Você está na página 1de 76

i

Tabla de contenido
Introduccin ........................................................................................................ 1
Justificacin ....................................................................................................... 1
Objetivos generales ........................................................................................... 2
Formulacin de preguntas ................................................................................. 2
Definicin de trminos ....................................................................................... 2
Formulacin de hiptesis .................................................................................. 3
Objetivos especficos ........................................................................................ 3
Delimitacin ....................................................................................................... 4
Aportes .............................................................................................................. 5
Estructuracin ................................................................................................... 6
Captulo I: Modelo Estndar de las Ciencias Sociales .................................... 7
La mente ........................................................................................................... 8
La cultura .......................................................................................................... 9
Conexiones entre lengua y cultura .................................................................... 9
La mente en la lingstica ................................................................................ 10
Comienzos del cambio en las ciencias sociales .............................................. 10
Captulo II: El dominio especfico .................................................................... 12
Caracterizacin del dominio ............................................................................ 12
Estudios que sugieren la especificidad de dominio ......................................... 13
Captulo III: La modularidad ............................................................................. 17
La modularidad de la mente ............................................................................ 17
Desarrollo de los mdulos ............................................................................... 18
Lmites del modelo .......................................................................................... 20
Captulo IV: El lenguaje y la teora de la modularidad ................................... 22
Definicin y funcionamiento del lenguaje ........................................................ 22
La modularidad del lenguaje ........................................................................... 22
Desarrollo del lenguaje .................................................................................... 29
El lenguaje con relacin a las tres partes del modelo modular ....................... 31
Captulo V: La cultura y la teora de la modularidad ...................................... 34
Cambios en el concepto de cultura ................................................................. 34
Mdulos de la cultura ...................................................................................... 35
Funcionamiento de los mdulos de la cultura ................................................. 41
Ubicacin de los mdulos de la cultura en el modelo modular ........................ 44
Relacin entre los mdulos de la cultura y la cultura en general .................... 45
ii
Captulo VI: Relacin entre la facultad lingstica y la facultad de la cultura
............................................................................................................................ 50
Funcionamiento del lenguaje y de la facultad cultural ..................................... 50
Relacin entre el lenguaje y la facultad cultural .............................................. 51
Creacin y desarrollo de la cultura .................................................................. 53
Manifestaciones culturales .............................................................................. 57
Captulo VII: Nuevos estudios ......................................................................... 59
Del MECS a la interdisciplinariedad ................................................................ 59
La mente ......................................................................................................... 60
El lenguaje ...................................................................................................... 62
La facultad de la cultura .................................................................................. 64
Apndice A: Definiciones principales ............................................................. 67
Apndice B: El modelo modular de la mente ................................................. 68
Apndice C: Mdulos de la cultura ................................................................. 69
Apndice D: Lenguaje y facultad cultural con el modelo modular de la
mente ................................................................................................................. 72
Bibliografa ........................................................................................................ 73
1
Introduccin
Escribo esta monografa para optar el ttulo de Magster como culminacin de
mis estudios de lingstica espaola en el Seminario Andrs Bello del Instituto
Caro y Cuervo. Escribo en espaol, aunque no es mi lengua nativa porque el
trabajo corresponde a un tema de lingstica general. Este estudio investiga el
funcionamiento del lenguaje y de la cultura en la mente y traza la relacin entre
ellos. Explica la mente vista por la teora de la modularidad y cmo el lenguaje y
la parte mental de la cultura son facultades mentales que producen la lengua y la
cultura, fenmenos que conocemos como nicos de la especie humana.
Justificacin
La importancia de este estudio consiste en que en este momento histrico la
comprensin de las facultades mentales ha avanzado lo suficiente para hacer
posible formular hiptesis sobre la relacin entre las facultades mentales del
lenguaje y de la cultura.
Por muchos aos se hicieron estudios sobre la relacin de la lengua y la parte
tangible de la cultura en los campos de la antropologa y la lingstica, pero el
lenguaje y la facultades de la mente que corresponde a la cultura, todava no se
haban estudiado lo suficiente para hacer la conexin entre estos dos campos.
Con el pensamiento de Ferdinand de Saussure al principio del siglo XX, la
lingstica reconoci que su objeto tiene una parte mental, el lenguaje, y otra
parte social, la lengua; sin embargo, durante la mayor parte de ese siglo el
enfoque de esta disciplina fue la lengua. La antropologa tambin se ocup de la
cultura principalmente como un fenmeno que existe fuera del ser humano y que
se internaliza. Podemos agregar que esta ciencia no se dejaba influir por
posibles conexiones con la biologa, la psicologa o la evolucin; vea la cultura
como un fenmeno puramente social que tena efecto sobre la mente, pero no
reconoca que la mente determinara la cultura en forma alguna. Por lo tanto las
investigaciones que se hicieron para relacionar los objetos de la lingstica y de
la antropologa solan referirse a los temas que estas disciplinas estudiaban: la
lengua y la parte social de la cultura.
En los ltimos aos los estudios sobre los objetos de la antropologa y de la
lingstica han comenzado a desarrollarse con la nueva comprensin de su parte
mental. Desde el comienzo de la madurez de la ciencia cognitiva a mediados de
la dcada de 1970-1980, y especialmente en los aos noventa del siglo veinte
hasta ahora, los estudios de la antropologa y la lingstica han desarrollado ms
los conceptos de lenguaje y facultad cultural. Como consecuencia, ahora existe
la oportunidad de volver a relacionar los objetos de estudio de estas disciplinas
desde una perspectiva que involucra los estudios de la mente.
2
Objetivos generales

Los objetivos generales de la presente investigacin consisten en:
1) Explicar las facultades del lenguaje y de la cultura
2) Explorar la relacin entre stos
Formulacin de preguntas
Para avanzar hacia poder cumplir estos objetivos, los volvemos a proponer, esta
vez en forma de dos preguntas generales que vamos a responder mediante este
trabajo.
(1) Cmo funcionan las facultades del lenguaje y de la cultura?
(2) Cmo es la relacin entre la facultad del lenguaje y la facultad de la
cultura?
Esta preguntas no slo nos dan una idea general de los temas que vamos a
explorar sino que tambin funcionarn como gua para proceder en la presente
investigacin.
Definicin de trminos
1

Para comprender bien las preguntas, es importante precisar los trminos que
utilizamos. Primero, el lenguaje es una facultad ingnita, especfica de la
especie humana, que hace posible crear, aprender y utilizar cdigos, incluyendo
la lengua. No hay que confundir esta facultad lingstica con la lengua, que es
un sistema de signos verbales utilizado para la comunicacin humana.
Tambin es necesario distinguir entre la parte social y la parte mental de la
cultura. Por lo tanto, utilizaremos dos expresiones diferentes. Como la palabra
cultura tradicionalmente se ha referido a las representaciones externas al ser
humano, la seguiremos utilizando de esta manera. La cultura consiste en las
representaciones sociales presentes en el comportamiento y las creaciones
humanas. Al hablar de la estructura mental relacionada con la cultura, la
llamaremos la facultad cultural, la facultad de la cultura o, como sta realmente
corresponde a una serie de mecanismos mentales, hablaremos de los
mecanismos o mdulos de la cultura, o simplemente la parte mental de la
cultura. La facultad cultural tambin es especfica de la especie humana y hace
posible la cultura.

1
Para una representacin grfica de estas definiciones, refirase al Apndice A.
3
La otra palabra clave para comprender las preguntas es mente. La definicin de
mente que adoptemos nos permitir comprender el significado y alcance de las
preguntas propuestas. La definicin de mente que postula Chomsky y que ser
el punto de referencia para este estudio es la siguiente: "una capacidad innata
para formar estructuras cognitivas.
2
De acuerdo con esta explicacin de los
trminos relevantes para comprender las preguntas, podemos pasar a formular
las hiptesis de este estudio.
Formulacin de hiptesis
Una vez establecidas las preguntas y los trminos, las respuestas que se dan a
continuacin corresponden a las hiptesis que estamos formulando en este
estudio.
(1) Cmo funcionan las facultades del lenguaje y de la cultura?
Proponemos que la cultura es, en gran parte, el resultado de una serie de
especializaciones adaptadoras en el cerebro, y el lenguaje es una parte
de esas especializaciones. La cultura y la lengua se adquieren y se
desarrollan gracias a estos mecanismos mentales especializados.
(2) Cmo es la relacin entre la facultad del lenguaje y la facultad
de la cultura?
Proponemos que la facultad del lenguaje tiene un papel fundamental en la
operacin de la facultad de la cultura. El lenguaje trabaja con una
especializacin mental que llamaremos la facultad metarrepresentacional
para hacer posible la comunicacin. A su vez, la comunicacin de ideas y
reflexiones hace posible el desarrollo de la cultura.
Objetivos especficos
Los objetivos especficos de este estudio corresponden a una explicacin ms
detallada del camino que vamos a seguir para explorar nuestras hiptesis.
Como la primera parte de la hiptesis es sobre el funcionamiento de la facultad
mental que corresponde a la cultura y el lenguaje, es fundamental para este
estudio la descripcin de la mente en trminos de sus facultades para luego
describir estas facultades que nos interesan. Por lo tanto, comenzaremos con
algunas teoras sobre la mente. Primero revisaremos la teora predominante del
siglo veinte sobre la mente para comprender cmo han sido los estudios
similares al que ahora nos ocupa. Luego exploraremos dos teoras recientes
sobre las estructuras mentales, la teora de la especificidad de dominio y la
teora de la modularidad, las cuales formarn la base de nuestra descripcin de
la mente y sus facultades, incluyendo el lenguaje y la facultad de la cultura.

2
NOAM CHOMSKY, 1975, Reflections on Language, New York: Pantheon Books, pg. 23.
4
Una vez establecida la caracterizacin de la mente y sus facultades, ser posible
responder la primera pregunta mediante explicaciones del lenguaje y de la
facultad de la cultura desde la teora de la especificidad de dominio y la teora de
la modularidad. Estas explicaciones nos darn las herramientas para responder
la segunda pregunta, lo cual se har mediante la caracterizacin de la operacin
de la facultad cultural y el papel del lenguaje dentro de sta. A continuacin se
presenta una lista de los objetivos especficos que permitirn corroborar las
hiptesis propuestas.
1) Revisar el modelo predominante del siglo veinte sobre la mente
2) Explorar la teora de la especificidad de dominio
3) Explorar la teora de la modularidad de la mente
4) Explicar el lenguaje desde la teora de la modularidad
5) Explicar la facultad de la cultura desde la teora de la modularidad
6) Examinar la relacin entre las facultades del lenguaje y de la cultura
Delimitacin
Como hemos dicho en el apartado anterior, las teoras que vamos a utilizar para
caracterizar la mente son la teora de la especificidad de dominio y la teora de la
modularidad. Estas teoras complementarias harn posible la explicacin de las
facultades del lenguaje y de la cultura adems de la descripcin de la relacin
entre stas. Como tales tareas son los objetivos principales de este estudio,
podemos decir que las teoras que utilizamos para lograr esos objetivos son la
base de este estudio. Por lo tanto, el estado actual de tales teoras dar forma
al desarrollo de nuestras hiptesis y, como resultado, las reas nuevas sern los
lmites de nuestro estudio por ahora.
La teora de la modularidad en particular est todava en proceso de
desarrollarse y pondr algunos lmites a lo que podemos proponer sobre las
facultades de la cultura y del lenguaje. Especficamente, los investigadores de
esta teora no han podido integrar sus planteamientos sobre el funcionamiento
interior de los mdulos. Por lo tanto, no tenemos un fundamento firme para
caracterizar el funcionamiento interior de las facultades que nos interesan en
este estudio, as que nuestra caracterizacin de las facultades del lenguaje y de
la cultura no incluir una descripcin de su funcionamiento interior.
Existe otra rea terica que limitar este estudio a causa de ser una idea todava
incipiente. En esta investigacin, proponemos que la existencia de la cultura se
debe en gran parte a una serie de mecanismos mentales especializados.
Aunque sta no es la primera vez que se avanza esta teora, en este momento
sigue siendo una hiptesis poco explorada. En nuestra explicacin de la
facultad cultural, proponemos una lista de los mecanismos que corresponden a
la cultura. Sin embargo, como no existe ninguna caracterizacin de los
5
mecanismos de la mente que corresponden a la cultura previa a sta, no
pretendemos desarrollar una descripcin exhaustiva de estos mecanismos y su
funcionamiento sino simplemente proponerlos. La lista de especializaciones que
expondremos, aunque tiene un origen bien fundamentado, representa en el
mejor de los casos una conjetura bien informada y existir de esta manera hasta
que se valide con otros estudios de la misma temtica.
Aportes
La relevancia de este trabajo para la investigacin cientfica procede sobretodo
del hecho de que las teoras que trata se basan en la creciente interaccin entre
las ciencias. Su carcter plenamente interdisciplinario se evidencia en la reunin
de temas de la lingstica, la antropologa, la psicologa y la biologa que tienen
un rol fundamental en las hiptesis y el desarrollo del trabajo. Como este
estudio se construye en las intersecciones de tales disciplinas, podemos decir
que hace una importante contribucin al entramado que se est formando entre
las ciencias. El hecho de que este trabajo sea interdisciplinario constituye un
primer aporte, a partir del cual surgen los dems aportes que se mencionarn.
El segundo aporte es producto del incremento en la interaccin entre las
ciencias, el cual ha dado lugar al nacimiento de reas nuevas de investigacin y
teoras relacionadas. En este estudio en particular, la psicologa, la antropologa
y la teora de la evolucin nos dan las herramientas para explicar la cultura
desde una perspectiva hasta ahora poco explorada. Al proponer que el
fenmeno de la cultura resulta en gran parte de las especializaciones
adaptadoras del cerebro y utilizar esta idea como concepto fundamental para las
hiptesis de esta investigacin, estamos haciendo una importante contribucin al
cuerpo creciente de estudios interdisciplinarios sobre el concepto de la cultura.
El tercer aporte viene del encuentro de la lingstica, la antropologa y los
estudios de la mente. Como la lingstica ha avanzado bastante en la
caracterizacin del lenguaje como facultad mental, es posible utilizar las teoras
sobre el lenguaje para postular la naturaleza de otras facultades mentales, en
este caso las facultades que corresponden a la cultura. Varios investigadores
han sugerido utilizar los estudios sobre el lenguaje para proponer nuevas teoras
sobre la mente, pero segn hemos visto, no se ha sugerido hasta ahora que el
lenguaje podra ser til en la explicacin de la facultad mental de la cultura. Este
mtodo novedoso de dar forma a las hiptesis sobre la facultad de la cultura
podra usarse en otros estudios, y de esta manera constituye una contribucin a
la metodologa existente para crear hiptesis sobre las facultades que
corresponden a la cultura.
6
Cuarto, este estudio puede funcionar como una base para otras investigaciones.
El trabajo de recopilacin de la evidencia emprica y conceptual para la
consideracin del fenmeno del lenguaje como facultad mental es una fuente
bastante til para futuros desarrollos de esta temtica. Adems, este estudio
rene la informacin ms relevante de los autores que sugieren la existencia de
una facultad mental de la cultura, y de esta manera es un avance importante
para otras investigaciones sobre las especializaciones que corresponden a la
cultura. Otros investigadores que se interesen por examinar el lenguaje, la
facultad de la cultura y las conexiones entre ellos pueden beneficiarse bastante
del trabajo de recopilacin de informacin que contiene este estudio.
Finalmente, este trabajo existe como un llamado a la comunidad cientfica para
avanzar en la teora biolgica cognitiva de la cultura. En este momento apenas
existe una pequea base de informacin sobre esta teora. Aunque este estudio
contribuye a las investigaciones existentes, tambin reconoce sus lmites y as
deja preguntas para que los acadmicos en las reas ms apropiadas tomen la
incitativa de desarrollar y verificar las ideas que aqu se proponen.
Estructuracin
En este apartado presentamos el ordenamiento de los temas que vamos a
explorar segn los captulos en que van a aparecer. A continuacin se presenta
la estructura general de los conceptos tericos que permitirn corroborar las
hiptesis propuestas. En el captulo uno comenzaremos con una revisin del
modelo predominante durante el siglo veinte. All miraremos rpidamente los
conceptos de mente, cultura y lenguaje segn el modelo que John Tooby y Leda
Cosmides han llamado el "Modelo Estndar de las Ciencias Sociales (MECS).
Esta primera etapa la completaremos con una revisin del concepto de lenguaje
segn las teoras lingsticas de esa poca. Despus, en los captulos dos y
tres utilizaremos dos teoras recientes para explicar las estructuras mentales: la
teora de la especificidad de dominio y la teora de la modularidad. Con la
revisin histrica y la explicacin de estas ideas recientes sobre la mente,
tendremos suficiente informacin de fondo para comenzar a responder ms
directamente a las preguntas propuestas. Los captulos cuatro y cinco se
encargarn de la pregunta nmero uno, explorando cmo el lenguaje y la
facultad cultural se pueden entender desde la modularidad. El captulo seis
responder a la pregunta nmero dos, explorando la relacin entre el lenguaje y
facultad cultural dentro de la teora de la modularidad. A manera de conclusin,
en el captulo siete miraremos la direccin que podran tomar futuros estudios
sobre nuestro temalas facultades del lenguaje y de la cultura.

7
Captulo I:
Modelo Estndar de las Ciencias Sociales
Miremos un poco la historia para comprender cmo fueron en el pasado los
estudios similares al que ahora nos ocupa. John Tooby y Leda Cosmides
escriben desde la perspectiva de la psicologa evolutiva sobre el llamado
"Modelo Estndar de las Ciencias Sociales (MECS), el cual es relevante para
este estudio por su predominio en los campos de la antropologa y la psicologa,
3

disciplinas de inters especial para nosotros ya que vamos a hablar de la cultura
y de la mente. Este modelo consiste en una lente a travs de la cual se vean
los fenmenos sociales y culturales. Las ciencias sociales han construido sus
ideas sobre la estructura de ideas que es el MECS. Este modelo promovi el
aislamiento de las disciplinas, lo cual result en una falta de integracin
conceptual. El MECS sirvi como el punto de vista dominante en el siglo
pasado, y sigue siendo influyente. Por estas razones todava en las ciencias
sociales y de la conducta es comn encontrar
"bilogos evolucionistas que postulan procesos cognitivos que no podran
resolver el problema adaptador en consideracin, psiclogos que proponen
mecanismos psicolgicos que no podran haber evolucionado y antroplogos
que hacen suposiciones implcitas sobre la mente humana que hoy son tenidas
por falsas.
4
(traduccin de la autora)
La integracin conceptual es importante en cualquier disciplina para llegar a una
comprensin lgicamente posible de los fenmenos que sta estudia.
Pareciera difcil que un modelo con estas consecuencias marcadamente
negativas haya persistido por ms de medio siglo. Esto ocurri debido al arraigo
del MECS en la estructura de los valores sociales a partir de su uso
generalizado en las ciencias sociales. En la poca anterior al MECS un
fenmeno como la discriminacin se haba explicado con teoras sobre
diferencias biolgicas que determinaban el valor de un ser humano sobre el otro.
El MECS dice que la biologa nos crea iguales y que la cultura es la influencia
ms fuerte en la creacin de la naturaleza humana. Por consiguiente, este
modelo no apoya a los que tratan de justificar la discriminacin de raza, gnero,
clase social, etc., utilizando la biologa como fundamento. Apoyar al MECS
result ser una manera de oponerse a la discriminacin, dado lo cual el modelo

3
LEDA COSMIDES, JOHN TOOBY Y JEROME H. BARKOW, 1992, "ntroduction: Evolutionary
Psychology and Conceptual ntegration, en JEROME H BARKOW, LEDA COSMIDES Y JOHN TOOBY,
The Adapted Mind: Evolutionary Psychology and the Generation of Culture, Oxford: Oxford
University Press, pg. 4.
4
Cosmides, Tooby y Barkow, 1992, pg. 4.
8
se asociaba con el pensamiento social progresista y hasta revolucionario.
Segn los proponentes del modelo MECS, creer en una mente biolgicamente
determinada y fija sera igual a sugerir que las ideologas como el racismo, el
machismo, etc. tienen bases biolgicas. Segn lo anterior ha sido comn creer
que cualquier teora que se opone al MECS afirma ideologas como sas.
5,6

Ahora conocemos los campos y la poca en los cuales tuvo influencia el MECS
adems de los valores sociales con los que se asociaba. A continuacin
haremos una corta descripcin de la comprensin que exista sobre la mente, la
cultura y el lenguaje bajo este modelo para poder comprender por qu no se
establecan conexiones entre la facultad cultural y el lenguaje, y luego
mencionaremos las conexiones que s se podan hacer y la visin que la
lingstica tena de la mente humana. Finalmente, revisaremos los comienzos
del cambio en las ciencias sociales que muestran un alejamiento del MECS.
La mente
Segn este modelo, la mente humana tiene un conjunto general de habilidades
de razonamiento, las cuales no varan dependiendo del tema; es decir que se
aplican a toda cognicin, sin importar si sta involucra la resolucin de
problemas matemticos, la adquisicin de una lengua, la apreciacin de las
relaciones intra-familiares, los conceptos relacionados con las enfermedades,
etc.
7
Dos escuelas importantes que se podran incluir en este modelo son la
escuela del conductismo y la de Jean Piaget. Por una parte, para los
conductistas los procesos mentales dependen del condicionamiento. Un beb
nace sin conocimiento y los premios y castigos que recibe del ambiente, forman
en su mente las asociaciones que determinan los patrones de su
comportamiento adulto. Segn esta escuela, casi cualquier respuesta se puede
llegar a explicar de esta manera. Por otra parte, la escuela piagetiana tiene una
versin de la mente con ms variedad de procesos, aunque stos son slo tres:
la asimilacin, la adaptacin y el equilibrio, que funcionan en conjunto para
construir el conocimiento y los diferentes niveles de la comprensin. Dado lo
anterior, la psicologa de los conductistas y la escuela de Piaget describen una
mente con pocos mecanismos de propsito general que no dependen del
contenido. Esta visin de la mente coincide con el MECS. Segn este modelo
la mente no tiene estructuras innatas ni se tiene en cuenta una "naturaleza
humana aparte de la entidad que se desarrolla como producto social.

5
JOHN TOOBY Y LEDA COSMIDES, 1992, "The Psychological Foundations of Culture, pg. 25, en
JEROME H. BARKOW, LEDA COSMIDES Y JOHN TOOBY, The Adapted Mind: Evolutionary Psychology
and the Generation of Culture, pgs. 19-36, Oxford: Oxford University Press.
6
NOAM CHOMSKY, 1975, pg. 132.
7
LAWRENCE A. HIRSCHFELD Y SUSAN A. GELMAN, 1994, "Toward a Topography of Mind: an
ntroduction to Domain Specificity, en LAWRENCE A. HIRSCHFELD Y SUSAN A. GELMAN, Mapping
the Mind: Domain Specificity in Cognition and Culture, Cambridge: Cambridge University Press,
pg. 3.
9
La cultura
En cuanto a la concepcin de la cultura segn el MECS, sta consiste en los
comportamientos de una poblacin humana. La cultura se considera puramente
social y variable, y el componente biolgico, la estructura bsica de la mente, es
fijo. Dada esta invariabilidad de estructuras cognitivas bsicas, la personalidad,
los patrones de comportamiento y las estructuras cognitivas se derivan del
ambiente social. Es decir que la organizacin y el contenido mental vienen de la
cultura, de fuera del ser humano. Ya que bajo este modelo la cultura no tiene
races en las estructuras fijas de la mente, sta se considera infinitamente
variable. Un grupo cultural se desarrolla como nico y diferente de los dems y,
esto se transmite de generacin en generacin. Como es evidente, segn el
MECS no existe la facultad cultural mental ya que el modelo supone que el
factor de mayor influencia sobre la estructura mental es la cultura, y que el
efecto de la mente sobre la cultura es nulo.
8,9,10
Conexiones entre lengua y cultura
Ahora miremos la concepcin del lenguaje bajo el MECS. Como el lenguaje se
define por ser una facultad de dominio especfico, un modelo como el MECS que
no le reconoce a la mente facultades especficas dependientes de dominio no da
cabida a un concepto como el lenguaje. Por lo tanto no podemos mirar estudios
bajo este modelo que relacionen el lenguaje y la facultad cultural mental. Sin
embargo, dentro de este contexto s existen estudios que relacionan la cultura, la
lengua y la mente, como los estudios de relativismo lingstico, que varan desde
la tesis fuerte hasta la tesis dbil. Un ejemplo de la tesis fuerte se encuentra en
las investigaciones de B. L. Whorf, quien propuso que la lengua tiene un control
fuerte sobre la cognicin:
"Se encontr que el sistema lingstico que subyace a toda lengua (es decir, la
gramtica) no es meramente un instrumento repetidor para la enunciacin de
ideas, sino que es propiamente el formador de stas, el programa y la gua para
la actividad mental del individuo, para el anlisis de sus impresiones, para la
sntesis de su repertorio mental.
11
(traduccin de la autora)
Otras tesis ms dbiles sobre la relacin entre la cultura, la lengua y la mente
han sido estudiadas y actualmente son ms aceptadas. Como ejemplo,
podemos ver que Mara Jess Bux describe la relacin de la siguiente manera:

8
DONALD E. BROWN, 1991, Human Universals, Philadelphia: Temple University Press, pg. 143.
9
TOOBY Y COSMIDES, 1992, pg. 115.
10
CHOMSKY, 1975, pg. 10.
11
B.L. WHORF, 1956, "Linguistic Relativity, en J.P.B. ALLEN Y S. PIT CORDER, EDS., 1973, The
Edinburgh Course in Applied Linguistics, vol. 1, Oxford: Oxford University Press, pg. 109.
10
"el mundo se experimenta y se expresa de un modo distinto en culturas y
lenguas diferentes, pero la lengua no es la causa de tales diferencias. Lo
importante no es lo que se pueda decir en palabras, sino la facilidad con que se
puedan expresar los conceptos.
12

Este tipo de estudios de relativismo lingstico podra ser el predecesor ms
reciente de un estudio de la relacin entre la facultad lingstica y la cultural.
La mente en la lingstica
Durante la poca del predominio del MECS, la lingstica, a diferencia de la
psicologa y la antropologa, supona una mente que tena facultades
especficas, pero tampoco se concentr mucho en este aspecto. A principios del
siglo XX, el famoso padre de la lingstica, Ferdinand de Saussure, afirmaba la
existencia del lenguaje como facultad innata. Sin embargo, en la ciencia de ese
tiempo solo se crea posible estudiar lo tangible. Por consiguiente, Saussure
recomend el estudio de la lengua para llegar al lenguaje como objeto de la
lingstica. As se procedi en muchos estudios de esta disciplina hasta que en
1957 Noam Chomsky volvi a hablar de una facultad lingstica innata. Desde
ese momento, la lingstica comenz a enfocarse en el lenguaje y no slo en la
lengua. Por lo tanto puede decirse que la lingstica reconoci, en diferentes
pocas del siglo pasado, cierta estructura mental, contradiciendo as las teoras
que se basaban en la idea de que en la mente slo se dan procesos generales.
De todos modos, como la antropologa y la lingstica mostraban un mayor
inters por estudiar lo tangible, ha sido imposible hasta muy recientemente que
se hicieran estudios sobre la relacin entre la parte mental de la cultura y el
lenguaje.
Comienzos del cambio en las ciencias sociales
En aos recientes la perspectiva de los investigadores de las ciencias sociales
ha comenzado a cambiar. Trabajando separadamente, muchos investigadores
en diferentes disciplinas han llegado a la conclusin de que la mente tiene
mecanismos especializados. Algunas de las teoras que han convergido acerca
de la investigacin de la especificidad de dominio son: la teora de Chomsky
sobre las gramticas particulares; la perspectiva modular sobre el conocimiento;
las teoras de restricciones en la induccin; y los estudios de teoras humanas
como estructuras intrincadas de conocimiento. El estudio de la especificidad de
dominio tambin se ha realizado en campos como los estudios sobre el
aprendizaje, la memoria y la resolucin de problemas de expertos; las
comparaciones de animales, de diferentes culturas desde el punto de vista de la
evolucin; los estudios de las consecuencias de lesiones en el cerebro; el

12
MARA JESS BUX, 1983, "La lengua y la cognicin, en Cuadernos de Antropologa, no. 3,
Barcelona: Editorial del Hombre. pg. 23.
11
descubrimiento de la especializacin de las clulas del cerebro; y los esfuerzos
por crear inteligencia artificial.
13,14
En estos estudios vemos representados
investigadores de disciplinas como la filosofa, la psicolingstica, la lingstica,
la antropologa cultural, la antropologa biolgica, la psicologa del desarrollo, la
neurociencia cognitiva y la educacin. Todos ellos estn trabajando ahora sobre
la idea de que el cerebro tiene dominios especficos y no es una tabula rasa.
Como consecuencia de estos estudios, la idea de la mente como tabula rasa
presente en el MECS es una perspectiva cada da menos respetada.
Investigadores de estas disciplinas y estos campos han mostrado que es
imposible una psicologa independiente de contenido. Como dicen Tooby y
Cosmides, una psicologa as
"No podra haber evolucionado; requiere una biologa del desarrollo que es
incoherente; no puede explicar las habilidades humanas observadas para la
resolucin de problemas ni la dimensin funcional del comportamiento humano;
no puede explicar los patrones recurrentes ni los contenidos caractersticos de la
vida mental y el comportamiento humano; ha sido refutada repetidamente; y no
puede siquiera explicar cmo el ser humano aprende la cultura o la lengua.
15

(traduccin de la autora)

13
HIRSCHFELD Y GELMAN, 1994, pg. 5.
14
DONALD E. BROWN, 1991, pg. 144.
15
TOOBY Y COSMIDES, 1992, pg. 114.
12
Captulo II:
El dominio especfico
Es importante que caractericemos la mente y comprendamos su funcionamiento,
ya que las facultades del lenguaje y de la cultura all se ubican, y por lo tanto
operan bajo las reglas estructurales y funcionales de la mente. El estudio que
ahora nos ocupa est circunscrito a los alcances que hasta este momento se
han logrado en los estudios de la mente.
Las relaciones interdisciplinarias nos han llevado a los comienzos de una nueva
comprensin de la mente. En contraste con el modelo de dominio general que
se postulaba bajo el Modelo Estndar de las Ciencias Sociales, actualmente se
concibe una mente con dominios especficos, lo cual quiere decir que los
procesos mentales ocurren dentro de reas especficas de conocimiento, como
la lengua, el nmero, la fsica, etc.
Caracterizacin del dominio
En la introduccin del libro Mapping the Mind: Domain Specificity in Cognition
and Culture, una compilacin de estudios relacionados con la especificidad de
dominio, los editores Lawrence Hirschfeld y Susan Gelman explican lo que es un
dominio, con la advertencia de que no es posible definir exactamente el dominio;
slo se puede caracterizar debido a que la teora del dominio es bastante nueva.
Segn estos autores, el dominio es un rea de conocimiento que identifica e
interpreta una clase de fenmenos. Estos fenmenos tienen en comn ciertas
propiedades relevantes que los agrupan en un dominio, y otras que los
diferencian de otros dominios. Sin embargo, hay flexibilidad en la
caracterizacin de los elementos. El dominio es una respuesta estable a un
conjunto de problemas que la especie ha enfrentado repetidamente, es decir,
que es una habilidad cognitiva que se ha desarrollado como adaptacin
evolutiva. Por lo tanto se supone que toda la especie comparte los mismos
dominios. El dominio ayuda a demarcar el mundo y afecta la manera en que
clasificamos, recordamos y reconocemos las categoras del mundo que nos
rodea. El procesamiento en los dominios del cerebro se considera involuntario y
solo es accesible con dificultad de manera consciente, si acaso esto es posible.
Algunos de los dominios que se han propuesto son entidades y procesos fsicos,
sustancias, tipos vivientes, artefactos, estados mentales, tipos sociales y
fenmenos sobrenaturales.
16


16
HIRSCHFELD Y GELMAN, 1994, pgs. 21-22.
13
Estudios que sugieren la especificidad de dominio
Ahora vamos a explorar algunas de las perspectivas que han llevado a la
conclusin de que la mente es de dominio especfico. Miraremos tres ideas
principales: la evolucin del cerebro y el comportamiento desde la perspectiva
de la psicologa evolutiva; el proceso del aprendizaje del nio, el cual ha sido
estudiado por varias disciplinas, incluyendo la psicologa evolutiva; y la
localizacin de las funciones en el cerebro, otro tema que ha surgido de estudios
en varias disciplinas.
Para comenzar, examinemos una parte del razonamiento sobre la especificidad
de dominio en los estudios hechos por la psicologa evolutiva. Esta disciplina
supone que la mente, como cualquier sistema complejo en la naturaleza, se
desarroll mediante la evolucin; por consiguiente, cualquier diseo de
arquitectura cognitiva propuesto tiene que producir comportamientos
adaptadores, ya que el ser humano efectivamente ha sobrevivido. Un cerebro
de dominio general no pudo haberse desarrollado segn los siguientes
razonamientos postulados por John Tooby y Leda Cosmides. Primero, la
evolucin trabaja con el azar, aadiendo modificaciones pequeas en un
intervalo de muchos aos. La supervivencia depende de la habilidad de
comportarse de manera exitosa en una variedad de situaciones, por lo tanto es
probable que los mecanismos para cada situacin se hayan desarrollado
separadamente, produciendo de tal forma un cerebro con una variedad de
mecanismos.
17
Segundo, la definicin de error depende del dominio. Si el
sistema de la evolucin trabaja con el mtodo de tanteo, tiene que haber alguna
definicin de error para que el comportamiento errneo no contine y el
comportamiento adaptador se mantenga. Pero no existe ningn criterio de xito
o fracaso que sea de dominio general, ya que el comportamiento adaptador
vara mucho dependiendo del dominio. Por ejemplo, lo que es vlido en el
dominio de seleccin de pareja no puede ser igual a lo pertinente en el dominio
de tratar a los hermanos, porque el incesto no es un comportamiento adaptador.
Un cerebro de dominio general tendra que utilizar el mismo criterio para toda
situacin. Debido a estas razonesel hecho de que la evolucin suele hacer
pequeas modificaciones durante muchos aos y la falta de un criterio que
indique xito o fracaso en toda situacinlo ms probable es que un cerebro
completamente de dominio general no podra haber producido el
comportamiento adaptador para que el homnido sobreviviera.
Ahora miremos el problema del aprendizaje, el cual ha surgido en estudios
hechos por varias disciplinas. Estas disciplinas, muchas veces por medio de
estudios independientes, han comprobado que un cerebro de dominio general
no podra aprender como lo hace un nio. Utilizando los datos que un nio
recibe como entradas, sera imposible para un cerebro de dominio general

17
TOOBY Y COSMIDES, 1992, pg. 61.
14
aprender tanto y tan rpidamente. Diferentes disciplinas han tratado de explicar
este problema y coinciden en que esto sugiere la presencia de alguna estructura
ingnita. El acercamiento que cada disciplina ha hecho a esta observacin tiene
diferentes nombres dependiendo de la disciplina y la manera como ha enfocado
el estudio: en las investigaciones de inteligencia artificial se llama el problema
del marco, en la lingstica se llama la pobreza de los estmulos, en la semntica
es el problema de la ambigedad referencial y en la psicologa del desarrollo es
la necesidad de tener restricciones en la induccin.
18

Cosmides y Tooby describen el problema del aprendizaje en el contexto del
comportamiento que el ser humano habra tenido que producir para sobrevivir.
Dicen que no se pueden aprender todas las relaciones necesarias para
reglamentar exitosamente el comportamiento por medio de la observacin
durante una sola vida. Una arquitectura de dominio general tendra que evaluar
todas las alternativas que pueda definir para determinar el mejor
comportamiento. Esta evaluacin exhaustiva es problemtica, ya que las
alternativas de comportamiento se incrementan exponencialmente con la
complejidad del problema, dado el funcionamiento de las permutaciones. Por lo
tanto un sistema de dominio general no podra resolver un problema biolgico de
complejidad rutinaria en el tiempo que tiene un solo organismo para resolverlo.
Por ejemplo, antes de todo conocimiento un ser humano con cerebro de dominio
general tendra que tratar de igual forma a las serpientes, a la madre, y a un
rbol, y sera necesario que tuviera demasiadas experiencias para aprender
cmo comportarse en todas las posibles situaciones. En este caso el ser
humano del ejemplo se morira antes de deducir el comportamiento adaptador
para todas las situaciones posibles que involucran las serpientes, la madre y un
rbol (sin mencionar las miles de situaciones diferentes que pueden ocurrir en
una vida humana!) como consecuencia de la cantidad de opciones que hay y la
lentitud de un sistema que evala todas las posibilidades. De otra parte, un
sistema de dominio especfico aprovecha las caractersticas que se reiteran
generacin tras generacin para explotar las relaciones estadsticas que
emergen. Ya que esta relacin estadstica entre el medio ambiente, el
comportamiento y la aptitud emerge tras ms de una generacin, no se puede
observar durante la vida de un solo organismo; un organismo que slo aprende
de lo que observa y experimenta no podra deducir cmo comportarse.
19

Los estudios de la localizacin de las funciones en el cerebro tambin llevan a la
conclusin de que ste tiene mecanismos especializados y fijos. El estudio de la
localizacin comenz entre los aos de 1862 y 1874 con los descubrimientos de
Paul Broca y Carl Wernicke de dos centros del lenguaje en el cerebro, hoy
llamados el centro de Broca y el centro de Wernicke. Por muchos aos el nico

18
TOOBY Y COSMIDES, 1992, pg. 103.
19
LEDA COSMIDES Y JOHN TOOBY, 1994, "Origins of Domain Specificity: the Evolution of Functional
Organization, en LAWRENCE A. HIRSCHFELD Y SUSAN A. GELMAN, Mapping the Mind: Domain
Specificity in Cognition and Culture, Cambridge: Cambridge University Press, pgs. 91-94.
15
mtodo confiable para estudiar las funciones del cerebro era el mtodo usado
por Broca y Wernicke, es decir observar una persona con alguna lesin cerebral
durante la vida, y luego examinar el cerebro de esa persona despus de la
muerte. Afortunadamente hoy en da existen tcnicas que nos permiten
observar el cerebro de un paciente vivo, como el TAC (tomografa axial
computarizada) y el IRM (imgenes por resonancia magntica) los cuales dan la
anatoma detallada del cerebro y el TEP (tomografa de emisin de positrones),
que muestra las partes del cerebro que estn activas mientras el paciente
desarrolla diferentes tareas. Existe tambin el EEG (electroencefalograma) y la
estimulacin elctrica de diferentes partes del cerebro de un paciente que est
consciente durante una ciruga.
20,21
Todas estas tcnicas han ayudado mucho al
estudio del cerebro en aos recientes, y de esta manera se han localizado
muchos centros de actividad en el cerebro.
Actualmente es de conocimiento comn en los estudios del cerebro que ciertas
funciones se procesan en ciertos lugares. Por ejemplo, la memoria de largo
plazo se concentra en el hipocampo y la corteza de los lbulos frontales, y
tambin involucra al tlamo y al hipotlamo; la memoria de corto plazo se ubica
en los lbulos parietal, temporal superior y occipital; la informacin sensorial de
la lengua y la boca se procesa en un rea pequea del lbulo frontal; y el
movimiento es controlado por el cerebelo. Muchos otros procesos se han
ubicado as de manera general en el cerebro y tambin se estn desarrollando
descripciones ms especficas sobre la ubicacin de procesos mentales, como
los mecanismos del lenguaje. El hecho de que ciertas reas del cerebro
corresponden a procesos especficos sugiere que los mecanismos del cerebro
no son generales sino especializados.
En resumen, los estudios de la psicologa evolutiva que hemos visto, adems de
los estudios de una variedad de otras disciplinas parecen indicar que es
bastante improbable que el cerebro sea de dominio general. Otra parte de los
mismos estudios son las propuestas sobre los mecanismos que s existen en el
cerebrolos mecanismos de dominio especfico. Se ha propuesto que existen
mecanismos especficos que se encargan de funciones como: el proceso de la
visin, diferentes tipos de procesamiento auditivo,
22
pedir ayuda a los padres,
adquirir la lengua, modelar la distribucin espacial de objetos, formar coaliciones
y cooperar, deducir las intenciones de los dems basndose en el gesto, evitar
el incesto, dividir el esfuerzo entre actividades, interpretar amenazas, escoger
pareja y reconocer objetos, entre otras cosas. En los siguientes captulos

20
RAY JACKENDOFF, 1994, Patterns in the Mind: Language and Human Nature, United Kingdom:
Basic Books, pg. 192.
21
JULIAN PAUL KEENAN CON GORDON G. GALLUP, JR. Y DEAN FALK, 2003, The Face in the Mirror:
the Search for the Origins of Consciousness, New York: Harper Collins Publishers, pgs. 118-
129.
22
Hirschfeld y Gelman, 1994, pg. 8.
16
veremos las ramificaciones de tales propuestas para los estudios de la mente y
de la cultura en particular.
23


23
COSMIDES Y TOOBY, 1994, pg. 88.
17
Captulo III:
La modularidad
Las diferentes disciplinas han postulado posibles estructuras como
caracterizaciones de los mecanismos mentales. Aqu vamos a mirar la teora de
la modularidad como una configuracin de la mente de dominio especfico que
despus servir para explicar las facultades que corresponden a la cultura y al
lenguaje. Luego miraremos la definicin de "mdulo y una posible
estructuracin de los mdulos a grandes rasgos. Tambin veremos un posible
desarrollo del mdulo y finalmente veremos algunos lmites del modelo.
Recordemos que el modelo de la mente es importante porque nos va a guiar en
nuestra exploracin de las facultades que corresponden a la cultura y al
lenguaje.
La modularidad de la mente
La primera vez que se plante una discusin sobre las implicaciones de la
modularidad de varios dominios en la mente fue en el libro The Modularity of
Mind de Jerry Fodor. Este modelo modular de la mente ha sido adoptado y
modificado por otros autores quienes suelen mantener ciertas ideas de Fodor,
como una estructura bsica de la mente. Aqu vamos a utilizar una forma
aceptada por varios investigadores. La teora de la modularidad dice que el
cerebro est dividido en muchas unidades llamadas mdulos. El mdulo es un
aparato genticamente estipulado en la mente que trabaja ms o menos
independientemente sobre las entradas que pertenecen a algn dominio
cognitivo especfico dadas por otras partes del sistema nervioso (como
receptores sensoriales u otros mdulos). Su funcionamiento se asocia con una
estructura neuronal fija. Las conexiones entre los mdulos, adems de los
circuitos dentro de cada mdulo, hacen que el cerebro funcione como tal y que
cada mdulo funcione como procesador de informacin visual, identificador de
sonidos, etc.
24,25,26
Generalmente la concepcin modular de la mente diferencia entre dos tipos de
mdulos. El primer nivel del modelo consiste en los mdulos perceptores, una
serie de mdulos de entrada que convierten las entradas perceptibles en
informacin para los mdulos conceptuales, los cuales conforman el segundo
nivel de este modelo. Estos mdulos aceptan informacin de los mdulos

24
DAN SPERBER, 1994, "The Modularity of Thought and the Epidemiology of Representations, en
LAWRENCE A. HIRSCHFELD Y SUSAN A. GELMAN, Mapping the Mind: Domain Specificity in Cognition
and Culture, Cambridge: Cambridge University Press, pg. 40.
25
JACKENDOFF, 1994, pg. 51.
26
FODOR, JERRY A., 1983, The Modularity of Mind: an essay on faculty psychology, Cambridge,
Massachusetts: The MIT Press, pgs. 36, 52, 61, 64, 98.
18
perceptores y de otros mdulos conceptuales y producen informacin que puede
ser aceptada a su vez por otros mdulos conceptuales. Es importante que
nuestro modelo de la mente humana incluya la diferencia entre el cerebro
humano y los cerebros de los animales, ya que vamos a hablar de la parte
mental de la cultura y el lenguaje, debido a que stas son facultades que nos
diferencian de los animales. Dan Sperber postula un mdulo que no existe en
los animales y tiene un papel fundamental en la explicacin que vamos a hacer
sobre la lengua y la cultura. ste es el mdulo metarrepresentacional, que
corresponde al tercer nivel del modelo. Se diferencia de los dems en que su
funcin no es procesar conceptos y representaciones como lo hacen los
mdulos del segundo nivel sino procesar conceptos de conceptos y
representaciones de representaciones.
27
Segn lo anterior podemos entonces
concebir un modelo modular bsico de la mente en el cual basarnos para las
explicaciones de las facultades de la cultura y del lenguaje que se harn en los
captulos siguientes.
28

Desarrollo de los mdulos
El posible desarrollo de los mdulos es otro componente de la teora de la
modularidad que puede ser importante para este estudio. Los crticos de la
teora de la modularidad muchas veces suponen que decir que un mdulo est
genticamente estipulado es igual a decir que ya est desarrollado en el
momento de nacer. Sin embargo, la mayora de las teoras de la modularidad no
se detienen a especificar los detalles del desarrollo del cerebro sino que
describen el estado adulto de este rgano. Esta generalidad en el tratamiento
del tema es resultado del estado incipiente del desarrollo de estos estudios. Una
combinacin de estudios de las neurociencias y la lingstica sugieren que el
cerebro tiene desde el nacimiento tendencias que se desarrollan con la
experiencia y llegan a ser mdulos.
Un indicador de la diferencia entre el cerebro adulto y el cerebro del nio
proviene de los estudios sobre pacientes con lesiones cerebrales. El cerebro
adulto y el cerebro joven reaccionan de manera diferente a las lesiones. Por
ejemplo, una lesin en el hemisferio izquierdo de un nio o hasta la extirpacin
de ese hemisferio da lugar a la reorganizacin de las funciones del lenguaje en
el hemisferio derecho, mientras las lesiones al hemisferio izquierdo en un adulto
pueden tener efectos desastrosos sobre estas mismas funciones. La
recuperacin del nio y la falta de sta en el adulto sugieren la existencia de una
condicin que va desapareciendo con la edad. Estudios en este campo apuntan
hacia una plasticidad inicial presente desde el momento del nacimiento del ser
humano, y que va desapareciendo con el tiempo.

27
SPERBER, 1994, pgs. 60-61.
28
Para ver una representacin visual de esta estructura, refirase al Apndice B.

19
La teora de la modularidad supone que los mdulos estn genticamente
estipulados. Sin embargo, los hechos numricos del campo de la gentica
indican que es imposible que la gentica controle todas las conexiones entre
neuronas. Dice el neurobilogo Antonio Damasio:
"No hay suficientes genes disponibles para determinar la estructura precisa y el
lugar de todo en el organismo, menos an en el cerebro, donde miles de
millones de neuronas establecen sus contactos sinpticos. La desproporcin no
es despreciable: tenemos probablemente cerca de 10
5
(100.000) genes, pero
tenemos ms de 10
15
(10 mil millones) de sinapsis en el cerebro.
29
(traduccin
de la autora)
Dada la desproporcin entre el nmero de sinapsis y el nmero de genes
presentes, es posible suponer que hay factores externos a la gentica y a la
biologa del cerebro que inciden en su desarrollo.
Se ha demostrado que en el cerebro la experiencia es precisamente ese otro
factor de gran influencia en el desarrollo. Las prdidas y ganancias de sinapsis
en el cerebro son funciones de los tipos de experiencia. Cuando un animal o un
ser humano tiene ciertas experiencias, se generan incrementos en el crecimiento
dendrtico y en la conectividad sinptica relacionados con esta experiencia. De
otra parte, las conexiones neuronales que no se utilizan se reducen
progresivamente, y es as como se va desarrollando el cerebro.
30

Para que la imagen de la mente que vamos a utilizar en este estudio refleje la
realidad de la manera ms acertada, hay que incluir la informacin sobre la
importancia de la experiencia en el desarrollo del cerebro, al igual que la
informacin que lleva a la conclusin de la especificidad de dominio. Dentro de
un marco conceptual que involucra estas teoras, podemos afirmar que al nacer
el ser humano tiene predisposiciones ingnitas. Estas predisposiciones
canalizan la atencin a ciertas entradas, las cuales afectan el desarrollo
cerebral. Durante el desarrollo, la interaccin entre las predisposiciones
ingnitas y la experiencia hace que se establezcan los mdulos.
31,32,33
Esta
descripcin del desarrollo del cerebro hacia la modularidad es otro componente
que nos ayudar a comprender la facultad cultural y el lenguaje cuando
lleguemos a su descripcin.

29
ANTONIO R. DAMASIO, 1994, Descartes' Error: Emotion, Reason, and the Human Brain, New
York, NY: G.P. Putnam's Sons, pg. 108.
30
ANNETTE KARMILOFF-SMITH, 1992, Beyond Modularity: a Developmental Perspective on
Cognitive Science, Cambridge, Massachusetts: The MIT Press, pg. 172.
31
KARMILOFF-SMITH, 1992, pg. 5.
32
WILLIAM CALVIN Y DEREK BICKERTON, 2000, Lingua Ex Machina: Reconciling Darwin and
Chomsky with the Human Brain, Cambridge, Massachusetts: The MIT Press, pg. 5.
33
CHOMSKY, 1975, pgs. 137-138.
20
Lmites del modelo
La modularidad es una teora sobre la organizacin del cerebro que nos ayudar
a explicar las facultades mentales de la cultura y la facultad lingstica, a pesar
de que no es una descripcin completamente exhaustiva. Esta teora todava
tiene sus limitaciones. Vamos a hablar un poco de esas nuevas reas de
investigacin para que sea evidente por qu nuestras explicaciones de tales
aspectos de las facultades de la cultura y del lenguaje son limitadas.
Especficamente, los autores que escriben sobre la modularidad han tratado de
caracterizar el interior de los mdulos, y los tericos de la neurobiologa y la
informtica tambin han avanzado teoras sobre el tema. Sin embargo, todas
estas disciplinas no han podido an integrar sus planteamientos en un modelo
general.
Varios autores describen las partes internas de los mdulos. En The Managua
Lectures Chomsky describe los mdulos de la gramtica, como el lxico, la
sintaxis, la teora del gobierno, la teora del ligamiento, la teora del caso, etc.
Otro autor que tambin divide los mdulos en componentes es David Marr. En
su obra Vision, Marr propone una teora de la visin que analiza la percepcin de
la forma, el tamao y el movimiento en representaciones construidas a partir de
un conjunto de algoritmos. Estos aspectos se coordinan para hacer posible el
proceso completo que llamamos visin. Otro ejemplo est en las
investigaciones de los Laboratorios Haskins bajo la direccin de Alvin Liberman.
Los tericos que hicieron estos estudios han producido una teora computacional
sobre el procesamiento auditivo y muestran que el anlisis fontico del habla
involucra mecanismos diferentes a los que se utilizan para el anlisis perceptivo
de otros sonidos.
34

Por lo tanto existen teoras sobre mdulos particulares y hay ideas sobre su
funcionamiento interior, pero todava no hay una teora unificada que explique
cmo funcionan. Para encontrar esta informacin, podramos referirnos a
algunos estudios que se han hecho en las reas de la neurobiologa y la
informtica. Un rea de investigacin sobre el cerebro estudia los
neurotransmisores, sustancias qumicas que afectan diferentes tipos de
neuronas, y que generan as cambios de genio, atencin y control del cuerpo.
Este tipo de investigacin es de gran importancia pero todava le falta
refinamiento para poder explicar la modularidad de manera ms amplia y exacta.
Es necesario precisar cmo funcionan los dominios y no slo determinar si stos
estn estimulados o inhibidos. La operacin de la gramtica mental parece
involucrar estructuras ms finas dentro de las reas correspondientes a
mecanismos especficos que se han localizado.

34
HIRSCHFELD Y GELMAN, 1994, pgs. 8-9.
21
Pero por otro lado, las teoras sobre las estructuras finas describen una parte
demasiado especfica. Se conoce con mucha precisin cmo funciona una
neurona, lo que pasa cuando se dispara, cmo se comunican las neuronas con
las conexiones sinpticas, y cmo hace una neurona para modificar el
comportamiento como reaccin a nuevos patrones de entradas. Pero esta
informacin no nos dice cmo logran las neuronas el comportamiento lingstico,
ms all de proveer una hiptesis muy simplista. Para explicar la gramtica
mental de manera neuronal, se debera describir cmo se involucran grupos muy
grandes de neuronas interactuando entre s. Hay pues un reconocimiento de
hechos particulares que no representan una teora general.
Otro campo cuyos aportes han ayudado a la comprensin de la mente es la
ciencia de la informtica, sta estudia cmo interactan grupos de neuronas
utilizando modelos en computadores. Sin embargo, comprender el sistema que
forman una docena de neuronas es una hazaa deseable pero hasta ahora
inalcanzable. En este campo tambin hay trabajos en computacin sobre redes
neuronales, pero all faltan muchas de las propiedades que tienen las neuronas
verdaderas y no se llega a aproximar la riqueza de los mecanismos que
existen.
35

Hemos visto que en la teora de la modularidad no se ha logrado explicar el
funcionamiento interior de los mdulos, aunque existen estudios sobre el tema.
Esto influir en las descripciones de las facultades de la mente en los captulos
que siguen, pero en este momento es ms importante recordar las
caractersticas del mdulo, las partes del modelo modular y la teora sobre el
desarrollo de la mente, ya que stos darn forma a las descripciones que vamos
a hacer.

35
JACKENDOFF, 1994, pgs. 144-145.
22
Captulo IV:
El lenguaje y la teora de la modularidad
En este captulo comenzaremos a responder a la primera parte de la pregunta
nmero uno que nos propusimos en este estudio: "cmo funcionan el lenguaje
y la cultura en la mente? Aqu veremos qu es el lenguaje y cmo funciona en
la mente utilizando como base la teora de la modularidad que vimos en el
captulo tres. Primero vamos a explicar en qu consiste la facultad del lenguaje.
Luego recordaremos las caractersticas de un mdulo y examinaremos los
estudios que sugieren que el lenguaje funciona como mdulo. Posteriormente
veremos cmo el lenguaje se desarrolla con la experiencia, ubicaremos al
lenguaje en el modelo modular de la mente, y terminaremos formulando una
corta explicacin sobre la evolucin del lenguaje.
Definicin y funcionamiento del lenguaje
El lenguaje es una facultad mental que hace posible la representacin mediante
cdigos, como por ejemplo la msica, la comunicacin corporal, la pintura, los
gestos, y la lengua, los cuales difieren de los sistemas de comunicacin que
utilizan los animales en aspectos fundamentales. En este captulo, al hablar de
estos cdigos vamos a referirnos principalmente a la lengua, la cual nos interesa
aqu, porque es el cdigo que ms se ha estudiado con relacin al lenguaje.
La facultad del lenguaje tiene como estructura una serie de reglas y principios, lo
que Noam Chomsky llama una gramtica. Segn Chomsky, el lenguaje de todo
ser humano cumple una gramtica universal, es decir un "sistema de principios,
condiciones y reglas que son elementos o propiedades de toda lengua humana
con los cuales se nace.
36
Esta gramtica universal funciona como un esqueleto
que hace posible que se adquieran las estructuras de una lengua particular.
37

Chomsky tambin define una gramtica particular, que se adquiere con base en
la gramtica universal mediante la interaccin con los dems hablantes de una
lengua. Para resumir, podemos decir que el lenguaje hace posible la
comunicacin mediante cdigos, adems de tener como estructura una
gramtica universal biolgicamente dada y una particular que se adquiere.
La modularidad del lenguaje
Ahora que tenemos una idea bsica de qu es el lenguaje exploremos la
posibilidad de que el lenguaje sea una estructura modular. Recordemos primero

36
CHOMSKY, 1975, pg. 29.
37
CHOMSKY, 1975, pg. 36.
23
la caracterizacin de un mdulo para guiarnos de manera general en la
exploracin del lenguaje como facultad modular. Hay cinco caractersticas
fundamentales del mdulo, las cuales expusimos anteriormente en el apartado
"La modularidad de la mente del captulo :
(1) El mdulo procesa informacin de un dominio cognitivo especfico.
(2) Estas entradas estn dadas por otras partes del sistema nervioso.
(3) El mdulo est genticamente estipulado.
(4) La modularidad se asocia con una arquitectura neuronal fija.
(5) El mdulo trabaja ms o menos independientemente.
Miremos estas caractersticas en el caso del lenguaje para ver si refleja los
principios de la modularidad.
El dominio y la recepcin de entradas
Segn la definicin del mdulo cada uno procesa informacin de un dominio
especfico. El lenguaje cumple con esta propiedad porque se refiere a un rea
particular de conocimiento, los cdigos. Tambin cumple con la propiedad de
recibir entradas de otras partes del sistema nervioso. Por ejemplo, en el caso de
una lengua que alguien conoce, el mdulo del lenguaje recibe entradas de las
partes del cerebro que corresponden a la audicin y las convierte en
proposiciones comprensibles. Tambin cumple el proceso inverso cuando
convierte el pensamiento en rdenes para la parte del cerebro que controla el
sistema articulatorio. En ambos casos el lenguaje recibe entradas de otras
partes del cerebro.
Estipulacin gentica
Hay varios indicios de que el lenguaje est genticamente estipulado, la tercera
caracterstica del mdulo. Para explorar esta caracterstica primero vamos a
mirar estudios sobre la adquisicin, el desarrollo y la invencin de una lengua.
Despus revisaremos informacin sobre las diferencias entre la comunicacin
humana y la animal, adems de estudios sobre la dificultad que tienen los simios
para aprender una lengua. Finalmente, mencionaremos estudios sobre la
incapacidad gentica para utilizar una lengua.
Adquisicin, desarrollo e invencin de una lengua
Los nios adquieren la gramtica particular de una lengua con facilidad, lo cual
es una tarea de una dificultad impresionante. Adems, cuando el sistema de
comunicacin que aprenden es un sistema empobrecido, lo desarrollan y lo
convierten en una lengua completa. El ejemplo ms dramtico viene de las
24
situaciones en las cuales el nio no recibe informacin lingstica del ambiente e
inventa un sistema de comunicacin. A continuacin exploraremos estos
indicios de que el lenguaje es ingnito.
Segn los tericos chomskianos el hecho de que el funcionamiento del lenguaje
sea un proceso tan sumamente complejo es un fuerte indicador de que ste es
un elemento ingnito en el ser humano. Gran nmero de lingistas en todo el
mundo han tratado de comprender los patrones gramaticales de diferentes
lenguas durante dcadas y todava no estn ni cerca de una descripcin
completa de la gramtica mental de ninguna de ellas. Para la mente de un
investigador, reconstruir y comprender las gramticas de las lenguas sigue
siendo una meta distante, porque la lengua humana es un sistema bastante
complejo.
38
Sin embargo, el nio normal adquiere la gramtica de su lengua
nativa con pocos ejemplos y sin entrenamiento especfico de manera bastante
completa antes de la edad de diez aos. Luego para l es fcil utilizar esta
estructura intricada de reglas y principios para comunicar sus pensamientos y
emociones a los dems. Segn esto es razonable suponer que existe una
estructura ingnita que hace que la lengua se adquiera fcilmente a cierta edad.
Adems, cuando existe un sistema de comunicacin empobrecido como es una
lengua franca, las nuevas generaciones la transforman en una lengua completa.
Cuando dos comunidades que hablan dos lenguas distintas estn en contacto,
es comn que se desarrolle una lengua franca, un cdigo verbal ms pobre que
una lengua. Cuando los hijos de estas comunidades aprenden la lengua franca
como su lengua nativa, la expanden y la refinan, hacen de ella una lengua
completa. Vemos un ejemplo de este proceso en los estudios que hizo Derek
Bickerton en Hawai. La lengua franca era pobre en trminos de sintaxis: no
tena un uso sistemtico de artculos, verbos auxiliares o inflexiones. No haba
clusulas subordinadas y se omita el verbo con frecuencia. Adems, el orden
lxico era extremadamente variable. Entre los aos de 1900 a 1920 naci el
criollo hawaiano, con races en la lengua franca, pero con propiedades
gramaticales completamente desarrolladas como cualquier lengua.
39
La nueva
generacin haba tomado la lengua franca y la haba convertido en una lengua,
sin haber estudiado las caractersticas que la determinan. Lo ms probable es
que este desarrollo se haya llevado a cabo a causa de una estructura ingnita: el
lenguaje.
Una situacin que sugiere de manera ms dramtica la existencia de una
estructura ingnita es el hecho de que cuando las entradas son inexistentes
todava se desarrolla por lo menos una parte de una lengua. Susan Goldin-
Meadow y Carolyn Mylander han publicado estudios sobre nios sordos que
nacieron en familias con padres oyentes; el estudio que vamos a mirar aqu se

38
JACKENDOFF, 1994, pg. 26.
39
DEREK BICKERTON, 1981, Roots of Language, Ann Arbor, Michigan: Karoma Publishers, Inc.
25
titula "Comunicacin gestual en nios sordos: efectos de las acciones de los
padres en el desarrollo temprano del lenguaje.
40
Los nios observados se
encontraban en ambientes en que los padres no los haban expuesto todava a
una lengua manual, es decir que estaban en ambientes de entradas lingsticas
drsticamente empobrecidas.
Hay dos caractersticas de esta situacin que apuntan hacia la idea de que el
lenguaje es ingnito. Primero, a pesar de las condiciones, estos nios
generaron sistemas de comunicacin gestual productivos y estructurados.
Segundo, los sistemas que los nios generaron tenan caractersticas comunes
entre s. Los nios utilizaban retahlas de gestos separados por relajacin de la
mano, igual que los nios que estn en el proceso de adquirir una lengua
manual; adems, en todos los sistemas desarrollados por los nios haba en
comn dos elementos de estructura: el ordenamiento de palabras y la
produccin y omisin de elementos. Estas estructuras no eran exactamente
iguales en los sistemas de los nios observados (de la misma manera que no
todas las estructuras de todas las lenguas son iguales), pero la tendencia a
producir expresiones estructuradas y las estrategias de estructuracin s estaban
presentes en todos los sistemas. Otra constante en los sistemas era que los
nios producan frases con ms de una relacin semntica o proposicional; es
decir que utilizaban las proposiciones como unidades recursivas que permitan
derivar de una unidad (la proposicin) otra retahla que contena esa unidad.
Goldin-Meadow y Mylander exploraron la posibilidad de que la influencia exterior
hubiera afectado estos sistemas de comunicacin de alguna manera, y
concluyeron que no. Adems, los nios y sus padres se comunicaban utilizando
el sistema, pero la versin que utilizaban los padres no era tan desarrollada. Los
sistemas de los padres tenan vocabularios reducidos; ellos producan retahlas
muchos menos frecuentemente que sus hijos, y no tenan un orden estable para
sus gestos. En estos casos lo que ocurri no fue la adquisicin, sino ms bien la
invencin de un sistema comunicativo con muchas de las propiedades de una
lengua. Goldin-Meadow y Mylander concluyeron que un ambiente normal en
todo excepto en la informacin lingstica, es suficiente para que un nio
desarrolle un sistema comunicativo que se aproxima a una lengua.
41


40
Ttulo original del estudio: "Gestural Communication in Deaf Children: the Effects and
Noneffects of Parental nput on Early Language Development.
41
SUSAN GOLDIN-MEADOW Y CAROLYN MYLANDER, 1984, "Gestural Communication in Deaf
Children: the Effects and Noneffects of Parental nput on Early Language Development,
Monographs of the Society for Research in Child Development, serial no. 207, vol. 49, nos. 3-4,
Chicago: University of Chicago Press, pgs. 105-107.
26
Especfico del ser humano
Otro fuerte indicio de que el lenguaje es ingnito consiste en que es una facultad
naturalmente presente en una sola especie. Esto es indicado por dos hechos
que vamos a revisar: primero, la comunicacin animal es fundamentalmente
diferente de la lengua humana, y segundo, los animales no pueden aprender ni
utilizar las lenguas como los seres humanos las aprenden y las utilizan. Como
hemos dicho, existe la comunicacin en especies no-humanas, pero sta difiere
de la lengua en aspectos esenciales. La lengua tiene ciertas caractersticas que
la diferencian de todo sistema de comunicacin animal, incluyendo un inventario
de elementos que se pueden combinar de diferentes maneras para comunicar
un sinnmero de mensajes, elementos para sealar momentos en el tiempo,
para pedir informacin, para indicar posibilidad, y mucho ms.
42

El otro indicio de que el lenguaje es especfico del ser humano se encuentra en
los intentos que se han hecho de ensear una lengua a un simio. Segn los
estudios recientes que hacen una revisin de los casos en que esto se ha
intentado, los resultados demuestran que no es posible ensear una lengua a
especies no humanas. Kyra Karmiloff y Annette Karmiloff-Smith, Derek
Bickerton y Ray Jackendoff llegan a conclusiones anlogas al analizar la posible
existencia del lenguaje en los simios. Los cuatro autores concluyen que hay
algunas similitudes entre la comunicacin de los humanos y la de otros primates,
pero los primates no aprenden a utilizar la sintaxis, no tienen curiosidad sobre
palabras nuevas, y desarrollan muy poco la lengua. Los nios, en contraste,
utilizan la lengua con ms y ms complejidad a medida que la adquieren.
Adems, con respecto al uso de la comunicacin, los nios se concentran en
hacer interacciones sociales, mientras los primates principalmente tienen
propsitos instrumentales para la comunicacin.
43,44,45
Segn esto podemos
decir que los sistemas de comunicacin animal son fundamentalmente
diferentes de la lengua, que los animales no pueden aprender la lengua, y que
los usos que tienen para la comunicacin son diferentes del uso que hace el ser
humano. Por estas razones es probable que exista alguna diferencia biolgica
ingnita que hace posible la adquisicin de la lengua en la especie humana.
Incapacidad especfica para utilizar una lengua
Para analizar ms en detalle una estructura gentica determinante, sta puede
estudiarse, por ejemplo, por medio de personas que no tienen un gen particular.
La cualidad ingnita del lenguaje ha sido explorada con estudios sobre la

42
JACKENDOFF, 1994, pg. 10.
43
KYRA KARMILOFF Y ANNETTE KARMILOFF-SMITH, 2001, Pathways to Language: from Fetus to
Adolescent (The Developing Child), Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press,
captulo 8.
44
DEREK BICKERTON, 1995, Language and Human Behavior, Seattle: University of Washington
Press, pg. 28.
45
JACKENDOFF, 1994, pg. 135-139.
27
incapacidad especfica para utilizar una lengua. La lingista Myrna Gopnik y los
investigadores que estn asociados con ella examinaron una familia con una
serie de casos de incapacidad especfica para utilizar una lengua. Observaron
tres generaciones incluyendo treinta miembros en total, diecisis de los cuales
manifestaban la incapacidad. El patrn de incapacidad era uniforme en los
familiares afectados; la distribucin entre los hijos afectados era al azar. Esto
condujo a problemas en el sistema de inflexiones, adicionalmente la enseanza
y la correccin no tuvieron ningn resultado y la condicin persisti toda la vida.
Este es un ejemplo clsico de cmo la herencia de un gen dominante determina
caractersticas especficas en un contexto familiar y generacional. En este caso
se pudo demostrar cmo la ausencia de un gen especfico determinaba una
habilidad relacionada directamente con el lenguaje; es decir la capacidad para
comunicarse utilizando un cdigo, en este caso la lengua.
46

En este apartado sobre la estipulacin gentica del lenguaje hemos visto
estudios sobre la adquisicin, el desarrollo y la invencin de una lengua, otros
que muestran las diferencias entre la comunicacin animal y la humana, y
algunos sobre la dificultad que tienen los simios para aprender un cdigo.
Adems se mencionaron estudios sobre la incapacidad gentica especfica para
utilizar la lengua. Segn lo expuesto, el lenguaje es una estructura ingnita.
Quedan an por explorar dos caractersticas fundamentales del mdulo del
lenguaje: la estructura neuronal fija y la independencia.
Estructura neuronal
A continuacin miraremos si la estructura neuronal del lenguaje es fija. Existen
muchos estudios que llevan a la conclusin de que el lenguaje est ubicado en
ciertas estructuras fijas en el cerebro, y se ha demostrado que esta conclusin
es vlida inclusive en casos de personas sordas. Adems de haber ubicado
algunos lugares donde se encuentra la lengua en el cerebro, se han hecho
estudios que dan informacin especfica sobre dnde se encuentran los
diferentes componentes lingsticos. A continuacin revisaremos algunos de
estos estudios sobre la estructura neuronal del lenguaje.
Hace ms de un siglo Pierre Paul Broca y Carl Wernicke lograron determinar la
ubicacin general de dos centros del lenguaje en el cerebro,
47
los llamados
centros de Broca y Wernicke. Ms recientemente se han podido aislar ms
especficamente los lugares donde se ubican ciertas estructuras de la lengua.
Por ejemplo, segn Antonio Damasio y Hanna Damasio, los sistemas
neuronales ms involucrados en la formacin de palabras y de frases se ubican

46
MYRNA GOPNIK, Y MARTHA B. CRAGO, 1991, "Familial Aggregation of a Developmental
Language Disorder, Cognition, 39, pgs. 1-50.
47
ANTONIO R. DAMASIO Y HANNA DAMASIO, 1992, "Brain and Language, en SCIENTIFIC AMERICAN,
INC., 1999, The Scientific American Book of the Brain, New York, NY: The Lyons Press, pg. 34.
28
en el sector perisilviano posterior; en el sector perisilviano anterior, delante de la
fisura de Rolando, estn las estructuras que se encargan de los ritmos del habla
y de la gramtica; y las estructuras que sirven de intermediario entre los
sistemas de procesamiento de conceptos y los que generan palabras y frases se
ubican en el eje occipitotemporal.
48
El hecho de que estas partes del cerebro
correspondan a ciertas estructuras del lenguaje en todo ser humano normal
sugiere que el lenguaje cumple con la propiedad modular de tener estructura
neuronal fija.
De otro lado, otros estudios muestran que an en pacientes sordos la
localizacin de las estructuras relacionadas con la produccin y la comprensin
de la lengua es constante. Indiferente de si la informacin lingstica es
transmitida por el habla verbal o su equivalente en una lengua manual, el
hemisferio izquierdo es la base para los sistemas de construccin y de
transmisin lingstica.
49
Por medio de estudios de pacientes sordos con
lesiones cerebrales que afectan la lengua sabemos que en estas personas las
estructuras verbales suelen localizarse de la misma manera que en las dems
personas, lo cual es otro indicio de la constancia de la ubicacin de las
estructuras del lenguaje en el cerebro.
Independencia
La ltima caracterstica del mdulo en que no nos hemos detenido es la
independencia. Es posible demostrar la existencia de esta caracterstica por
medio del anlisis de las capacidades que se pierden con lesiones cerebrales.
Si un mecanismo es independiente de los dems, es posible que una lesin
afecte ese mecanismo y ningn otro, o que haya problemas cognitivos generales
mientras el mecanismo en cuestin se mantenga sin dificultades. En el caso de
las lesiones cerebrales que afectan el lenguaje, muchas veces stas dejan
intactos los mecanismos no lingsticos. Y el inverso tambin ocurre: muchas
veces un paciente sigue con la habilidad de producir frases gramaticales
mientras tiene otras prdidas sustanciales de capacidades cognitivas debido a
lesiones cerebrales.
50
Esto sugiere que el lenguaje funciona de manera
independiente de las dems facultades del cerebro.
Segn lo que hemos expuesto aqu, el lenguaje cumple con todas las
propiedades fundamentales de la modularidad. Primero, procesa informacin
que corresponde a un dominio especfico. Segundo, acepta entradas de otras
partes del sistema nervioso. Tercero, est estipulado de manera gentica, y
cuarto se asocia con ciertas estructuras neuronales fijas. Finalmente, es una

48
DAMASIO Y DAMASIO, 1992, pgs. 35, 36, 39.
49
DAMASIO Y DAMASIO, 1992, pg. 35.
50
JACKENDOFF, 1994, pg. 148.
29
funcin independiente de las otras funciones mentales. Evidentemente, estamos
en la posicin de describir al lenguaje como una facultad modular.
Desarrollo del lenguaje
En este apartado veremos cmo est relacionado el desarrollo del lenguaje con
el desarrollo de los mdulos en general. Primero recordaremos la teora sobre el
desarrollo de los mdulos. Luego miraremos algunos estudios sobre la
especializacin del cerebro con respecto al lenguaje, en diferentes momentos de
la vida, para determinar si el lenguaje se puede describir con la teora del
desarrollo de los mdulos. Posteriormente exploraremos posibles
predisposiciones para el lenguaje y la relevancia de la experiencia.
Especializacin
Recordemos que en el captulo sobre la modularidad vimos que los mdulos no
estn presentes como estructuras neuronales fijas en el beb sino que llegan a
establecerse mediante la experiencia. Al momento de nacer el infante tiene
predisposiciones ingnitas que canalizan la atencin a ciertas entradas. A partir
de esas predisposiciones el beb se enfoca en ciertas experiencias que afectan
el desarrollo cerebral, lo cual da lugar a que los mdulos se establezcan como
estructuras fijas.
Los estudios que se han hecho sobre el desarrollo del lenguaje, en particular en
el campo de la adquisicin de la gramtica particular de la lengua nativa,
demuestran el rol de la experiencia en el incremento de la especializacin y de la
fijacin de las estructuras mentales.
51
Una manera de observar el desarrollo de
la facultad del lenguaje es mediante la observacin de una de sus
manifestaciones, la lengua. Revisaremos algunos resultados de estudios que
explican el desarrollo de la lengua en el infante para poder llegar a conclusiones
posteriores acerca del desarrollo del lenguaje.
El cerebro de un beb est especializado para el lenguaje? Desde una edad
muy temprana existe una vaga localizacin del lenguaje en los hemisferios del
cerebro, ya que por lo menos la lateralizacin est presente en ese momento.
Recientemente se hicieron estudios sobre los balbuceos de bebs entre 5 y 12
meses de edad (dependiendo de la edad cuando cada beb entr en la etapa de
balbucear en slabas) que estn en el proceso de adquirir el francs o el ingls
para ver si a esa edad el cerebro est lateralizado para la lengua. Estos
estudios utilizaron una tcnica que estudia la asimetra de la boca para
determinar la especializacin cerebral y se basaron en dos hechos importantes:
1) el lado izquierdo del cerebro controla el lado derecho del cuerpo y el lado

51
CHOMSKY, 1975, pgs. 137-138.
30
derecho del cerebro controla el lado izquierdo del cuerpo, y 2) el lenguaje se
ubica en el hemisferio izquierdo. De acuerdo con estas consideraciones, si el
beb abra ms el lado derecho de la boca al balbucear, demostraba la
especializacin cerebral del hemisferio izquierdo para el lenguaje. En este
estudio todos los bebs tuvieron asimetra de la boca hacia la derecha mientras
balbuceaban, lo cual demuestra que ya existe a esta edad una especializacin
cerebral del hemisferio izquierdo para el lenguaje.
52

De acuerdo con esto, la lateralizacin existe desde una edad muy temprana,
pero segn lo que vimos en el captulo sobre la modularidad, el cerebro tiene
an cierta plasticidad durante las etapas del desarrollo. Como mencionamos en
la seccin sobre el desarrollo en el captulo sobre la modularidad, existen nios
a quienes se les ha extirpado el hemisferio izquierdo como tratamiento para el
sndrome de Rasmussen. Si el lenguaje de estos nios estuviera
completamente desarrollado y fijo, esta ciruga causara una prdida irreparable
del lenguaje, como suele ocurrir en los adultos que se lesionan en las reas
cerebrales correspondientes al lenguaje. Sin embargo, los nios a quienes se
les practica una hemisferectoma suelen recuperar las funciones del lenguaje de
manera casi completa.
Basndonos en los estudios de los balbuceos y los de las hemisferectomas
podemos suponer que el lenguaje est localizado por lo menos de manera
general desde una edad temprana, pero existe en una forma que todava puede
reorganizarse si es necesario. Estas observaciones coinciden con el desarrollo
de los mdulos que propusimos en el captulo de la modularidad, donde dijimos
que el nio tiene algunas predisposiciones que llevan a las estructuras fijas que
se encuentran en el adulto.
Predisposiciones
Cules son esas predisposiciones en el caso del lenguaje? Karmiloff y
Karmiloff-Smith sugieren que una de stas podra manifestarse en el hecho de
que desde muy temprano el beb presta atencin especial a las voces. A las
doce horas de nacido el beb diferencia entre la informacin que tiene
relevancia lingstica y los dems sonidos. Otra predisposicin que mencionan
Karmiloff y Karmiloff-Smith es la sensibilidad que los pequeos manifiestan a las
entradas secuenciales que se disipan rpidamente tal como es el caso del habla.
Esto permite que el beb aprenda rpidamente las caractersticas prosdicas y
sintcticas de la lengua. Estas predisposiciones en el caso del lenguaje slo son
propuestas tericas en este momento, pero en el futuro se podrn confirmar y
expandir los estudios sobre este tema.

52
SIOBHAN HOLOWKA Y LAURA ANN PETITTO, August 30, 2001, "Left Hemisphere Cerebral
Specialization for Babies While Babbling, Science, vol. 297, pg. 1515.
31
Si los supuestos de Karmiloff y Karmiloff-Smith son acertados, podemos decir
que de esta manera las predisposiciones relacionadas con el lenguaje hacen
que el beb preste especial atencin a la informacin lingstica. As el beb
enfoca su atencin hacia las experiencias relacionadas con cdigos,
especialmente la lengua, y las conexiones neuronales se desarrollan segn
estas experiencias. Cuando el beb tiene ciertas experiencias lingsticas, las
conexiones neuronales que utiliza se fortalecen progresivamente, y de la misma
manera las conexiones que no utiliza se debilitan. Es as, como se desarrolla el
lenguaje.
Experiencia
Continuando con el tema del desarrollo del lenguaje, recordemos que la
informacin que viene del estudio de Goldin-Meadow y Mylander sobre los nios
sordos parecera sugerir que la experiencia no es importante para el desarrollo
del lenguaje. Revisemos ese estudio de nuevo para disipar dudas que el lector
pudiera tener sobre la importancia de la experiencia y tambin para explorar un
poco ms su rol en el desarrollo de la facultad lingstica.
En sus conclusiones Goldin-Meadow y Mylander reconocieron que aunque los
nios sordos estudiados crearon sin una comunidad de habla, una buena parte
de una lengua que no exista previamente, haba otras caractersticas que no
aparecieron en sus sistemas comunicativos. Goldin-Meadow y Mylander
clasificaron los elementos de estos sistemas inventados en dos grupos: los
elementos "fuertes que estos nios incluyeron en sus sistemas; y los elementos
"dbiles que los nios no incluyeron en sus sistemas pero que s existen en las
lenguas desarrolladas y completas. Las investigadoras compararon estos
grupos de elementos con el desarrollo del lenguaje en los llamados nios
salvajes. En el caso de los nios salvajes, si stos no adquieren una lengua
antes de cierta edad, posteriormente no logran aprender ciertas caractersticas
lingsticas. Las caractersticas que los nios salvajes no logran aprender
coinciden con los elementos "dbiles de los sistemas desarrollados por los
nios sordos, sugiriendo de esta manera un grupo de caractersticas que el nio
tiene que desarrollar en cierta poca de la vida, posiblemente cuando la
estructura neuronal no se ha fijado demasiado. Segn estos estudios, podemos
decir que los nios cuya experiencia lingstica es drsticamente reducida en
comparacin con lo normal slo logran desarrollar ciertas partes de la facultad
del lenguaje y que la experiencia incide en el desarrollo de esta facultad, aunque
no es el nico factor.
El lenguaje con relacin a las tres partes del modelo modular
En este apartado, primero vamos a explorar la ubicacin del mdulo del lenguaje
con relacin al modelo modular de la mente, y luego exploraremos cmo
32
interacta con los dems mdulos, en particular con el mdulo
metarrepresentacional.
Recordemos brevemente los tres niveles del modelo modular de la mente para
ubicar el lenguaje en este modelo: el primer nivel del modelo modular de la
mente consiste en los mdulos perceptores, que convierten las entradas en
informacin para otros mdulos; el segundo nivel consiste en los mdulos
conceptuales, que aceptan informacin de los mdulos perceptores y producen
informacin que puede ser aceptada a su vez por otros mdulos conceptuales; y
el tercer nivel consiste en el mdulo metarrepresentacional, que procesa
conceptos sobre conceptos.
53
Dado que en cada uno de estos niveles existen
diferentes mdulos, y siendo que el lenguaje procesa informacin que viene de
otros mdulos, como es el caso de la lengua y todos los dems cdigos,
podemos afirmar que es un mdulo del segundo nivel. De esta forma queda
excluido del primer nivel y del tercer nivel, ya que no recibe entradas
directamente del medio ambiente ni procesa conceptos sobre conceptos.
El lenguaje y los dems mdulos
Ahora exploremos la interaccin entre el lenguaje y los dems mdulos. Hemos
dicho que, como cualquier mdulo conceptual, el lenguaje recibe informacin de
otras partes del sistema nervioso. En la interpretacin de cualquier tipo de
cdigo, el lenguaje recibe entradas de los mdulos sensoriales, es decir la
audicin, el tacto, el gusto, la visin y el olfato. Los mdulos sensoriales que
transmiten esta informacin dependen del tipo de entrada pertinente al cdigo
que se est interpretando; por ejemplo el habla se transmite al mdulo del
lenguaje por medio de mdulos auditivos. Luego, la parte del lenguaje que
consiste en la gramtica particular de una lengua traduce las seales a una
forma conceptual comprensible para otras partes del cerebro, es decir para los
dems mdulos conceptuales. El proceso inverso tambin ocurre cuando un
concepto se origina en la mente y luego es traducido por el lenguaje a los
canales de salida tales como el habla o la escritura. Vemos por lo tanto que el
lenguaje se ubica en el segundo nivel, recibe entradas de todos los niveles y
transmite informacin luego de procesarla.
Hemos visto cmo interacta el lenguaje con los mdulos sensoriales y
conceptuales. Ahora miraremos su relacin con el mdulo
metarrepresentacional. Recordemos las funciones del mdulo
metarrepresentacional y el mdulo del lenguaje para poder definir la relacin
entre stos. La facultad metarrepresentacional hace posible las reflexiones, es
decir el tener conceptos sobre conceptos, lo cual incluye poder hacer conjeturas
sobre lo que otra persona est pensando, mientras la facultad lingstica hace
posible la comunicacin mediante sistemas de signos. Segn esto el lenguaje

53
Para ver una representacin visual de esta estructura, refirase al Apndice B.
33
interacta de manera cercana con el mdulo metarrepresentacional, lo cual es
muy importante para nuestra comprensin de las dos preguntas que formulamos
para este estudio.
Hay dos relaciones entre la facultad del lenguaje y la facultad
metarrepresentacional. Primero, la facultad metarrepresentacional permite tener
conceptos sobre los estados mentales de los dems seres humanos. Saber que
otra persona piensa y siente y poder pensar sobre eso es el primer paso hacia la
comunicacin basada en conceptos haciendo uso de esta manera de la facultad
metarrepresentacional. La comunicacin puede haber evolucionado como una
manera de satisfacer deseos o necesidades interaccin con los dems. La
segunda relacin entre estas dos facultades consiste en lo siguiente: el lenguaje
hace posible la creacin y utilizacin de cdigos y la habilidad
metarrepresentacional hace posible la reflexin. Por consiguiente las reflexiones
complejas se pueden comunicar de manera bastante exacta mediante los
cdigos y los procesos que el lenguaje posibilita. Es decir, el lenguaje permite
comunicar lo que la metarrepresentacin produce.
De esta manera podemos concluir que en nuestro modelo modular de la mente,
el lenguaje es un mdulo conceptual; esta clasificacin lo ubica en el segundo
nivel del modelo. Siendo el lenguaje el mdulo que posibilita la comunicacin
mediante cdigos, trabaja cercanamente con el mdulo metarrepresentacional,
ya que ste da la base para la comunicacin y adems crea reflexiones que se
pueden comunicar con cdigos.
En este captulo hemos visto varios aspectos sobre el lenguaje segn la teora
de la modularidad. Primero, reconocimos que el lenguaje es una facultad que
hace posible utilizar cdigos para la comunicacin. Luego exploramos la
posibilidad de que el lenguaje se pueda caracterizar como mdulo y llegamos a
confirmar que s es posible caracterizarlo as. Como paso siguiente nos
detuvimos a analizar el desarrollo del mdulo del lenguaje como resultado de las
predisposiciones ingnitas y la experiencia. Finalmente, terminamos el captulo
con una explicacin de la ubicacin del lenguaje en el modelo modular de tres
niveles y la interaccin entre el lenguaje y los dems mdulos.
34
Captulo V:
La cultura y la teora de la modularidad
En este captulo terminaremos de responder a la pregunta nmero uno que nos
propusimos al principio del estudio: cmo funcionan el lenguaje y la cultura en
la mente? Estamos estudiando la facultad lingstica y la facultad cultural desde
la perspectiva de la teora de la modularidad, ya que stas parecen tener las
caractersticas necesarias para clasificarse como mdulos. Como tienen estos
aspectos en comn, es probable que tambin tengan otras caractersticas
comunes. Por lo tanto, dado que an no se han desarrollado las hiptesis sobre
los mdulos de la cultura tanto como se ha avanzado en el estudio del lenguaje,
podemos utilizar algunos estudios del lenguaje para crear hiptesis sobre la
facultad cultural.
Comenzaremos por ver cmo ha cambiado el concepto de cultura a raz de la
transicin del Modelo Estndar de las Ciencias Sociales hacia una comprensin
interdisciplinaria de la mente. Despus exploraremos este nuevo concepto de
cultura desde la perspectiva del modelo modular de la mente utilizando cuatro
preguntas para guiarnos: (a) Cules mdulos generan la cultura? (b) Cmo
funcionan estos mdulos? (c) Cmo se ubican en nuestro modelo de la mente?
y (d) Cmo es posible que una estructura mental universal como son los
mdulos d lugar a la cultura, un concepto que incluye constancia y diversidad?
Cambios en el concepto de cultura
Como vimos en la seccin sobre el Modelo Estndar de las Ciencias Sociales,
anteriormente se consideraba que la cultura consista en representaciones en el
pensamiento, el comportamiento y el artefacto que cada generacin aprenda de
la generacin anterior.
54
Ahora gracias a los avances en las ciencias cognitivas
que proponen una nueva perspectiva sobre la mente, se ha postulado que los
mdulos ingnitos de la mente podran tener un papel importante en la creacin
y la propagacin de la cultura.
Una buena parte de los estudios que sugieren el cambio en el concepto de
cultura viene de la antropologa donde se han compilado y analizado ciertas
caractersticas culturales universales. Se considera que la existencia de estos
universales es indicacin de la existencia de una estructura mental ingnita que
contribuye a la cultura. Los investigadores que dan el paso siguiente hacia la
conexin entre cultura y biologa son los proponentes de la psicologa evolutiva.
Leda Cosmides, John Tooby y Jerome Barkow explican el cambio en el

54
BROWN, 1991, pg. 40.
35
concepto de cultura como resultado del reconocimiento de los orgenes
biolgicos y psicolgicos que ella presenta. Para ellos, los universales culturales
y la modularidad innata llevan a una definicin nueva de cultura que reemplaza
la idea de la cultura socialmente transmitida. En la nueva definicin, cada
adaptacin cognitiva del cerebro humano es una unidad que ayuda a construir la
cultura porque impone la organizacin en un rea de conocimiento y accin.
55

De esta manera el concepto de la cultura cambia de una serie de
representaciones aprendidas a: "un producto manufacturado de mecanismos
psicolgicos que han evolucionado y estn ubicados en individuos que viven en
grupos.
56
(traduccin de la autora) El cambio est en la relacin entre la
cultura, la mente y la sociedad; antes la sociedad se consideraba la fuerza
transmisora de la cultura y por lo tanto controladora de la mente, mientras que
en la nueva definicin la mente tiene un papel activo en la creacin de la cultura.
Esta definicin sugiere la existencia de una serie de mecanismos en la mente,
posiblemente mdulos, que vamos a llamar la facultad cultural para no
confundirla con la definicin anterior de cultura.
Mdulos de la cultura
Antes de entrar directamente a hablar de los "mdulos de la cultura
detengmonos a mirar los supuestos implicados en este concepto. Es difcil
afirmar que todos los mecanismos de la cultura puedan caracterizarse como
mdulos, ya que el grupo de mecanismos que crea la cultura es bastante grande
y todava est lejos de ser definido. Actualmente existen estudios sobre la
modularidad de la mente y sobre la relacin de causalidad entre los llamados
mecanismos de dominio especfico y la cultura. No todos los autores que hablan
de mecanismos de dominio especfico como agentes causantes de la cultura los
llaman "mdulos hasta ahora. Adems, lo que llamamos un mdulo en este
momento es posible que en el futuro se defina tal vez como dos mdulos o
quizs como una parte de un mdulo. La resolucin de estos dilemas slo se
dar con ms estudios sobre los mecanismos de la mente. Por ahora, como
hemos escogido la teora de la modularidad para describir la mente, a
continuacin utilizaremos la idea del mdulo para hablar de los mecanismos
mentales, teniendo en cuenta que an no se ha comprobado la modularidad de
todo mecanismo.
Ahora, comencemos a explorar la facultad cultural con la pregunta (a): Cules
mdulos generan la cultura? En este momento no existe ninguna lista de
mdulos de la cultura que est bien investigada y explicada, por lo tanto
intentaremos proponer aqu una lista. Hay dos compendios que nos servirn
como fuentes. Uno es el libro Human Universals, de D. E. Brown, el cual tiene la

55
COSMIDES Y TOOBY, 1994, pg. 107.
56
TOOBY Y COSMIDES, 1992, pg. 23.
36
lista ms larga y reciente de universales culturales. Este antroplogo se basa en
los numerosos estudios de diferentes culturas que se hicieron durante el siglo
pasado, agrupa los universales en tipos y causas, y concluye que la gran
mayora de los universales son causados en alguna medida por la biologa.
Estos universales nos llevan a la conclusin de que lo que se haba visto como
cultura, es decir algo imposible de relacionar con la psicologa y la biologa,
puede tener alguna conexin con la mente humana. Sin embargo, ese estudio
no pretende explicar la razn de la existencia de los universales ms all de
decir que se deben a fuerzas biolgicas; es decir, no propone directamente
mdulos como agentes causantes de la cultura, sino condiciones biolgicas.
Para tener una base un poco ms desarrollada en trminos de la conexin con
la biologa, utilizaremos tambin el compendio de estudios presentado en el libro
The Adapted Mind: Evolutionary Psychology and the Generation of Culture,
editado por Jerome Barkow, Leda Cosmides y John Tooby.
57
Cada estudio de
este libro explica con detenimiento un mecanismo diferente del cerebro. Los
estudios de este libro no cubren los nicos mecanismos posibles, y como son de
diferentes autores, no hay completa unidad entre las descripciones de los
mecanismos. Utilizaremos los mecanismos descritos en este libro como otra
base para los mdulos que propondremos. A causa de la naturaleza de las dos
fuentes citadas, la propuesta de los mdulos de la cultura que a continuacin se
presenta tiene un origen fundamentado, pero representa en el mejor de los
casos una conjetura bien informada.
Utilizando los compendios mencionados, hemos extrapolado la siguiente lista de
lo que creemos que son los mdulos de la mente humana que dan forma y
organizacin a la cultura. Esta lista no es un modelo completo de la mente sino
ms bien puede concebirse como un rompecabezas con muchos espacios
vacos, por lo tanto se hace necesario incluir algo ms que slo los mdulos
descubiertos y estudiados hasta ahora. Agrupamos los mdulos en categoras e
incluimos algunas de las manifestaciones culturales presentes en la sociedad, ya
que estos elementos conforman la informacin disponible que tenemos.
Esperamos de esta manera dar una idea de los mdulos que se podrn postular
en futuros estudios. A continuacin presentamos las categoras de mdulos, las
cuales estn dadas en letra itlica y estn enumeradas de 1 a 7. Cada categora
incluye un grupo de mdulos, los cuales contienen una serie de mecanismos. El
efecto de estos mdulos en la vida social es lo que denominamos
manifestaciones de la cultura, o ms simplemente, cultura.
58



57
JEROME H. BARKOW, LEDA COSMIDES Y JOHN TOOBY, 1992, The Adapted Mind: Evolutionary
Psychology and the Generation of Culture, Oxford: Oxford University Press.
58
Esta misma informacin se incluye en forma de grfica en el Apndice C para hacer ms fcil
la visualizacin de la relacin entre estos elementos.
37

1. La percepcin
Cada uno de los cinco sentidos tiene un mdulo correspondiente, es decir
que hay un mdulo de la visin, un mdulo del olfato, un mdulo del
gusto, un mdulo del tacto y un mdulo de la audicin. Adems existe un
mdulo del equilibrio, que ayuda a percibir el movimiento.
Un ejemplo de un mecanismo de la visin corresponde a la organizacin
perceptiva de los colores. Ha sido comprobado que todo ser humano
normal percibe los colores de la misma manera, lo cual afecta las formas
en que las culturas los clasifican.
Otra serie de mecanismos relacionados con la percepcin que se han
estudiado tiene que ver con la correspondencia entre los sexos y las
habilidades espaciales, la cual es un resultado del tipo de vida y de la
divisin de las labores en la poca en que evolucion el cerebro humano.
El hombre suele tener mejores habilidades en las tareas relacionadas con
la caza, como volver al punto de partida y apuntar para matar, mientras la
mujer se suele desempear mejor en las tareas relacionadas con el
reconocimiento de fuentes de comida en formaciones complejas y
volverlas a ubicar despus perodos de tiempo largos. Esto puede tener
diferentes efectos sobre las actividades de cada sexo, en culturas
particulares, dependiendo de la situacin que vive.
En general, hay muchos conceptos en toda cultura que son resultado de
los mdulos de la percepcin, como la hora del da, el movimiento, la
velocidad, la ubicacin y el espacio.
2. La salud y la alimentacin
Hay algn mecanismo de salud que hace que toda cultura tenga una serie
de comportamientos relacionados con la higiene. Podemos decir que
este mecanismo evolucion debido a las condiciones de supervivencia
generadas por los individuos que practicaban hbitos higinicos, aunque
todava no se ha desarrollado una descripcin de estos mecanismos.
En esta categora de salud tambin existe algn mecanismo que hace
que el ser humano tenga una reaccin de repugnancia frente a las
enfermedades y el contagio, la cual tiene la funcin de protegerlo contra
toda enfermedad. Adems, toda cultura tiene explicaciones para las
enfermedades y algn tipo de medicina para intentar curarlas, lo cual se
explica tambin con la existencia de mecanismos como la cooperacin y
el reconocimiento de sus congneres como seres humanos. Estos se
proponen bajo el numeral (4), "el intercambio social.
Otro mecanismo relacionado con la salud hace que el ser humano tenga
miedo de las serpientes y las araas; ste probablemente se fue
38
desarrollando por el peligro que estos animales suponen para el ser
humano.
En trminos de la alimentacin, toda cultura tiene comidas a horas
especficas, e ideas sobre cmo preparar, combinar y comer las comidas.
3. La crianza y la socializacin
Incluimos en esta clasificacin un mecanismo que se manifiesta antes del
parto: el que causa las nuseas del embarazo. stas ocurren a causa del
mecanismo que trata de proteger a la mujer de toxinas que ocurren en
dosis pequeas en plantas y pueden causar defectos de nacimiento.
Despus del parto los mecanismos relacionados con la maternidad
determinan un perodo extendido de altos niveles de atencin materna. El
compromiso del padre es ms variable que el compromiso de la madre, lo
cual sugiere un mecanismo diferente en l.
De otra parte existen mecanismos mentales en la mujer relacionados con
la divisin del esfuerzo en la crianza de los hijos. En una situacin de
extremadamente bajos recursos estos mecanismos hacen que la mujer
cuide menos al nio ms enfermo o dbil.
Tambin existen instintos relacionados con la manera en que las madres
hablan a los bebs, la cual es una forma de hablar adaptada a las
habilidades de escuchar y de aprender de los infantes.
Otro aspecto de la vida de los nios que corresponde a los mecanismos
mentales es el juego, a travs del cual ciertas habilidades pueden
fortalecerse. Algunos de estos mecanismos tienen que ver con la caza,
con la cooperacin y la negociacin, y con destrezas para esquivar los
depredadores y el peligro que representan las peleas entre miembros de
la misma especie.
4. El intercambio social
Uno de los mecanismos de esta clasificacin le da al ser humano el
reconocimiento de s mismo y de los dems como personas. A su vez,
ste constituye en s una base para otros mecanismos como el
reconocimiento de caras, el reconocimiento de voces y todos aquellos
que hacen posible la identificacin de personas especficas.
El mdulo metarrepresentacional es otro mecanismo esencial para el
intercambio social entre los seres humanos, como veremos en detalle en
el apartado "Gramticas y el mdulo metarrepresentacional de este
mismo captulo. All veremos que este mdulo interacta con otros
mecanismos para hacer posible que un ser humano infiera lo que los
dems piensan y sienten.
39
Tambin existen mecanismos que dan lugar a las jerarquas de poder y
de grupos sociales (la estratificacin social) y por lo tanto permiten
clasificar a las personas. Vivimos en grupos a causa de la naturaleza
gregaria del ser humano, y mucho de nuestro comportamiento
(incluyendo por ejemplo nuestras labores, nuestras maneras de hablar y
de tratar a los dems) nos identifica para los dems miembros de la
especie con relacin a un grupo y dentro de una posicin social. El hecho
de estar dentro o fuera de un grupo determina la manera en que tratamos
a los dems.
Un grupo muy significativo en nuestras clasificaciones sociales es la
familia. Es as como se han estudiado mecanismos para las relaciones
intrafamiliares. Se ha propuesto que existe un mecanismo que aprecia la
cercana de un familiar y de esta manera nos ayuda a determinar nuestro
comportamiento con relacin a esa persona. Algunos ejemplos de
mecanismos para las relaciones intrafamiliares son aquellos que originan
una actitud en contra del incesto y aquellos que favorecen la aparicin del
nepotismo.
Otros que intervienen son adaptaciones para la cooperacin en
situaciones especficas. Un ejemplo es el mecanismo de compartir
alimentos, el cual depende de la abundancia o la escasez, del tamao de
los grupos sociales y de si el alimento consiste en carne, o frutas y
verduras. Se incluye en el grupo de mecanismos de cooperacin el que
corresponde al hecho cultural del ideal altrustico. Se supone que este
concepto evolucion como resultado de los beneficios de la reciprocidad.
En cada cultura hay muchas estructuras que corresponden a todos estos
mecanismos de intercambio social. El sistema de justicia, incluyendo los
derechos, el reconocimiento de la intencin, la responsabilidad, la
reciprocidad, el castigo, los favores, el gobierno, los lderes, y la ley son
algunos ejemplos.
5. La seleccin del hbitat
A causa de los mecanismos que tenemos, las seales ricas en
informacin sobre la calidad del hbitat cautivan nuestra atencin y
evocan reacciones afectivas que nos llevan a seleccionar lugares para
asentarnos, as sea temporalmente. Nos sentimos atrados a escenarios
que prometen la posibilidad de obtener informacin nueva sin peligro ya
que es importante poder buscar comida en lugares cercanos sin correr
peligro de muerte.
En la cultura, esta reaccin afectiva a diferentes tipos de escenarios
influye en las selecciones que hacemos al comprar pinturas de paisajes,
la decoracin del hogar, la ubicacin del hogar, y tambin en muchas
otras situaciones.
40
6. El apareamiento y el sexo
Hay diferentes mecanismos para la seleccin de pareja en la mujer y en
el hombre, ya que los criterios para escoger dependen de si es un hombre
quien busca una mujer o viceversa. Los mecanismos en el hombre
incluyen que la mujer se considere ms atractiva en la poca en que
puede dar a luz y los mecanismos en la mujer promueven que ella escoja
un hombre que vaya a ser responsable como padre de familia. En la
cultura llamamos a estas preferencias al escoger la pareja, la belleza y la
atraccin sexual.
En los estudios sobre este dominio se ha llegado a la conclusin de que
la competencia entre los hombres depende de las preferencias que
tengan las mujeres, y el opuesto tambin es cierto.
Como el ser humano cra a los nios por un perodo prolongado existen
varios mecanismos relacionados con esta poca en la vida. Uno de esos
mecanismos existe para conservar la pareja que se ha seleccionado y en
la cultura corresponde a los celos.
En todas las culturas est presente la idea de que el acceso sexual a una
mujer es un tipo de derecho. El mecanismo que tiene como resultado
este concepto existe para que el hombre tenga seguridad sobre cul es
su propia progenie y no termine por cuidar a los hijos de otra persona. La
evolucin trabaja para proteger los genes de cada individuo y su
progenie, que comparten algunos de los mismos genes. Como vemos los
mviles son bsicamente biolgicos.
7. El lenguaje
Esta facultad hace posible la produccin y la interpretacin de las
representaciones. Tiene que ver con un grupo muy grande de
manifestaciones culturales, las cuales tambin dependen de otros
mecanismos. El efecto ms estudiado de tal mecanismo cultural es la
lengua. Tambin existen muchos otros ejemplos de manifestaciones
culturales que son posibles gracias al lenguaje, como son la msica, la
poesa, el baile y el arte.
Adems de crear e interpretar representaciones, el lenguaje hace posible
el inferir significados cuando no existe necesariamente la intencin de
comunicar algo. Esta habilidad de interpretar hace posible que el ser
humano se proteja, haciendo predicciones sobre el clima, los animales,
las plantas, y el comportamiento de sus congneres. Con respecto a este
ltimo, el ser humano puede hacer deducciones a partir de muchos
elementos diferentes, como por ejemplo los gestos, los movimientos, los
sonidos no lingsticos, los artefactos, y los rastros de una actividad
especfica. De estas funciones es posible pensar que esta parte del
41
mecanismo podra ser el predecesor de los que permiten la
comunicacin.
De la misma manera los seres humanos exhiben muchos
comportamientos representativos durante la vida, incluyendo una
variedad de representaciones que dependen de la ocasin y la intencin,
como el acicalarse para mejorar la esttica, los adornos fsicos en general
como la ropa, las joyas y la manera de arreglar el cabello. Los ritos y las
celebraciones tambin suelen ser altamente representativos.
Funcionamiento de los mdulos de la cultura
Ahora que tenemos una idea de cules son los mdulos que generan la cultura,
podemos comenzar a responder a la pregunta (b): Cmo funcionan estos
mdulos? Primero, es importante hablar de la utilizacin del trmino "mdulo.
Hemos establecido que vamos a hablar de la facultad lingstica y la facultad
cultural en trminos de la teora de la modularidad, ya que estas facultades
parecen cumplir con las caractersticas de la modularidad. Por lo tanto, tambin
es probable que estos mdulos tengan otras caractersticas en comn. El
lenguaje es uno de los mdulos que ms se ha estudiado hasta ahora, mientras
la teora sobre los mdulos de la cultura est menos desarrollada. Por
consiguiente podemos utilizar las teoras sobre la estructura y el desarrollo del
lenguaje como un modelo para hacernos una idea de la estructura y el desarrollo
de la facultad cultural.
Gramticas de la facultad cultural
Para responder a la pregunta (b) sobre el funcionamiento de los mdulos de la
cultura, miremos la estructura del lenguaje. En el apartado "Definicin y
funcionamiento del lenguaje en el captulo V, describimos la estructura del
lenguaje por medio de la gramtica universal y la gramtica particular,
propuestos por Chomsky. Como explicacin paralela, vamos a postular que los
mdulos de la cultura tambin tienen una gramtica universal y una particular.
Otros autores han comenzado por proponer estructuras anlogas a las
gramticas del lenguaje en los dems mdulos. Por ejemplo, Ray Jackendoff
explica en detalle el funcionamiento de lo que l denomina mecanismos para la
msica, para la visin y para la interaccin social basndose en la gramtica
mental de Chomsky. Para Jackendoff, cada una de estas facultades tiene su
propia gramtica (serie de reglas, principios y condiciones) la cual sirve como
traductor entre las entradas sensoriales y la imagen mental que se forma.
59
Si
existe una serie de reglas, condiciones y principios que regulan el
funcionamiento del lenguaje, como establece Chomsky y tambin existen

59
RAY JACKENDOFF, 1994, Patterns in the Mind: Language and Human Nature, United Kingdom:
Basic Books.
42
gramticas para los tres mdulos que describe Jackendoff, es probable que los
dems mdulos tambin tengan gramticas.
Segn esto, como la facultad cultural est conformada por una serie de mdulos,
cada uno de stos ha de tener una gramtica especfica. Volvamos a la
informacin que revisamos en el apartado "Definicin y funcionamiento del
lenguaje del captulo V para poder trazar de una manera clara los paralelos
entre las estructuras del lenguaje y de la facultad cultural. Chomsky define la
gramtica universal del lenguaje como un "sistema de principios, condiciones y
reglas que son elementos o propiedades de toda lengua humana con los que
nace.
60
Podemos utilizar esta definicin para determinar la gramtica universal
de los mdulos de la cultura. Vamos a definir la gramtica universal de un
mdulo de la cultura como el "sistema de principios, condiciones y reglas
61

propio del dominio de ese mdulo en todos los seres humanos desde el
momento en que nacen. Basndonos de nuevo en la teora de Chomsky sobre
la facultad lingstica, podemos establecer tambin que las gramticas
universales son la base para la adquisicin de las gramticas particulares de
cada dominio de la cultura. El trmino "las gramticas particulares se refiere en
este caso a la informacin cultural que se adquiere a travs del grupo social
especfico al que el individuo pertenece.
A continuacin se presentarn algunos ejemplos que ayudan a comprender
cmo la gramtica universal y la particular podran funcionar en un mdulo
diferente al lenguaje. Miremos el mdulo de la atencin materna a los hijos (el
cual propusimos en este captulo en el apartado llamado "Mdulos de la
cultura). Como una regla general de su gramtica universal, este mdulo
especifica un perodo prolongado de atencin materna. La gramtica particular,
adquirida siempre dentro de un grupo social especfico, puede determinar una
expectativa tal como esperar que los hijos se vayan de la casa materna a una
cierta edad. Por ejemplo, en Estados Unidos se espera que cuando un hijo tiene
alrededor de 18 aos de edad salga de la casa a buscar alojamiento por fuera.
Sin embargo, en las sociedades latinoamericanas, suele ocurrir que el perodo
de atencin materna prolongado se extienda hasta que los hijos se casen, y en
estas culturas se percibe que esta manera de comportarse es normal y natural.
As que en este ejemplo existe una regla universal (cuidado de los hijos por
parte de la madre) que adquiere variaciones especficas en una cultura segn su
gramtica particular (edad lmite para vivir en el hogar materno).
Otro ejemplo se encuentra en el caso de la msica. sta tiene una gramtica
universal con principios, reglas y condiciones que se encuentra en toda la
msica del mundo. Adems, toda cultura incluye varios tipos de msica, cada
uno de los cuales tiene una gramtica particular que consiste en condiciones y

60
CHOMSKY, 1975, pg. 29.
61
CHOMSKY, 1975, pg. 29.
43
principios que rigen la creacin musical dentro de un tipo especfico de
composicin. De la misma manera que en el ejemplo anterior, la gramtica
universal da reglas generales, y la gramtica particular provee reglas ms
especficas que operan dentro una cultura particular.
Desarrollo de la facultad cultural
Hasta ahora hemos hablado en dos momentos del desarrollo de los mdulos: en
el apartado "Desarrollo de los mdulos del Captulo y en el apartado
"Desarrollo del lenguaje del Captulo V. Ambas teoras pueden servir como
fundamento para hablar del desarrollo de los mdulos de la cultura. La teora
sobre todos los mdulos se aplica tambin a los mdulos de la cultura, ya que
ste es uno de los subconjuntos. Adems, como explicamos anteriormente, el
hecho de que caractericemos la facultad lingstica y la facultad cultural como
mdulos sugiere que debido a su naturaleza podran tener otras caractersticas
comunes. Ya que el lenguaje se ha estudiado ms que los mdulos de la
cultura, podemos utilizar la teora sobre el desarrollo del lenguaje para proponer
que los mdulos de la cultura obedezcan a principios anlogos.
Miremos estas dos teoras de nuevo. En el apartado "Desarrollo de los mdulos
del Captulo III, propusimos que al nacer, el infante tiene ciertas
predisposiciones. Este infante tiene una variedad de experiencias constantes en
el grupo social al que pertenece. Sus predisposiciones filtran la informacin que
el beb recibe de manera que presta atencin especial a las entradas que
pertenecen a los dominios de los mdulos que va desarrollando. Con las
entradas que vienen de la experiencia en el grupo social, las conexiones entre
las neuronas se van fortaleciendo. El resultado de esta fijacin de estructuras
generadas por la seleccin de entradas a partir de las predisposiciones ingnitas
es el proceso que determina la formacin de los mdulos. En este caso los
mdulos que se forman corresponden a los dominios de la cultura.
Ahora revisemos lo que dijimos sobre los mdulos del lenguaje para poder
utilizar esta teora en nuestra propuesta conceptual sobre la facultad cultural. En
el apartado "Desarrollo del lenguaje del Captulo V revisamos los estudios de
Goldin-Meadow y Mylander en los que ellas sugieren que la experiencia social
adecuada es necesaria a ciertas edades para que la facultad del lenguaje se
desarrolle de manera completa y para que de esta manera sea posible adquirir
la gramtica particular completa de una lengua. Estas autoras distinguen dos
tipos de caractersticas con relacin al desarrollo de la facultad lingstica. Las
caractersticas fuertes son las que los nios sordos implementaron como parte
de los sistemas de comunicacin que inventaron. Los nios salvajes que no
tuvieron experiencia social a las edades a las que normalmente se aprende una
lengua pudieron aprender estas mismas caractersticas fuertes de las lenguas
en otros momentos de la vida. Las caractersticas dbiles identificadas por estas
44
autoras no aparecieron en los sistemas de comunicacin de los nios sordos, ni
los salvajes las pudieron aprender fuera del rango normal de edades.
Con relacin a esto, podemos proponer que cada mdulo de la cultura se
desarrolla de manera anloga a la facultad lingstica. Probablemente los
mdulos de la cultura tambin dependen en gran parte de la experiencia social
para su desarrollo. Puede ser que sus gramticas tengan caractersticas
fuertes, que se desarrollan con la experiencia social, por pequea que sea, y
que se pueden adquirir en diferentes momentos de la vida. Adems, estas
gramticas pueden tener caractersticas dbiles, que slo se adquieren a ciertas
edades y con la experiencia social apropiada. Sin embargo, como an nuestra
comprensin de los mdulos de la cultura es algo incipiente, no podemos llegar
todava a describir su desarrollo de manera ms especfica.
Ubicacin de los mdulos de la cultura en el modelo modular
Ahora miremos la pregunta (c): cmo se ubican los mdulos de la cultura en
nuestro modelo de la mente? Volvamos al modelo modular de la mente y
recordemos de nuevo los tres niveles vistos para analizar la lista de mdulos que
propusimos en el apartado "Mdulos de la cultura de este captulo.
62

Recordemos que el primer nivel del modelo consiste en los mdulos que
procesan informacin del ambiente y la convierten en una entrada comprensible
para otros mdulos. En nuestra lista de mdulos de la cultura los mdulos de la
percepcin, que procesan la informacin de los cinco sentidos, obedecen a
estas caractersticas. Por lo tanto podemos decir que este grupo de mdulos de
la cultura se ubica en el primer nivel del modelo modular de la mente.
En el segundo nivel del modelo se encuentran los mdulos que reciben
informacin de ciertos mdulos, la transforman y la transmiten a otros mdulos.
Todos los dems grupos de mecanismos, los que enumeramos de 2 a 7 en
nuestra lista, funcionan de esta manera; reciben informacin de otros mdulos y
la procesan. De esta manera la mayora de los mdulos de la cultura se ubican
en el segundo nivel, el cual hemos dicho que permite formar conceptos sobre
conceptos.
El tercer nivel consiste en el mdulo metarrepresentacional. Este mdulo es un
precursor de la comunicacin, ya que hace posible comprender y reflexionar
sobre conceptos provenientes de otros seres humanos. Este mdulo interacta
con el mdulo del lenguaje, el cual tambin participa en la comunicacin. La
metarrepresentacin tambin hace posible compartir las representaciones

62
Para ver una representacin visual de esta estructura, refirase al Apndice B.
45
mentales que corresponden a todos los dominios. Es importante destacar que
segn describiremos ms adelante en la seccin "Relacin entre los mdulos de
la cultura y la cultura en general, el mdulo metarrepresentacional hace posible
que se adquiera la gramtica particular de cada dominio y que de esta manera
se llegue a crear y desarrollar la cultura a travs de la comunicacin de
representaciones.
Podemos resumir diciendo que los mdulos de la cultura estn presentes en los
tres niveles del modelo descrito y que existe una interaccin entre el tercer nivel
y los otros dos. Esta relacin entre los mdulos, la cual es fundamental para
que se adquiera, se desarrolle y se comparta una cultura, se va a explicar en
ms detalle en la siguiente seccin.
Relacin entre los mdulos de la cultura y la cultura en general
En las discusiones sobre la posible existencia de una facultad cultural mental ha
surgido de manera repetida una preocupacin sobre cmo una estructura mental
podra dar lugar a los elementos particulares conjuntamente con los elementos
constantes de las culturas. En este apartado, trataremos de satisfacer esta
inquietud al responder la pregunta (d): Cmo es posible que una estructura
mental universal como son los mdulos d lugar a la cultura, un concepto que
incluye constancia y diversidad? La respuesta se basar en varios temas que
hemos mencionado anteriormente: las gramticas universales y particulares, el
mdulo metarrepresentacional y los dominios.
Pensemos un poco en los elementos constantes entre las culturas. Es fcil
comprender que un elemento que existe en todo cerebro humano normal pueda
dar lugar a un elemento que est presente en toda cultura humana. De esta
manera llegan a existir muchas constantes en todas las culturas. Es ms difcil
comprender cmo algunos elementos constantes, como las gramticas
universales de los mdulos, el mdulo metarrepresentacional y los dominios de
los mdulos, podran participar en la diversidad cultural. En esta seccin
primero veremos cmo las gramticas universales y el mdulo
metarrepresentacional hacen posible la adquisicin de las diversas partes de la
cultura presentes en las gramticas particulares y en todas las representaciones
culturales. Luego explicaremos el rol de los dominios en la permanencia y la
diversidad cultural.
Gramticas y el mdulo metarrepresentacional
Como hemos establecido, el ser humano tiene una gramtica universal para
todos y cada uno de los mdulos de la cultura dada biolgicamente y adems
sugiere de cierta manera algunas reglas, principios y condiciones sobre los
dominios de la cultura. A su vez, los elementos de los dominios podrn
46
desarrollarse de una manera especfica en cada cultura segn las gramticas
particulares que da cada grupo social. Se podra decir que la gramtica
universal es una estructura con ciertos espacios, los cuales se van llenando
entonces al irse adquiriendo la gramtica particular. sta consiste en las reglas,
condiciones y principios que pertenecen a una cultura especfica y que pueden
variar de un lugar a otro y de una poca a otra.
El mdulo metarrepresentacional tiene un rol importante en el funcionamiento de
las gramticas de la cultura. Este mdulo posibilita el salto que cada persona
tiene que hacer entre tener entre la gramtica universal estipulada por la biologa
y la adquisicin de la gramtica particular.
Recordemos las caractersticas del mdulo metarrepresentacional para
comprender su interaccin con las gramticas de los mdulos de la cultura. Este
mdulo crea conceptos sobre conceptos, en otras palabras, posibilita la
reflexin, y esta funcin es exactamente lo que se necesita para adquirir la
gramtica particular de una cultura. Como la cultura misma consiste en
representaciones compartidas por un grupo, adquirir una gramtica particular, es
decir, una cultura, significa percibir o deducir lo que otro tiene en la mente y as
llegar a concebirlo en la mente de uno tambin. Tooby y Cosmides caracterizan
la adquisicin de la cultura de la siguiente manera:
"1) con base en observaciones, reconstruir dentro de s un conjunto de
representaciones o elementos reguladores que 2) son suficientemente similares
a los que estn presentes en los seres humanos con quienes vive para que 3) el
comportamiento que sus mecanismos generan pueda ser coordinado con
adaptabilidad con otras personas y con su hbitat. De esta manera el problema
de aprender 'la cultura' yace en deducir las representaciones escondidas y los
elementos reguladores que estn fijos en las mentes de otros y que generan su
comportamiento.
63
(traduccin de la autora)
De esta manera, al hacer posible que el ser humano piense sobre lo que otra
persona tiene en la mente, el mdulo metarrepresentacional hace posible que la
persona d el primer paso hacia compartir las representaciones en que consiste
la cultura. Por medio de este mdulo cada persona llega a adquirir la gramtica
particular de su cultura. As se adquieren y se llegan a compartir todas las
representaciones que conforman la cultura, incluyendo aspectos como la lengua,
las estructuras sociales, los ritos, las artes, y las ciencias entre otras.

63
TOOBY Y COSMIDES, 1992, pg. 118.
47
Teora de los dominios
Para continuar con la explicacin de cmo los mdulos dan lugar a la cultura,
miremos el rol de los dominios en la constancia y la diversidad cultural. Como
hemos dicho anteriormente, es lgico que una estructura constante en la mente,
en este caso los dominios, d lugar a estructuras constantes en las culturas.
Para comprender el rol de los dominios en la diversidad cultural, consultaremos
la teora de Dan Sperber. Este autor propone que cada mdulo tiene un dominio
original y un dominio real; para nuestros propsitos el primero da lugar a las
constantes y el segundo hace posible la diversidad.
El dominio original
Como nuestro cerebro es resultado de la evolucin, la cual trabaja de manera
extremadamente lenta, lo ms probable es que el cerebro humano actual tenga
el mismo nivel evolutivo del cazador-recolector. Los mdulos que tenemos
sobrevivieron porque producan un comportamiento adaptador en el ser humano
de esa poca. Estos mdulos existen en nosotros porque hubo una razn
evolutiva para que no desaparecieran, una funcin original biolgica. El dominio
original (proper domain, en palabras de Sperber) se define como la informacin
que entra al mdulo para que cumpla esa funcin original que viene de la poca
en que el ser humano era cazador-recolector.
Para comprender lo que significa este concepto, veamos un ejemplo. Hablemos
del mdulo que promueve la seleccin de cierto tipo de hbitat, cuyo dominio
original consiste en cierta informacin visual sobre paisajes, animales y plantas.
Este mdulo evolucion porque promova la seleccin del tipo de lugar que ms
elevaba las posibilidades de supervivencia. Las personas que vivieran en un
lugar as tendran ms tiempo de vida y se podran reproducir ms. Haba as
ms organismos con el mecanismo adaptador para que escogieran en un lugar
as. Esto ocurrira hasta que toda la especie compartiera esta adaptacin.
Aqu surge una cuestin importante sobre los cambios en una cultura. El
dominio original viene de la poca en que el ser humano era cazador y
recolector. En ese tiempo el ser humano viva prcticamente desprotegido, en
un hbitat muy diferente al actual. Cmo es posible que continen funcionando
los mismos mdulos a pesar de haberse dado tantos cambios en la cultura?
Esta situacin se explica con el concepto del dominio real.
48
El dominio real
El dominio real (actual domain) se define como toda la informacin real que
puede satisfacer las condiciones de entrada del mdulo.
64
Segn se observa
esta es una clasificacin ms amplia que el dominio original, porque incluye
todas las posibles entradas a un mdulo en el pasado, el presente, el futuro, y
en todo lugar donde pueda estar un ser humano. Por supuesto, no toda la
informacin que logre satisfacer las condiciones de entrada de un mdulo va a
existir en un lugar en un momento especfico.
Con la diferenciacin entre el dominio original y el dominio real, se explica cmo
los dominios puedan seguir funcionando como las condiciones de entrada de los
mdulos, tomando en cuenta los cambios que ocurren en la cultura en el tiempo.
Como el ser humano cambia su ambiente antes de que el cuerpo y el cerebro
puedan adaptarse, siempre va a existir algn desfase entre el dominio original y
la informacin existente en un lugar y en una poca que satisfaga las
condiciones de entrada de un mdulo. Las condiciones de entrada de un
mdulo no limitan las entradas solamente al dominio original sino que el dominio
real puede funcionan en diferentes culturas con bastante diversidad.
Tomemos el ejemplo que da Sperber para comprender cmo un mdulo puede
aceptar informacin diferente del dominio original pero que cumple con los
requisitos de entrada. Imaginemos que existe un animal llamado "org, que ha
desarrollado un mecanismo cognitivo para evitar que los elefantes lo pateen.
Cuando percibe el ruido y las vibraciones en el piso que indican que esto va a
pasar, huye. El ruido y las vibraciones son el dominio original de este mdulo.
Muchos aos despus, los elefantes han desaparecido del hbitat de los orgs, y
se han construido vas ferroviarias en ese territorio. Los orgs huyen al escuchar
los ruidos y sentir las vibraciones del tren, aunque es poco probable que el tren
les haga dao, ya que no pasa muy cerca de donde viven.
65

De esta manera explicamos cmo los dominios constantes y universales de los
mdulos de la cultura pueden tener una participacin en el cambio dentro de las
culturas y la diversidad entre culturas. El dominio original viene de la causa que
suscit la evolucin del mdulo. Con el tiempo y los prolferos cambios en el
ambiente que el ser humano suele hacer, el mdulo acepta otra informacin que
tiene esas mismas especificaciones, aunque puede ser que la reaccin que
causa no ayude a sobrevivir en el nuevo caso. As se crean comportamientos
humanos que no estn directamente ligados a la supervivencia, pero que tienen
como origen en un pasado remoto la supervivencia misma.

64
SPERBER, 1994, pgs. 50-54.
65
SPERBER, 1994, pgs. 51-52.
49
Finalmente, recordemos de manera sumaria lo que hemos visto en este captulo
para trazar la importancia de la conceptualizacin de la cultura como facultad de
la mente. Primero vimos la transicin del concepto de cultura como una serie de
representaciones compartidas que se aprende de la generacin anterior, a la
idea de que los mecanismos del cerebro son unidades que ayudan a construir la
cultura. En la segunda seccin propusimos una lista de siete grupos de mdulos
que contribuyen a la conformacin de la cultura. En la tercera seccin
postulamos que todo mdulo tiene una gramtica universal y que adquiere una
gramtica particular mediante la experiencia en una cultura dada, luego
explicamos el desarrollo de los mdulos de la cultura, teniendo en cuenta lo que
conocemos sobre el papel de la experiencia en el desarrollo de los mdulos en
general y el mdulo del lenguaje. En la siguiente seccin ubicamos los mdulos
de la cultura en los tres niveles del modelo. Al final del captulo explicamos
cmo el mdulo metarrepresentacional hace posible la adquisicin de las
gramticas particulares, y terminamos por elucidar la existencia de diferencias
culturales utilizando la divisin del dominio en dos tipos: original y real.
50
Captulo VI:
Relacin entre la facultad lingstica y la facultad de la
cultura
En la introduccin de este trabajo propusimos las siguientes dos preguntas: (1)
Cmo funcionan el lenguaje y la facultad de la cultura? y (2) cmo es la
relacin entre la facultad del lenguaje y la facultad de la cultura? Respondimos
directamente a la primera pregunta en los captulos III y IV, y en esos mismos
captulos incluimos gran parte de la respuesta a la segunda, aunque no de
manera muy explcita. Por lo tanto en este captulo recapitularemos la
informacin que ya hemos presentado sobre este tema, la examinaremos en
detalle y luego desarrollaremos la respuesta a la segunda pregunta. Esta
respuesta ms amplia consistir en la explicacin del rol que la facultad
lingstica pueda tener en el funcionamiento de la facultad cultural en cunto a la
creacin, el desarrollo y las manifestaciones de la cultura.
Funcionamiento del lenguaje y de la facultad cultural
Resumamos separadamente lo que hemos dicho sobre la facultad del lenguaje y
la facultad cultural para definir luego la relacin entre ellas.
El lenguaje
El lenguaje es la facultad lingstica, ingnita al ser humano, que permite la
comunicacin mediante cdigos. Esta facultad hace posible que el ser humano
aprenda, utilice y cree cdigos tales como la lengua, la expresin corporal, la
vestimenta, la msica y muchos ms. Para ubicar al lenguaje en nuestro modelo
de la mente, recordemos las caractersticas bsicas del modelo. Tiene tres
niveles: el primer nivel est conformado por en los mdulos perceptores; en el
segundo nivel estn los mdulos conceptuales y el tercer nivel consiste en el
mdulo metarrepresentacional.
66
La facultad del lenguaje es un mdulo de
segundo nivel en nuestro modelo.
Cmo funciona el lenguaje dentro de este modelo? Sabemos que el lenguaje
recibe entradas de una variedad de mdulos perceptores y conceptuales y
tambin transmite informacin a mdulos conceptuales y motrices. Adems, el
mdulo del lenguaje acta de cerca con el mdulo metarrepresentacional de dos
maneras. Primero, estos dos mdulos trabajan en conjunto para que sea
posible la comunicacin, pues el mdulo metarrepresentacional favorece que el
ser humano conciba lo que otro piensa, y el lenguaje posibilita el uso de cdigos

66
Para ver una representacin visual de esta estructura, refirase al Apndice B.
51
para poder comunicar sobre lo que se piensa. La segunda relacin entre estos
dos mdulos se da en el uso de la comunicacin. La capacidad
metarrepresentacional lleva al ser humano a reflexionar, y de esta manera crea
contenidos potencialmente comunicables. Para comunicar estos contenidos se
utilizan el lenguaje y la metarrepresentacin, tal como ocurre en toda
comunicacin humana, ya que la metarrepresentacin hace posible inferir lo que
los dems piensan y sienten, y el lenguaje permite utilizar cdigos.
La facultad cultural
La facultad cultural es ingnita, especfica de la especie humana y permite al ser
humano adquirir, desarrollar y compartir la cultura, la cual hemos definido como
el grupo de representaciones compartidas por una sociedad. Como dijimos en el
captulo V, la facultad cultural consta de un mdulo metarrepresentacional ms
una serie de mdulos que denominamos "los mdulos de la cultura.
Propusimos siete grupos de mdulos que conforman esta serie en el apartado
"Mdulos de la cultura del captulo V. Estos grupos corresponden a los
dominios de la percepcin, la salud y la alimentacin, la crianza y la
socializacin, el intercambio social, la seleccin del hbitat, el apareamiento y el
sexo, y el lenguaje. Los mdulos de esta serie se encuentran en los dos
primeros niveles del modelo (los mdulos perceptores y los mdulos
conceptuales) y el mdulo metarrepresentacional forma el tercer nivel; por lo
tanto podemos decir que la facultad cultural est repartida en los tres niveles del
modelo.
67

Cmo funciona la facultad cultural dentro de este modelo? Los mdulos que
conforman esta facultad interactan entre s y as van dando lugar a la creacin
y al desarrollo de las representaciones compartidas por una sociedad, es decir,
la cultura. Ms especficamente, ocurre lo siguiente: los diferentes mdulos de
la cultura interactan con el mdulo metarrepresentacional para crear
representaciones mentales en todos los dominios de los mdulos de la cultura.
Los seres humanos comunican estas representaciones utilizando la facultad
lingstica y la facultad metarrepresentacional, y de esta manera se comparten
las representaciones. Los seres humanos utilizan la metarrepresentacin para
reflexionar sobre estas representaciones y de esta manera la cultura crece, se
desarrolla y cambia.
Relacin entre el lenguaje y la facultad cultural
Con esta informacin, cmo podemos describir la relacin entre el lenguaje y la
facultad cultural? Miremos brevemente unos puntos importantes sobre la
interaccin entre los mdulos de estas facultades como base para despus
poder describir la relacin entre las facultades de manera ms completa.

67
Para ver una representacin visual de esta estructura, refirase al Apndice B.
52
1. La facultad del lenguaje es fundamental para la comunicacin.
El funcionamiento conjunto del mdulo del lenguaje y del mdulo
metarrepresentacional permite la comunicacin entre los seres humanos, ya que
la metarrepresentacin hace posible inferir lo que los dems piensan y sienten, y
el lenguaje hace posible utilizar cdigos para comunicarse con los dems.
2. La comunicacin es muy importante para el funcionamiento de la facultad de
la cultura.
El funcionamiento de la facultad de la cultura consiste en lo siguiente:
(a) El mdulo metarrepresentacional hace posible reflexionar, y los mdulos de
la cultura proveen los dominios para muchas de las reflexiones.
(b) Por medio de estas funciones, en la mente humana se generan ciertos
contenidos que son potencialmente comunicables.
(c) Estos contenidos se comunican y as se comienza a crear un conjunto de
representaciones compartidas, es decir, la cultura.
(d) El grupo social reflexiona sobre estas representaciones, se comunica sobre
ellas, se modifican algunas, se adoptan otras y de esta manera la cultura crece,
se desarrolla y evoluciona.
A partir de este planteamiento, tenemos, entonces, una idea bsica de la
relacin entre el lenguaje y la facultad de la cultura, relacin segn la cual la
facultad del lenguaje es fundamental para el funcionamiento de la facultad
cultural, tanto para la creacin como para el desarrollo de la cultura. Miremos
este proceso ms detenidamente para analizar el rol de la facultad lingstica en
el funcionamiento de la facultad cultural.
La importancia particular de la facultad lingstica en el funcionamiento de la
facultad cultural es evidente en tres aspectos de este proceso: 1) la creacin de
la cultura, 2) el desarrollo y cambio de la cultura, y 3) las manifestaciones de la
cultura en el ambiente social. La creacin de la cultura ocurre cuando un grupo
social comparte informacin y representaciones; esta comunicacin es posible
gracias al lenguaje. Segundo, cuando una cultura crece, se desarrolla y cambia,
este proceso tambin necesita e involucra al lenguaje. Tercero, muchas de las
manifestaciones de la cultura, como por ejemplo la religin, la msica, el idioma
y las artes plsticas, muestran claras seas de la influencias de la facultad
lingstica en su estructuracin. Ahora examinemos en ms detalle la presencia
de la facultad lingstica en el funcionamiento de la facultad cultural en estos tres
aspectos.
Primero miremos la creacin inicial de la cultura. Sabemos que la cultura
consiste en una serie de ideas y representaciones de todo tipo que son
compartidas por un grupo social. Por lo tanto, para que exista una cultura, las
personas tienen que compartir sus ideas. Primero los mdulos de la cultura
interactan con el mdulo metarrepresentacional para crear representaciones
mentales (ideas) en todos los dominios de los mdulos de la cultura. Estas
53
ideas se comparten mediante el uso de la facultad del lenguaje y la facultad
metarrepresentacional. Los individuos comunican sus ideas y el resto del grupo
puede tomar decisiones sobre adoptar estas ideas o rechazarlas. Cuando
deciden aceptarlas, las validan y el grupo se apropia de ellas, de esta manera se
comienza a formar una cultura.
68

El segundo aspecto en que se involucra el lenguaje en el funcionamiento de la
facultad cultural est en el desarrollo y el cambio del conjunto de
representaciones que es la cultura. Una caracterstica de la cultura es que no es
esttica. Constantemente se est modificando, se est desarrollando y se est
volviendo ms compleja. En un grupo social, las personas utilizan el mdulo
metarrepresentacional para reflexionar sobre lo que las rodea y sobre las ideas y
representaciones que comparten. Estas reflexiones llevan a las personas a
ideas y representaciones nuevas que comparten con el grupo social. ste las
acepta o las rechaza dependiendo de lo que est viviendo. Si el grupo acepta
las ideas, procede a validarlas dentro del grupo de representaciones que es su
cultura y a incorporarlas a sta.


El tercer aspecto del funcionamiento de la facultad cultural donde se va la
influencia del lenguaje es en las manifestaciones culturales en el ambiente
social, tales como la religin, la msica, el idioma y las artes plsticas. Cada
una de estas manifestaciones, como es el resultado del funcionamiento de la
facultad lingstica en conjunto con otras facultades, muestra la marcada
influencia de la facultad lingstica en su estructuracin.
En los siguientes apartados examinaremos de manera ms detallada el rol de la
facultad lingstica en el funcionamiento de la facultad cultural, primero en el
desarrollo y la creacin de la cultura y luego en las manifestaciones culturales.
Creacin y desarrollo de la cultura
Como acabamos de afirmar, la cultura se crea cuando un grupo social comunica
sus ideas y se desarrolla cuando el grupo reflexiona sobre el conjunto de
representaciones mentales y sociales que comparte. Este proceso de creacin y
desarrollo ocurre en todos los campos de la cultura, incluyendo reas tales como
la literatura, las artes plsticas, la msica y ciertamente en campos como la
filosofa, la teologa, y las ciencias sociales (como por ejemplo la sociologa y la
antropologa cultural). En todas stas, el ser humano reflexiona sobre su
existencia y sobre sus caractersticas ontolgicas frente a s mismo, a la
divinidad, a la sociedad y como miembro de un grupo particular de las especies,
la raza humana.

68
Para ver una representacin visual de este proceso, refirase al Apndice D.
54
En este apartado vamos a explorar algunos ejemplos de creacin y desarrollo de
la cultura para explicar este proceso. Miraremos ejemplos en el dominio de la
salud, en el campo de la literatura y en el campo de la ciencia. En cada ejemplo,
se dan todos los elementos del proceso de creacin y desarrollo de la cultura,
aunque se hace ms nfasis en algunas partes del proceso, segn el caso. El
proceso de creacin y desarrollo de la cultura consiste en lo siguiente:
1. la produccin de ideas a partir de la actividad de los mdulos de la cultura
2. la comunicacin de estas ideas
3. la creacin de una rea de la cultura como resultado de esta comunicacin
4. la reflexin del grupo sobre esta rea produce ideas nuevas
5. la comunicacin de estas nuevas ideas
6. la aceptacin o rechazo de las ideas por el grupo social
El dominio de la salud
Primero miremos un ejemplo en el dominio de la salud. Hemos sealado los
mdulos de la salud en nuestra agrupacin de mdulos de la cultura. En los
seres humanos estos mdulos funcionan para que la persona tenga ideas sobre
la salud y adopte comportamientos saludables e higinicos que ayuden a su
supervivencia. Adems, los mdulos de la salud trabajan en combinacin con
los mdulos que posibilitan la comunicacin: el mdulo metarrepresentacional y
el lenguaje. Estos ltimos hacen que el ser humano pueda compartir
informacin relevante al dominio de la salud. El grupo social se comunica sobre
este dominio, y as se generan ideas y comportamientos compartidos. De esta
manera se forma el dominio de la salud en el conjunto de representaciones
sociales y mentales compartidas por el grupo, es decir, en la cultura. Con el
tiempo, las personas reflexionan y forman nuevas ideas sobre el dominio de la
salud. Deciden que algunas de las creencias y los comportamientos se deberan
modificar, y comunican estas nuevas ideas a la sociedad. La sociedad decide si
aceptar las ideas nuevas, y luego todo el grupo se apropia de stas,
incorporndolas al grupo de representaciones compartidas que denominamos la
cultura.
Miremos un caso especfico de desarrollo de la cultura en el dominio de la salud.
El descubrimiento de las bacterias en el siglo XIX en Europa dio lugar a un
proceso de reflexin por parte de una sociedad que, a su vez, llev a cambios de
creencias en el dominio de la salud. En los siglos XVII y XVIII era comn utilizar
"biberones para darle leche a un beb cuando no haba nodriza. Estos
artefactos eran hechos de materiales como vidrio, hojalata, madera, y hasta
cuero. Los chupos eran hechos de esponja, tela, corcho y dems materiales
"caseros. A causa del uso de estos elementos y materiales con mnimas
condiciones de higiene todo tipo de bacterias pasaban a la boca del beb.
Como consecuencia, haba una tasa inmensa de mortalidad infantil. Segn las
creencias de la poca, estas muertes infantiles se deban a una variedad de
55
causas, como el mal de ojo, la suerte, y el destino. Igualmente se sealaban
razones similares para muchas enfermedades y muertes en una variedad de
situaciones en esa misma poca, como era el caso de fallecimientos en perodos
post-quirrgicos, a causa de lo que hoy entendemos como infecciones
bronquiales, renales, y en otras partes del cuerpo. Estas creencias folclricas
sobre las causas de las enfermedades y de la muerte haban llegado a ser
compartidas por la sociedad por medio de la comunicacin entre las personas
sobre sus ideas relacionadas con el dominio de la salud, y la aprobacin y
apropiacin de estas ideas por el grupo.
El descubrimiento de las bacterias en el siglo XIX fue un cambio que afect
tremendamente el pensamiento y los comportamientos en este contexto. Es
decir, cuando las personas se apropiaron de la idea de la existencia de
bacterias, se produjo un cambio en muchas partes de la cultura relacionadas con
la salud. Un ejemplo del cambio de comportamiento es que algunos utensilios
de uso domstico como los biberones comenzaron a esterilizarse. Por
supuesto, los cambios no se limitaron a los biberones. Consecuentemente al
descubrimiento de las bacterias, la esterilizacin de elementos mdicos y
quirrgicos tambin se generaliz. Adems, los estudios sobre las bacterias
llevaron al descubrimiento de las vacunas, cuyo desarrollo condujo a su
utilizacin para una variedad de enfermedades de las que padecan los animales
y los seres humanos. De igual forma se produjeron cambios importantes en
procesos de produccin de alimentos, como por ejemplo el uso de temperaturas
elevadas para reducir la acidificacin de bebidas alcohlicas y para la
conservacin de la leche.
Como es evidente por medio del ejemplo del descubrimiento de las bacterias,
haba un conjunto de creencias y comportamientos compartidos por el grupo
social. En cierto momento, se introdujo la idea de las bacterias, el grupo social
se apropi de esta idea, y as se produjo un cambio generalizado en las
creencias y los comportamientos relacionados con la salud.
El campo de la literatura
Ahora exploremos un ejemplo del proceso de creacin y desarrollo de la cultura
en el campo literario. Un ejemplo concreto de la creacin y el desarrollo en la
literatura se ve en los comienzos de la novela moderna. El gnero precursor a la
novela eran los cantares de gesta, los cuales se dedicaban a cantar las hazaas
de los hroes caballerescos en un pasado idlico. En el siglo XVI, la produccin
de la primera novela moderna, El Quijote, marc un cambio de importancia
universal en la literatura. Esta obra representaba la iniciacin de un gnero
literario en el cual el punto de vista del autor miraba a los individuos de su
poca, tomando en cuenta el sufrimiento y las dificultades que son parte de su
vida. Se le llama la primera novela, pues su objeto es la existencia misma y lo
56
profundamente humano dentro de un contexto cotidiano y universal. Para que la
novela llegara a ser una forma literaria y no una instancia aislada, hubo cierta
divulgacin de esta obra y aceptacin por parte de los otros escritores y la
sociedad en general. Luego del Quijote, se escribieron numerosas novelas de
este tipo, lo cual abri las puertas para que se crearan muchas formas de la
novela en el futuro.
En este ejemplo vemos como en cierto momento el cambio dio origen a la
creacin de la novela, que encajaba con los cambios en el pensamiento de esa
poca. Por lo tanto, la novela tuvo gran xito y llev a cambios muy
significativos en literatura, los cuales llegaron a ser importantes a nivel mundial.
El campo de la ciencia
El ltimo ejemplo de creacin y desarrollo de la cultura que vamos a explorar se
da en el campo de la ciencia. En una ciencia dada, existe un cuerpo de
conocimiento compartido por los cientficos, y la sociedad tiene ideas generales
relacionadas con ese conocimiento. El conocimiento compartido por el grupo
cientfico ha llegado a existir porque los investigadores se han comunicado entre
s los resultados de sus investigaciones. Esta informacin llega a ser
conocimiento general porque los cientficos la han compartido con el resto de la
sociedad. Dado que en toda ciencia existe una verificacin constante sobre el
conocimiento alcanzado, cada investigacin verifica las teoras vigentes segn
los resultados y aade informacin al cuerpo de conocimiento. Los cientficos
comunican los resultados de sus investigaciones a los dems investigadores de
su campo y as se va renovando y transformando el conocimiento dentro de un
campo cientfico. Esta informacin se comparte con la sociedad y segn su
vigencia y relevancia llega a ser parte del conocimiento cultural.
El descubrimiento de la posicin de la tierra dentro del sistema solar es un
ejemplo del cambio en una ciencia. En el siglo II d.C. se desarroll el sistema
de Tolomeo, una teora sobre la estructura del sistema solar. Esta teora
sostena que la tierra est inmvil y que se encuentra en el centro del universo.
Esta teora fue aceptada por el mundo cientfico y la sociedad en general por
muchos aos. Entre otros hechos, se percibe esta aceptacin por ms de una
comunidad en el hecho de que los rabes adoptaron e intentaron perfeccionar
este sistema, y desarrollaron ms las explicaciones de movimientos y posiciones
de los planetas. En el siglo XVI, Nicols Coprnico desarroll el modelo
heliocntrico del sistema solar, en el cual el sol est inmvil en el centro y los
planetas giran a su alrededor. Por muchos aos la sociedad en general y la
iglesia en particular no aceptaban este nuevo modelo. Sin embargo, fue
consiguiendo aprobacin poco a poco a partir de investigaciones tales como las
de Johannes Kepler y Tycho Brache sobre las rbitas planetarias. La teora del
sistema solar heliocntrico se afianz XVII tras las observaciones astronmicas
57
de Galileo Galilei, y termin por ser la base del nuestro entendimiento actual del
sistema solar.
En este ejemplo vemos que haba una serie de creencias sobre el sistema solar,
las cuales existan en la comunidad cientfica y en la poblacin general. Con la
teora de Coprnico se comenz un cambio progresivo en este pensamiento, en
el siglo siguiente realmente se afianz esta teora y en el presente es aceptada
de manera general en el mundo.
Hemos explorado la creacin y el desarrollo de la cultura mediante tres
ejemplos, los cuales nos permitieron ver ms claramente la importancia de la
comunicacin y por lo tanto de la facultad lingstica en este proceso. Como
sabemos, la comunicacin humana como tal que permite la creacin y el
desarrollo de la cultura es posible gracias al funcionamiento del lenguaje y del
mdulo metarrepresentacional. Como mencionamos anteriormente, los efectos
del mdulo del lenguaje no solo se ven en este proceso de desarrollo y creacin
de la cultura sino tambin en las manifestaciones culturales en el ambiente
social. A continuacin vamos explicar en ms detalle los efectos de la facultad
lingstica en las manifestaciones culturales.
Manifestaciones culturales
Sabemos que la cultura es un grupo de representaciones mentales y sociales
compartidas por una sociedad, el cual llega a existir por medio de las
interacciones de los mdulos mentales entre s y la interaccin entre los
miembros de la sociedad sobre los dominios de estos mdulos. Tambin
llamamos a estas representaciones "manifestaciones de la cultura, porque son
la manifestacin exterior de las interacciones entre los mdulos y los seres
humanos que crean la cultura.
El grupo de manifestaciones de la cultura es muy variado; incluye las artes
plsticas, la msica, la literatura, las ciencias, las instituciones como la iglesia y
la familia, el sistema educativo y el jurdico, y todos los cdigos, ritos y
costumbres, entre otros aspectos. Esta lista podra incluir todo lo que est en la
columna de "Manifestaciones culturales del Apndice C, adems de muchos
otros sistemas, instituciones, comportamientos y creencias. Sin embargo, aqu
solo damos algunos ejemplos de estructuras e instituciones que existen de
alguna forma en toda cultura, ya que la lista de lo que forma parte de una cultura
es potencialmente infinita a causa de los desarrollos y cambios que ocurren
constantemente en todo grupo social.
Como el lenguaje tiene un rol fundamental en la creacin de la cultura, es natural
que se pueda observar tambin la influencia de esta facultad en las
58
manifestaciones culturales. Hasta ahora hemos dado algunos ejemplos de las
manifestaciones, pero no las hemos considerado en ms detalle. Al mirar este
conjunto ms detenidamente, es evidente que las manifestaciones culturales no
son simplemente un conjunto de representaciones aisladas compartidas por un
grupo sino que son estructuras y formaciones muchos ms complejas. De
hecho, muchas de estas manifestaciones se podran clasificar como cdigos,
como por ejemplo, la pintura, la escultura, la msica, y la expresin corporal,
todos los cuales tienen semntica, sintaxis y pragmtica, como todo cdigo. De
esta manera vemos que la facultad lingstica tiene una fuerte influencia sobre
las manifestaciones culturales. La facultad lingstica hace posible que se creen
estas manifestaciones culturales, y da lugar no slo a las representaciones sino
tambin a la estructura de muchos cdigos completos.
As terminamos por ver que la facultad lingstica est presente en las
manifestaciones culturales adems de la creacin y el desarrollo de la cultura.
Mediante las explicaciones de estos tres aspectos hemos mostrado de manera
ms clara el rol de la facultad lingstica en el funcionamiento de la facultad
cultural. Como es evidente, la facultad lingstica es imprescindible en la
creacin y el desarrollo de la cultura por el rol que tiene en la comunicacin, y su
presencia tambin es marcada en las manifestaciones culturales que ayuda a
producir.
Como conclusin y respuesta a la pregunta "cmo es la relacin entre la
facultad del lenguaje y la facultad de la cultura?, decimos que la facultad del
lenguaje es un elemento importante en el funcionamiento de la facultad cultural,
es decir en la produccin de la cultura. La facultad lingstica es uno de los
elementos que hacen posible comunicar representaciones mediante cdigos
tales como la lengua, la expresin corporal y la msica, y estas representaciones
conforman la cultura de una sociedad. As mismo permite generar conexiones e
interacciones que son fundamentales para la creacin de la cultura, y tambin
hace posible el incremento en la complejidad de las representaciones que se
comunican y que terminan por influir y eventualmente modificar los diferentes
estadios por los que atraviesa un grupo social.
59
Captulo VII:
Nuevos estudios
En esta investigacin, hemos presentado preguntas sobre la facultad del
lenguaje y la facultad de la cultura en la mente. Intentamos dar respuesta
utilizando literatura reciente de tres disciplinas: la lingstica, la antropologa y la
psicologa evolutiva. Con los avances en estas reas, habr ms desarrollo de
la informacin que hemos utilizado como base para este trabajo, y seguirn a
ste muchos textos que volvern a explicar, a confirmar y a desarrollar en ms
detalle los temas centrales que hemos explicado aqu. Tambin habr ms
investigaciones sobre temas afines al objeto de este estudio, los cuales solo
hemos resumido de manera breve. En las pginas anteriores mencionamos
varias veces las nuevas fronteras que delimitan nuestro anlisis, y en este
captulo de conclusin miraremos la posibilidad de profundizar sobre los temas
relacionados con el estudio que hemos hecho. Este captulo est organizado en
el mismo orden que los captulos I a V: primero hablaremos del cambio de
paradigma que est ocurriendo en las disciplinas relacionadas con este trabajo;
luego revisaremos el estado actual y posibles desarrollos futuros en el estudio
de la mente; despus pasaremos a mirar el estudio de la facultad del lenguaje
en el presente y en trminos de futuros estudios; y finalmente nos ocuparemos
del estado actual del estudio de la facultad cultural y las posibilidades de
desarrollo en esta rea en los aos que vienen.
Del MECS a la interdisciplinariedad
El cambio ms grande que hemos sealado en este trabajo es la transicin entre
el Modelo Estndar de las Ciencias Sociales, que inclua un alto nivel de
separacin entre las disciplinas, y la interdisciplinariedad creciente actual. Habr
mucho cambio y crecimiento en las relaciones entre las ciencias en los aos que
vienen, ya que la transicin a la interdisciplinariedad solo se ha comenzado a
dar.
El modelo MECS supona bastante autonoma en ciencias como la psicologa, la
antropologa, la lingstica, y la biologa y as se fue desarrollando el trabajo de
estas disciplinas por separado. Este aislamiento result en una falta de
integracin conceptual, adems de muchos modelos en gran parte incompatibles
con teoras de otros campos.
Actualmente hay ms comunicacin entre las disciplinas, y de esta manera se
ha logrado hacer cierto refinamiento de las teoras existentes sobre temas que
conciernen a ms de una disciplina. Sin embargo esto no quiere decir que haya
integracin conceptual completa en este momento. Son muchos los conceptos
60
provenientes de cada rea de investigacin, y el hecho de que algunas teoras
no concuerden con datos de otro campo no da automticamente como resultado
una teora que abarque los datos disponibles de ambos campos. Durante los
aos que vienen, el trabajo interdisciplinario llevar al desarrollo de un
sinnmero de teoras que expliquen fenmenos de una manera mucho ms
comprensiva que las teoras actuales.
sta transicin entre el MECS y la interdisciplinariedad realmente se clasifica
como un cambio de paradigma, ya que afecta estructuras y conceptos
fundamentales de muchos campos de estudio. Como tal, afectar primero las
ciencias y luego tendr ramificaciones en las ideas, las creencias y los
comportamientos en muchas otras reas de la cultura. Los cambios que vemos
en un trabajo como ste slo son los comienzos de los que se darn
posteriormente en las disciplinas y diferentes partes de la cultura afectadas.
La mente
La teora de la modularidad
De la misma manera que entre las disciplinas en general, existe una falta de
unidad entre los estudios de los proponentes de la teora de la modularidad de la
mente y las perspectivas de ciertas otras disciplinas sobre la estructura mental.
Encontramos el ejemplo ms grande de la falta de unidad entre los proponentes
de la modularidad y perspectivas diferentes en el mismo campo de investigacin,
como es la perspectiva neurobiolgica sobre el funcionamiento interior de los
mdulos. Ocurrir un paso muy importante en el estudio de la mente el da que
las teoras sobre el funcionamiento interior de los mecanismos mentales lleguen
a encontrarse e integrarse con las teoras neurobiolgicas sobre las neuronas y
los neurotransmisores. Este avance ser posible con bastante cambio en la
teora de la modularidad, ya que ste es un modelo terico del funcionamiento
de los mecanismos mentales y no una descripcin biolgica.
La teora que seleccionamos para describir las facultades mentales del lenguaje
y de la cultura era una parte bsica para su estudio. Decidimos escoger la teora
de la modularidad porque resultaba la descripcin ms exacta de los
mecanismos de los cuales nos ocupamos. No slo describa una mente con
mecanismos de dominio especfico, sino que tambin inclua otras
caractersticas importantes de estos mecanismos, como la estipulacin gentica,
la comunicacin con otras partes del sistema nervioso, la estructura neuronal fija
y la manera independiente de trabajar.
La teora de la modularidad es uno de los modelos de la mente de dominio
especfico, pero existen otras descripciones tambin vlidas. Hay muchos
investigadores de los mecanismos mentales quienes coinciden con respecto al
61
principio de la especificidad de dominio. Algunos de stos han desarrollado
diferentes modelos que corresponden ms especficamente a las caractersticas
descubiertas del mecanismo particular que ellos estudian. Muy posiblemente
este grupo de teoras sobre los mecanismos mentales seguir desarrollndose
segn los estudios que se hagan en todas las disciplinas que incluyen el estudio
de la mente. Por lo tanto siempre ser importante considerar los dems
modelos que se creen en este campo con todas sus novedades para poder
describir ms en detalle los mecanismos que nos interesan con un grado cada
vez ms alto de exactitud.
La modularidad es un modelo propuesto desde una perspectiva que incluye
varias disciplinas cada una de las cuales ha hecho sus propios estudios. En
este momento existe cierta falta de unidad entre los proponentes de la
modularidad, especialmente en las descripciones del funcionamiento de los
mdulos, tema que mencionamos en el apartado "Lmites del modelo del
Captulo III. Los autores de las disciplinas que trabajan con la teora de la
modularidad han descrito el funcionamiento de los mdulos hasta cierto punto;
sin embargo en este momento hay poca unidad entre esas descripciones. Con
el aumento cada vez mayor de comunicacin entre las disciplinas, se seguirn
desarrollando las descripciones del funcionamiento de los mdulos y los
investigadores llegarn a acuerdos generales sobre la manera ms adecuada de
caracterizar este funcionamiento.
Cartografa de la mente
Otra rea en el estudio de la mente que se seguir investigando es la ubicacin
y la descripcin de los mecanismos tpicos resultado de la evolucin del cerebro
humano. Se han propuesto mecanismos en estudios como los del libro The
Adapted Mind: Evolutionary Psychology and the Generation of Culture, el cual
representa el comienzo del los estudios interdisciplinarios de la psicologa y la
antropologa sobre los mecanismos mentales. Estas teoras sern ms
completas cuando se puedan ubicar los mecanismos en la mente y describirlos
de manera ms especfica con relacin a los comportamientos que producen en
las diferentes culturas.
Con la continuacin de los estudios sobre los mecanismos mentales especficos,
se podr completar y afirmar la descripcin "cartogrfica de la mente, es decir,
crear un mapa de la mente que ubique los mecanismos mentales segn la
actividad en el cerebro. Tooby y Cosmides anticipan los alcances de futuros
estudios sobre este tema de la siguiente manera:
"Tal como hoy en da uno puede abrir el libro Gray's Anatomy en cualquier
pgina y encontrar all una descripcin intrincadamente detallada de alguna
parte de nuestra morfologa evolucionada tpica de la especie, anticipamos que
62
en 50 o 100 aos ser posible coger un tomo de referencia equivalente de
psicologa y encontrar en l descripciones detalladas del procesamiento de
informacin en la mente humana, incluyendo cmo se cartografan en la
neuroanatoma correspondiente y cmo los programas del desarrollo las
construyen.
69
(traduccin de la autora)
Naturaleza versus crianza
En este estudio tratamos otro tema relacionado con los mecanismos mentales:
la manera en que stos llegan a estar presentes en la mente. En aos recientes
este tema en general se ha concebido como la dicotoma entre la naturaleza y la
crianza. Actualmente, investigadores de distintas disciplinas tienen ideas
bastante dispares sobre la influencia de la naturaleza y la crianza en el campo
del desarrollo de la mente. Algunos afirman que el beb tiene una gran parte de
sus mecanismos mentales en el momento de nacer y otros sostienen que la
influencia de la experiencia es lo ms fundamental en la creacin de la
estructura mental.
Un debate importante sobre este tema est en el libro Language and Learning:
the Debate Between Jean Piaget and Noam Chomsky;
70
los participantes ms
importantes en el debate fueron Piaget, quien trabajaba con el MECS, y
Chomsky, quien favorece la especificidad de dominio. En este debate y las
reacciones a l hubo una conversacin entre partidarios de los dos puntos de
vista la cual dio lugar a los comienzos de una entendimiento entre estas ramas
diferentes.
Hoy en da se han propuesto teoras que explican datos de ambos puntos de
vista, como la que utilizamos en este estudio: la teora de las predisposiciones
ingnitas que con la experiencia llegan a formar mdulos. Un nmero creciente
de investigadores del lenguaje se inclinan hacia esta idea de que existen
tendencias que con la experiencia llevan al desarrollo de los mdulos.
Probablemente esta teora seguir desarrollndose por la razn de que da la
posibilidad de incluir muchos datos de ambos lados de la dicotoma anterior.
Las dos hiptesis opuestas y la tercera que intenta reconciliar las dos primeras,
adems de las otras posibilidades en el mismo continuo se llegarn a verificar
con futuros estudios empricos sobre el cerebro de neonatos e infantes.
El lenguaje
Vimos en el captulo sobre el lenguaje que la modularidad proporciona una
descripcin bastante exacta de esta facultad. Sin embargo, es importante seguir

69
TOOBY Y COSMIDES, 1992, pgs. 68-69.
70
Massimo Piatelli-Palmarini,, 1983, Language and Learning: the Debate Between Jean Piaget
and Noam Chomsky, Taylor & Francis Books Ltd.
63
los estudios que se realicen sobre la mente y sus estructuras, ya que
constantemente se estn creando nuevos modelo para representar el
funcionamiento de las facultades de la mente con ms precisin. Los modelos
que se crean y las modificaciones de los modelos existentes pueden llegar a ser
importantes para la caracterizacin de la facultad lingstica. Adems hay que
mantenerse al da con las investigaciones sobre la facultad lingstica en
particular, ya que stas buscan verificar informacin sobre un tema que nos
concierne: el lenguaje.
Alcance de la definicin
Una parte importante del trabajo de seguir investigando cmo hacer ms exacta
la explicacin sobre el lenguaje es la exploracin de la delineacin ms
apropiada para el funcionamiento de esta facultad. Investigadores en esta rea
han expresado diferentes opiniones cientficas sobre el alcance del lenguaje.
En este trabajo definimos el lenguaje como la facultad que hace posible la
comunicacin mediante cdigos. Explicamos que esta facultad se relaciona con
cierto grupo de estructuras neuronales fijas, y dimos ejemplos de estas
estructuras en el cdigo que ms se ha estudiado, la lengua. Otros
investigadores limitaran la definicin del lenguaje a la facultad que hace posible
la comunicacin mediante la lengua. Segn esta delimitacin ms estrecha,
sera razonable suponer que existen las estructuras neuronales relacionadas
con el lenguaje como facultad que hace posible la comunicacin mediante la
lengua, adems de una variedad de estructuras para las facultades de los
diversos cdigos.
La descripcin de la facultad del lenguaje que hemos dado en este trabajo se
refinar y se completar con el estudio de las estructuras neuronales que se
relacionen con cdigos diferentes a la lengua. Es importante estudiar estas
estructuras para verificar la delimitacin ms lgica del alcance de la facultad del
lenguaje y as poder describir mejor su rol en la actividad mental y social.
Caractersticas fuertes y dbiles en el desarrollo
En el captulo IV de este trabajo en la seccin sobre el desarrollo del lenguaje,
mencionamos la propuesta de Goldin-Meadow y Mylander de que toda lengua
humana tiene caractersticas "fuertes y "dbiles. Este estudio es un avance
importante hacia describir con hasta ms precisin los elementos de las
gramticas mentales del lenguaje. Adems sera provechoso examinar en
detalle los estudios en los que se bas la propuesta de Goldin-Meadow y
Mylanderlos estudios de los nios sordos que no aprendieron una lengua
materna, de los llamados nios salvajes y de las lenguas francaspara refinar y
completar la descripcin de la gramtica universal del lenguaje.
64
Adems la propuesta de estas autoras podra ser muy til para configurar
estudios de otras facultades mentales. Como hemos postulado que existen
gramticas mentales para todas las facultades, se podra postular que estas
gramticas tengan caractersticas en comn entre s. El estudio del desarrollo
de las facultades mentales en general todava est en sus albores, y el lenguaje
es una facultad cuyo estudio ha progresado mucho. Por esto es posible utilizar
los resultados de los estudios de las dimensiones del desarrollo del lenguaje en
exploraciones de otras facultades mentales.
Producto de la evolucin
Existe otra rea de estudio relacionado con el lenguaje en la cual es importante
profundizar: la evolucin de esta facultad. Con el MECS se supona que la
mente era de dominio general y que el contenido de sta dependa casi
complemente del entorno. Un modelo de ese tipo no lleva a conclusiones de
que algo de la estructura de la mente es resultado de la evolucin.
El modelo de dominio especfico con el que trabajamos describe facultades
ingnitas y por lo tanto comunes a toda la especie humana. La nica explicacin
fundamentada actual de la complejidad en la naturaleza es la teora de la
evolucin. Por esta razn la concepcin de una mente compleja con
mecanismos de dominio especfico conduce a la idea de que estos mecanismos
y facultades son resultado de la evolucin.
Sin embargo, hoy en da hay muchos autores en la lingstica que no suponen
que el lenguaje, como la facultad lingstica ingnita mental, haya evolucionado.
Las actuales propuestas sobre la evolucin del lenguaje no han sido acogidas
por la comunidad acadmica en general. Es importante el desarrollo continuado
y la divulgacin de teoras sobre la evolucin de la facultad lingstica para que
llegue a haber ms aceptacin de esta explicacin de cmo lleg a existir el
lenguaje. Seguramente el principio ser aceptado de manera ms general con
el crecimiento actual de las relaciones entre disciplinas como la biologa, la
lingstica y la psicologa evolutiva.
La facultad de la cultura
El elemento biolgico de la cultura
Quedan varios aspectos de la facultad de la cultura por explorar. Primero que
todo, la descripcin de la creacin y del desarrollo de la cultura que incluye
facultades ingnitas mentales tales como las que hemos descrito aqu todava
no ha sido aceptada por completo en el marco general de las ciencias sociales.
En cursos universitarios de antropologa, sociologa y temas relacionados en
todo el mundo la mayora de los textos siguen refirindose a la concepcin de la
65
cultura que corresponde al Modelo Estndar de las Ciencias Sociales, es decir
que muchos de los textos utilizados a nivel universitario ni siquiera consideran la
posibilidad de una estructura mental que pueda afectar la creacin y el
desarrollo de la cultura.
Con la divulgacin de la nueva perspectiva interdisciplinaria sobre la creacin y
el desarrollo de la cultura, este modelo tendr una influencia mayor. Con el
tiempo las diferentes disciplinas que todava manejan el concepto de la cultura
del MECS integrarn el nuevo concepto de la cultura en sus estudios. Esta
nueva concepcin llevar a que se vuelvan a pensar muchas de las teoras
existentes y provocar cambios en futuros estudios en las diversas disciplinas
afectadas. Hasta ahora este cambio slo se ha comenzado a dar; en los aos
que vienen el alcance de esta nueva visin de la cultura llegar a una audiencia
mayor.
Componentes de la facultad cultural
La continuacin de estudios sobre las facultades mentales ser muy importante
para el estudio de la facultad de la cultura. Dos reas del estudio de estas
facultades que ayudarn en el desarrollo de las investigaciones de la facultad
cultural son la identificacin de los mecanismos mentales y la descripcin de
stos.
Primero, la identificacin y verificacin de una inventario completo de los
mecanismos mentales del ser humano ser un avance importante para la teora
sobre la facultad cultural, ya que la lista de mecanismos involucrados en el
funcionamiento de la facultad cultural que propusimos en este trabajo es
realmente una versin an incipiente. Una lista completa de los mecanismos
mentales puede ayudar a verificar y definir los mecanismos involucrados en el
funcionamiento de la facultad cultural.
Segundo, se seguirn estudiando los mecanismos de la mente para llegar a
descripciones ms comprensivas de stas, incluyendo su ubicacin en el
cerebro, su estructura y funcionamiento. Con el estudio de estos aspectos de
los mecanismos mentales en general, ser posible que la caracterizacin de los
mecanismos de la facultad cultural se verifique y se complete, con descripciones
detalladas de cada mecanismo involucrado en la creacin y el desarrollo de la
cultura.
Al aprender ms sobre estos dos aspectoslos mecanismos involucrados en la
facultad cultural y la caracterizacin de stosser posible llegar a hacer
nuevas investigaciones basndose en esta nueva informacin. Se podr hacer
una explicacin ms completa de la interaccin de los mecanismos entre s,
66
adems de una descripcin ms comprensiva de las relaciones entre los
mecanismos y el comportamiento del ser humano en su entorno ambiental y
social, a fin de renovar y actualizar la propuesta que hemos hecho aqu sobre la
relacin entre la facultad cultural, la facultad lingstica, y la sociedad.
Un componente muy importante de nuestra descripcin de la facultad cultural es
el mdulo metarrepresentacional. Es muy importante explorar con ms
profundidad la caracterizacin de este mdulo. En este estudio definimos la
funcin metarrepresentacional como mdulo, siguiendo el modelo de la mente
propuesto por algunos proponentes de la teora de la modularidad. Sin
embargo, algunos autores describiran la habilidad metarrepresentacional como
una funcin que puede ocurrir en diferentes partes del cerebro, lo cul se podr
definir con ms estudios sobre la actividad mental que corresponde a la funcin
de crear conceptos sobre conceptos. Estos estudios sern fundamentales para
futuras descripciones de la facultad cultural, ya que la metarrepresentacin es
una parte importante de esta facultad que hace posible la creacin y el
desarrollo partes de la mente humana, en vez de un definirla como mdulo. Se
podr refinar la caracterizacin de la habilidad de la cultura.
67
Apndice A:
Definiciones principales


LA MENTE


LA SOCIEDAD

el lenguajeuna facultad ingnita
especfica de la especie humana, que
hace posible crear, aprender y utilizar
cdigos, incluyendo la lengua


la lenguaun sistema de signos
verbales utilizado para la
comunicacin humana

la facultad culturaluna facultad
especfica de la especie humana que
hace posible la cultura


la culturarepresentaciones sociales
presentes en el comportamiento y las
creaciones humanas
68
Apndice B:
El modelo modular de la mente

Nivel 1


mdulos perceptores
Nivel 2


mdulos conceptuales
Nivel 3


mdulo metarrepresentacional


69
Apndice C:
Mdulos de la cultura

GRUPOS DE
MDULOS
MDULOS ESPECFICOS MANI FESTACI ONES CULTURALES CORRESPONDI ENTES
(CREENCI AS, COMPORTAMI ENTOS, I NSTI TUCI ONES, ETC.)
1. la percepcin la visin
el equilibrio
la audicin
el olfato
el tacto
el gusto
la organizacin perceptiva de los colores; algunas reglas universales
sobre la clasificacin lxica de los colores
el concepto de la ubicacin
el concepto del espacio
el concepto del movimiento
el concepto de la velocidad
el concepto de la hora
2. la salud y la
alimentacin
mecanismos para la higiene
mecanismo que produce
reaccin de repugnancia frente a
las enfermedades y el contagio
la cooperacin y el
reconocimiento de congneres
(influye aqu pero pertenece
ms al dominio del intercambio
social)
mecanismo de miedo hacia las
serpientes y las araas
mecanismos para la
alimentacin
el cuidado personal
las estructuras culturales para protegerse de las enfermedades
las explicaciones para las enfermedades
las medicinas para intentar curar las enfermedades
el simbolismo en muchas culturas sobre la amenaza que estos animales
suponen
comidas a horas especficas, ideas sobre cmo preparar, combinar y
comer los alimentos
70
3. la crianza y la
socializacin
mecanismo contra comer
plantas con toxinas (se fortalece
en el embarazo)
mecanismo que especifica altos
niveles de atencin materna
mecanismo de atencin paterna
mecanismo de divisin del
esfuerzo de crianza entre hijos
en situaciones de muy bajos
recursos
mecanismos para hablar a los
bebs
mecanismos de seguimiento y
caza
mecanismos para evitar los
depredadores y para defenderse
en las peleas con los dems de
la misma especie
las nuseas del embarazo
altos niveles de atencin materna
atencin paterna variable, generalmente es algo menor que los niveles
de atencin materna
dejar morir a un hijo o eliminarlo
la forma de hablar adaptada a las habilidades de aprender y escuchar
de los infantes
el juego
la cooperacin y la negociacin

4. el intercambio
social
mecanismo que determina
nuestra relacin con alguien
ms
mecanismos de cooperacin
mecanismos para
reconocimiento de s mismo y
de los dems como personas
reconocimiento de caras,
voces, etc. para la identificacin
de personas
mecanismo contra el incesto
mecanismo de la
metarrepresentacin
la estratificacin social; concepto de familia; el nepotismo
la divisin de labores
las maneras de hablar
las maneras de tratar a los dems
compartir comida
el concepto del altruismo, el concepto de la reciprocidad
el sistema de justicia, incluyendo los derechos, el reconocimiento de la
intencin, la responsabilidad, la reciprocidad, el castigo, los favores, el
gobierno, los lderes, y la ley
vivir en grupos
el concepto de la propiedad, de ser dueo
el tab en contra del incesto
5. la seleccin del
hbitat
mecanismos para seleccionar el
hbitat
las seales ricas en informacin sobre la calidad de hbitat cautivan
nuestra atencin y evocan reacciones afectivas
71
6. el apareamiento y el
sexo
mecanismos de seleccin de
pareja en el hombre
mecanismos de seleccin de
pareja en la mujer
mecanismo para conservar a la
pareja que uno selecciona
mecanismo para saber cul es
la propia progenie
la belleza y la atraccin sexual
la competencia entre mujeres depende de las preferencias de los
hombres
la competencia entre hombres depende de las preferencias de las
mujeres
los celos
la idea que el acceso sexual a la mujer es un tipo de propiedad

7. el lenguaje mecanismos para crear e
interpretar representaciones
utilizando un cdigo
mecanismos para crear e
interpretar representaciones que
no corresponden a un cdigo
establecido
la lengua
el acicalarse para la esttica
los adornos fsicos
los ritos y las celebraciones
el baile
el arte y las artesanas
la msica
la poesa
las predicciones en general (sobre los dems seres humanos, el tiempo,
las plantas, los animales, etc.)

72
Apndice D:
Lenguaje y facultad cultural con el modelo modular de la mente



los mdulos de la percepcin
los mdulos de la salud y la alimentacin
los mdulos de la crianza y la socializacin
los mdulos del intercambio social
los mdulos la seleccin del hbitat
los mdulos del emparejamiento y el sexo
el mdulo del lenguaje
el mdulo metarrepresentacional
La comunicacin
Los dominios de la cultura
La cultura
Nivel 1:
Nivel 2:
Nivel 3:
LA MENTE
LA SOCI EDAD
73
Bibliografa
Barkow, Jerome H., Leda Cosmides y John Tooby, 1992, The Adapted Mind:
Evolutionary Psychology and the Generation of Culture, Oxford: Oxford
University Press.
Bickerton, Derek, 1995, Language and Human Behavior, Seattle: University of
Washington Press.
----, 1981, Roots of Language, Ann Arbor, Michigan: Karoma Publishers, Inc.
Brown, Donald E., 1991, Human Universals, Philadelphia: Temple University
Press.
Bux, Mara Jess, 1983, "La lengua y la cognicin, en Cuadernos de
Antropologa, no. 3, pgs. 20-27, Barcelona: Editorial del Hombre.
Calvin, William y Derek Bickerton, 2000, Lingua Ex Machina: Reconciling Darwin
and Chomsky with the Human Brain, Cambridge, Massachusetts: The MIT
Press.
Chomsky, Noam, 1975, Reflections on Language, New York: Pantheon Books.
Cosmides, Leda y John Tooby, 1994, "Origins of Domain Specificity: the
Evolution of Functional Organization, en Hirschfeld, Lawrence A. y Susan
A. Gelman, Mapping the Mind: Domain Specificity in Cognition and
Culture, pgs. 85-116, Cambridge: Cambridge University Press.
Cosmides, Leda, John Tooby y Jerome H. Barkow, 1992, "ntroduction:
Evolutionary Psychology and Conceptual ntegration, en Barkow, Jerome
H., Leda Cosmides y John Tooby, The Adapted Mind: Evolutionary
Psychology and the Generation of Culture, pgs. 3-15, Oxford: Oxford
University Press.
Damasio, Antonio R., 1994, Descartes' Error: Emotion, Reason, and the Human
Brain, New York, NY: G.P. Putnam's Sons.
---- y Hanna Damasio, 1992, "Brain and Language, en Scientific American, nc.,
1999, The Scientific American Book of the Brain, pgs. 29-41, New York,
NY: The Lyons Press.
Fodor, Jerry A., 1983, The Modularity of Mind: an essay on faculty psychology,
Cambridge, Massachusetts: The MIT Press.
Goldin-Meadow, Susan y Carolyn Mylander, 1984, "Gestural Communication in
Deaf Children: the Effects and Noneffects of Parental Input on Early
74
Language Development, Monographs of the Society for Research in
Child Development, serial no. 207, vol. 49, nos. 3-4, Chicago: University of
Chicago Press.
Gopnik, Myrna y Martha B. Crago, 1991, "Familial Aggregation of a
Developmental Language Disorder, Cognition, 39, pgs. 1-50.
Hirschfeld, Lawrence A. y Susan A. Gelman, 1994, "Toward a Topography of
Mind: an ntroduction to Domain Specificity, en Hirschfeld, Lawrence A. y
Susan A. Gelman, Mapping the Mind: Domain Specificity in Cognition and
Culture, pgs. 3-35, Cambridge: Cambridge University Press.
Holowka, Siobhan y Laura Ann Petitto, August 30, 2001, "Left Hemisphere
Cerebral Specialization for Babies While Babbling, Science, vol. 297,
pg. 1515.
Jackendoff, Ray, 1994, Patterns in the Mind: Language and Human Nature,
United Kingdom: Basic Books.
Karmiloff-Smith, Annette, 1992, Beyond Modularity: a Developmental
Perspective on Cognitive Science, Cambridge, Massachusetts: The MIT
Press.
Karmiloff, Kyra y Annette Karmiloff-Smith, 2001, Pathways to Language: from
Fetus to Adolescent (The Developing Child), Cambridge, Massachusetts:
Harvard University Press.
Keenan, Julian Paul con Gordon G. Gallup, Jr. y Dean Falk, 2003, The Face in
the Mirror: the Search for the Origins of Consciousness, New York: Harper
Collins Publishers.
Piatelli-Palmarini, Massimo, 1983, Language and Learning: the Debate Between
Jean Piaget and Noam Chomsky, Taylor & Francis Books Ltd.
Sperber, Dan, 1994, "The Modularity of Thought and the Epidemiology of
Representations, en Hirschfeld, Lawrence A. y Susan A. Gelman,
Mapping the Mind: Domain Specificity in Cognition and Culture, pgs. 39-
67, Cambridge: Cambridge University Press.
Tooby, John y Leda Cosmides, 1992, "The Psychological Foundations of
Culture, en Barkow, Jerome H., Leda Cosmides y John Tooby, The
Adapted Mind: Evolutionary Psychology and the Generation of Culture,
pgs. 19-136, Oxford: Oxford University Press.
Whorf, B.L., 1956, "Linguistic Relativity, en Allen, J.P.B. y S. Pit Corder, eds.,
1973, The Edinburgh Course in Applied Linguistics, vol. 1, pgs. 103-113,
Oxford: Oxford University Press