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CONCEITO DE OPERAES UNITRIAS

Introduo
Em 1915, Arthur Little estabeleceu o conceito de "operao unitria", segundo o qual um processo qumico seria dividido em uma srie de etapas que podem incluir: transferncia de massa, transporte de slidos e lquidos, destilao, filtrao, cristalizao, evaporao, secagem, etc. Cada uma das etapas seqenciais numa linha de produo industrial , portanto, uma operao unitria. O conjunto de todas as etapas, compe um processo unitrio.

Princpios utilizados
O estudo das operaes unitrias baseia-se nos princpios fsicos e fsico-qumicos que costumam ser reunidos em quatro grupos de generalidades e preciso decrescentes. A tcnica para utiliz-los inclui a prtica de balanos materiais, balanos de energia, reaes de equilbrio e equaes de velocidade. Para as operaes mecnicas os balanos de fora tambm so importantes. O escoamento de fluidos um exemplo de operao unitria que envolve equaes deduzidas a partir de balanos de foras. O principal interesse no estudo das operaes unitrias reside nas equaes de velocidade pois elas permitem determinar as dimenses do equipamento. De uma forma geral os equipamentos operam mal ou no funcionam, mais por erros de dimensionamento processual ou de concepo, do que por detalhes de construo. As dimenses de um tanque, a rea de um trocador, a altura e o dimetro de uma coluna, o tamanho de um decantador so muito mais importantes, sob o ponto de vista do processo em si, do que os detalhes mecnicos, por mais sofisticados que possam ser.

Classificao das operaes unitrias


A classificao das operaes unitrias til pois simplifica e abrevia seu estudo em conjunto. Uma classificao pode ser feita com base no mecanismo, ou se houver vrios mecanismos envolvidos, naquele que controla a velocidade global da operao. Assim h operaes de transferncia de calor ou de massa e operaes mecnicas. Um exemplo de operao que envolve vrios mecanismos a evaporao de uma soluo com o objetivo de produzir cristais. Esta operao poderia ser classificada indiferentemente como: i) separao do soluto da soluo; ii) vaporizao do soluto; iii) operao de transferncia de massa entre a fase lquida e o vapor; iv) transferncia de massa entre as fases lquida e slida; operao de transferncia de calor para a soluo. Como a operao controlada

pela transferncia de calor utiliza-se fundamentalmente um trocador de calor. Com base neste critrio as operaes so classificadas em quatro grupos: Operaes mecnicas; operaes de transferncia de calor, operaes de transferncia de quantidade de massa, e operaes de transferncia de quantidade de movimento. Uma classificao das operaes unitrias pelo tipo de sistema tambm pode ser utilizada. Muito embora haja concordncia entre as duas classificaes, a primeira baseada em mecanismos mais consistente do ponto de vista terico. Uma classificao envolvendo os dois critrios mostrada a seguir. Operaes mecnicas Operaes envolvendo sistemas slidos granulares Fragmentao Transporte Peneiramento Mistura Armazenamento Operaes envolvendo sistemas fluidos Escoamento de fluidos Bombeamento de lquidos Movimentao e compresso de gases Mistura e agitao de lquidos Operaes com sistemas slido-fluido Fluidizao de slidos Separaes mecnicas: slidos de slidos; slidos de lquidos; slidos e/ou lquidos de gases; lquidos de lquidos.

Operaes de transferncia de calor Transferncia de calor por conduo em slidos (com ou sem gerao interna, em regime permanente ou transiente) Aquecimento e resfriamento de fluidos Condensao Ebulio Evaporao Liofilizao

Transferncia de calor por radiao Operaes de transferncia de massa Destilao Absoro e stripping de gases Adsoro Extrao Lquido-lquido Lixiviao Secagem e umidificao de gases Condicionamento de gases Secagem de slidos Dilise e eletrodilise Cristalizao Troca inica.

Conceitos bsicos
Equilbrio: para qualquer combinao de fases num sistema existe uma condio em que a taxa de troca de certas grandezas do sistema igual a zero; esta combinao dos estados das fases denominada o equilbrio do sistema. Fora motriz: Quando duas substncias, ou duas fases, que no esto em equilbrio, so justapostas, ocorre uma mudana que provoca uma aproximao da condio de equilbrio. A diferena entre a condio existente e a condio de equilbrio a fora motriz que provoca esta modificao. Separaes: A separao de uma mistura fisicamente homognea, exige que haja uma transferncia preferencial de um constituinte para uma segunda fase que possa ser fisicamente separada da mistura residual. Configuraes de Fluxo: em muitas operaes de transferncia de energia ou material, de uma fase para outra, necessrio colocar em contato as duas correntes para que possa ocorrer a modificao no sentido do equilbrio de energia ou de massa ou de ambos. A transferncia pode ocorrer com as duas correntes fluindo na mesma direo (configurao em paralelo) ou com as correntes fluindo em direes opostas (configurao em contracorrente). Operao contnua e descontnua: na maior parte das operaes qumicas mais econmico manter o processo em operao contnua e permanente, com o mnimo de perturbaes ou paradas. Para operaes em pequena escala esta situao no conveniente, que chamada de operao descontnua ou batelada. Uma operao que varia com o tempo dita transiente ou no permanente.

Consideraes gerais

As exigncias primrias para aplicar os princpios das operaes unitrias so a compreenso dos princpios fsicos fundamentais e a traduo destes princpios em expresses matemticas. O melhor processo s pode ser projetado levando-se em considerao a qumica, a cintica e a termodinmica bsicas, com o reconhecimento adequado das limitaes impostas pelos materiais de construo. Somente se poder tirar o mximo de proveito de qualquer operao unitria ou de um processo com um todo, se os princpios que governam seu funcionamento forem perfeitamente compreendidos. Referncias consultadas Foust et. al. Princpios das operaes Unitrias Gomide, R. Operaes unitrias

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