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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS UFMG INSTITUO DE CINCIAS EXATAS DEPARTAMENTO DE QUMICA

ABORDAGEM QUMICA DO BENEFICIAMENTO MINERAL

Wemerson Jos Tavares Professor Orientador: Maria Irene Yoshida Professor Leitor Crtico: Wagner Mussel Belo Horizonte, Dezembro de 2008

UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS UFMG INSTITUO DE CINCIAS EXATAS DEPARTAMENTO DE QUMICA

ABORDAGEM QUMICA DO BENEFICIAMENTO MINERAL Monografia orientada pela professora Maria Irene Yoshida, apresentada na disciplina Monografia em Ensino de Qumica, como requisito parcial obteno do ttulo de Licenciado em Qumica

Wemerson Jos Tavares Professor orientador: Maria Irene Yoshida Professor Leitor crtico: Wagner Mussel Belo Horizonte, Dezembro de 2008

Agradecimentos,

A minha famlia em especial aos meus pais Jos Felipe & Maria Aparecida, a minha esposa Fabiana, tambm pela sempre presena de minhas queridas irms e rsula aos quais dedico esta conquista.

Aos professores Sra. Maria Irene Yoshida e ao Sr. Wagner Mussel pela aceitao do desafio deste trabalho e pelo apoio ativo elaborao desta monografia.

A famlia do departamento de Qumica pelo apoio e incentivo, incluindo meus queridos companheiros de curso, professores e amigos.

Deus, o principal responsvel por tudo isto!

Como professor crtico, sou aventureiro responsvel, Predisposto mudana, aceitao do diferente Paulo Freire

Resumo

O interesse pela apresentao deste trabalho esta relacionado ao propsito de superar um ensino tradicional distanciado do contexto local dos estudantes, fundamentado em transmisso de conhecimentos enfatizando a memorizao, superdimensionado o ensino de conceitos em dbito de outros objetivos sociais. Os objetivos, contedo e estratgias de ensino de qumica atual esto dissociados das necessidades requeridas para um curso voltado para a formao da cidadania. (Santos; Schneitzler, 1997). O trabalho apresentado tem por objetivo abordar tema qumico social que desperte o senso crtico dos alunos do ensino tcnico em Qumica, possibilitando aos mesmos relacionar e compreender fatos de seu cotidiano conceitos qumicos conseguindo dessa forma interagir de forma crtica com o meio em que esta inserida. Outro fato que contribui para a seleo deste tema deve-se regio em que vivemos (Itabira regio centro leste do estado de Minas Gerais) estar localizado o quadriltero ferrfero cuja principal fonte de economia esta baseada no extrativismo, beneficiamento e transformao do minrio de ferro. A abordagem do tema aspectos qumicos em transformao mineral possibilita tambm uma rica gama de situaes em que haver possibilidade de relacionar e compreender importantes conceitos qumicos, tais como interaes

intermoleculares, tenso superficial, mtodos de separao dentre outros. Alm disso, possvel tambm explorar aspectos e impactos ambientais da extrao e transformao mineral. Estudando e avaliando assuntos como

Monitoramento de Emisses Atmosfricas, Gesto de Recursos Hdricos, tratamento de resduos industriais dentre outros temas.

ndice

Introduo A relevncia do contexto: minerao O Meio ambiente contexto presente mundial Metodologia Conceito de beneficiamento Mineral Breve Histrico Minerais e seu uso Necessidade de Beneficiamento Finalidade econmica e social Aspectos e impactos ao Meio Ambiente Demonstrao do processo de concentrao mineral Flotao: Conhecendo o corao do beneficiamento mineral! Introduo Hidrofobicidade Coleta Modulao da coleta Agente Depressor Flotao demais usos no cotidiano

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Flotao compreendendo a qumica do processo Experimentao do ensino: Prtica de separao de misturas Flotao O beneficiamento de minrios e o meio ambiente

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Flotao meio de descontaminao de efluentes industriais da indstria mineral Abordagem da flotao em livros didticos Consideraes finais Referncias Bibliogrficas Anexos 35 36 37 39 40

Introduo

O trabalho foi realizado com alunos do curso tcnico de Qumica da instituio de ensino Centro Educacional Santa Edwiges da faixa etria mdia de 18 a 20 anos, que residem em uma cidade onde a minerao a principal atividade econmica. Conforme destacado anteriormente este trabalho fundamenta-se no propsito de contextualizar o ensino de qumica, aproximando a teoria qumica a fatos importantes do dia a dia da comunidade. A importncia de mudanas no ensino de qumica no se resulta apenas por necessidade de novas ideologias de ensino, mas tambm por necessidades destacadas em recentes mudanas nas orientaes curriculares (PCN). O ensino de Qumica deve estar relacionado com temas sociais e de relevncia no cotidiano dos alunos. interessante tambm analisarmos que o assunto abordado vem de encontro proposta de Paulo Freire, devido ao tema ser extrado da vivncia cultural dos alunos e professores, que esto includos em uma sociedade a qual depende econmico, social e politicamente da atividade mineradora. A contextualizao do ensino defendida em normas oficiais de reforma curricular, PCN (Brasil 1999), que destaca a importncia de temas regionais para o aprendizado. Desta forma o contexto dos estudantes, sua vivncia cotidiana, tem sido preponderante para a eficcia do processo de ensino aprendizagem, sendo amparado oficial e legalmente pelas novas orientaes curriculares que incentivam prticas pedaggicas que vo de encontro ao transformadora do ensino que fomenta ferramentas aos estudantes que os possibilitem atuar como agentes de transformaes sociais e cientficas. A partir da metodologia de ensino proposta por Paulo Freire, o trabalho discutir temas qumicos sociais utilizando para isso contextos relevantes para os estudantes. O objetivo ser demonstrar como os processos de ensino aprendizagem devem dar nfase s necessidades reais da realidade dos estudantes possibilitando o desencadeamento de um processo de ao transformadora dessa mesma realidade pela interferncia de sujeitos na sociedade.
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Nessa perspectiva, levando em considerao a vivncia do educando e educador em um contexto caracterizado pela atividade extrativista de minrio de ferro em Itabira (MG), foi pesquisado e identificado situaes significativas relevantes aos habitantes dessa regio. Conforme proposta da prtica freireana de ensino, estas situaes apresentam-se desafios que devem ser compreendidos e transformados.

A relevncia do contexto: minerao

A importncia da cincia e tecnologia na produo de bens e servios indispensvel para o crescimento, integrao e consolidao de uma sociedade. Podemos destacar a produo mineral como atividade de elevada importncia na vida social, econmica e ambiental, em especial para a regio mineradora do quadriltero ferrfero onde esta localizada a cidade de Itabira. A importncia desta atividade extrapola a esfera local devido dimenso econmica e tcnico-cientfica que esta atividade resulta e demanda para sua continuidade. Em Itabira, principal cidade includa no contexto desta regio mineradora, muitos dos reflexos da atividade mineradora se fazem bem evidentes na economia, educao, cultura local e nos aspectos e impactos ambientais. Uma situao significativa abordada est presente no dilema que cerca a minerao observada na contraposio dos benefcios sociais econmicos em frente degradao ambiental. Sendo que a empresa tenta minimizar os impactos ambientais atravs de licenciamento de operaes corretivas para o que ocorra o desenvolvimento sustentvel. Para os estudantes dessa regio, tais situaes incorporam fortemente o cotidiano e os professores de Qumica deveriam saber trabalhar de forma mais intensa aspectos dessa realidade em aulas encontrando dessa maneira o objetivo da Qumica em servir o enfoque temtico contextualizado. As questes levantadas reforam a compreenso da viso totalizada do contexto, argumentado por Freire (1997 a) ao defender ao contexto local do educando como ponto de partida para uma maior compreenso do mundo, sendo destacado ainda por Freire (1997 b) a importncia de uma educao que enfoque contextos locais, mas, porm no seja apenas reducionista focalista.
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Creio que o fundamental deixar claro ou ir deixando claro aos educandos esta coisa bvia: o regional emerge do local tal qual o nacional surge do regional e o continental do nacional como o mundial emerge do continental. Assim como errado ficar aderido ao local, perdendo-se a viso do todo, errado tambm pairar dobre o todo sem referncia ao local de onde se veio. (FREIRE, 1997 b, P.87 88)

Figura1: vista parcial do complexo minerador presente em Itabira

O Meio ambiente contexto presente mundial

Os problemas de poluio, resultantes da extrao mineral, que afetam a cidade de Itabira e regio, podem ser inseridos na discusso da crise ambiental de nossos tempos. Essa problemtica tem gerado crescentes interrogaes, a nvel mundial, devido ao cenrio preocupante e ao desafio que resulta o seu enfrentamento.

Em funo da poltica desenvolvimentista adotada em dcadas passadas muitos aspectos de impactos ambientais resultantes da atividade mineradora so sentidos at os dias atuais. A empresa responsvel por esta atividade estuda e realiza operaes corretivas que exigem conhecimento tcnico aprimorado para minimizar os impactos ambientais gerados por sua atividade. interessante destacar esse tema como uma situao significativa problematizadora, pois o mesmo nos auxilia a desmistificao da Qumica txica demonstrando o que existe por trs das tecnologias de despoluio de efluentes, e como o conhecimento qumico auxilia no tratamento de efluentes utilizados no tratamento mineral.

Metodologia

Discutiremos neste trabalho questes que despertem a curiosidade dos alunos e que sejam teis para elucidar conceitos qumicos importantes, tais como, tenso superficial, mtodos de separao, e que promovam a interao entre conhecimentos tericos e prticos. Para Lima, Aguiar & Braga (1999) so os contextos que prendem a ateno dos alunos, que exigem novas explicaes e formulaes e que de alguma maneira fazem parte de nossas vidas. Na perspectiva de abordagem temtica do dia a dia dos alunos e professores, foi realizada a identificao por meio de levantamento de dados de situaes significativas de relevncia para os alunos do curso tcnico em Qumica da cidade de Itabira. A situao foi destacada em funo da importncia desta para a formao dos alunos, devido mesma representar um importante diferencial de conhecimento para promover a insero no mercado de trabalho desta cidade para estes futuros profissionais. A situao exposta apresenta-se como desafio aos educandos e at mesmo os educadores possibilitando a estes, melhor compreenso da situao e tambm capacidade de transform-la, sendo a educao problematizadora algo de grande importncia com este objetivo.

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O trabalho foi realizado com alunos do curso tcnico de Qumica da instituio de ensino Centro Educacional Santa Edwiges da faixa etria mdia de 18 a 20 anos, que residem em uma cidade onde a minerao a principal atividade econmica. Foi realizado durante o perodo de 02 meses aproveitando parte do tempo disponvel para aulas de regncia do estgio curricular supervisionado, dividindo nas seguintes etapas: 1 Foi elaborado um questionrio aos alunos que proporcionou uma sondagem do conhecimento qumico que os mesmos tinham a respeito da importncia da qumica para o processo de beneficiamento mineral, sendo concludo que os mesmos tinham noo da relao entre qumica e beneficiamento mineral; 2 Posteriormente foi realizado novo questionamento, e os alunos no apresentaram condies de relacionar o conhecimento qumico adquirido para compreenso deste processo industrial; 3 Foi ento preparado material que consiste na demonstrao do processo de beneficiamento mineral destacando a separao de fases, slido-lquido e slido-slido, a qual consiste a flotao; 4 Foi realizado trabalho de campo no qual os alunos conheceram as instalaes industriais da mineradora Vale do Rio Doce e trabalho prtico em laboratrio enfatizando uma separao gravimtrica simples; 5 Foi aplicado novo questionrio aos alunos para verificao da eficcia da aplicao do ensino do tema proposto.

Conceito de beneficiamento Mineral

Mineral todo corpo inorgnico de composio qumica e de propriedades definidas, encontrado na crosta terrestre. Quando se tem um mineral ou agregado de minerais contendo um ou mais minerais valiosos, possveis de serem aproveitados industrialmente temos um minrio. Esses minerais valiosos, aproveitveis como bens teis, so denominados minerais minrio. Beneficiamento ou tratamento de minrios consiste de operaes aplicadas aos bens minerais - visando modificar a granulometria, a concentrao relativa
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das espcies minerais presentes ou a forma, sem modificar a identidade fsica ou qumica dos minerais. Um conceito mais amplo que define o tratamento de minrios como sendo um processamento no qual os minerais podem sofrer alteraes de ordem qumica, resultante de simples decomposio trmica ou mesmo de reaes tpicas geradas pela presena de calor. A aglomerao (sinterizao e pelotizao) de minrios finos, ustulao e calcinao so consideradas, dentro desse conceito, como tratamentos de minrios. Para um minrio ser concentrado, necessrio que as partculas estejam fisicamente liberadas. Isto implica que uma partcula deve apresentar, idealmente, uma nica espcie mineralgica. Para se obter a liberao do mineral, o mesmo submetido a uma operao de reduo de tamanho cominuio, isto , britagem ou moagem-que pode variar de centmetros at micrmetros. Devido ao seu elevado valor as operaes de reduo de tamanho so realizadas apenas para dar condies mnimas para prosseguir o processo de beneficiamento mineral. Para melhorar a moagem, faz-se o uso de operaes de separao por tamanho (peneiramento, ciclonagem, etc.), nos circuito de cominuio. Uma vez que minrio foi submetido reduo de tamanho, promovendo a liberao adequada de seus minerais, estes podem ser submetidos operao de separao de espcies minerais, obtendo-se, nos procedimentos mais simples, um concentrado e um rejeito. As operaes de concentrao-separao seletiva de minerais baseiam-se na diferena de propriedades entre o mineral de interesse e os minerais de ganga. Entre essas propriedades se destacam: peso especifico (densidade), suscetibilidade magntica, condutividade eltrica, propriedades de superfcie, cor, radioatividade, forma, etc. Na maioria das vezes as operaes de concentrao so realizadas mido. Antes de se ter um produto para ser transportado, ou mesmo, adequado para a indstria qumica ou para a obteno de metal por mtodos hidropirometalrgicos (Metalurgia Extrativa), necessrio eliminar parte da gua do concentrado. Estas operaes compreendem desaguamento (espessamento, filtragem) e secagem e geralmente, na ordem citada.

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Breve Histrico A histria registra que 400 anos antes da era Crist os egpcios j recuperavam ouro a partir de depsitos aluvionares, usando processos gravimtricos. O primeiro texto que se constitui em instrumento de referncia sobre bens minerais foi publicado em 1956. A partir do sculo XVIII, com a descoberta da mquina a vapor, que se caracterizou com o incio da revoluo industrial, ocorreram inovaes mais significativas na rea de tratamento mineral. Pela metade do sculo XIX, em 1864, o emprego do tratamento de minrios se limitava praticamente aqueles de Ouro, cobre e chumbo. Os grandes desenvolvimentos na rea de beneficiamento de minrios ocorreram no final do sculo passado e incio deste sendo a utilizao da flotao na Austrlia, em 1905, a inovao mais importante. Os avanos que se seguiram se orientaram no ponto de vista tecnolgico mais ao desenvolvimento de design de equipamentos maiores e mais eficientes, melhoria de processos atravs de automao e computao e a racionalizao do uso de energia. O principal processo de beneficiamento mineral constitui na flotao que pode ser definido como um mtodo de separao de misturas. A tcnica utiliza diferenas nas propriedades superficiais de partculas diferentes para separlas. As partculas a serem flotadas so tornadas hidrofbicas pela adio dos produtos qumicos apropriados. Ento, fazem-se passar bolhas de ar atravs da mistura e as partculas que se pretende recolher ligam-se ao ar e deslocamse para a superfcie, onde se acumulam sob a forma de espuma. Em resumo, a flotao um processo de separao de slido-lquido, que anexa o slido superfcie de bolhas de gs fazendo com que ele se separe do lquido.

Minerais e seu uso Qualquer atividade agrcola ou industrial, seja no campo da metalurgia, da indstria qumica, da construo civil ou do cultivo da terra, utiliza os minerais e seus derivados. Os fertilizantes, os metais e suas ligas, o cimento, a cermica, o vidro, todos so provenientes de minerais. cada vez maior a influencia de minerais sobre a vida e desenvolvimento de um pas. Com o aumento populacional aumenta a necessidade desta matria prima para atender s crescentes necessidades do ser humano.
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So conhecidos diversos tipos e classes minerais, das quais podemos destacaras que se encontram no estado nativo como elementos (cobre ouro, prata, enxofre, grafita, etc.). O restante dos minerais constitudo por compostos, ou seja, com mais de um elemento qumico (ex.: Barita BaSO4, pirita FeS2, hematita Fe2O3, etc.). Na indstria mineral, os minrios ou minerais so geralmente classificados em trs grandes classes: metlicos, no metlicos e energticos. A segunda classe pode ser subdividida em minerais industriais, gemas e guas minerais. Os minerais industriais se aplicam diretamente, tais como se encontram ou aps algum tratamento, ou se prestam como matria prima para a fabricao de uma grande variedade de produtos. 1 Minerais Metlicos: Minerais de materiais ferrosos so aqueles que tm uso intensivo na siderurgia e formam ligas importantes com o ferro: ferro, mangans, cromo, nquel, etc. Ainda podem apresentar - sem como minerais de metais no ferrosos (cobre, alumnio, chumbo e estanho) minerais de metais preciosos (ouro, prata, platina, smio, irdio e paldio) e minerais de metais raros (nibio, escndio, ndio, germnio, glio, etc.). 2 Minerais no metlicos: Minerais estruturais ou para construomateriais de alvenaria, rochas ornamentais, materiais para cimento, agregados e revestimento (granitos, gnaisse, quartzitos, mrmore, cascalho, areia, argilas, calcrio, etc.). Podem se agrupados como minerais cermicos e refratrios (argilas, feldspato, caulim, quartzo, Magnesita, cromita, grafita, cianita, dolomita, etc.), minerais isolantes (amianto, vermiculita, etc.), minerais fundentes (fluorita, calcrio, criolita, etc.), materiais abrasivos (diamante, granada, slica, caulim, etc.), minerais de carga (talco, gesso, barita, caulim, etc.) Gemas ou pedras preciosas (diamante, esmeralda, safra, turmalina, topzio, etc.) e guas minerais e subterrneas. 3 Minerais energticos: Minerais que aps sua decomposio possui valor energtico. Podem ser agrupados em radioativos (Urnio e trio) e combustveis fsseis (petrleo, turfa, linhito, carvo, antracito). Sendo que estes ltimos, no so minerais no sentido tcnico por no serem cristalinos e no possurem composio inorgnica, porm so explorados por minerao e estudados geologicamente.

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Necessidade de beneficiamento Freqentemente, um bem mineral no pode ser utilizado tal como extrado. Quando o aproveitamento de um bem mineral vai desde a extrao at a concentrao do metal, traz vantagens econmicas metalurgia, devido ao descarte da massa que traz prejuzo ao processo metalrgico (rejeito). Por outro lado, nem sempre possvel concentrar o minrio, existem casos em que o metal de interesse de difcil separao do rejeito devido a distribuio deste na rede cristalina dos demais compostos minerais presentes.

Finalidade econmica e social O beneficiamento de minrios, apesar de essencialmente tcnico em suas aplicaes Prticas, no pode desprezar o conceito econmico. impossvel, na prtica, obter uma separao completa dos constituintes minerais. Sabe-se, como regra geral, que quanto maior o teor de concentrados, maiores so as perdas, ou seja, mais baixas so as recuperaes. Como a obteno de teores mais altos e melhores recuperveis normalmente implicam num aumento de custo do tratamento, para a obteno de maiores lucros esses vrios itens devem ser devidamente balanceados. Deve-se sempre ter em mente que os custos decorrentes do tratamento de um determinado bem mineral no devem ser maiores que o valor do produto beneficiado, salvo em situaes especiais. O beneficiamento de minrio, como toda e qualquer atividade industrial, est voltado para o lucro. H, porm um conceito social que no pode ser desprezado, qual seja, o principio da conservao dos recursos minerais, por se tratar de bens no renovveis. As reservas dos bens minerais conhecidos so limitadas e no deve permitir o seu aproveitamento predatrio, pois o maior lucro obtido, em menor prazo possvel, dificilmente estar subordinado aos interesses sociais.

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Aspectos e Impactos ao Meio Ambiente H outro aspecto que tambm no pode ser negligenciado, sob qualquer hiptese: a conservao do meio ambiente. O tratamento de minrios chega a ser uma fonte de grande poluio ambiental alm de representar no descarte dos rejeitos das usinas de beneficiamento um aprecivel fator de poluio. Em pases mais desenvolvidos, existe uma presso para que o rejeito, ao invs de poluir os terrenos, seja usado, por exemplo, para preenchimento de minas, visando restaurao das reas mineradas. A questo da gua tambm seriamente observada, devido demanda elevada e a contaminao desta por reagentes qumicos utilizados no processo de beneficiamento. Como medida de minimizar o dano causado ao consumo de gua, processos de recuperao so utilizados possibilitando a reciclagem da gua do processo. A situao ideal para a atividade mineral que o produto da lavra seja integralmente aproveitado, ou seja: que todos os minerais contidos no minrio lavrado sejam aproveitados economicamente. Essa no , entretanto, a realidade. Normalmente o produto da lavra beneficiado gerando um concentrado e um rejeito. Quando os rejeitos contm muitos minerais de interesse econmico significa que os procedimentos utilizados no beneficiamento no foram bons, caracterizando o que se chama: BAIXA RECUPERAO no beneficiamento. Essa baixa recuperao, alm de significar perdas financeiras, leva a um aumento do volume de rejeitos que sero dispostos no meio ambiente, aumentando o impacto ambiental da atividade. Logo, o beneficiamento de minrios, quando bem feito, contribui para diminuir o volume de rejeitos e, conseqentemente, para minimizar impactos ambientais. Por outro lado, a utilizao de tcnicas de beneficiamento pode contribuir se mal utilizadas, para uma poluio do ar, solo e rios. So exemplos: Amalgamao de ouro com mercrio; Efluentes dos processos de flotao lanados em rios contendo reagentes qumicos como: amnia, sulfetos e metais pesados, entre outros; Alto teor de partculas finas lanadas no ar nos processos de britagem e moagem a seco;

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Figura2: Barragem de conteno de rejeitos originados pela atividade mineradora no municpio de Itabira _ barragem do Pontal.

Demonstrao do processo de beneficiamento mineral O beneficiamento ou tratamento de minrios consiste em preparar granulometricamente, concentrar ou purificar por mtodos fsicos ou qumicos sem alterao da constituio qumica dos minerais. Todo projeto de beneficiamento mineral dever aperfeioar o processo para obter o mximo do minrio e dos insumos, observada as condies de economia, segurana e meio ambiente. O beneficiamento mineral consiste de etapas que objetivam preparar o minrio para a adequao ao consumo industrial do mesmo. A seguir sero apresentados alguns das etapas que antecedem a flotao para o processo de beneficiamento do minrio:

1 Fragmentao: A fragmentao ou reduo uma tcnica de vital importncia no processamento mineral. Um minrio submetido fragmentao para que os minerais de interesse estejam fisicamente liberados dos minerais indesejveis.

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Este processo pode ser realizado tambm apenas para adequao especificao granulomtrica do minrio de interesse (ex. fragmentao de granito ou calcrio para a produo de brita). A fragmentao envolve as etapas de britagem (maiores partculas) e moagem (menores partculas). 2 Classificao: Etapa que antecede a concentrao, que consiste em separar as partculas minerais por seu tamanho. realizada para controlar o tamanho das partculas para verificao se o mesmo corresponde ao especificado pelo mercado e para a verificao da eficincia da separao do mineral de interesse dos minerais indesejveis pelo tamanho granulomtrico. 3 Concentrao Mineral: A concentrao de minrios ocorre quando preciso separar os minerais de interesse dos que no o so. Para que essa separao ocorra, preciso que o ou os minerais de interesse no estejam fisicamente agregados aos que no so de interesse, da a importncia das etapas de fragmentao e classificao, que realizam e monitoram essa separao, respectivamente. A razo de se dar ao processo de separao de minerais contidos em um minrio o nome de CONCENTRAO pode ser bem entendido se tomarmos um exemplo prtico, por exemplo, a concentrao de ouro aluvionar. Ao se tomar os sedimentos de um rio numa bateia, digamos 1 kg, ele pode conter apenas uma partcula de ouro de 0,5 gramas. Neste caso diz-se que a concentrao de ouro de 0,5g/kg. Quando numa primeira operao da bateia essa massa inicial reduzida para, por exemplo, 100 gramas, mantendo no produto a mesma partcula de ouro de 0,5g, a relao ouro/quartzo contida na bateia passa a ser de 0,5g/100g, ou seja: houve uma concentrao do ouro na bateia. A separao de minerais exige que haja uma diferena fsica ou fsico-qumica entre o mineral de interesse e os demais e pode ser fcil ou muito complexa, dependendo do minrio. Duas propriedades fsicas so as mais utilizadas na separao ou concentrao de minerais: diferena de densidade e diferena de suscetibilidade magntica. Existir a necessidade de mtodos de concentrao mais complexos quando no existir a diferena de propriedade fsica (densidade e magntica) entre os minerais que se quer separar.
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Nesses casos podem ser usadas tcnicas que tomam como base propriedades fsico-qumicas de superfcie dos minerais, como a flotao. No se pode esquecer-se de mencionar que possvel, tambm, concentrar determinado bem mineral de um minrio por seleo manual, comum, at hoje, em alguns garimpos. A seguir sero apresentados resumos explicativos sobre o que so os principais mtodos de concentrao e, posteriormente, quais so mais aplicveis aos minerais industriais, agregados para construo civil, diamante e gemas. 1 Separao/concentrao gravtica ou gravimtrica: mtodo que apresenta bons resultados com baixo custo. O processo se baseia na diferena de densidade existente entre os minerais presentes, utilizando-se de um meio fluido (gua ou ar) para efetivar a separao/concentrao. Os equipamentos tradicionalmente utilizados so os jigues, mesas vibratrias, espirais, cones e sluices. O mtodo adotado na produo de ouro, ilmenita, zirconita, monazita, cromita, cassiterita etc. 2 Separao magntica: a propriedade determinante nesse processo a suscetibilidade magntica. Baseado nessa propriedade, os minerais podem ser divididos em 3 grupos, de acordo com o seu comportamento quando submetidos a um campo magntico (natural ou induzido):ferromagnticos (forte atrao), paramagnticos (mdia e fraca atrao) e diamagnticos (nenhuma atrao). Os processos de separao magntica podem ser desenvolvidos via seca ou via mida. Os equipamentos mais utilizados so os tambores, correias, rolos, carrossis e filtros. A separao magntica adotada na produo de minrio de ferro, areias quartzosas, feldspatos, nefelina sienitos, etc.

Seleo Manual: o mtodo mais antigo de concentrao.

Atravs de uma inspeo visual, os minerais de interesse so manualmente resgatados do restante ou, apenas os minerais contaminantes so separados para purificar o minrio original. Devido ao crescente custo da mo de obra, ela vem sendo utilizada somente em casos especiais.
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Atualmente a seleo de minrios segue o mesmo princpio, porm de forma mecanizada e se utilizando de uma variedade de dispositivos automticos de deteco, identificao e separao. As propriedades mais utilizadas so as ticas (reflectncia, transparncia, etc.), raios X (fluorescncia), condutividade eltrica, magnetismo e radioatividade. A seleo automatizada adotada na recuperao de diamantes, pedras preciosas e minerais nobres.

Agora conhecendo brevemente as etapas que preparam o mineral at a etapa de concentrao, descreveremos o processo adotado em Itabira para esta ultima etapa de concentrao que envolve a Flotao e demonstraremos o fenmeno qumico que envolve este processo e tambm relacionaremos este fenmeno a outros fatos do cotidiano do aluno e professor:

Flotao: Conhecendo o corao do beneficiamento mineral!

Introduo Em 1886, Carrie Everson, estudando qumica e metalurgia com seu marido, por meio da experimentao, descobriu a possibilidade da ocorrncia da flotao e registrando o processo. Atualmente, a flotao o processo dominante no tratamento de quase todos os tipos de minrios, devido sua grande versatilidade e seletividade.

Como exemplo a concentrao mineral do cobre a partir da calcopirita (CuFeS2), onde o mineral pulverizado e combinado com leo, gua e detergentes. As partculas de sulfetos esmagadas e modas so molhadas por leo, mas no por gua. Ento o ar borbulhado atravs da mistura; o sulfeto mineral recoberto de leo adere bolha de ar e flutua na superfcie com a espuma formada; e o resduo no desejado, pobre em cobre, chamado de ganga, deposita-se na parte inferior. Permite a obteno de concentrados com elevados teores e expressivas recuperaes. aplicado no beneficiamento de minrios com baixo teor e granulometria fina.
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O processo se baseia no comportamento fsico-qumico das superfcies das partculas minerais presentes numa suspenso aquosa. A utilizao de reagentes especficos, denominados coletores, depressores e modificadores, permite a recuperao seletiva dos minerais de interesse por adsoro em bolhas de ar. Os equipamentos tradicionalmente adotados se dividem em duas classes, mecnicos e pneumticos, dependendo do dispositivo utilizado para efetivar a separao. A flotao adotada na produo de areias quartzosas de elevada pureza, cloretos, feldspatos, fluorita, fosfatos, magnesita, sulfetos, talco, mica, berilo, minrio de ferro, etc. O processo de flotao (froth flotation), e alguns processos correlatos a ele se baseiam em propriedades muito menos evidentes que as de diferena de densidade e suscetibilidade magntica. A separao feita em uma suspenso em gua (polpa), as partculas so obrigadas a percorrer um trajeto e num dado instante as partculas que se deseja flotar so levadas a abandon-lo, tornando um percurso ascendente. A diferena entre as espcies minerais dada pela capacidade de suas partculas se prenderem a (ou prenderem a si) bolhas de gs (geralmente ar). Se uma partcula consegue capturar um nmero suficiente de bolhas, a densidade do conjunto partculas-bolha torna-se menor que a de fluido e o conjunto se deslocam verticalmente para a superfcie, onde fica retido e separado numa espuma, enquanto que as partculas das demais espcies minerais mantm inalterada a sua rota.

Hidrofobicidade A propriedade de determinadas espcies minerais capturam bolhas de ar no interior da polpa designada por hidrofobicidade, e exprime a tendncia dessa espcie mineral ter maior afinidade pela fase gasosa que pela fase lquida. Este comportamento, entretanto, no regra no reino mineral, pois praticamente todas as espcies minerais imersas em gua tendem a molhar sua superfcie, ou seja, tem maior afinidade pela fase lquida, comportamento este designado por hidrofilicidade.

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A experincia mostra, entretanto que o comportamento hidroflico das espcies minerais pode ser bastante alterado pela introduo de substncias adequadas no sistema. Podemos mesmo afirmar, que qualquer substncia mineral pode ser tornada hidrofbica mediante a adio adequada de substncias polpa. Sendo possvel, induzir a hidrofobicidade em apenas a espcie mineral de interesse delas, mantendo as demais hidroflicas (hidrofobicidade seletiva).

Figura3: Propriedade diferenciadora da Flotao

Coleta A propriedade de um determinado reagente tornar seletivamente hidrofbicos determinados minerais devido concentrao desse reagente na superfcie desses minerais. O reagente se deposita seletivamente na superfcie mineral, recobrindo-a, de modo que fique sobre a superfcie da partcula um filme da substncia. Assim, quando aparecerem as bolhas de ar, a superfcie que a partcula mineral apresenta a elas no mais a sua superfcie prpria, mas sim uma nova superfcie, revestida dessa substncia hidrofbica. A afinidade do reagente em aderir determinada partcula mineral pode ser devido ao de fora eltrica ou eletrosttica, em outros casos, temos a ao de foras moleculares tipo Van Der Waals, ou outras.

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Finalmente, podemos imaginar um mecanismo mais complexo em que as molculas na soluo sejam: a) Atradas para as vizinhanas das partculas; b) Adsorvidas na sua superfcie; c) Reagir com as molculas ou ons da sua superfcie (penetrar na sua estrutura). Esse mecanismo pode ocorrer completo ou em parte. Ocorrendo apenas a atrao das molculas para o em torno da partcula, chamamos o fenmeno de adsoro de primeira espcie ou do tipo nuvem, ou ainda, do tipo eltrico. O fenmeno de natureza eminentemente eletrosttica. Se as molculas, alm disso, so adsorvidas na superfcie da partcula, passa a ocorrer o contato efetivo das mesmas com pelo menos um ponto da superfcie da partcula. Dizemos que ocorre adsoro de segunda espcie, ou do tipo lquido, ou ainda, do tipo fsico, pois a molcula estando ancorada superfcie da partcula no pode afastar-se dela, mas pode mover-se ao longo da superfcie. Quando ocorre o fenmeno completo, as molculas reagem com a superfcie do mineral e ficam aderidas quimicamente a um ponto dela. A fixao tal que elas podem vibrar em torno de uma posio, mas no saem dessa posio. Diz-se ter ocorrido adsoro de terceira espcie ou do tipo qumico. A substncia capaz de adsorver a superfcie do mineral e torn-la hidrofbica denominada coletora e o mecanismo de adsoro e gerao de hidrofobicidade denominado coleta.

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Figura4: Induo propriedades diferenciadoras para processo de Flotao

Modulao da Coleta Alguns coletores so enrgicos demais e tendem a recobrir indiferentemente partculas de todas as espcies minerais presentes, ou seja, no so seletivos. Podemos, entretanto adicionar substncias auxiliares, que faam com que a coleta se torna seletiva, isto que dentre as espcies minerais presentes na polpa, coletor escolha uma delas sem modificar as demais. Assim, ser possvel flotar as partculas dessas espcies e deixar todas as demais no interior da polpa. Este reagente auxiliar chamado depressor, porque deprime a ao do coletor nas partculas indesejadas. Em outras situaes ocorre o contrrio, isto , o coletor no adsorve em nenhuma das espcies presentes. Podemos ento adicionar polpa uma terceira sustncia que ative seletivamente a superfcie da espcie mineral desejada, tornandoa atrativa para o coletor. Este reagente chamado ativador. Ou seja, numa polpa mineral sempre estar presente um grande nmero de espcies moleculares e inicas, oriundas das espcies minerais presentes ou de sua reao com a gua e aquelas intencionalmente adicionadas.

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Podemos adicionar os coletores e tambm outras sustncias que modificam a ao do coletor, ao essa denominada de modulao da coleta. Sendo que estes reagentes so adicionados antes do coletor. Razes para adio, ainda de outros reagentes so de economia industrial: diminuir o consumo de coletor, acertar as condies dos equipamentos, diminurem o consumo de gua, etc. Freqentemente, ons presentes na polpa, oriundos da dissoluo de determinadas espcies minerais (Fe3+, Ca2+, Al3+) exercem uma ao depressora indesejvel. Para impedir a ao depressora necessrio remover os ons, citados anteriormente, antes do incio da ao da coleta. Isto feito por meio de um quarto tipo de reagentes estes denominados seqestradores. Finalmente, para gerar uma espuma estvel, consistente e adequada s finalidades dos processos so usados reagentes tensoativos - os espumantes. O controle do pH uma das variveis mais importantes que afetam a coleta. Por isso, os reagentes utilizados para acert-lo so chamados reguladores.

Figura5: Mecanismo atuao dos agentes coletores

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Figura6: mecanismo de adsoro da amina

Agente depressor Nos processos de flotao aplicados a minrio de ferro, comum efetuar a flotao reversa do quartzo, esta operao realizada com a depresso dos minerais de ferro que realizada pelo uso de um agente depressor durante a etapa de flotao. O agente depressor, quando adicionado ao sistema de flotao exerce uma funo especfica no material a ser deprimido, impedindo-o de flotar. O depressor interage quimicamente com a superfcie dos minerais de ferro produzindo um filme protetor que impede o mineral de reagir com o reagente surfactante, os depressores por vrios mecanismos fsico-qumicos, tais como adsoro superficial, formao de complexo ou afinidade especial evitam a adsoro do reagente coletor. Entre os reagentes depressores utilizados na separao seletiva de minerais por flotao, encontra-se o amido como o mais usado pela indstria mineral.Na prtica industrial usado para deprimir os xidos de ferro na flotao catinica reversa do minrio de ferro. Pode ser utilizado tambm na depresso e floculao de minerais como a calcita, do grupo dos carbonatos, visando flotao seletiva da apatita com a utilizao de reagentes coletores aninicos.

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O amido ainda utilizado como depressor do mineral de ganga (argilas) na flotao direta de concentrados de KCl. Fazendo-se uso de cido graxo como coletor pode-se ainda utiliz-lo na flotao seletiva de calcita, fluorita e barita. O amido atua como depressor da calcita, da barita e do quartzo, viabilizando a flotao seletiva da fluorita. Podemos verificar pela tabela 4 (ver anexo) que o amido tem sido utilizado e/ou testado em vrios sistemas de flotao de minerais, dentre esses, na flotao de xidos, sulfetos, carbonatos e os minerais salinos e inerentemente hidrofbicos. O amido, polissacardeo que se adsorve preferencialmente na hematita um polmero complexo natural no-aninico, constitudo por amilopectina e amilose. Apesar de sua grande aplicao, os mecanismos das interaes entre o amido e a superfcie mineral no esto bem estabelecidos. O fato da superfcie do quartzo apresentar carga mais negativa que a hematita, nas mesmas condies de pH, tambm contribui para a seletividade do processo. A frao linear da molcula de amido (amilose) em soluo aquosa adquire uma configurao estrutural em forma de hlice, sendo que no interior desta hlice a molcula possui um carter hidrofbico, enquanto que na parte externa o comportamento hidroflico, justificando dessa forma sua afinidade pela hematita (LIU et al., 2000). Na indstria mineral, o amido de milho o reagente depressor mais empregado devido a sua ampla disponibilidade.

Flotao demais usos no cotidiano Podemos destacar a importncia da Flotao na recuperao de corantes em indstrias de papel, tratamento de gua e esgoto. Pesquisas recentes ampliaram o uso da flotao em processos tais como despoluio de rios, separao de plstico e at mesmo separao de microrganismos. A Figura 7 mostra o tanque de flotao por ar disperso de projetos de purificao de gua. A flotao por ar disperso utilizado nos projetos de despoluio, como nos lagos dos parques do Ibirapuera e da Aclimao, no municpio de So Paulo, e nos crregos que abastecem esses lagos, engloba as etapas de separao do
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lixo trazido pelas chuvas; introduo de substncias na gua que reduzem a acidez e iniciam o processo de coagulao dos poluentes; injeo de oxignio por baixo do tanque que arrasta as partculas slidas para a superfcie, onde uma draga coleta todo o lodo formado no processo e o encaminha para as estaes de tratamento de esgoto.

Figura 7: Tanque de flotao de uma estao de tratamento de gua mostrando espuma esbranquiada na parte superior do sistema de fases e gua lmpida na fase inferior aps a flotao. A gua purificada coletada abaixo da espuma. (fonte- http://www. enprotec-usa.com/html/airphotos.html)

O processo de reciclagem do plstico PET (polietileno tereftalato) tambm foi viabilizado graas ao processo de flotao.O maior problema na reciclagem desse polmero era no conseguir separ-lo do PVC para reutilizar o PET j que os dois so muitos parecidos. Para tornar possvel a flotao, foi necessrio o uso de um agente surfactante que modifica a superfcie do PET, fazendo com que ele apresente mais afinidade pela gua do que o PVC. Dessa forma, os dois materiais so picados, lavados e colocados em soluo aquosa com o surfactante. Em seguida, as bolhas geradas no sistema carregam o PET, deixando o PVC na soluo. Recentemente observamos tambm o emprego do processo de flotao na separao de microrganismos, uma vez que a clula, pelas suas dimenses, pode ser considerada um biocolide.
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A foto da Figura 8 mostra as clulas na bolha de ar. Estudos recentes no Brasil (DeSousa, 2007) tentam viabilizar essa tcnica para separao de leveduras no processo de produo de lcool. O processo envolve a adio de leveduras aos tanques de cevada ou caldo de cana e, atualmente, a separao das clulas de leveduras feita nas indstrias utilizando-se centrfugas por meio da aplicao de rotaes muito rpidas, esses equipamentos depositam as partculas (clulas) no fundo do recipiente submetido rotao. No entanto, a aplicao da flotao em destilarias faria com que a levedura produtora de lcool fosse seletivamente separada dos organismos contaminantes (flotao seletiva).

Figura 8: Clulas da levedura Sacharomyces cerevisiae aderidas bolha de ar. (Ceclia Laluce e cols. em Walker, G.M., Yeast: physiology and biotechnology, New York: John Wiley & Sons, 1998,p. 131)

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Flotao compreendendo a qumica do processo

Flotao uma tcnica de separao que envolve conceitos de qumica de superfcies, mas que pode ser abordada de forma clara e simples por professores de Ensino Mdio, fugindo das concepes errneas sobre o processo presente em alguns materiais didticos. Este trabalho poder fornecer suporte aos professores interessados em ilustrar suas aulas de separaes de misturas com uma tcnica extremamente eficiente, que trabalha diversos conceitos de qumica, e Fundamentos e Aplicao da Flotao como Tcnica de Separao de Misturas. Como vimos anteriormente, a flotao uma tcnica de separao de misturas que consiste na introduo de bolhas de ar a uma suspenso de partculas. Com isso, verifica-se que as partculas aderem s bolhas, formando uma espuma que pode ser removida da soluo e separando seus componentes de maneira efetiva. O importante nesse processo que ele representa exatamente o inverso daquele que deveria ocorrer espontaneamente: a sedimentao das partculas. A ocorrncia do fenmeno se deve tenso superficial do meio de disperso e ao ngulo de contato formado entre as bolhas e as partculas (DeSousa e cols. 2003). A tenso superficial a responsvel pela formao das bolhas e pode ser entendida como uma espcie de pelcula que envolve os lquidos, semelhante existente na gema do ovo. Isso explica porque, quando viramos um copo molhado, algumas gotas permanecem presas sua superfcie ou porque uma torneira mal fechada consegue segurar a gota de gua at certo limite de tamanho antes que esta caia na pia. A justificativa para esse fenmeno est no fato de que as molculas situadas no interior de um lquido so, em mdia, sujeitas fora de atrao igual em todas as direes, ao passo que as molculas situadas, por exemplo, na superfcie de separao lquido-ar, esto submetidas fora de atrao no balanceada ou no equilibrada, o que resulta numa fora preferencial em direo ao interior do lquido, indicada na Figura 9.

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Figura 9: Diagrama esquemtico comparando as foras de atrao entre molculas na superfcie e no interior de um lquido.

O maior nmero possvel de molculas se deslocar da superfcie para o interior do lquido e a superfcie tender a contrair-se. Isso tambm explica porque gotculas de um lquido ou bolhas de gs tendem a adquirir uma forma esfrica (Jafelicci Jr e Massi, 2007). Ao colocarmos um lquido em contato com uma superfcie, temos que considerar duas possibilidades: o lquido se espalha bem na superfcie (como bebida alcolica em copo de vidro) ou o vidro tende a se manter no formato de gota (como na chuva no para brisa, engordurado, de um carro). Na realidade o que observamos reflexo da afinidade entre as superfcies: (a) aquelas que se mantm como gotas de maneira a diminuir ao mximo o contato entre a gua e a superfcie so denominadas hidrofbicas; (b) enquanto quelas em que observamos o espalhamento do lquido e tem afinidade gua denominada hidroflica. O ngulo formado entre as superfcies, indicado pela figura 10, conhecido como (), pode ser usado como uma medida da hidrofobicidade / hidrofilidade do slido. Esse ngulo permite a quantificao dos vrios graus de afinidade entre esse dois casos expostos.

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Figura 10: Superfcies hidroflicas (a) apresentam ngulos de contato menores que 90 enquanto superfcies hidrofbicas (b) apresentam ngulos maiores que 90 No entanto, como esses parmetros de superfcie explicam que no processo de flotao algumas partculas aderem s bolhas de ar preferencialmente em relao a outras? A explicao est no fato de que a superfcie dessas partculas hidrofbica, fazendo com que a tenso superficial da gua expulse a partcula do lquido e promova a adeso da partcula na superfcie da bolha de ar. O que no ocorre com os outros componentes hidroflicos com ngulos de contato pequenos presentes no sistema, que preferem permanecer no meio lquido em vez de aderir superfcie da bolha de ar (Venditti, 2004). Para uma adeso satisfatria, so necessrios ngulos de contato de no mnimo 50 75, enquanto que, para uma boa adeso s bolhas de ar, o ngulo dever ser superior 90. E como esse ngulo pode rapidamente ser modificado por fatores, tais como substncias gordurosas na superfcie e materiais tensoativos, torna-se possvel tambm controlar as condies para a flotao, tendo em vista que nem sempre a partcula desejada hidroflica. Alm da natureza fsico-qumica da superfcie, o tamanho da partcula tambm fator limitante do processo, pois para ser arrastada, a partcula dever ter dimenses prximas das coloidais. Colides so sistemas dispersos constitudos de partculas com pelo menos uma dimenso entre 1 a 1000nm ou 10 a 10000 mm, mas a base dessa classificao pelo tamanho da partcula admite a simetria esfrica, o que nem sempre o caso. Partculas que tm esse tamanho em uma dimenso (forma de disco) ou em duas dimenses (forma de agulha), mas que so muito maiores em outras dimenses, tambm se comportam como colides. Essa flexibilidade permite que vrios sistemas sejam classificados como coloidais e possibilita o emprego da flotao como tcnica de separao de misturas em vrios processos industriais.
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Experimentao do ensino: Prtica de separao de misturas

Objetivo: Identificar quais os tipos de misturas slidas podem ser separados por diferena de densidade, utilizando no experimento materiais alternativos de fcil aquisio. Introduo: Podemos separar os componentes de uma mistura slida heterognea, dependendo da natureza dos componentes e das suas densidades, por um mtodo de fracionamento. O mtodo se baseia na adio de um lquido, com densidade intermediria aos componentes da mistura. Aps a adio do lquido apropriado, o slido mais denso que este lquido fica sedimentado no fundo do recipiente, e o slido menos denso flutuam na superfcie do lquido.

Material: a. Quatro garrafas plsticas transparentes (preferencialmente incolores), cortadas como copos compridos; b. gua, isopor, gravetos, areia, seixo, sal e crivo; c. Pincel atmico ou etiquetas numeradas.

Procedimento: a. Numere os copos de 1 a 4; b. Coloque, no copo de plstico nmero 1, uma poro de areia e outra de isopor, misture bem. No copo 2, adicione areia e sal, misture bem. No copo 3, a mistura de areia com seixo e, no copo 4, adicione isopor e alguns gravetos; c. Adicione gua a todos os copos e separe, quando possvel, os componentes das misturas iniciais utilizando o crivo. Questes: a. Qual a funo da gua no experimento?
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b. Porque que o isopor flutuou e a areia sedimentou? c. Utilizando a flotao foi possvel separar a mistura da areia com sal? Como voc explica? e. Qual material mais denso: cortia ou pedra? Como voc pode afirmar sem conhecer a densidade absoluta destes slidos? f. De acordo com suas observaes, que tipos de componentes slidos de uma mistura podem ser separados por flotao? 11 - ONDE ENCONTRAR OS REAGENTES? Os reagentes utilizados nas prticas no necessitam de alto grau de pureza, pois as experincias realizadas sero de carter qualitativo, ou seja, o importante apenas a visualizao do fenmeno.

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O beneficiamento de minrios e o meio ambiente

Os processos de lavra e beneficiamento mineral so constitudos de diferentes etapas, s quais podem estar associadas probabilidades de contaminao ambiental. Normalmente, o volume de gua envolvido na minerao, em particular no beneficiamento, algumas vezes o responsvel pelo transporte de contaminantes, como produtos qumicos, leos, detergentes, slidos em suspenso, que constituem os efluentes das diferentes etapas do processo. Esses efluentes devem ser tratados para que a gua possa ser reutilizada no processo ou devolvida ao meio ambiente em condies fsico-qumicas aceitveis. A natureza da fase slida (partculas, flocos ou colides) um parmetro importante para a escolha do processo de tratamento do efluente. Quando as partculas esto na forma coloidal, h a necessidade da formao de agregados maiores, para que a separao, slido-lquido possa ocorrer.

Flotao meio de descontaminao de efluentes industriais da indstria mineral Inicialmente utilizado em estaes de tratamentos de efluentes urbanos, na Europa e nos Estados Unidos, este processo de separao de fases slidolquido vem ampliando o seu uso industrial para descontaminao de efluentes gerados pelo processo de beneficiamento mineral Especificamente a Flotao possibilita o tratamento do efluente de uma unidade industrial de flotao de minrio de ferro, de forma que a remoo dos slidos em suspenso e dos contaminantes orgnicos (aminas e cidos graxos) permita a reutilizao da gua no processo de beneficiamento ou descarte no meio ambiente, com a qualidade requerida. Dessa forma a empresa consegue minimizar o impacto ambiental gerado por sua atividade devido ao aumento da reciclagem do uso da gua e descontaminao da mesma.

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Figura11: Vista area do espessador de efluentes do beneficiamento mineral

Abordagem da flotao em livros didticos

Muitos livros didticos, apostilas e sites educativos trazem a flotao como um exemplo de tcnica de separao de misturas. No entanto, a abordagem desse tpico limitada e, freqentemente, apresenta erros conceituais. Podemos identificar as confuses a partir dos exemplos de aplicao da tcnica presentes nesses materiais. Alguns materiais didticos trazem a separao de areia em gua como ilustrao do processo de flotao. Nesse caso, observamos a confuso dessa tcnica com a sedimentao, que apenas em alguns casos uma etapa anterior insero de bolhas e ao arraste de partculas por flotao. Em outros textos, a flotao aparece ilustrada pela separao de serragem em gua, como se o arraste espontneo da serragem fosse igual ao observado na flotao. At mesmo o transporte de madeira nos rios foi citado como exemplo de flotao. Nesses casos, a flotao surge como uma separao de substncias de densidades diferentes, na qual a introduo de um lquido de densidade intermediria (a gua) promove o arraste do material menos denso para cima (serragem) e do mais denso para baixo (areia), segundo o princpio de Archimedes.

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Com base nas definies do processo apresentadas neste artigo, ressaltamos que s podemos classificar um processo de separao de misturas como uma aplicao da tcnica de flotao quando observamos a insero de bolhas de ar no meio lquido seguida da adeso de partculas bolha, que leva ao arraste das partculas para a superfcie do lquido e permite a separao das fases, sendo que essas partculas devem necessariamente ter dimenses coloidais para que seja possvel que as bolhas de ar carreguem as partculas. A flotao uma tcnica de separao de misturas amplamente empregada, mas pouco discutida na sala de aula. Acreditamos que sua abordagem no ensino de Qumica, possa ser expandida com a ampliao do conceito, admitindo a possibilidade da discusso de propriedades de qumica de superfcies com os alunos de Ensino tcnico profissionalizante.

Consideraes Finais

Este trabalho foi desenvolvido sob a influncia das novas diretrizes dos parmetros Curriculares Nacionais e do movimento Cincia Tecnologia e sociedade, buscando incentivar a interdisciplinaridade e principalmente a contextualizao. Apresentamos neste trabalho um tema que uma situao significativa para os alunos do curso tcnico em Qumica e para os educadores envolvidos no ensino desses, a abordagem qumica do beneficiamento mineral, destacando a flotao. Destacamos a importncia de focar trabalho sobre temas de relevncia para a formao do conhecimento dos educandos, temas que realmente faam a diferena e que participem do cotidiano desses alunos e professores. Contextos significativos, como o da regio de Itabira, precisam ser compreendidos, sendo de primordial importncia propor, tanto aos professores quanto aos estudantes, o desvelar crtico dessa realidade, no sentido de uma ao transformadora. Em nossa regio, estado e pas existem contradies que, apesar de emergirem de contextos especficos, esto interligadas a uma realidade que global, e necessitam ser investigadas e desveladas criticamente, se o ideal for investir na perspectiva de uma educao transformadora.

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Para enfrentar e superar contradies sociais faz-se necessrio ousar no constante ato de desvelar a realidade, o que possibilita a evoluo da conscincia mxima possvel. Nesse intuito, a contextualizao constitui-se como algo de grande importncia para discutir, juntamente com professores e estudantes, o potencial que estes possuem como agentes transformadores da sociedade, do meio tcnico e cientifico. Observamos que os professores no trabalham sobre aspectos da realidade em suas aulas, deixando de certa forma o enfoque temtico tcnico e social contextualizado de lado. Sendo necessrio auxiliar os professores de Qumica a otimizarem o potencial oferecido por esse instrumento terico para leitura crtica de mundo (FREIRE, 1997a, b). Nessa perspectiva, um ensino de Qumica voltado cidadania, do qual se parte da proposio de um tema social para a contextualizao do contedo, poderia se aproximar ainda mais da proposta de contextualizao de Paulo Freire. Mas isto se os professores estivessem aptos a desvelar situaes significativas da comunidade em que atuam o que favoreceria o empreendimento de um ensino de Qumica transformador de contradies sociais. Observamos tambm que conseguimos alcanar nossos objetivos, pois atravs da anlise grfica da avaliao dos questionrios de sondagem de conhecimentos qumicos (ver anexo 1 & 2), verificamos o considervel aumento do ndice de acertos aps a demonstrao deste trabalho aos alunos do curso tcnico em Qumica da Escola tcnica Centro educacional santa Edwiges.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS:

APLAN, F.F., FUERSTENAU, D.W., In: FUERSTENAU, M. C., Oxide and Silicate Flotation, In: MATIS, K. A., flotation Science and Engineering, cap. 4, New York, Dekker, 1995. ATKINS, P.; JONES, L. Princpios de qumica: questionando a vida moderna e o meio ambiente. Trad. Ignez Caracelli. Porto Alegre: Bookman, 2001. AULER, D.; BAZZO, W.A. Reflexes para a implementao do movimento CTS no contexto educacional brasileiro. Cincia & Educao, So Paulo, v.7, n. 1, p.1-13, 2001. BRASIL. MINISTRIO DA EDUCAO. SECRETARIA DE EDUCAO MDIA E TECNOLGICA. Parmetros Curriculares Nacionais: Ensino Mdio: Cincias da Natureza, matemtica e suas tecnologias / Ministrio da Educao Braslia: Ministrio da Educao/Secretaria de Educao Mdia e Tecnolgica. v.3, p.67, 1999. DELIZOICOV D. Prticas freirianas no ensino de cincias. In: CAU, Matos (Org.). Conhecimento e vida Cotidiana. So Paulo: Terceira Margem, 2003. DESOUSA, S.R.; OLIVEIRA, K.F.;SOUZA, C.S.; KILIKIAN, B.V.; LALUCE, C. Yeast flotation viewed as the result of the interplay of supernatant composition and cell-wall hydrophobicity. Colloid and Surfaces B: Biointerfaces, v. 29, p. 309-319, 2003. JAFELICCI JUNIOR, M.; MASSI, L.Introduo qumica de colides e superfcies. Disponvel em <http://www.iq.unesp.br/flotacao/index.htm>. LIU, A., WU, R. C., ESCHENAZI., E., PAPADOPOULOS, K., AFM on humic acid adsorption on mica Colloids and Surfaces A, Physicochem. Eng. Aspects, v. 174, pp. 245-252, 2000. SCHNETZLER, R. P. e Arago, R. M. R., Qumica Nova na Escola. 1995, 1. Tratamento de Minrios/Ed Janeiro:CETEM/CNPq, 1998. Ado Benvindo da Luz ET AL.-Rio de

VENDITTI, R.A. A simple flotation deinking experiment for the recycling of paper. Journal of Chemical Education, v. 81, n. 5, p. 693.
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ANEXOS:

Centro Educacional Santa Edwiges Curso Tcnico em Qumica Questinrio Abordagem Qumica Beneficiamento Mineral Situao 1: Antes discusso Situao 2: Aps Discusso Questionrio 1 Questionrio 1 Questo Correto Errado Questo Correto Errado 1 15 2 1 16 1 2 14 3 2 15 2 3 15 2 3 16 1 4 12 5 4 17 0 5 13 4 5 16 1 6 16 1 6 15 2 Total 85 17 Total 95 7 % Respostas 83,33 16,67 % Respostas 93,14 6,86 Situao 1: Antes discusso Situao 2: Aps Discusso Questionrio 2 Questionrio 2 Questo Correto Errado Questo Correto Errado 1 12 5 1 14 3 2 7 10 2 15 2 3 6 11 3 13 4 4 5 12 4 16 1 5 2 15 5 15 2 6 3 14 6 14 3 Total 35 67 Total 87 15 % Respostas 34,31 65,69 % Respostas 85,29 14,71
Tabela 1_Avaliao respostas questionrios avaliao diagnstica _ Questionrio 1 menor nvel de dificuldade aspectos relevantes da qumica no beneficiamento mineral e Questionrio 2 reconhecer o papel da qumica no sistema produtivo beneficiamento mineral

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Tabela 2_Avaliao grfica respostas questionrio 1

Tabela 3_Avaliao grfica respostas questionrio 2

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Tabela 4- Aplicao de polissacardeos em flotao de minerais (LIU et al., 2000).

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