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IMAGENS HISTRICAS DA INFNCIA REFLETIDAS NOS CONTOS POPULARES1

Andra Cardoso Reis*


RESUMO Este artigo prope uma anlise dos contos populares luz da concepo benjaminiana de histria que aponta para a armadilha de uma interpretao histrica contnua e progressiva que pode perpetuar a barbrie histrica. Baseada na proposio de W. Benjamin de que preciso fixar as imagens que relampejam no passado, e traz-las para o presente, para que dessa maneira se possa arrancar da tradio o conformismo que quer apoderar-se dela, optou-se por um estudo e exame dos contos que tornaram possvel o resgate desse gnero narrativo como fonte de informao e reflexo histrica para a discusso das questes que envolvem infncia, tradio e educao na sociedade atual. Palavras-chave: contos populares, infncia, educao.

INTRODUO Neste artigo busco trazer as principais razes que me conduziram ao caminho de investigao dos contos populares, ressaltando a relevncia deste tema para o campo educacional. Uma dessas razes pode ser entendida no principal objetivo deste trabalho, ou seja, o de apontar que a narrativa, o contar, tem um importante papel a desempenhar no processo de rehumanizao das relaes entre a criana e o adulto, esgaradas no mundo contemporneo. Uma outra razo se reflete na tentativa de demonstrar, atravs do que chamei de imagens histricas da infncia, a atualidade e a fora que emergem das narrativas orais. Para tal, recorri anlise de alguns contos populares presentes nas coletneas de Slvio Romero (1885; 1985), Cmara Cascudo (1946; 1986) e R. Benjamin (1994), extraindo desses contos imagens histricas que me permitiram pensar a infncia contempornea. Reunindo a criana de ontem de hoje, nas imagens da criana abandonada, da criana que sofre maus-tratos, da criana que subverte, pude perceber que a histria da infncia traz, em repetidas verses, o retrato da infncia marginalizada, sofrida, que a duras penas tenta romper com os estigmas aos quais vem sendo submetida ao longo dos anos. A dimenso do choque provocada por essas imagens vai colocar em xeque a forma como a atualidade vem concebendo a infncia, ora infantilizando-a, ora supervalorizando sua autosuficincia. Essas questes convergem para a defesa da importncia da prtica narrativa como uma forma de rememorao crtica da histria, alm da preservao de um espao de encontro entre adultos e crianas, que oferece aos sujeitos a possibilidade de romper com as amarras de um tempo contnuo, que lhes veta o direito de escolher um outro caminho: a possibilidade de construir criticamente uma outra verso para a Histria.

Este artigo uma verso adaptada de um dos captulos da dissertao de mestrado em Educao, apresentada ao Departamento de Educao da PUC-Rio em abril de 2002, com o ttulo Ecos da tradio: narrativas da infncia nos contos populares. *Doutoranda em Educao pela UFF
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RECORTANDO IMAGENS Quando decidi analisar os contos populares fui motivada pela concepo benjaminiana de histria (1987) que me fez entender que articular historicamente o passado no significa conhec-lo como de fato foi. Significa apropriar-se de uma reminiscncia, tal como ela relampeja no momento de um perigo, ao sujeito histrico, sem que ele tenha conscincia disso (p. 224). Essa afirmao do autor provocou em mim o desejo de buscar o ndice misterioso ao qual ele se refere quando aponta para a necessidade de colocarmos o passado sob crtica, tentando romper com as correntes que o impedem de redimir-se.
O passado traz consigo um ndice misterioso, que o impele redeno. Pois no somos tocados por um sopro de ar que foi respirado antes? No existem, nas vozes que escutamos, ecos de vozes que emudeceram? (...) Se assim , existe um encontro secreto, marcado entre as geraes precedentes e a nossa (BENJAMIN, 1987, p. 223).

Tratar da infncia narrada nos contos populares significou perseguir esse ndice misterioso do qual fala Benjamin, tentar escutar por intermdio das vozes do presente, ecos de vozes que emudeceram no passado, e promover o encontro entre as geraes anteriores e a nossa. Significou tambm questionar que imagem de felicidade temos construdo no mundo contemporneo, ou ainda, que imagem de felicidade temos deixado que nos imprimam as prticas do capital. A leitura dos contos populares nos mostra que uma das faces assumidas por esse gnero narrativo se constitui no fato dos contos manifestarem no seu contedo, muitas vezes, um tom de protesto, uma forma das sociedades antigas reclamarem uma determinada imagem de felicidade ou justia marcada por sua poca, e uma outra face, documental, que permite ao materialista histrico (Benjamin, 1987) encontrar nos contos pegadas e vestgios de modos de ver, sentir e reagir daquelas sociedades. Para rastrearmos esses vestgios, para recuperarmos as vozes emudecidas das crianas nos contos populares, precisamos nos revestir da figura do historiador benjaminiano que busca despertar no passado centelhas de esperana, convencido de que os mortos no estaro em segurana se o inimigo vencer (BENJAMIN, 1987).
Quando Benjamin diz que nunca houve um monumento de cultura que no fosse um documento de barbrie, e assim como a cultura no isenta de barbrie, no o tampouco o processo de transmisso da cultura (BENJAMIN, 1987, p. 225), temos a impresso de que ele parece se reportar em parte aos contos populares. Tanto que a partir dos comentrios de Bolle (1984) podemos perceber o quanto Benjamin se preocupa com essa questo.

O mergulho nesse mundo mgico no sentimental ou vago; desemboca numa percepo precisa do cotidiano. Esse universo ldico no tem nada a ver com a romantizao do mundo feita em nome dos contos de fada pelos adultos. O mundo autntico daqueles contos, insiste Benjamin, no idlico mas cruel. Suprimir nos contos o canibalismo, ou moderniz-los para um mundo de fbricas e concreto armado ou ainda adapt-los as necessidades humanas, como querem certos pedagogos, liquida com essa forma de cultura. (p. 15) Portanto, necessrio retirar o vu romntico que alguns compiladores que viveram durante o Renascimento e a Idade das Luzes colocaram sobre os contos populares, monumentalizando-os como bens culturais.
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Benjamin (1987) ainda alerta o materialista histrico para a armadilha de uma concepo de histria contnua e progressiva que pode perpetuar a barbrie histrica. Segundo o autor essa viso da histria seria a verso dos dominadores, dos vencedores que continuam a ditar como a histria deve ser escrita em cada poca. Para isso, Benjamin convoca o materialista histrico tarefa de escovar a histria a contrapelo. Mas, para que a histria possa ser escrita diferente da verso dos que at agora venceram, ou seja, dos dominadores, necessrio que nos apropriemos de um novo conceito e mtodo de construo da histria que, para Benjamin (1987), resulta em que na obra o conjunto da obra, no conjunto da obra a poca, e na poca a totalidade do processo histrico so preservados e transcendidos. O fruto nutritivo do que compreendido historicamente contm em seu interior o tempo, como sementes preciosas, mas inspidas (p.231). Sendo assim, busquei aproximar minha anlise do conceito benjaminiano de construo da histria, levando em considerao os seguintes procedimentos: levantamento dos contos populares; correlao scio-histrica de verses antigas com verses atuais dos contos selecionados, e anlise contextual dos temas que relacionam infncia e histria nos contos. A construo desse caminho terico-metodolgico foi pensada como tentativa de fornecer ferramentas capazes de nos fazer repensar que relao sociedade tem estabelecido com a infncia, com a histria e com as narrativas populares que contribuem para a construo da histria. Pois, no encarnam as crianas dos contos a voz do sujeito histrico representado pelas classes combatentes e oprimidas e, ao mesmo tempo, a possibilidade de subverso dessa ordem? Personagens como Joo e Maria, o Pequeno Polegar, no so exemplos de imagens histricas das crianas abandonadas, maltratadas, discriminadas, refletidas nos contos populares como crianas vitimadas pela fome, pela violncia e que, longe de parecerem compor um conto de fadas, podem ser reconhecidas nas feies dos meninos de rua que encontramos largados pelas cidades, hoje? No so essas crianas que aos dez, doze anos j dividem a chefia da famlia com as mes, cozinhando, lavando, passando, isso, quando h o que comer ou o que vestir ? E por que ser que essa histria se perpetua? No poderamos mudar o seu sentido, dar um novo rumo a essa histria ? Segundo Benjamin (1987), recuperar o passado no nada fcil. Precisamos fix-lo como imagem que relampeja irreversivelmente porque s a partir dessa percepo que ele poder ser reconhecido. Foi o que tentei trabalhar nos contos: fixar as imagens que relampejavam nessas narrativas e que encapsulavam o grito das crianas, procurando arrancar a tradio ao conformismo, que quer apoderar-se dela (BENJAMIN, 1987, p.224). Tradio que precisa ser questionada, investigada e conhecida. AMPLIAES DAS IMAGENS DE CRIANA PRESENTES NOS CONTOS POPULARES IMAGEM DA CRIANA ABANDONADA Quando entramos em contato com a histria da criana abandonada, levando em considerao os estudos realizados a partir de finais do sculo XIX a respeito das crianas desvalidas, bastardas e escravas que eram deixadas na roda dos expostos, temos a impresso de que a condio de abandono registrada em torno da infncia aparece com mais intensidade nesse perodo, o que no verdade.
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Se formos levantar a histria da criana abandonada no mundo ocidental, veremos que ela remonta Antigidade, arrastando-se pela Idade Mdia e Moderna, sendo bastante presente ainda nos dias atuais, principalmente nos pases considerados subdesenvolvidos ou em desenvolvimento. O abandono do Pequeno Polegar e seus irmos e mesmo de Joozinho e Maria, representam um quadro freqente da misria que assolava os camponeses do Ancien Rgime em que os pais lanavam sorte seus filhos. As narrativas orais compiladas e adaptadas por Perrault, que constituem, segundo pesquisas, a primeira fonte escrita de contos populares dirigida infncia, ocorreram por volta de 1690 no auge de uma das piores crises demogrficas vivida durante todo o sculo XVII. Segundo Darnton (1984) foi um perodo em que a peste e a fome dizimavam a populao do norte da Frana, quando os pobres comiam carnia atirada nas ruas por curtidores, quando eram encontrados cadveres com capim na boca e as mes expunham os bebs que no podiam alimentar, para eles adoecerem e morrerem (p.49). No Brasil do sculo XVIII essa situao era agravada pela existncia da escravido, da explorao sexual das escravas e da explorao da criana escrava. A roda dos expostos era o destino para a maioria dessas crianas. Os governantes a adotaram com o objetivo de salvar a vida dos recm-nascidos abandonados, preparando-os para uma vida de trabalhos produtivos e forados. Segundo Moreira Leite (1991) foi uma das iniciativas que a sociedade do sculo XVIII tomou na direo de mobilizar a populao pobre a transformar-se em classe trabalhadora, afastando-a com isso dos perigos da prostituio e da vadiagem. De acordo com essa autora, a prtica ilegal que encobertamente era aceita quanto ao fatalismo e abandono das crianas refletia a indiferena quanto ao valor conferido infncia at o incio do sculo XIX. Um sentimento que s iria mudar quando as escolas, a partir da insero da medicina social, passaram a insistir na importncia da criao dos filhos pelas mes. Isso porque, as crianas abandonadas, mesmo acolhidas nos asilos, dificilmente conseguiam se adaptar s normas sociais vigentes. Alm disso, se formos buscar nos contos o significado de misria, fome, pobreza, poderemos perceber que esses so os maiores viles que os personagens dessas narrativas enfrentam, mesmo quando a temtica da narrativa no apresenta esses fenmenos como elementos centrais dos contos. Numa das verses recolhidas por Perrault, do ciclo da Cinderela2 , aparece o tema da subnutrio, bastante freqente nas verses camponesas desse conto. Na verso de La Petite Annette, a madrasta de Anette d a pobre menina apenas um pedao de po por dia e faz com que ela cuide das ovelhas, enquanto suas gordas e indolentes meio-irms ficavam pela casa sem fazer nada, jantando carneiro e deixando uma imensido de loua suja para Anette lavar. Nesta verso, quando a menina est a ponto de morrer de fome aparece a Virgem-Maria na funo de fada madrinha, e lhe oferece uma varinha mgica para que ela produza um banquete todas as vezes que tocar numa ovelha negra (DARNTON, 1984). O prprio encontro de Anette com o seu prncipe intermediado por uma situao que envolve a concesso de comida. O prncipe diz que se casar com a donzela que conseguir colher mais frutas para ele.

Referindo-se as histrias cujas verses giram em torno de Cinderela, mas que no necessariamente recebem esse nome. Mas, cujo motivo da madrasta, dos maus-tratos, do encontro com o prncipe aps o encantamento aparecem.
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A beleza de Anette ou do prncipe so atributos secundrios nessas verses onde o desejo satisfeito de saciar a fome aparece como um dos temas principais nessas narrativas. No Brasil, uma verso prxima da Pequena Anette, foi recolhida por Slvio Romero, em Sergipe, com o nome de Maria Borralheira3. Nesta verso, a personagem principal, Maria, filha de um homem vivo. Todas as vezes que Maria ia para a escola passava pela casa de uma viva que tinha duas filhas. A viva costumava chamar a menina e agrad-la, j com a idia de que Maria pudesse convencer seu pai a casar-se com ela. Como diz a verso de Romero, o pai contratou o casamento com a viva (Romero, 1985). Nos primeiros tempos, a madrasta ainda agradava Maria, mas depois comeou a maltrat-la.
Uma vez, para tornar a vida da menina ainda mais difcil, a madrasta deu-lhe uma tarefa muito grande de algodo para fiar, dizendo para a menina que o servio deveria ficar pronto ainda naquele dia. Maria tinha uma vaquinha que sua me lhe havida deixado, e com quem a menina sempre ia se lamentar. A vaquinha prometeu ajudar a menina que pode, ento, brincar ao invs de trabalhar na tarefa da fiao. A vaquinha lhe disse: No tem nada; traga o algodo que eu engulo, e quando botar fora fiado e pronto em novelos. Assim foi. Enquanto a vaquinha engolia o algodo, Maria estava brincando. (...) A vaquinha sempre ajudava Maria junto s tarefas impossveis que a madrasta impunha menina. A madrasta, que comeou a desconfiar que a menina recebia ajuda, resolveu colocar suas filhas para vigiarem Maria. Depois que descobriram tudo, as meninas contaram para a me o sucedido. A madrasta de Maria, por sua vez, fingiu-se de grvida desejando comer a vaquinha. No dia que a madrasta de Maria quis que se matasse a vaquinha, a moa se ofereceu para ir lavar o fato4 no rio. Largasse a gamela5 pela corrente abaixo e a fosse acompanhando; que mais adiante ia encontrar um velhinho muito chagado e com fome; lavasse as feridas e a roupa, e lhe desse de comer; que mais adiante encontraria uma casinha com uns gatos e cachorrinhos muito magros e com fome, e a casinha muito suja, varresse o cisco e desse de comer aos bichos, e depois de tudo isso voltasse para casa...

Fome, abandono, pobreza so elementos freqentemente encontrados nos contos e que, no decorrer dessas narrativas, so geralmente subvertidos, a fim de substiturem a sociedade cruel dos personagens em outra mais justa. Quase todos os contos populares trazem o tema da fome, do abandono, da perda de um objeto ou pessoa estimada ou, ainda, a converso da pobreza em riqueza.

Segundo nota comentada por Cascudo obra de Romero (1985), p.64, verso compilada por Silvio Romero trata-se menos de uma variante da Cinderela clssica de Perrault e mais prxima das variantes dos ramos portugueses, a exemplo de O sapatinho de cetim, encontrada na coletnea Contos Tradicionais do Povo Portugus, vol. 1, de Tefilo Braga (1885).
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No nordeste brasileiro refere-se vscera do gado. Vasilha em forma de tigela grande, geralmente feita de madeira, em que se coloca comida para os animais.
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No conto de Joozinho e Maria6, por exemplo, esses trs temas so abordados. Num primeiro momento, as crianas so deixadas numa floresta, porque os pais no tinham o suficiente para alimentar os filhos.
No vale a pena eu estar com meus filhos juntos comigo para que morram de fome. melhor deixar uns dois na mata (...)

Num segundo momento existe o lamento pela separao da famlia e, mais tarde, quando as crianas se libertam da bruxa, elas levam consigo seu tesouro que permitir que a famlia no passe mais necessidade.
(...) O lenhador foi caar abelhas e quando os filhos o procuraram s viram o cabacinho. O menino quis voltar mas no viu mais os sinais que deixara. Ficou triste mas no perdeu a coragem. (...) Joozinho e Maria correram a casa toda, vendo os quartos cheios de riqueza (...). Encheram uma poro de cargas e tocaram-se para casa dos pais onde chegaram depois de muitos dias (...)

Essas narrativas funcionaram durante muito tempo como uma tentativa de libertao dos temores e angstias que afligiam normalmente as sociedades arcaicas que tinham, na figura do narrador, um porta-voz dos sentimentos e anseios de sua comunidade narrativa, a imagem de um arteso capaz de tecer e significar em palavras as experincias e histrias vividas pela comunidade e seus ancestrais. Esse atributo do conto popular foi insistentemente defendido por Cascudo (1986) que se refere vrias vezes a esse gnero narrativo como um documento vivo, denunciando costumes, idias, mentalidades, decises e julgamentos (p.15). IMAGEM DA CRIANA QUE SOFRE MAUS-TRATOS Se vasculharmos os contos na tentativa de encontrar neles imagens de crianas que sofrem maus-tratos, perceberemos que no so poucas as histrias em que essa situao aparece. Darnton (1984) relata que na Frana do sculo XVIII, cerca de 45% das crianas morriam antes da idade de dez anos. E poucos chegavam idade adulta, antes, pelo menos, da morte de um de seus pais. Tambm, poucos pais chegavam ao fim de seus anos frteis porque a morte os interrompia. Muitos casamentos acabavam cedo e o nmero de madrastas era bastante grande, conseqente da imensa quantidade de mulheres que morriam durante o parto.

Cascudo recebeu essa verso de Francisco Ildefonso - Natal, que est registrada no seu livro Contos Tradicionais do Brasil (1946). Segundo notas do autor, o episdio de Hansel e Gretel, que os irmos Grimm reuniram na sua famosa coleo Kinder und Haus marchen. Um conto bastante difundido no folclore europeu e tambm bastante presente na literatura oral brasileira. Cascudo tambm registra uma outra verso com o nome de Joo e Maria, nos seus Melhores Contos Populares de Portugal (1944). Outras verses desse mesmo conto podem ser encontradas na obra Contos Populares Brasileiros de Slvio Romero (1885) recolhida no Rio de Janeiro e Sergipe como o ttulo de Joo mais Maria, como tambm no recente livro organizado por Roberto Benjamin (1994) Contos Populares - Pernambuco com o ttulo Manoel mais Maria. Em Portugal, as verses mais conhecidas desse conto esto registradas nos Contos Tradicionais do Povo Portugus, vol. I (1883); Os meninos perdidos, recolhido por Adolfo Coelho, nos Contos Populares Portugueses (1879) e Os dois pequenos e a bruxa, coligidos por Consiglieri Pedroso nos seus Contos Populares Portugueses (1910).
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A questo que envolvia os maus-tratos s crianas ocorria no s entre irmos, mas, tambm, entre padrastos, madrastas, enteados e enteadas. Muitas vezes, esse comportamento estava relacionado aquisio de bens e heranas de famlia. Mesmo que a famlia pudesse se auto-sustentar, o aumento de herdeiros implicava uma diminuio do valor dos bens no momento da partilha. Essa trama fica bastante clara no conto da Menina enterrada viva7, recolhido por Cmara Cascudo (1986) no Rio Grande do Norte. A histria conta que um vivo tinha uma filha muito boa e bonita. Vizinha a uma viva, com uma filha feia e m. A viva procurava sempre agradar a menina, oferecendo-lhe presentes e bolos de mel, j com a inteno de casar-se com seu pai. A menina ento insistia com o pai:
Case com ela, papai. Ela muito boa e me d mel ! Agora ela lhe d mel, minha filha, amanh lhe dar fel, respondia o vivo.

A menina tanto insistiu que o pai casou-se com a viva para agrad-la. Como o pai era um homem de vrios negcios fora da cidade e precisasse viajar muito, a madrasta aproveitou as ausncias do marido para mostrar sua verdadeira imagem.
... ficou arrebatada, muito bruta e malvada, tratando a menina como se fosse um cachorro. Dava muito pouco de comer e a fazia dormir no cho em cima de uma esteira velha. Depois, mandou que a menina se encarregasse dos servios mais pesados da casa. Quando no havia coisa alguma para fazer, a madrasta no deixava a menina brincar. Mandava que fosse vigiar uns ps de figo que estavam carregadinhos para que os passarinhos no bicassem as frutas. A pobre da menina passava horas guardando os figos e gritando - ch! Passarinho! Quando algum voava por perto. Uma tarde estava to cansada que adormeceu e quando acordou os passarinhos tinham picado todos os figos. A madrasta veio ver e ficou doida de raiva. Achou que aquilo era um crime e no mpeto do gnio matou a menina enterrando-a no fundo do quintal. Quando o pai voltou de viagem a madrasta disse que a menina fugira da casa e andava pelo mundo, sem juzo...

Um outro conto que desvela com clareza a relao familiar que reunia pais e filhos postios, numa situao plena de maus-tratos, o conto A me falsa ao filho8, recolhido em Parati9, no Estado do Rio de Janeiro, por Slvio Romero. Nele encontramos a descrio de um homem chamado Pedro que foi com sua mulher Maria viver em uma roa, onde lhes nasceu um filho que foi chamado de Joo.

um conto bastante popular tanto no Brasil quanto em Portugal. Cascudo divulga nos Contos Tradicionais do Brasil (1986) a verso da Menina Enterrada Viva, classificada por ele como um conto da Natureza Denunciante. Silvio Romero, em Contos Populares do Brasil (1985) recolhe a verso da Madrasta. Em Portugal este conto tambm foi registrado por vrios autores, como as verses: A menina e o figo , recolhida por Adolfo Coelho em seus Contos Populares Portugueses (1879; 1999) e o Figuinho da figueira, por Tefilo Braga, em Contos Tradicionais do Povo Portugus, vol. I (1883; 1999).
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Converge no final para algumas verses de Joo e Maria.

Informao concedida pelo Prof. Brulio Nascimento, vice-presidente da Comisso Nacional de Folclore/IBECC/ UNESCO, coordenador geral, no Brasil, do projeto: Conto popular e tradio oral no mundo de lngua portuguesa.
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Quando o menino tinha sete anos o pai morreu. Vendo que a vida naqueles ermos era bastante difcil, ele pediu a me para irem para cidade no que ela concordou. Juntaram todos os seus bens que, na altura, consistiam em um cavalo, uma espingarda e um faco, entrando na cidade j no incio da noite. S que nessa cidade no morava ningum. Joo havia batido em todas as portas e no ouvia qualquer rudo. Encontrou no caminho um sobrado, nica moradia aberta, entrou, procurou se havia moradores e no encontrou ningum. Resolveu ento passar a noite com sua me naquele casaro, onde todas as dependncias estavam abertas a no ser um quarto que se encontrava fechado. No dia seguinte foi para a mata caar, como aprendera com seu pai, j que no encontrara nenhuma comida na casa. Nesse intervalo, apareceu um gigante que se apresentando me do menino disse que poderia mat-la por ela haver invadido a sua casa, mas por ser ela mulher no a mataria na condio de viverem juntos. A mulher respondeu que tinha um filho, que era muito forte e corajoso, e o gigante disse que sendo o rapaz um homem acabaria com ele como fez com todos os outros habitantes da cidade. A mulher aceita viver com o gigante mesmo tendo que se livrar do filho, planejando com ele vrias armadilhas para matar o rapaz que ajudado por um velho a se livrar delas. Depois de se livrar de todas as armadilhas do gigante, Joo volta para mat-lo. Sua me implora para que a conserve com vida e o rapaz a perdoa. O rapaz ento volta casa do velho, que se revela seu anjo da guarda, entregando a Joo em casamento a moa que havia criado.

Para alguns pesquisadores esse conto, pelo motivo da casa que parecia abandonada e do gigante que assume a funo da velha bruxa, uma variante de Joo e Maria. De qualquer forma, trs motivos revelam as condies miserveis em que vivia a populao pobre e camponesa no s na Europa como no Brasil. Mais uma vez aparece o tema da busca por comida. Um segundo tema, a migrao do campo para a cidade que aparece como uma alternativa de melhoria de vida, mas que, ao contrrio, se revela uma grande armadilha. O terceiro tema revelado na figura do gigante que seduz a me do menino. Esse conto nos apresenta uma imagem bastante atual, mostrando a realidade de vrias mes que junto com seus filhos deixam a vida dura e rstica do campo, acreditando que suas vidas poderiam melhorar na cidade. No caminho, muitas se tornam como o conto descreve, amantes de gigantes que se transformam, muitas vezes, em algozes dos enteados. IMAGEM DA CRIANA QUE SUBVERTE A imagem da criana que subverte expressa o sentido da infncia que no aceita a fragilidade como seu sinnimo. A criana que subverte aquela que vira o jogo da vida cotidiana, que possui o trunfo capaz de mudar os rumos da histria. A criana que subverte , tambm, aquela que pe em xeque a dimenso opressora da vida, propondo em seu lugar uma outra que liberta e salva da barbrie. Essa imagem se ope totalmente aquela que tenho mostrado at agora na anlise dos contos, ou seja, uma imagem negativa da realidade vivida pelas crianas nas narrativas populares.

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ARTIGOS

De fato, a forma como a criana era tratada e concebida nas sociedades antigas no nos revela o cenrio romntico que tem sido exibido nas adaptaes cinematogrficas de alguns desses contos populares. Mas, isso no quer dizer que essas sociedades no prestassem ateno forma como suas crianas encaravam e viviam o mundo que as cercava. Apesar de contos como Maria Borralheira e A madrasta mostrarem crianas apticas e maltratadas, contos como Joozinho e Maria e o Pequeno Polegar mostram, ao contrrio, a imagem de crianas que buscam, a partir de suas prprias experincias, dentro de sua prpria histria, o material que possa devolver-lhes a liberdade. No caso do Pequeno Polegar coligido por Cascudo (1986) a situao de subverso aparente:
Havia um casal que tinha doze filhos. Um deles era do tamanho de um dedo polegar. Essa famlia era muito pobre e s vezes no tinha o que comer, resolveu abandonar seus filhos na floresta. (...) O Pequeno Polegar, ouvindo a conversa, foi buscar umas pedrinhas nas areias da margem do rio. (...) (...) Os meninos choravam com medo das feras, mas o Pequeno Polegar sossegou-os e os levou para casa, guiando-se pelas pedrinhas que, na vinda, havia deixado cair pelo caminho. O pai tinha recebido algum dinheiro, e tendo comprado comida, lastimava-se. O Pequeno Polegar que estava com seus irmos atrs da porta, apareceu e foi abraado pelos pais. Novamente, tempos depois, voltou a fome, e os pais pensaram em deixar os filhos na floresta. O Pequeno Polegar ouvindo a conversa correu para fora, mas encontrou a porta fechada. Foi despensa e trouxe alguns gros de arroz. De manh, aconteceu a mesma cousa, mas quando o Pequeno Polegar quis voltar notou que os passarinhos tinham comido os gros. Ficaram desta vez perdidos pois no sabiam a estrada para casa. Vindo a noite, Polegar trepou numa rvore e l de cima avistou uma luzinha. Desceu, reuniu os irmos, dirigiu-se nessa direo. Chegou a uma casa grande e bonita e bateu, pedindo agasalho. A mulher que os recebeu era uma Papona, pegou-os e prendeu-os. O Papo, quando chegou, soube de tudo, mandou que guardassem os meninos para depois. A Papona deitou-os todos numa cama, perto de outra em que estavam dormindo as filhas do Papo, cada uma com uma coroa de ouro na cabea. Quando o Papo, a Papona e todos adormeceram, o Pequeno Polegar tirou os gorrinhos da cabea dos irmos e da sua e trocou-os pelas coroas das filhas do Papo. Este, acordando alta noite, teve vontade de matar as crianas e pegando na espada, dirigiu-se para o quarto. L chegando, no escuro da noite, foi apalpando as cabeas e encontrando as coroas nas cabeas dos meninos disse baixinho: - Aqui esto eles ! E passou a espada, degolando todas. Assim que o Papo foi dormir, Polegar acordou os irmos e fugiram bem depressa. De manh, a Papona foi ao quarto das filhas e desmaiou ! O Papo, vendo-se enganado, calou as botas de sete lguas e foi procura dos fujes. Polegar, percebendo o perigo, escondeu-se numa gruta. O Papo estava muito cansado e, parando perto deles, deitou-se e pegou no sono. Polegar, bem devagarinho, tirou as botas do Papo e desembainhando a espada cortou-lhe o pescoo. Depois, calou a bota de sete lguas e partiu na direo da casa do Papo. Chegando l, chamou a Papona e falou assim: - Seu marido est prisioneiro, e manda buscar seu tesouro! A Papona entregou tudo, Polegar carregou o que pde, voltou para junto dos irmos, indo todos para casa. Entregou o tesouro ao pai e mais tarde foi nomeado correio real por causa das botas de sete lguas.
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Quando refletimos sobre o significado histrico e social embutido na figura do Pequeno Polegar, percebemos que ele a encarnao viva do pensamento e dos anseios da sociedade prmoderna, ou seja, a subverso da ordem social, poltica e econmica em favor das classes populares. Ao estabelecer um contato mais prximo com contos como Joozinho e Maria e Pequeno Polegar, fica mais ntida a imagem da criana desordeira, rememorada por W. Benjamin (1994). A criana corajosa, a criana caadora, a criana sonhadora... Todas essas imagens esto contidas ao mesmo tempo nesses contos e na imagem benjaminiana da criana desordeira.
Mal entra na vida ela caador. Caa os espritos cujo rastro fareja as coisas; entre esprito e coisas ela gasta anos, nos quais seu campo de viso permanece livre de seres humanos. Para ela tudo se passa como em sonho: ela no conhece nada de permanente; tudo lhe acontece, pensa ela, vai-lhe de encontro, atropela - a. Seus sonhos de nmade so horas na floresta do sonho. De l ela arrasta a presa para casa, para limp-la. Fix-la, desenfeiti-la (BENJAMIN, 1994, p. 39) .

Pensar a imagem da criana que subverte refletir sobre o esquecimento do adulto em relao sua prpria infncia, a verdade que ele deixou para trs, ou seja, aquela que diz respeito ao aparecimento da infncia em sua prpria vida, da sua apario entre ns, como algo novo (...) tendo em conta que, ainda que a infncia nos mostre uma face visvel, conserva um tesouro oculto de sentido, o que faz com que jamais possamos esgot-la (LARROSA, 2000, p. 195). Uma verdade que se esclarece a cada descoberta que a criana faz no mundo, ao interpretar na voz dos adultos, a continuao de sua prpria histria, como o caso do conto: O exemplo do pai10. Este conto fala de um menino que ficou rfo de me muito cedo, mas que teve de seu pai, homem trabalhador, toda ateno e cuidado. Este menino tornou-se um homem muito inteligente e dinmico, o que lhe rendeu grande fortuna. J homem feito, casou com uma moa rica e foram todos morar num palacete. O pai deste homem, na altura, estava abandonado na sua humilde casa.
Porm, um dia, o homem lembrando-se do que o pai fizera por ele, resolveu com a mulher que deveriam levar o velho para morar com eles. O velho tinha um quarto na casa e comia a mesa com eles. Mas, com o tempo, tanto o homem quanto esposa comearam a se desagradar do comportamento do velho mesa. Por causa da muita idade e doena, o velho tremia muito, e, o casal resolveu mandar o velho comer numa mesa separada e longe deles. Como o velhinho quebrava os pratos pela dificuldade de viso e pela tremedeira, deram a ele loua de barro, mal feita, feia e barata. O homem, filho do velhinho, tinha tambm um filho, por sinal, muito inteligente e que gostava muito do av. O menino observava o que faziam com seu av, mas no podia fazer nada. Porm, numa tarde, o casal foi passear no jardim encontrando o filho todo enlambuzado de barro, sentado no cho, ocupado e entretido com seu servio. No que lhe perguntaram: Que est fazendo meu filho ?

Estou fazendo um prato de barro, bem grande...

Segundo relata Cascudo (1955) nos Trinta estrias brasileiras, seu pai contava-lhe a verso em que o prato de barro substitudo pela coberta de l, velha e rala, que o netinho indo buscar corta-a pela metade. Figueiredo Pimentel publicou em 1896 a estria do Av e do netinho, onde o prato de madeira, nos Contos da Avozinha (1944). Nos Contos Nacionais para Crianas (1882), uma das sees da obra etnogrfica, vol. II de Adolfo Coelho, Cultura Popular e Educao, editada pelas Publicaes Dom Quixote, Lisboa, 1993. Aparece sob o ttulo: Filho s, pai sers; assim como fizeres, assim achars, a verso da manta cortada ao meio.
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Para que esse prato de barro ? Para papai e mame comerem quando forem velhinhos como vov... O marido e a mulher se entreolharam, acanhados e arrependidos do procedimento com o velho. Foram logo busc-lo, agradando-o muito, mudando para um bom quarto e da em diante trataram-no com toda pacincia e cuidado.

Escassa ainda a difuso dos contos que conservam essa imagem da infncia. A de uma infncia crtica e produtora de cultura. A infncia que se despe da fragilidade e da inocncia para vestir a capa de um velho sbio. A infncia que medita, a infncia cujo servio produzir cultura, produzir e revelar aos adultos o seu verdadeiro significado, a sua verdadeira histria.
A imaginao da criana trabalha subvertendo a ordem estabelecida, pois, impulsionada pelo desejo, ela est sempre pronta para mostrar uma outra possibilidade de apreenso das coisas do mundo e da vida (JOBIM e SOUZA, 1996, p.52).

O menino-sbio trazido por este conto representa a prpria memria histrica a qual Benjamin se refere. Em sua anlise do brinquedo, ele diz que as crianas fazem histria a partir do lixo da histria (Benjamin, 1984, p. 14). Nosso menino se aproxima da criana benjaminiana quando do barro, matria disforme e residual, resgata a memria de uma vida inteira. Resumindo em um simples prato a histria da humanidade, ou melhor dizendo, a histria da modernidade. O menininho da histria nos traz pelo menos duas imagens que traduzem o percurso da modernidade. Primeiro, ele antecipa o futuro, quando prescreve a histria do pai como repetio do que no presente se tornou a do seu av. Segundo, ele denuncia no silncio da sua obra, que a reproduo da barbrie continuar, enquanto o presente/pai no tomar uma posio, seja explodindo o continuum da histria para que o presente possa ser colocado em crtica (KONDER, 1988), seja convidando o passado a se renovar. Esse menino mostra que a criana,
est sempre pronta para criar outros sentidos para os objetos que possuem significados fixados pela cultura dominante, ultrapassando o sentido nico que as coisas novas tendem a adquirir. Sendo capaz de denunciar o novo no contexto do sempre igual, ela desmascara o fetiche das relaes de produo e consumo. A criana conhece o mundo que cria, ao criar o mundo, ela nos revela a verdade sempre provisria da realidade em que se encontra (JOBIM e SOUZA, 1996, p. 49).

CONSIDERAES FINAIS No mbito desse trabalho, a ao humana, a viso crtica da histria, refere-se possibilidade de adultos e crianas poderem questionar a tese pessimista da morte do sujeito na atualidade, revendo-se como narradores contemporneos. As imagens histricas da infncia resgatadas neste trabalho representam os retratos sociais que podem ser recuperados nos contos, e problematizados como uma forma crtica de rememorao da histria. Essas imagens podem nos ajudar a capturar a dimenso social, histrica e cultural da infncia capaz de tornar a criana porta-voz de suas prprias necessidades.
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A gente se lembra de que quando era menino sabia muito mais do que eles pensavam. S que no tinha como dizer com clareza as idias e os sentimentos; tambm no adiantava, em geral a gente nunca era ouvido. (...) s vezes a gente tinha que ser pai dos pais: adivinhar o que eles necessitavam e fazer enormes sacrifcios. Pior quando se tinha que ser mediador dos pais em conflito (...) Era preciso tomar tanto cuidado com as coisas que se dizia, para no mago-los, enquanto que eles soltavam qualquer coisa sem pensar. (...) s vezes a gente fazia fora, pensava, ensaiava e fazia um grande e importante discurso (ou lindo desenho ou qualquer coisa legal) e eles distrados: est bem, est bem, agora v brincar que eu tenho muito que fazer (como se a gente tambm no tivesse o que fazer). E tudo o mais. (CESARINO, 1983, pp.11-12)

Seria demais dizer que esse depoimento de Antnio Carlos Cesarino, contido no prefcio do livro organizado por Fanny Abramovich (1983): O mito da infncia feliz guarda proximidade com as imagens histricas das crianas que os contos populares revelam? Se voltarmos nossa ateno para o estudo das crianas, a partir de si mesmas, no estaremos pleiteando um espao onde as crianas possam ser escutadas, onde suas experincias culturais possam ser vistas como situaes de aprendizagem ? Pois no compete a ns, tambm, refletirmos sobre as crianas no tocante aos seus prprios saberes, aos conhecimentos construdos por elas ? Assim poderemos, como sinalizam Sarmento e Pinto (1997), revelar um outro lado da realidade social, que a realidade concebida a partir do prprio olhar da criana sobre suas aes, sobre seu cotidiano, seus mundos de vida. Um olhar que pode ser recuperado a partir das narrativas sobre a infncia que, segundo Martins (1999), tem de ser considerado a partir da necessidade de conhecermos o que ns, adultos, dizemos das crianas e o que elas no dizem de si prprias nem dos outros, de revelar discursos e desocultar silncios (...) de tratar da comunicao, eventualmente implcita mas sempre presente... (p.129). Uma realidade possvel se tornamos visveis as imagens histricas da infncia, atualizando-as, no como repetio ou reproduo da barbrie histrica, mas como indicadores da necessidade de mudana da dura realidade social que a infncia tem enfrentado. Assim essas imagens podero ser reconfiguradas no universo de contradies que envolvem o ser criana e o ser adulto, constituindo-se como um elo de ligao, um fio condutor capaz de restaurar o dilogo possvel da criana com o adulto, do presente com o passado, ou ainda, da tradio com a modernidade.

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ABSTRACT This article proposes an analysis about folk tales based on the Benjamins conception of History. This theory point out the trap of an historical interpretation continuous and progressive that perpetuates the historical barbarism. According to W. Benjamin who says that is necessary to fix the images that flash into the past and carrying them to the present, with an intention of plucking from the tradition the conformism that want to taking possession of them, it was important the study and the exam of the folktales that became possible the rescue of this narrative genre like a source of historical reflection and information to argue questions that involve childhood, tradition and education going on actual society. Keywords: folk tales, childhood, education.

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