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O TRFICO DO GNERO*

CLAUDIA DE LIMA COSTA**


Primeiro Cenrio
O feminismo, nessa virada do sculo, constitui-se em um amplo espectro de discursos diversos sobre as relaes de poder. Esses discursos, que por sua vez informam e so informados pelas prticas polticas e culturais, tm ancoragem naqueles pontos nodais que so produtos da interseo intrincada das diferenas (de raa, gnero, classe, idade, orientao sexual, etc.). A imbricao dessas diferenas tem dado vazo a uma variedade de feminismos hifenizados (feminismo cultural, humanista, marxista, socialista, psicanaltico, radical, lsbico, negro, ps-estruturalista, do Terceiro Mundo, etc.) que no podem ser cristalizados em uma nica posio singular. No entanto, essa heterogeneidade interna no provocou o debilitamento poltico do feminismo enquanto movimento coletivo contra a dominao. Muito pelo contrrio, a interdependncia de diferentes foras1 dentro do feminismo assinala sua principal virtude em relao a outros movimentos sociais e discursos, principalmente quando consideramos as articulaes que o feminismo constri entre as variadas posies de sujeito visando objetivos polticos, materiais e culturais especficos. Por outro lado, porm, a nfase das teorias feministas na diferena (resposta, no terreno social, das presses polticas das feministas de cor norte-americanas e das feministas lsbicas), conjuntamente com a desconstruo das categorias identitrias (resposta, no terreno epistemolgico, da passagem dos paradigmas estruturalista para o ps-estruturalista e do marxista para o ps-marxista), levaram algumas tericas feministas norteamericanas a declarar que o gnero dissipou-se diante das fraturas de classe, raa, etnia, classe, sexualidade, idade, particularidade histrica e outras diferenas individuais constitutivas da heteroglossia radical ps-moderna.2 Outras feministas, rebelando-se contra a evaporao da mulher tanto como do gnero e declarando post-mortem ao ps-feminismo puseram-se a escrever livros criticando a emergncia, nos anos 90, de um feminismo sem mulheres.3 H ainda outras pensadoras que, diante de um cenrio devastador de corpos volteis e categorias analticas esvaziadas no qual tudo reduz-se a
Recebido para publicao em outubro de 1998. Universidade Federal de Santa Catarina UFSC. 1 Termo utilizado por Audre Lorde. 2 Veja crtica levantada por Susan Bordo contra essa postura terica. BORDO, S. Feminism, Postmodernism, and Gender-Scepticism. In: NICHOLSON, Linda. (ed.) Feminism/ Postmodernism. New York, Routledge, 1990. 3 MODLESKI, Tania. Feminism Without Women: Culture and Criticism in a Postfeminist Age. New York, Routledge, 1991.
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cadernos pagu (11) 1998: pp.127-140

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performances pardicas reafirmam a necessidade de combatermos o atomismo das diferenas, estabelecendo uma identidade positiva e fixa para a mulher atravs da articulao das diferenas entre as mulheres com as estruturas de dominao que produziram, desde o incio, tais diferenas.4 Finalmente, em ataque fulminante ao marco binrio do gnero (e a qualquer noo rubiana de sistema de sexo/gnero), h aquelas outras que, seguindo os passos de Judith Butler atravs de intrincada e penosa topografia filosfica e lingstica, declaram que a categoria sexo foi gnero (entendido como um conjunto de prticas discursivas) desde o princpio, com isso demonstrando que a heterossexualidade apenas uma opo dentre muitas outras manifestaes do desejo.5 Enquanto esses debates de cunho terico tomam conta da academia, Estados e agncias inter-governamentais nas Amricas adotam amplamente o conceito de gnero em suas polticas pblicas e programas de desenvolvimento social objetivando promover a eqidade de gnero. Sonia Alvarez, analisando a entrada do feminismo no Estado durante a abertura poltica ao gnero, por exemplo, argumenta que a crtica feminista opresso e subordinao da mulher dilui-se e neutraliza-se nos discursos e prticas de tais instituies.6 Nas palavras de Alvarez,
[a] pesar del papel innegable que tuvieron los lobbies feministas locales y globales en promover las normas internacionales de gnero que indirectamente inspiran estos modernos discursos estatales prognero, la incorporacin de la mujer al desarrollo no siempre se inspira en el feminismo. La asidua crtica feminista a la subordinacin de las mujeres muchas veces se traduce y tergiversa en las prticas y discursos del Estado. Como me explic una oficial de la Alcalda de Cali: ahora la cosa cambi, ya no es aquel feminismo radical de los aos 70, ahora es perspectiva de gnero. Entre algunos funcinarios pblicos, gnero parecera haberse convertido en outro trmino ms en el lxico tcnico de planificacin, un indicador neutro de modernidad y desarrollo, en vez de un terreno o dominio minado por relaciones desiguales de poder entre mujeres y hombres. () Olga Amparo Snchez [argumenta que] si la cuestin de las mujeres se diluye con el discurso de gnero, seguramente muchos hombres y muchas mujeres que no quieren cambiar las situaciones de subordinacin se sentirn nuevamente cmodos con el movimiento de mujeres.7

Ao passo que estados e agncias inter-governamentais abraavam o gnero, o Vaticano, durante os preparativos para a Conferncia em 1995 sobre a Mulher em Beijing, e temeroso das conseqncias que o uso da palavra
4 BENHABIB, Seyla. Subjectivity, Historiography, and Politics: Reflections on the Feminism/Postmodernism Exchange. In: BENHABIB, S. et alii (eds.) Feminist Contentions: A Philosophical Exchange. New York, Routledge, 1995; FRASER, Nancy. Pragmatism, Feminism, and the Linguistic Turn. In: BENHABIB, S. et alii. Op.cit. 5 BUTLER, Judith. Gender Trouble: Feminism and the Subversion of Identity. New York, Routledge, 1990. 6 ALVAREZ, Sonia E. En qu Estado est el Feminismo? Reflexiones Tericas y Perspectivas Comparativas. Trabalho apresentado no Seminrio Internacional Experiencias de Investigacin desde una Perspectiva de Gnero do Programa de Estudios de Gnero, Mujer y Desarrollo. Universidad Nacional de Colombia, Santa F de Bogot, Colombia, 6-9 de Outubro de 1998. 7 Op. cit, p.5.

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gnero poderia acarretar como aceitao da homossexualidade, a destruio da famlia (patriarcal) e a disseminao do feminismo estava orquestrando ferrenho ataque ao conceito de gnero, associando-o a sinistra influncia estrangeira.8 Como nos relata Franco, segundo a advertncia do Bispo Auxiliar de Buenos Aires, a utilizao da palavra gnero como um constructo meramente cultural separado do biolgico... torna-nos companheiros de viagem do feminismo radical.9 Onde nos situamos diante desse cenrio no qual as palavras mais utilizadas para se referirem ao gnero e categoria mulher so instabilizao, descontinuidade e deslocamento? Onde e como situar o projeto poltico emancipatrio das teorias feministas diante da manipulao e da tergiversao do conceito por instncias do poder como o Vaticano e o Estado? Em outras palavras, enquanto feministas engajadas em lutas contra a dominao e a opresso (seja dentro dos movimentos sociais, seja em salas de aula, ensinando leituras anti-cannicas de textos cannicos), como falar da diferena (ps-estruturalista) sem indiferena mesma? Como traduzir tais polmicas para outros contextos?

Segundo Cenrio
Meu encontro com as teorias feministas e ps-modernas/psestruturalistas no Brasil tem data at certo ponto recente: 1992. Depois de perodo de aproximadamente quinze anos fora do pas (perodo em que passei, a maior parte do tempo, nos Estados Unidos), ao retornar candidateime a bolsa de pesquisa de prestigiosa instituio. Durante um seminrio propiciado pela instituio doadora, apresentei meu projeto de pesquisa, j aprovado, juntamente com as outras candidatas. Centrei minha discusso para o seminrio no marco terico, informando meu estudo sobre a constituio do sujeito atravs das narrativas de vida de mulheres do Movimento dos Sem Teto em Florianpolis. Aps mapeamento sucinto mas elaborado das questes epistemolgicas e metodolgicas de minha pesquisa, uma das juradas na platia perguntou-me como iria conciliar teorias ps-modernas/psestruturalistas com mulheres vivendo na favela. Creio que essa questo, bastante pertinente, levanta duas preocupaes. Primeiro, ela exemplifica o grande paradoxo das teorias feministas ao sul da fronteira norte-americana. Por um lado, as identidades, as prticas culturais e as estticas latinoamericanas so caracterizadas como ps-modernas avant la lettre (ou como forma de pensarmos a identidade e a diferena material e politicamente). Por outro lado, no contexto dos feminismos latino-americanos vistos por Nelly Richard como manifestao mais radical das teorias ps-modernas as teorias ps-estruturalistas, at recentemente, foram mantidas a certa distncia cautelosa.10 Segundo, na pergunta da jurada havia a insinuao (ou seria provocao?) de que estava deslocando teorias do Primeiro Mundo para o Terceiro. Tudo isso pede uma reflexo sobre as viagens tanto da teoria como de quem delas faz uso.
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FRANCO, Jean. Defrocking the Vatican: Feminisms Secular Project. In: ALVAREZ, S. et alii (eds.) Cultures of Politics, Politics of Cultures: Re-visioning Latin American Social Movements. Boulder, Westview Press, 1998.
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Op. cit, p.281. RICHARD, Nelly. La Estratificacin de los Margenes. Santiago, Chile, Francisco Zegers Editor, 1989.

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Nos dias atuais, tornou-se fato indiscutvel que as teorias esto viajando com freqncia e intensidade jamais antes imaginadas, encurtando distncias entre localidades desiguais e desestabilizando, cada vez mais, os significados de comunidade, de lugar e de residncia.11 Radhakrishnan nos lembra oportunamente que, diante do desaparecimento nas paisagens ps-coloniais de rotas distintamente demarcadas, muitas vezes as viagens (das teorias) pegam caminhos errados, desvios sbitos, ou deparam-se com ardis imprevistos.12 Por isso, a(o) terica(o), especialmente quando escreve a partir e atravs de diferentes temporalidades, contextos e narrativas, deve fazer-se consciente de seu lugar conceito este que deve ser entendido na acepo de lugar de enunciao e, segundo Chandra Mohanty, no sentido metafrico de posio dentro de uma localidade imaginada, poltica, cultural e psquica.13 Resta-nos, portanto, a dificultosa tarefa de mediar entre os vrios lugares e narrativas que circundam nossos conceitos e teorias, os quais freqentemente nos chegam j sem rastros, ou como diria Gramsci, como traos sem um inventrio.14 Donna Haraway, Teresa de Lauretis e Marta Lamas, entre muitas outras, j apontaram para as dificuldades que a palavra gnero enfrenta quando, proveniente do norte, desembarca em um contexto de lnguas romnicas.15 Contudo, e apesar dos significados mltiplos de gnero na lngua portuguesa, o conceito recebeu aqui boa guarida. Por economia de espao, no pretendo por hora nem descrever seu percurso nem listar suas contribuies aos estudos feministas.16 Outrossim, quero apontar alguns dos abusos que seus usos tm suscitado nas diversas reas das cincias humanas e sociais. A tarefa que me coloco aqui, portanto, a de fazer mediao entre o conceito que veio de fora e o que dele foi apropriado e traduzido para o contexto brasileiro. Um dos principais ganhos que o conceito de gnero trouxe, quando aliado s correntes estruturalista e ps-estruturalistas, foi a negao epistemolgica de qualquer tipo de essncia mulher. Claro que no contexto das prticas e lutas dos movimentos feministas e de mulheres j assistamos a essa passagem analtica da mulher para mulheres.17 A heteroglossia incipiente nesses movimentos, refratando suas diferenas internas nos dias de hoje j completamente radicalizada h muito havia contribudo para o
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CLIFFORD, James. Traveling Theories, Traveling Theorists. Inscriptions (5), 1989, pp.177-88. 12 RADHAKRISHNAN, R. Diasporic Mediations: Between Home and Location. Minneapolis, University of Minnesota Press, 1996. 13 MOHANTY, Chandra. Introduo. In: MOHANTY, C. et alii (eds.) Third World Women and the Politics of Feminism. Bloomington, Indiana University Press, 1991. 14 A citao aparece em H ALL, Stuart. Reconstruction Work. Ten-8 (16): 2-9. 15 H ARAWAY, Donna. Gender for a Marxist Dictionary: The Sexual Politics of a Word. In: HARAWAY , D. Simians, Cyborgs, and Women: The Reinvention of Nature. New York, Routledge; DE LAURENTIS, Teresa. Technologies of Gender: Essays on Theory, Film, and Fiction. Bloomington, Indiana University Press, 1987; LAMAS , Marta. Usos, Dificultades y Posibilidades de la Categoria Gnero. In: LAMAS , M. (ed.) El Gnero: La Construccin Cultural de la Diferencia Sexual. Ciudad de Mexico, Pueg, Unam, 1996. 16 Discorro sobre isso em manuscrito Being Here, Writing There: Gender and the Politics of Translation in a Brazilian Landscape parte de um captulo de minha tese de doutoramento Off-center: On the Limits of Theory and Lived Experience. Department of Speech Communication, University of Illinois at Urbana-Champaign, 1998. 17 Dizer que o gnero foi o responsvel pela introduo do discurso da diferena seria cair na metalepsis. As lutas e mobilizaes sociais especficas foram o elemento causador de um novo pensar, e no vice-versa, freqente iluso de muitos(as) tericos(as).

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questionamento de qualquer posio essencialista, principalmente no que tange a noes sobre naturezas feminina e masculina. Mais que tudo, o gnero nos permitiu teorizar com mais destreza as complexas e fluidas relaes e tecnologias de poder. Porm, alguns excessos seguiram a sua adoo indiscriminada e sobre estes que gostaria de discorrer.

Terceiro Cenrio
Embora no tenha sido exatamente uma influncia estrangeira sinistra (muito pelo contrrio), o gnero como categoria de anlise permitiu uma certa despolitizao dos estudos feministas na academia latino-americana. Visto que os termos feminismo e teorias feministas estavam associados a posturas radicais e pouco srias em termos cientficos, muitas estudiosas da rea adotaram a rubrica estudos de gnero, mantendo assim o rigor e a excelncia cientficas (segundo definies positivistas) e conquistando um espao seguro dentro do cnon acadmico ao invs de desafi-lo (objetivo que marcou o fazer das teorias feministas norte-americanas desde sua insero acadmica). Falar de gnero em vez de mulher (concebida como essncia ontolgica) tambm dava mais status e revelava maior sofisticao por parte da pesquisadora, a qual ento saa definitivamente do gueto dos estudos da mulher.18 Dessa forma, podia-se estudar a opresso da mulher e as relaes desiguais de poder entre mulheres e homens sem necessariamente assumir um projeto poltico feminista. No havia no terreno supostamente neutro do gnero a necessidade de politizar a teoria e teorizar a poltica. Segundo a lcida anlise de Costa e Sardenberg, a mudana de rtulo nem sempre trouxe reviso de contedo. Simplesmente houve a substituio de um termo (mulher) para outro (gnero). Assim como a simples substituio de termos, o gnero tambm acarretou mal-entendidos com profundas e, ao meu ver, nefastas conseqncias para o feminismo, as quais j se delineavam no incio dos anos 90. Por ser um termo relacional (isto , entendia que o feminino s existe enquanto em relao ao masculino), a nfase no gnero colocou nas pesquisadoras um fardo maior. Para estudar a mulher, tinham tambm que estudar o homem. Assim sendo, quem quisesse entrevistar mulheres violentadas atravs, por exemplo, de narrativas de vida, teria tambm que coletar as narrativas dos homens violadores, seno o estudo estaria incompleto.19 O gnero ficava, por assim dizer, entre o homem e a mulher, e no nas relaes de poder que estruturam sistemas de desigualdade e opresso. Nesse final de sculo, esta tendncia j se consolidou na academia atravs da proliferao de estudos de masculinidade(s), em grande parte devido aos generosos insumos de agncias do governo e outras instituies nacionais e internacionais. Embora nada tenha contra estudos de masculinidade(s), preocupa-me o fato de que muitas dessas pesquisas fogem completamente a um olhar crtico feminista. Para dar um exemplo, em seminrio recente em minha universidade sobre estudos de gnero, deparei-me com um trabalho que se propunha a analisar o olhar
Veja o trabalho de COSTA, Ana Alice e SARDENBERG, Cecilia. Teoria e Praxis Feminista na Academia: Os Ncleos de Estudos sobre a Mulher nas Universidades Brasileiras. Revista Estudos Feministas, nmero especial, 1994, pp.387-400. 19 Veja, por exemplo, resenha do livro de Maria Filomena Gregori, Cenas e Queixas: Um Estudo sobre Mulheres, Relaes Violentas e a Prtica Feminista publicada na Revista Estudos Femininas 1.2, 1993, pp.487-9, de autoria de Danielle Ardaillon.
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masculino sobre o aborto. Quando no temos sequer relatos suficientes do olhar feminino sobre o aborto, parece-me um pouco apressado abandonarmos as mulheres diante do aborto para contemplao dos homens. Isso para no dizer que todas as histrias contadas at o presente tm sido quase sempre narrativas a partir da perspectiva masculina.20 No fosse suficiente a mulher ter virado gnero nos anos 80, vejo o gnero virando masculinidade no final dos anos 90. Temo que tenhamos voltado ao ponto de partida.

Quarto (e ltimo) cenrio


Diante do trfico do gnero, presente nos cenrios acima expostos e com o intuito de enfatizar o projeto poltico, norteando as teorias feministas em particular e o feminismo (como movimento social) em geral, concluo minha reflexo de forma provocativa sugerindo um retorno categoria mulher, entendida no como essncia ontolgica, nem mesmo no sentido restrito de mulher como essencialismo estratgico, mas na acepo ampla de posio poltica (o que necessariamente implica algum tipo de essencialismo estratgico em um primeiro momento). Para isso gostaria de retomar minha discusso sobre feminismo e ps-estruturalismo introduzida acima. Em algumas correntes feministas ps-estruturalistas, avessas a essencialismos, a binarismos e a lgicas identitrias, proibiu-se referncia categoria mulher, e qualquer tentativa de nela embasar uma poltica feminista era logo rotulada de politicamente reacionria e ontologicamente equivocada.21 A estratgia, ento, foi a de radicalizar a noo de diferena atravs de uma prtica desconstrutiva negativa: a mulher passou a ser aquilo que no pode existir, uma categoria oca, uma fico, uma identidade que no pode ser afirmada. Levada ao extremo, como j mencionei, tal exerccio resultou na celebrao de um feminismo sem mulheres. Linda Alcoff, diante desse cenrio de g(i)nocdio feminista, pergunta:
O que podemos exigir em nome das mulheres se mulheres no existem e se demandas em seus nomes simplesmente reforam o mito de que elas existem? Como podemos falar contra o sexismo... quando a categoria mulher uma fico? Como podemos requerer a legalizao do aborto, creches, ou salrios iguais para tarefas iguais sem invocar o conceito de mulher? 22

H duas observaes a serem feitas sobre a postura feminista desconstrutivista radical e sobre as acusaes contra ela levantadas por Alcoff. Primeiro, creio que muito poucas feministas ps-estruturalistas aceitariam o radicalismo de que a mulher no existe. Desafiar a coerncia e a unidade da mulher, ou o poder explicativo desse conceito, no nos faz necessariamente cmplices de g(i)nocdio feminista. Quando peo um retorno noo de
Tomo, como exemplo, a recente reviso curricular da graduao em meu departamento junto com a aprovao de nova ementa para uma disciplina de teoria da literatura, a qual foi intitulada Introduo ao Cnon Literrio Ocidental. Todos as leituras includas na dita ementa so de autores (homens) europeus e brancos. Na virada do sculo e apesar de todos os ganhos do feminismo dentro e fora da academia, no existe sequer uma disciplina obrigatria nesse novo currculo que lide com autoras ou crtica literria feminista. Estas ficam relegadas s disciplinas optativas, geralmente consideradas pelos alunos e pelas alunas como menos importantes. 21 ALCOFF , Linda. Cultural Feminism versus Poststructuralism: The Identity Crisis in Feminist Theory. Signs, vol. 3, n 13, 1988, p.407. 22 Op.Cit., p.420.
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mulher como categoria poltica (em vez do conceito de gnero transformado em masculinidade) quero simplesmente relembrar o fato de que a mulher uma categoria heterognea, construda historicamente por discursos e prticas variados, sobre os quais repousa o movimento feminista. Dependendo do contexto conjuntural e das exigncias polticas, esta categoria usada para articular as mulheres politicamente. Contudo, ela possui diferentes temporalidades e densidades, existindo em relao a outras categorias igualmente instveis. Aceitar, portanto, a instabilidade semntica da mulher, como diria Denise Riley, no nos leva necessariamente ao campo das identidades ps-gnero. Significa o que j evidente para o feminismo nos tempos atuais: que a histria e o significado de uma categoria deve ser entendida luz das histrias e significados das outras categorias da identidade (classe, raa, etnia, sexualidade, nacionalidade, etc.).23 Segundo, para possibilitar articulaes de lutas ligadas s diferentes formas de opresso em torno da mulher como categoria poltica, seria necessrio, em um primeiro momento, segundo Chantal Mouffe, desconstrula para expor a sua natureza no-essencial; logo em seguida haveria a necessidade de instituir pontos nodais ou materializaes parciais que limitariam o fluxo do significado sob o significante.24 Esse segundo momento exigiria um mapeamento das prticas articulatrias contingentes e politicamente motivadas que constrem identidades e posies para seus sujeitos no campo social isto , que articulam experincias a significados (estruturas do sentir), a identidades sociais e a interesses polticos. No caso especfico de meu argumento, tais articulaes estruturariam posies de sujeito em torno da categoria mulher (entendida como efeito poltico dessas articulaes a partir dos antagonismos e contradies sociais).25 Estes dois momentos (anti-essencialismo epistemolgico e essencialismo poltico) configuram o paradoxo da mulher, ou seja, representam o difcil equilbrio entre o pessimismo da razo e o otimismo da vontade (poltica). Assim sendo, a mulher, como Teresa de Lauretis nos lembra, mais um projeto poltico que a descrio de uma realidade.26 Dito de outra forma, uma identidade politicamente assumida, a qual est invariavelmente ligada aos lugares social, cultural, geogrfico, econmico, racial, sexual, libidinal, etc., que ocupamos e a partir do qual lemos e interpretamos o mundo. A categoria mulher torna-se, portanto, uma posio poltica e o campo movedio e arriscado de ao e reflexo dos estudos feministas em contraposio ao porto seguro dos estudos de gnero (ou de masculinidades) dentro da academia. Para concluir, quando reflito novamente sobre a pergunta que me fizeram h alguns anos acerca da utilidade das teorias ps-estruturalistas no estudo de mulheres sem teto, fico mais convencida ainda que o ps-estruturalismo,
RILEY, Denise. Am I that Name? Feminism and the Category of Women in History. Minneapolis, University of Minnesota Press, 1988. 24 MOUFFE , Chantal Feminism, Citizenship, and Radical Democratic Politics. In: BUTLER, J. e SCOTT , J. (eds.) Feminists Theorize the Political. New York, Routledge, 1992, p.371. 25 Como diz Kuan-Hsing Cheng, the oppositions between women and men, working class and capitalists, blacks and white, or the third worlds and first worlds, can no longer be understood as ontological givens, but are rather articulated political effects of present social contradictions. K UAN-HSING, C. Post-Marxism: Between/Beyond Critical Postmodernism. In: MORLEY, D. e K UAN-HSING, C. (eds.) Stuart Hall: Critical Dialogues in Cultural Studies. New York, Routledge, 1996, p.314. 26 DE L AURENTIS , Teresa. The Essence of the Triangle or, Taking the Risk of Essentialism Seriously: Feminist Theory in Italy, the U.S. and Brittain. Differences 1.1, 1989, pp.3-37.
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quando aliado s teorias e prticas polticas feministas, transforma-se em poderoso instrumento no somente para o estudo das maneiras pelas quais sujeitos constrem e subvertem identificaes, mas tambm para orientar-nos, nesses estudos, em direo a politizao das teorias usadas e teorizao das prticas analisadas e interpretadas sempre a partir do lugar especfico da mulher.

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