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Livro 2 - Eternamente

Heather Terrell










Sinopse
Um fim... ou um novo comeo? Ellie tem que lidar com a difcil misso de ser a
Eleita para salvar o mundo. Com as responsabilidades aumentando, seu
relacionamento com Michael vai de mal a pior, e a situao chega ao limite
quando ela conhece um rapaz muito especial, chamado Rafe. A hora to esperada
finalmente chegou, e a garota tem que aprender a usar seus poderes para
enfrentar os anjos cados. Sabendo do importante papel que o destino lhe
reservou, ela tenta deixar as emoes de lado, mas logo descobre que aquele que
tem a chave para o seu corao tambm responsvel pela salvao ou destruio
da humanidade. Com o homem certo ao seu lado, nossa herona encontrar as
foras para enfrentar o seu destino e encarar um difcil dilema: salvar a
humanidade custa de uma grande perda. O leitor vai se emocionar com esta
incrvel histria de amor, nas suas mais diversas formas, e seu final
surpreendente.







PRLOGO

Michael e eu ficamos de mos dadas, com o mundo quase escuro nossa volta.
No havia lua, nem estrelas, nem luz artificial iluminando o cu noturno. S havia
Michael e eu, sozinhos na escurido.
Eu sabia que estvamos diante do mar, embora mal conseguisse distinguir a linha
da praia. Ouvia o estrondo das ondas nossa frente e sentia a areia spera, rochosa, sob
meus ps descalos. Espervamos alguma coisa. O ar estava carregado pela nossa
ansiedade, e eu podia perceber toda a tenso na mo de Michael. Mas no sabia ao certo
o que estvamos esperando.
Uma luzinha surgiu no horizonte. Um minsculo raio dourado, mas suficiente
para iluminar a rea. Ondas franjadas de branco rolavam diante de ns e, s nossas
costas, erguiam-se rochedos a pique. Eu podia distinguir os cabelos loiro-claros de
Michael, seus olhos verdes e seu rosto bonito. Agora via que estvamos em um lugar
conhecido: a Ransom Beach.
O sol logo comeou a subir no horizonte. Como por uma lente, percebemos
pequenos detalhes na paisagem, at o musgo nas pequenas fendas das rochas. O mundo
parecia mais claro, mais luminoso. Mais perfeito.
Tive, ento, a certeza de que esperramos por aquele momento. Virei-me para
Michael e sorrimos um para o outro com alegria e compreenso.
De repente, ouvi vindo de longe, de muito longe, o som quase indistinto de um
sino. Procurei ignor-lo, mas ele foi ficando cada vez mais forte cada vez mais
insistente. Sabia que estava me chamando. Que estava nos chamando.

Pela expresso de Michael, conclu que ele tambm tinha ouvido o toque do sino e
entendido seu significado. O sorriso desapareceu de nossos lbios. Nem ele nem eu
queramos ir. Mas era preciso. Estvamos sendo convocados. Apertamos as mos com
mais fora, fechando os olhos. E subimos.

































UM

O fim dos tempos no comea, digamos, to apocalipticamente quanto se
poderia pensar.
O despertador tocou as quinze para as sete da manh, como acontecia todas as
manhs nos dias de aula. E, como sempre, apertei o boto de pausa uma vez, depois
outra. Precisava de um pouco mais de sono para espantar aquele pesadelo em que me
via na Ransom Beach com Michael. Por fim, ao terceiro toque irritante, desliguei o
alarme.
Abri bem os olhos. Em vez de contemplar o Armagedom, acordei em minha
cama, em casa, num dia normal. Como viera de Boston para Tillinghast, Maine? Minhas
ltimas lembranas eram de Quincy Market, Michael e... Ah, meu Deus, Ezekiel!
Afastei as cobertas pesadas e pousei os ps no cho frio de madeira. Tremendo
naquela manh gelada de outono, fui at a mesinha e peguei minha bolsa preta, de que
nunca me separava. Sem dvida, ela forneceria alguma pista de minha viagem a Boston,
alguma explicao de como eu voltara de l.
Vasculhei-a toda, mas no encontrei nenhuma prova de que estivera em Boston e
muito menos um indcio do modo como regressara. Nada de bilhete de trem, de nota
fiscal de confeitaria, de um endereo qualquer em Boston. A bolsa continha o de
sempre: livros, papis com anotaes, celular e carteira.
A viagem a Boston teria sido um sonho? E aquela histria toda sobre os Nephilins
e a Eleita? Ser que eu imaginara o vo e o sangue? Meu relacionamento com Michael
tambm no passava de uma fantasia?

Mas eu no conseguia me livrar da incmoda sensao de que a viagem a Boston
no era um sonho. Uma parte de mim queria ansiosamente ligar para Michael e fazer-
lhe umas perguntas. Mas deveria? Ele no iria pensar que sua namorada ficara
completamente maluca? Assim, eu estaria presumindo que era de fato sua namorada e
que essa parte tambm no fora um sonho. Melhor no me arriscar.
Resolvi descer as escadas para tomar caf da manh e conversar com minha me.
Se eu tivesse ido a Boston com Michael no dia anterior, ela certamente tocaria no
assunto. Minha me seria, ento, para mim, o teste de tornassol para o que era real e o
que no era.
Antes de deixar a relativa segurana do meu quarto e sair para o corredor, notei
uma foto presa no canto do espelho. Aproximei-me e reconheci a foto: ramos Michael
e eu no baile de outono. Suspirei, aliviada. Pelo menos no imaginara meu namoro com
ele.
Mas restava esclarecer o problema dos Nephilins e da Eleita. Ora, disse para
mim mesma, uma conversinha rpida com a minha me acabar logo com essa
confuso. No entanto, ao descer as escadas, tive a certeza repentina de que aquele no
seria um dia comum de que no haveria mais dias comuns.




















Dois

Minha me agia de maneira normal. Normal at demais. Quer dizer, se que eu
no a estivesse vendo pela lente de minha prpria incerteza.
Do outro lado do balco da cozinha, ela perguntou surpresa:
Ellie, ainda de pijama? Voc s tem cinco minutos para ir escola.
Olhei em volta. Tudo na cozinha parecia exatamente como antes. Minha me
tambm. L estava ela, de p, imperturbavelmente alegre e estranhamente bonita.
Cabelos negros e sedosos, pele macia, apenas com um comeo de rugas em volta dos
olhos. Era uma coisa meio louca ter uma me daquelas.
Como no respondi imediatamente pois no sabia bem o que dizer , ela se
aproximou e ps a mo em minha testa para ver se eu tinha febre. Satisfeita com o
resultado do exame, perguntou:
Querida, est tudo bem? Ela parecia normal. Meus pais sempre me chamavam
de querida, exceto quando ficavam bravos comigo, quando ento soletravam o nome
inteiro: Ellspeth, esse arcasmo que sempre detestei.
No h nada de errado comigo, me. S tive um sonho ruim. Nada mais.
Com muita calma, ela perguntou:
Como foi esse sonho, querida?
Apenas um sonho. Acho melhor eu me apressar.

Subi de novo as escadas at o meu quarto, apanhei algumas peas de roupa e corri
para o banheiro. Observei meus olhos azuis no espelho e penteei meus cabelos pretos e
lisos. No importava at que ponto eu me sentisse esquisita, no importava quanto
acreditasse haver mudado, ainda era a Ellie de sempre, uma adolescente como qualquer
outra que gostava de ler e viajar tinha uma grande amiga, Ruth, e um namorado novo,
Michael. No entanto, contemplando meu rosto no espelho, perguntei-me se conseguiria
agir normalmente sabendo o que sabia. Ou pensava saber.
Com efeito, acordei me lembrando de que Michael e eu no ramos normais.
Podamos ser tudo, menos normais. Sem dvida, quando nos conhecemos em meu
primeiro dia do primeiro ano, senti-me especial, mas no apenas por ser caloura, e ele,
veterano. Achei que aquele sentimento diferente significava paixo. Com o passar do
tempo, descobri que ns dois tnhamos poderes extraordinrios, os quais, na ocasio,
pareciam incrveis. Michael me revelou que podamos ler os pensamentos dos outros
somente pelo toque e pelo gosto do sangue. Mostrou-me que podamos voar. No
sabamos exatamente quem ramos, sabamos apenas que partilhvamos nossa
ignorncia.
Michael e eu fomos a Boston para descobrir quem ou o que ramos.
ramos o to aguardado retorno dos Nephilins, os metade homens, metade anjos,
descritos no Gnesis. Segundo a profecia, os Nephilins voltariam no fim dos tempos
para fazer algo que ainda no sabamos o que pudesse ser. E eu era a Eleita, o que quer
que isso significasse. Para conhecer a verdade, teramos de matar o pai biolgico de
Michael, Ezekiel, que no era l uma grande pessoa.
Ezekiel. S de pensar nele, algumas de suas palavras ecoaram em minha mente.
Ele me disse que meus belos pais eram dois dos anjos cados que o Gnesis
mencionava. Foram expulsos e condenados a vagar pelo mundo eternamente porque
ousaram unir-se humanidade e gerar a nova raa dos Nephilins, em franco desafio a
Deus. Lutavam para recuperar a graa, sacrificando sua imortalidade e poderes
angelicais para me criar como filha embora eu no fosse filha deles de verdade e
proteger-me at chegar a hora final.
Se tudo no passasse de um sonho... Afinal, eu ainda no sabia bem o que era real
e o que no era. Minha me no tinha feito nenhuma meno a Boston.
Desci correndo as escadas, na expectativa do que aconteceria na escola.
J estou indo, me.
Michael vem busc-la hoje, Ellie. Voc se esqueceu?
Acha que estou fora de rbita?
E como, querida! Saiu de rbita este fim de semana disse ela. Fez uma
pausa e perguntou:

Tem certeza de que est bem?
Claro mame. S ia esperar Michael l fora.
Depois de insistir mais algumas vezes que estava bem, fui at a porta para esperar
Michael. Comeou a chuviscar, eliminando todas as minhas esperanas de um belo dia
de outono. Mas antes que eu lamentasse suficientemente a mudana de tempo ou
refletisse sobre alguma das perguntas inquietantes que martelavam minha cabea ,
ouvi o rudo dos pneus do carro no cascalho. Meu corao disparou, excitado e
apreensivo. Era Michael. O que eu diria a ele?
Depois de dar um ltimo tchauzinho para minha me, fechei a porta e fui para o
carro. Michael, de dentro, abriu a porta para mim, e eu me acomodei em seu Prius.
Finalmente, depois de enxugar do meu casaco as gotas de chuva e acomodar minha
mochila, virei-me para ele.
Como foi sua noite? perguntou Michael, com sua voz baixa e grave. Eu
podia ouvi-la quantas vezes fosse que sempre me sentia derreter. Ele se inclinou e
beijou-me no rosto.
tima respondi cautelosamente. E a sua?
Conversamos um pouco sobre trabalhos escolares, e eu me virei de novo para ele.
Pela milsima vez, fiquei encantada com sua aparncia. A beleza de Michael no era
nada convencional. O cabelo era loiro demais, os olhos verdes eram luminosos demais,
embora eu achasse sua pele bronzeada e seu corpo alto, musculoso, uma combinao
irresistvel.
Foi o sorriso de Michael que me conquistou. Adorava o modo como aquele
sorriso suavizava seu rosto quase sempre srio e fazia seus olhos piscarem. Mas, acima
de tudo, me atraa a maneira como seu sorriso anulava todas as minhas tentativas de
apresentar um exterior impenetrvel. Quando Michael sorria para mim, eu no tinha
dvida de que estava realmente me vendo. Como ningum nunca me vira.
Devolvi-lhe o sorriso e, naquele momento, pouco importava que as lembranas de
Boston, nossos poderes e nosso papel no final dos tempos fossem verdadeiros ou no.
S importava o fato de estarmos juntos.
O momento de serenidade no durou muito. Michael ligou o carro e Cemeteries
of London, do Coldplay, se fez ouvir. Michael sabia que era uma de minhas canes
favoritas. Quando a msica terminou, ele disse:
Hoje isto aqui est parecendo Londres, no?
Estremeci. Ele tinha dito mesmo aquilo? Havamos ido para Londres de Boston.
Ou a referncia de Michael a Londres no passava de uma coincidncia sugerida pela
cano?

De modo que...? arrisquei.
Ele viu minha expresso e sorriu com condescendncia. E eu soube, com absoluta
certeza, que Boston no fora um sonho. Todas aquelas lembranas eram reais. Para
dizer o mnimo.


























TRs

A excitao me dominou quando constatei que Boston no fora um sonho. Que
minhas lembranas de Michael, do vo e do sangue eram reais. Que, em Boston,
finalmente aprendemos quem ou o que ramos.
Mas ento, num tom baixo para no atrapalhar a msica, Michael disse:
A ignorncia que tem protegido voc at agora.
Essas palavras deixavam claro que as notcias no seriam boas. Havia problemas.
Michael e eu teramos de esquecer a verdade sobre nossa natureza e aquilo a que
estvamos destinados. Pois, quando reconhecssemos de uma vez por todas que ramos
os to aguardados Nephilins, a contagem regressiva para o final dos tempos comearia.
Esse conhecimento e o desabrochar pleno de nossos poderes nos fariam irresistveis aos
anjos cados, e ns nos tornaramos o foco de seu jogo apocalptico. A fim de evitar que
os ponteiros do relgio comeassem a girar, nossos pais esconderam de ns, desde o
nascimento, nossa verdadeira identidade. Quando descobrimos algumas coisas sobre
nossa natureza e identidade em Boston, eles tentaram nos fazer esquec-las com a ajuda
de amigos anjos que conservavam seus poderes sobrenaturais.
As palavras de Michael evocaram em mim outra recordao, de algo que
acontecera depois de nossa volta de Boston para Tillinghast, mas antes de meu despertar
naquela manh. Lembrei-me de ter visto meus pais de mos dadas, diante de uma garota
loira cuja identidade era difcil de determinar. Eu estava no quarto com eles,
contemplando tudo atravs de uma nvoa, meio que adormecida.

Tamiel disse meu pai jovem , tem certeza de que isso vai funcionar?
Ela se esquecer mesmo?
Com toda a certeza, Daniel respondeu a garota. Mas voc e Hananel
tero de fazer tambm sua parte. Procurem lanar um vu de normalidade sobre vocs
mesmos e seu relacionamento com ela, para que Ellspeth se sinta uma adolescente
comum.
Meus pais no conseguiram. Eu sabia que no era uma adolescente comum. E os
pais de Michael tambm no haviam conseguido nada com ele.
Abri a boca, com centenas de perguntas na ponta da lngua, mas Michael pousou
um dedo em meus lbios para que eu no dissesse nada. No entendi. Por que no
podamos falar sobre aquele assunto na privacidade de seu carro? A expresso grave de
Michael cortou qualquer protesto que eu pensasse fazer. Tive de mergulhar em meus
prprios pensamentos durante o trajeto para a escola.
O medo substitura a excitao inicial.
Aquilo tudo era demais para a minha cabea. No podia ser verdade. Eu era
apenas Ellie Faneuil, e no uma criatura bblica lendria da qual dependia o destino do
mundo. Esses pensamentos no me largavam.
Eu devia estar parecendo to abatida, assustada e acuada como me sentia, pois
Michael parou o carro beira da estrada e me abraou bem forte. Senti seu corao
batendo apressado e seu peito se dilatando: estava to assustado quanto eu.
Tudo vai acabar bem, Ellie, prometo sussurrou ele ao meu ouvido.
Eu quis lhe perguntar como. Como tudo ia acabar bem se meu universo inteiro
virou de cabea para baixo?
Mas no perguntei.
Michael afastou meus longos cabelos negros de meu rosto e ficou brincando com
uma mecha entre os dedos. Fitou atentamente meus olhos azuis, to claros quanto os
dele prprio. Sua expresso me revelou que nem ele tinha respostas. Apenas me amava.
Com seus lbios carnudos, beijou-me longa e apaixonadamente. Eu podia sentir
seu hlito misturando-se com o meu e o gosto de sua lngua na minha. Essa troca deu
fora s nossas lembranas s nossas boas lembranas. Das horas que passamos
juntos voando deliciados por cus noturnos, das tardes muito curtas em que nossos
corpos se fundiam, das vezes que saboreamos o sangue um do outro enquanto nos
beijvamos.
Eu queria mais. Mais de Michael. Seu sangue. Quando nosso relacionamento
comeou e fiquei conhecendo o poder do sangue, a simples idia dessa troca me

repugnava. At eu aprender que o mais leve gosto de sangue j nos permitia penetrar na
mente e na alma do outro. A troca nos proporcionou intensa alegria e intimidade.
Michael adivinhou o que eu queria. Adivinhou tambm sua prpria necessidade e
desejo, mas provavelmente percebeu que logo nenhum de ns conseguiria fugir quele
apelo sem, no entanto, poder sucumbir a ele. Ou arriscar fosse l o que fosse.
No podemos, Ellie disse Michael, repelindo-me suavemente.
Por que no? Eu o queria tanto que no me importava de parecer
desesperada.
No que eu no queira...
Ento qual o motivo, Michael?
Ele no respondeu. Esperou minha respirao se normalizar e ps um pedao de
papel em meu colo.
Peguei o papel. Desdobrei-o e reconheci a letra quase ilegvel de Michael. Por que
me escrevia? Por que no me dizia de viva voz o que tinha a dizer? Eu queria conversar
com ele, no ler um bilhete rabiscado s pressas.

Minha Ellie,
Michael sabia que eu gostava de ser chamada assim por ele. Esse tratamento me
deixava mais calma para receber qualquer mensagem, boa ou m. Sem dvida, era essa
sua inteno.
Agora sabemos quem somos. Os Nephilins. Metade humanos, metade anjos, destinados a
desempenhar um papel importante no fim dos tempos, qualquer que ele seja. Por favor, lembre-se do
que disseram nossos pais. A ignorncia foi nica coisa que nos protegeu at aqui. No saber quem
ramos nos protegeu protegeu a todos, na verdade do incio da contagem regressiva para o fim
de tudo. E, se Ezekiel merece crdito, essa ignorncia foi nica coisa que impediu nossos pais de
serem pees mortais num jogo mortal. Eles tentaram recriar essa ignorncia artificialmente, apelando
para outros anjos cados que exercessem sobre ns seus poderes de esquecimento.
Devemos, pois, fingir que esquecemos. Devemos fingir que somos simplesmente Ellspeth
Faneuil e Michael Chase, dois adolescentes normais de Tillinghast. Devemos fazer de conta que
somos isso na frente de nossos colegas de classe, amigos, professores e treinadores, mas, sobretudo, de
nossos pais. Como no podemos ter certeza de que o exerccio de nossos poderes induzir os anjos
cados a acreditar que temos pleno conhecimento de ns mesmos como Nephilins, no convm que
voemos, leiamos pensamentos ou provemos sangue. No vamos correr o risco de que o uso de nossos
poderes apresse o final dos tempos e informe nosso paradeiro aos anjos cados.
Devemos evitar at falar a verdade um para o outro em voz alta. Pois, se algum estiver nos
espionando por quaisquer meios prticos sua disposio, descobrir tudo. Assim, at estarmos

prontos at descobrirmos o que temos de fazer e como , o melhor fingir que somos humanos
normais. At l, s por meio de palavras escritas voaremos, provaremos sangue e amaremos de
verdade. E de verdade que eu a amo.
Michael

























Quatro

Caminhar pelos corredores da escola de Tillinghast era mais estranho do que
reconhecer que eu era uma criatura do outro mundo. Meninas conversavam sobre
batons; meninos, sobre iPhones. Amigos riam das roupas uns dos outros, e jogadores
davam tapinhas nas costas dos companheiros, cumprimentando-os por uma boa partida.
Passei por alunos copiando apressadamente o dever de casa dos colegas e outros
guardando estabanadamente suas pilhas de livros nos armrios. claro, de vez em
quando eu ainda levava alguns esbarres acidentais de alunos furiosos comigo por
causa do agora conhecidssimo incidente no Facebook, em que atrapalhei a brincadeira
de mau gosto bolada por duas das garotas mais populares da escola, Piper e Missy, a
fim de proteger vrios de meus colegas.
Olhava meus colegas com espanto, como se eles fossem criaturas exticas num
zoolgico. No faziam ideia de que o Armagedom estava a caminho e de que eu fora
escolhida para desempenhar um papel especial no ltimo ato. Talvez at impedi-lo.
Ningum ali percebia a inutilidade de suas fofocas, estudos ou preocupaes.
Eu no sabia se ria ou chorava. A idia de Ellspeth Faneuil como salvadora do
mundo era, ao mesmo tempo, opressiva e ridcula.
A nica coisa que me mantinha equilibrada enquanto eu percorria o corredor era
Michael. Seus dedos entrelaados nos meus eram como um vnculo com nossa nova
realidade. Eu tinha certeza de poder navegar sem perigo por nossos mundos em conflito
a frvola escola de Tillinghast e a iminente batalha sobrenatural se o tivesse ao
meu lado.
Depois de me despedir de Michael antes da aula de ingls, fiquei insegura. Era
como se houvesse sido atirada, sem bssola, num mar irreal.

A aula de ingls me levou beira do desespero. Logo que entrei na classe, a
senhorita Taunton caiu sobre mim como um falco rodeando a presa ferida,
bombardeando-me com perguntas sobre o ltimo romance indicado, de que eu mal me
lembrava em meio s impresses mais vvidas de meus dias em Boston e meu encontro
com Ezekiel. Queria gritar-lhe que nada daquilo tinha a mnima importncia, mas me
contive.
To logo a senhorita Taunton largou do meu p, Ruth me mandou esta mensagem:
Me espere no saguo depois da aula. Normalmente, eu achava bem-vindo um papo rpido
com minha melhor e mais antiga amiga, sobretudo quando envolvia crticas ao
tratamento injusto, mas constante, que a senhorita Taunton me dispensava. Por razes
s dela conhecidas, a senhorita Taunton resolvera no gostar de mim. Mas eu no sabia
se poderia manter uma conversa a ss com Ruth ainda. No fazia idia do que ela se
lembrava. Da ltima vez que estivemos juntas minutos antes de eu entrar no trem
para Boston , ela confessara que me vira voando. Teriam meus pais tentado apagar
tambm as lembranas de Ruth, com mais sucesso? Em caso positivo, conseguiria eu
fingir como de costume? Como me sairia com Ruth? Simulei estar doente e tossi
durante toda a aula para reforar a encenao.
Quando o sinal tocou, corri para fora da sala. Minha cabea girava. Precisava que
o universo duplo me desse um tempo para respirar, para me recompor.
Mas acabei esbarrando com Piper, minha vizinha. Ela vinha me ignorando havia
semanas, por causa do incidente do Facebook. Por incrvel que parea, havia decidido
que aquele era o momento de quebrar o gelo.
Sei o que voc fez, Ellie. S no sei por que fez. Meu Deus, assumir a culpa de
uma coisa que no foi de sua responsabilidade! Ficou isolada, s estudando e andando
pelos corredores sabendo que todos na escola a odiavam, enquanto ningum acusava
nem a mim nem a Missy. Pensa que santa? desafiou ela, agitando seus belos
cabelos. Mas por baixo da garota popular que Piper fingia ser to bem, eu percebia outra
pessoa, sem nenhuma autoconfiana. Na verdade, estava implorando a minha
compreenso e at o meu perdo.
Eu nem sabia o que dizer. Uma parte de mim queria lhe contar a verdade que
sua adivinhaozinha maliciosa no estava inteiramente errada. Eu era meio anjo e no
poderia permitir que os outros sofressem na mo dela, sem fazer nada. Queria
aconselh-la a calcular bem suas aes futuras e pedir perdo pelas passadas, pois j no
havia muito tempo para brincadeiras maldosas.
A conversa comeou a me irritar. Quem eu era realmente? Como devia agir?
Antes que dissesse alguma besteira, Michael apareceu e me tirou dali.
Voc est bem, Ellie? Parece plida disse ele, quando ficamos a ss. Eu
devia estar com uma cara meio assustada, pois a expresso de Michael era de alarme.

No sei se vou conseguir fazer isso, Michael. Devemos fingir, claro, mas
para mim difcil... sabendo o que sei.
Ele ps a mo em meu ombro e percorremos o corredor at um vo escuro. Era
bom estar ali naquele cantinho aconchegante, abraada a ele. Era o nico lugar onde me
sentia segura. Era o nico lugar que fazia algum sentido.
Michael segurou meu queixo e puxou meu rosto para perto do seu.
Ellie, sei que voc vai conseguir.
Entregou-me outro bilhete e fez sinal para que eu o lesse imediatamente.
Desdobrei o papel e comecei:
Minha querida Ellie,
Lembra-se da primeira vez que voamos sobre nosso campo? Voc parecia to nervosa! Tinha
medo de cair daquela altura, no queria fazer feio na minha presena e receava estar se metendo em
um negcio to claramente sobrenatural. Mas era determinada e forte. Admirei-a ao v-la franzir as
sobrancelhas, pr o medo de lado e levantar voo.
Estava empolgada l no alto. O vento em suas costas, seus cabelos negros esvoaando: voc era
dona do cu. Desde o primeiro instante.
E logo no outro dia voc caminhou pelos corredores da escola como se nada houvesse
acontecido. Como se voc fosse uma garota igual s outras mais bonita e inteligente, claro, mas
parecida.
Voc pode fazer isso de novo, Ellie. Pode se equilibrar na corda bamba entre os dois mundos
com coragem e determinao. Afinal, j fez isso antes.
Eu te amo.
Michael

Fiquei rindo enquanto lia o bilhete. No sei como, ele adivinhara meus
sentimentos e sabia muito bem como restaurar minha confiana. Como me devolver a
mim mesma. Michael era mesmo minha alma gmea.
Obrigada murmurei.
Lembre-se sempre de quem voc . J percorreu esse caminho antes e pode
percorr-lo de novo.
Concordei com a cabea e fechei os olhos por um segundo. Evocar aqueles dias
do comeo do outono fazia minha autoconfiana voltar lentamente, hesitantemente,
superficialmente. Eu no tinha escolha. Tinha de fingir em grande estilo que era uma
estudante normal de segundo ciclo, preocupada com as tarefas de casa e com meu novo

namorado. Michael tinha de bancar convincentemente o rapaz comum de colgio que s
pensava em futebol americano, em vestibular e em mim. Muita coisa dependia de nosso
desempenho.
Na aula de matemtica, ouvindo o Sr. Dalsimer falar sobre teoremas, parei de
pensar no aspecto surrealista de minha natureza e tentei calcular meus prximos passos.
Planejar a ao ajudava a esquecer a preocupao.
No fim da aula, procurei Michael no corredor e no fiquei nada surpresa ao ver
que seu novo bilhete falava a mesma coisa. Eu prpria j havia rascunhado um texto
parecido em minha cabea.
Minha querida Ellie,
Agora que voc se recuperou bem, por acaso passou a aula inteira de matemtica pensando no
que deveremos fazer em seguida? Espero que no tenha anotado nada. Tomara que tenha ficado s
olhando pela janela, bolando alguma estratgia.
Eu fiz a mesma coisa.
Qual ser o nosso prximo passo? A viagem a Boston nos deu, de uma vez por todas, uma
noo melhor de nossa natureza como Nephilins e o encontro com Ezekiel associou nosso nascimento
iminncia de algum tipo de apocalipse, por mais louco que isso possa parecer. Precisamos de muito
mais informaes para decidir o que faremos em seguida. Temos de saber exatamente o que os
Nephilins foram e so criao, histria, poderes e mesmo mortalidade , alm do modo como eles
se encaixam nesse cenrio de fim de mundo que Ezekiel nos revelou. Mas como vamos adquirir esse
conhecimento nos fingindo de bobos e suprimindo nossos poderes? Se fizermos alguma pesquisa
numa biblioteca ou consultando especialistas como aquele professor de Londres que queramos
contatar , isso no seria um alerta para nossos pais ou para quem esteja nossa procura? No seria
o mesmo que exibirmos nossos poderes? Talvez, ento, os anjos cados percebessem que j sabemos de
tudo e iniciassem a contagem regressiva para o final dos tempos. Precisamos agir mas como?
Minha Ellie sempre cheia de idias: voc bolou alguma coisa brilhante na aula de
matemtica? Precisamos de um plano, agora.
Eu te amo.
Michael

Nos intervalos das aulas, trocamos uma enxurrada de bilhetes. Cada um de ns
tinha suas teorias sobre a melhor maneira de obter a informao desejada. Elas no
batiam. Entre outras coisas, propus comear uma pesquisa disfarada na biblioteca da
universidade, fingindo ir visitar meus pais no escritrio. Michael foi contra; no queria
de forma alguma que eu fizesse o trabalho diretamente. Sua sugesto: entrarmos em
contato, graas a um intermedirio, com o professor de Londres que queramos visitar

depois da viagem a Boston. Lembrei-lhe de que Ezekiel sabia desse professor e talvez
houvesse alertado outros anjos cados para que impedissem que o procurssemos.
Por fim, terminada a ltima aula, elaboramos um plano de comum acordo, que era
nossa nica sada.



























Cinco

Quando tocou o ltimo sinal, fui com Michael at o campo de futebol onde ele
treinava. Tnhamos de continuar com nossas atividades normais para o caso de algum
anjo cado estar espreitando a fim de descobrir o que sabamos.
Antes de Michael entrar no vestirio, inclinei-me para beij-lo, como de hbito.
Mas, em vez do at daqui a pouco de sempre, o que ouvi foi um boa sorte.
Era do que eu precisava.
Fui para o estacionamento encontrar Ruth e tomar o cafezinho que nunca
deixvamos de tomar depois das aulas. Tinha de enfrent-la mais cedo ou mais tarde,
por isso, antes do fim da ltima aula, mandei-lhe uma mensagem dizendo que minha
tosse tinha desaparecido e eu estava pronta para o encontro de sempre. No gostava de
mentir para ela; contvamos tudo uma para a outra.
No meio de todos aqueles carros e garotos se preparando para ir embora, no
consegui v-la de incio. Mas depois avistei seus cabelos ruivos contra o pano de fundo
do cu cinzento e corri em direo ao seu Fusca verde, sem saber bem qual seria a
reao da minha amiga. Ser que Ruth se lembrava de ter me visto voar? Como eu
deveria agir na presena dela?
Voc parece estar mesmo pronta para um caf disse Ruth, em tom normal.
E estou mesmo repliquei, tentando parecer to normal quanto ela.
J dentro do carro, notei como minha amiga ficava bonita com aqueles culos de
aros de metal. Sorri ao me lembrar de como nossos colegas haviam ficado

embasbacados quando ela brilhou no baile de outono s para reaparecer na escola, na
segunda-feira, to simples como sempre. Leal, esperta, mas incrivelmente reservada.
Ruth no gostava de chamar a ateno s por chamar. Guardava seu entusiasmo e
sorrisos amveis para poucos e a maioria do pessoal da escola no entrava nesse
nmero. Torci para que nossa conversa franca durante o caf aps as aulas no apagasse
aquele bonito sorriso do rosto dela.
Enquanto rodvamos para o Daily Grind, tentei disfarar meu nervosismo e
recuperar a coragem, lembrando-me das palavras de Michael no primeiro bilhete
daquele dia. Ficamos jogando conversa fora, principalmente sobre a discusso de Ruth
com seu novo namorado, Jamie, que sempre chegava atrasado aos encontros. Esse papo
continuou at pedirmos nossos cafs e nos sentarmos lado a lado nos banquinhos do
estabelecimento. Fingindo interesse, levei a xcara aos lbios e, s ento, percebi que
estava tremendo. Pousei a xcara na mesa; no queria que Ruth visse aquilo e
perguntasse o motivo. Pelo menos, ainda no.
Quando ela terminou, esperei at o Daily Grind se encher de gente barulhenta.
Ento dei uma geral no recinto para me certificar de que ningum estava prestando a
mnima ateno em ns. Inclinei-me em seguida sobre o brao da minha cadeira e
joguei um pedao de papel no colo de Ruth.
Rezei para que aquela informao no a abalasse demais. E, com mais fervor
ainda, para que Ruth, depois de ler o bilhete, no conclusse que Michael e eu
estvamos pirados e corresse para avisar nossos pais, na tentativa bem-intencionada de
nos ajudar a parar com aquelas maluquices. Se isso acontecesse, iria por gua abaixo
tudo o que Michael e eu estvamos planejando.
Fosse como fosse, era um risco que tnhamos de correr.
Ruth olhou o papel em seu colo e perguntou:
Mas o que isto?
Leia, Ruth, por favor.
Ela riu e disse:
Ento agora estamos passando bilhetinhos? Somos ainda garotinhas do terceiro
ano?
Mordi o lbio e acenei para que lesse a carta que Michael e eu escrevemos com
tanto esforo. Havamos escolhido cuidadosamente as palavras com as quais
descrevamos nossa natureza, para no assust-la muito. Empregamos expresses vagas
como especiais e dons angelicais em vez de mencionar nossa capacidade de voar
ou, pior ainda, o poder do sangue. Repassei mentalmente a linguagem que Michael e eu
usamos para pedir a Ruth que nos ajudasse a entender melhor quem ramos e o que
vinha a ser o fim dos tempos. Citamos o mistrio das personalidades Nephilins e os

transtornos iminentes. Explicamos a impossibilidade de fazer a pesquisa por conta
prpria: outros poderiam estar nos vigiando, da a importncia de fingir que ramos
normais. Na carta, contvamos a ela tudo o que sabamos... Mas, com jeitinho.
Hesitando um pouco, Ruth pegou a carta e desdobrou-a. Retive o flego quando
ela comeou a ler. Embora Ruth fosse minha melhor amiga h quase dez anos, eu
ignorava a forma como ela reagiria ao nosso pedido de ajuda na investigao da
natureza dos Nephilins e ao alerta do apocalipse iminente. Na verdade, evitamos a
palavra apocalipse, mas Ruth no era boba. Como prever sua reao revelao,
mesmo em frases comedidas, de que eu era uma espcie de anjo e de que o mundo
estava perto do fim?
Ruth pigarreou e murmurou:
Ento voc se lembra?
Fiquei pasmada. Nada no comportamento de Ruth me dera a menor pista de que
ela se recordasse de alguma coisa.
Voc tambm?
Ruth se inclinou para mim. Em voz to baixa que eu mal conseguia ouvir,
prosseguiu: Lembro-me de ter visto voc e Michael voando. E de ter levado vocs
estao ferroviria h alguns dias. S hoje estou vendo-a de novo. Fiquei muito
preocupada pelos dois, mas a quem podia perguntar? A seus pais no, claro.
Que alvio! Abracei-a e disse:
Obrigada!
Quando minhas mos tocaram seus ombros e suas costas, tive uma viso: vi Ruth
andando sem parar por seu quartinho, de olhos vermelhos, atenta ao telefone.
Preocupadssima com o meu desaparecimento e de Michael, esperava a todo instante
que o telefone tocasse.
Por esse motivo, eu evitara me encostar em qualquer pessoa desde minha volta de
Boston. Quando me encostava em algum, no podia impedir, por mais que tentasse,
essa manifestao de meus poderes.
Indiferente s imagens que tinham me ocorrido, Ruth me devolveu o abrao e
sussurrou:
Pensei que voc houvesse se esquecido do que capaz de fazer e de que eu sei
tudo sobre as... suas habilidades e de Michael. Como, por alguma razo, voc no queria
falar a respeito disso, preferi ficar longe hoje de manh, quando fingiu estar doente.
Agora percebe por que no toquei no assunto desculpei-me. Na carta,
Michael e eu contvamos que nossos pais haviam tentado fazer que esquecssemos, e

explicvamos os motivos dessa atitude deles. Para nos ajudar, Ruth precisava saber
tudo.
Senti seu movimento de cabea contra meu ombro.
Ento vai nos ajudar? perguntei, num murmrio.
Vou, Ellie. Farei a pesquisa de que voc e Michael tanto precisam.
Tem conscincia dos riscos? So riscos graves. No sabemos se estamos sendo
vigiados. Se estivermos, isso significa que vo comear a vigiar voc tambm. E nem
imaginamos o que eles so capazes de fazer, alm disso... a ns ou a voc! Minha
voz tremeu simples idia de Ruth ser prejudicada.
Tenho plena conscincia dos riscos. Est tudo muito claro.
Embora a voz de Ruth soasse firme e forte, perguntei-me se ela realmente tinha
noo do perigo que iria correr. E como teria, a menos que houvesse contemplado o mal
cara a cara, como Michael e eu?
Comecei a chorar.
Obrigada, Ruth. Muito obrigada por nos ajudar!
Ellie, sou capaz de tudo por vocs, no sabe disso? Mas, com relao
pesquisa, deve entender que no vou faz-la s por vocs dois, certo?
No?
No. Vou fazer essa pesquisa por todos. Pois, se bem entendi sua carta, todos
esto correndo perigo. Se for divulgado que voc e Michael sabem quem so e o que
tm de fazer, ambos tero de enfrentar uma barra bem pesada. E o mundo inteiro estar
na balana.


















Seis

Durante os primeiros quinze minutos, fiquei vendo Michael e o resto do time
ensaiar jogadas, enquanto os treinadores, de culos de sol, gritavam instrues das
laterais. Mas logo aquilo virou rotina, e uma rotina tediosa. Passei ento para meus
exerccios de espanhol, achando-os muito atraentes em comparao com o que
acontecia no campo.
Estava envolvida com as conjugaes verbais quando senti um tapinha no ombro.
Dei um pulo, por puro instinto.
Oi, Ellie disse uma voz conhecida.
Era Ruth.
Deus do cu, que susto voc me deu!
Quando ela se sentou ao meu lado na arquibancada, parecia to sem graa que me
arrependi por t-la repreendido.
Desculpe, Ellie.
Est desculpada respondi, com um suspiro de alvio, afastando-me um
pouco para lhe dar espao.
Que faz na escola num sbado?
Reunio.

Eu devia ter adivinhado.
Ruth sempre cumpria sua agenda ao p da letra, esperando que suas boas notas e
suas atividades de liderana lhe valessem uma bolsa de estudos para a universidade
quando chegasse o momento.
Jamie e eu vamos ao cinema hoje noite para ver The Controversy. Voc e
Michael no querem nos acompanhar?
Pensei por um momento. Uma parte de mim queria censur-la por no investir
cada minuto livre na pesquisa. Ser que ela no percebia a gravidade da situao? Mas
me contive. Ruth j estava nos prestando um grande favor assumindo um projeto to
arriscado, e eu devia me mostrar muito, mas muito agradecida mesmo.
Ah, no sei se essa uma boa idia, Ruth. Michael e eu havamos
planejado uma noite mais tranqila: um filme em minha casa e depois um lanche. Alm
disso, eu no sabia se conseguiria fingir bem diante de Jamie. Bancar a normal era mais
difcil do que eu pensava. Eu precisava dar um tempo nessa encenao.
Que isso, Ellie! Voc tem de parecer uma adolescente normal, no?
Ruth estava certa. Com alguma relutncia, cedi.
Est bem. E obrigada pelo convite.

The Controversy era um desses filmes convencionais, no o tipo de produo
independente ou de arte que Ruth e eu geralmente aprecivamos. Mas, fora a escolha de
Jamie. As cenas de violncia e morte lembravam demais nossas recentes aventuras em
Boston para o meu gosto. Mas, ainda assim, foi um alvio esquecer por algum tempo
minha prpria realidade maluca.
Depois fomos a uma lanchonete. Entre sorvetes e sucos, falamos da senhorita
Taunton e da carga de trabalho que ela nos impunha. Rimos muito imaginando como
seria sua vida privada, considerando aquela estranha tendncia a recomendar romances
gticos.
Como voc concilia as tarefas de casa com o futebol americano? perguntou
Jamie a Michael.
No nada fcil atender s exigncias do Samuel. s vezes, fico acordado a
noite inteira respondeu Michael, sorrindo para mim. Eu sabia bem o que o mantinha
de olhos abertos at altas horas. A maioria das noites, pelo menos. Samuel, o treinador,
chegara escola de Tillinghast vindo de Boston, no vero, precedido por uma incrvel
reputao de tica intransigente para ele mesmo e seus jogadores.
Fala srio? perguntou Jamie, impressionado com Michael.

Pode crer. Mas vale a pena. que o Samuel est tornando nosso time
competitivo para o campeonato estadual garantiu Michael, orgulhoso. E acrescentou,
com mais modstia: Ele disse que, se eu trabalhar duro, talvez consiga uma bolsa de
futebol americano para mim.
Fiquei surpresa. Michael no tinha dito nada a respeito dessa tal bolsa. Na
verdade, quase nunca falava disso comigo.
Antes que eu pudesse reagir, Ruth interveio:
Que bom, Michael! Eu gostaria muito de ganhar uma bolsa para qualquer
coisa. Michael tocara diretamente no sonho de Ruth.
Jamie ps o brao no ombro dela.
Voc vai conseguir Ruth. Veja suas notas. Veja os clubes de que presidente.
Enquanto Jamie enumerava os mritos de Ruth e insistia que ela, sem dvida, obteria
uma bolsa, segurei a mo de Michael.
Voc nunca me disse nada sobre esse negcio da bolsa do futebol queixei-
me. Ele sorriu timidamente.
Bem, tivemos outros assuntos para debater ultimamente, no?
Olhando fundo em seus penetrantes olhos verdes, sorri de volta e concordei:
Pode apostar que sim.
Quase sussurrei ao seu ouvido que precisvamos resolver o problema do fim dos
tempos antes de nos preocuparmos com assuntos de escola, mas me calei. Michael
estava representando muito bem o tipo de garoto normal, como seria de se esperar. Iria
atrapalh-lo s porque estava se saindo melhor que eu na simulao? Ele conseguia se
envolver com futebol americano, enquanto eu no achava nada que monopolizasse
minha ateno e acalmasse meus nervos durante aquela espera interminvel.
Disse a mim mesma que devia me sentir feliz com a felicidade de Michael,
acontecesse o que acontecesse ao seu sonho de atleta universitrio. Engoli as palavras,
apertei-lhe a mo e disse apenas:
Uma bolsa de futebol americano seria o mximo. Estou orgulhosa de voc,
Michael.
Despedimo-nos de Ruth e Jamie. Entramos no carro de Michael. Eu me sentia
cansada.
J quer ir para casa? perguntou ele, ligando o motor.

A perspectiva de outra noite rolando na cama no era nada atraente. Sobretudo
porque, antes de Boston, Michael e eu havamos passado todas as noites juntos,
examinando secretamente o cu e o corpo um do outro.
No, acho que um pouco cedo para ns, no ? respondi.
Michael pegou minha mo.
Muito cedo. Que tal se fssemos ao nosso campo?
Por que aquilo no me ocorrera antes? Afinal, muita coisa boa tinha acontecido
ali. E Michael mencionara o lugar numa das primeiras cartas que me escrevera.
Sim, seria maravilhoso.
No conversamos durante todo o trajeto at l. Fiquei pensando na primeira vez
que Michael me levara ao campo, o nico lugar, segundo ele, seguro o bastante para eu
praticar vo. Fora muito paciente comigo, apesar de todas as minhas quedas. E muito
gentil depois, quando nos deitamos na relva macia para contemplar as estrelas. Aquele
se tornou o nosso pedao, o ponto aonde voltvamos noite aps noite para sermos ns
mesmos.
Era meio esquisito ir ao campo de carro. Antes, s amos at l voando. Eu
circulava o anel de sempre-vivas, contornando seus ramos eriados de espinhos segundo
um trajeto que eu prpria desenhava. S quando Michael aparecia que eu pousava na
terra firme.
Agora, de mos dadas, atravessamos o estreito caminho entre as rvores. Os
espinhos eram mais afiados do que eu me lembrava. Talvez o campo fosse diferente
quando se entrava nele por terra. Haviam se passado apenas alguns dias desde nossa
ltima visita ao local, mas era como se fizesse muito mais tempo, depois de tanta coisa
que acontecera. Afastamos os ramos e l estava ele: o crculo perfeito de nosso campo.
Esse campo nunca deixava de me tirar o flego por sua beleza impressionante,
natural. Cercado pelas sempre-vivas estendia-se o gramado mais macio, mais
exuberante que se pudesse imaginar. Cresciam ali touceiras surpreendentes de flores
silvestres e moitas de espinheiros, apesar do frio cada vez mais intenso do outono.
O cu, l em cima, oferecia um panorama telescpico e lmpido do paraso. Ns
no gostvamos do campo por ele ser fotografvel ou por causa das lembranas que
despertava. Ns gostvamos dele porque se parecia com um lar.
Michael sentou-se numa espcie de canteiro ao centro, mais macio e mais elevado
que o espao em volta. Acenou para que eu fizesse o mesmo e l ficamos nos braos um
do outro. Suspirei aliviada pela primeira vez desde que deixramos Boston. No
falamos. Simplesmente ficamos olhando para as estrelas.

A relva continuava macia, as estrelas continuavam brilhantes. O abrao de
Michael continuava acolhedor. Quando eu me entregava aos seus braos naquele lugar
to aconchegante, renunciava minha fachada de forte por um momento. Por fora,
parecia tranqila; mas, por dentro, ainda me sentia inquieta. Todas as minhas
apreenses quanto a ser a Eleita medos que tentava desesperadamente reprimir desde
que voltamos de Boston vieram tona. Comecei a chorar e a soluar
desconsoladamente. De que modo corresponderia ao que se esperava de mim?
Os braos de Michael me apertaram com mais fora.
Fique tranqila, vamos sair dessa. Juntos.
Procurei me acalmar. Mas, a despeito do esforo, minha respirao continuava
entrecortada e fora de ritmo.
Promete?
Michael se virou e fitou-me diretamente nos olhos. Ficamos olhando um para o
outro durante um longo instante e admirei, pela centsima vez, o poder hipntico
daquelas pupilas verde-claras. Admirava-as principalmente quando revelavam toda a
sua devoo por mim.
Prometo Ellie.
Ele deve ter percebido alguma hesitao, algum lampejo de dvida em meus
olhos, porque me apertou ainda mais contra o peito.
Ellie, amei voc desde que a vi pela primeira vez. Sinto como se houvesse
esperado a vida inteira para lhe provar o meu amor. Manter minha promessa ser essa
prova.
A fora de suas palavras secou minhas lgrimas. Nossos corpos se colaram um ao
outro; no havamos tido um contato fsico to prximo desde que framos de carro
para a escola aps a volta de Boston. Tomramos o cuidado de no ficar sozinhos com
muita freqncia.
Senti seu peito ofegante contra o meu e o calor de sua coxa musculosa contra a
minha. Senti seu hlito em minha face e seus dedos acariciando meus cabelos. E muito
mais.
De repente, eu o quis. No seu sangue, pois isso seria impossvel. Mas ele.
Nunca tnhamos ido to longe antes, fisicamente. Partilhar o sangue sempre nos
parecera o ato mais ntimo, mais completo. Mas isso estava fora de cogitao agora, e
queramos algo mais.
ramos adolescentes. E adolescentes no fazem essas coisas? Michael me puxou
para cima dele, e no pensei em mais nada.

Ele me beijou avidamente, como se tivssemos estado separados por meses, e no
semanas. Correspondi altura, passando a lngua por seus lbios carnudos e seu
pescoo. Mas ele ainda parecia muito distante de mim. Apesar do frio, desabotoei sua
camisa e deslizei a mo pelo ventre musculoso at o peito. A pele dele era macia e
tpida, quase quente, sob meus dedos e aquela sensao me fez desejar toc-lo mais
e mais.
Animado pela minha ousadia, Michael atacou os botes do meu casaco e enfiou
ambas as mos sob minha blusa de l. Eram frias, rudes e se moviam sensuais contra
minha pele; e, quando ele comeou a desabotoar meu suti, beijei-o ainda com mais
fora.
De camisa aberta, cabelos desgrenhados, Michael rolou para cima de mim.
Envolvi com as pernas suas coxas fortes e apertei-o contra meu ventre. J no sentia o
ar frio da noite, apenas o calor do hlito, das mos e dos lbios de Michael por todo o
meu corpo vibrante de desejo.
Estvamos ofegantes, e eu soube que chegara o momento. O momento sem volta.
Delicadamente, Michael afastou seu rosto do meu para me observar com seus
olhos claros, muito claros. Li neles adorao e desejo. Nunca o amei tanto quanto
naquele momento. E nunca o desejei com tanto ardor.
Mas ento seu rosto ficou sombrio.
Que foi? perguntei.
Ellie, acho que eu no conseguiria me segurar.
No quero que se segure.
Quero dizer... acho que no conseguiria me segurar com aquilo.
Aquilo era o sangue. No os nossos corpos. Michael receava que a necessidade de
sangue prevalecesse. E isso ns no podamos permitir, porque ento estaramos dando
a maior bandeira para os anjos cados.
Um pouco embaraados, sentamo-nos. Puxei a blusa para baixo e comecei a
abotoar o casaco, enquanto Michael fazia o mesmo com sua camisa. Emoes
contraditrias me dominavam. Sentia-me desapontada pelo fato de Michael ter pisado
no freio, mas, ao mesmo tempo, aliviada. No sabia se estava totalmente pronta para dar
aquele passo.
Michael me abraou com fora.
Foi a deciso certa, Ellie, pode crer. Haver muito tempo para isso. Depois.
Fiquei triste. Haveria mesmo tempo? Ou o fim estaria to prximo que aquela
talvez fosse nossa nica chance de intimidade?

Espero que sim, Michael...
Ele murmurou:
No se preocupe. Acharemos tempo para isso.
No, Michael, voc no entendeu. Eu quis dizer que espero que haja um
depois.

























Sete

Aps essa escapada no fim de semana, Michael e eu tivemos de voltar a fingir que
ramos estudantes normais. Aulas e mais aulas; tarefas de casa; e, no caso de Michael,
treinos de futebol americano: tudo isso, de algum modo, amenizava a espera. Michael
ainda parecia mais habilidoso na encenao do adolescente comum. Mas tnhamos
medo de que, fingindo esquecer, esquecssemos mesmo.
Assim, combinamos continuar escrevendo cartas, sobretudo porque ignorvamos
o perigo que talvez se ocultasse no exerccio de nossos poderes. No podamos mais
voar, por isso experimentvamos a alegria e a liberdade de planar costa abaixo
unicamente em palavras. No podamos correr o risco de ler os pensamentos dos outros,
e ento descrevamos os lampejos colhidos fortuitamente das mentes alheias. No
podamos degustar o sangue de outra pessoa: procurvamos, ento, termos que
captassem a intensa proximidade proporcionada por essa prtica. Tnhamos resolvido
evitar a intimidade fsica e, para compensar, trocvamos palavras de amor. Por meio das
cartas, Michael e eu continuvamos presos verdade.
Na segunda e na tera-feira, as cartas eram suficientes. Pareciam at romnticas,
num estilo meio antigo, la Jane Austen. Michael sempre tinha um bilhete para mim
quando nos encontrvamos depois de cada aula, e o mesmo acontecia comigo. Eu mal
podia esperar a prxima aula para abrir o papel disfaradamente e beber suas palavras.
Por alguns minutos deliciosos, eu voltava quelas noites de outono em que ramos
livres para exercer nossos poderes e usufruir um do outro, antes de ficarmos sabendo
muita coisa sobre os motivos de termos esses poderes. As palavras de Michael me
ajudavam a passar os dias infindveis na escola e fortaleciam minha certeza de que
resolveramos aquele problema do final dos tempos, fosse ele qual fosse.

Todavia, na quarta-feira, Michael no tinha uma carta para mim depois da aula de
ingls. Era a primeira vez que isso acontecia desde que voltramos de Boston. O treino
de futebol americano da tera-feira noite fora to cansativo, explicou ele, que cara no
sono dentro da sala de aula. Embora eu me sentisse desapontada, compreendi, claro;
Samuel espremera-o ao mximo, dando-lhe at uns exerccios extras, pois achava que
Michael tinha talento para jogar na universidade. Ele tentou compensar a falha
rabiscando alguns bilhetinhos pelo resto das aulas. Li-os com prazer, embora fossem
mais curtos que aqueles a que eu estava acostumada.
No sei o motivo, mas, quando cheguei em casa na quarta-feira, pensamentos
rebeldes se revolviam em minha cabea. Para incio de conversa, meus pais. Sentada
diante deles na mesa de jantar, fingindo que tudo ia bem, algumas das frases de Ezekiel
comearam a me perseguir. Ele havia dito que aqueles no eram meus pais biolgicos,
apenas adotivos. Que minha me de verdade morrera. Passando o sal ou respondendo s
perguntas frvolas deles, comecei a ficar enfurecida por terem me escondido a verdade,
embora pensassem que faziam aquilo por boas razes.
E meus pais biolgicos? Quem seriam? Tamiel tinha confessado que minha me
humana se fora, mas tinha parado por a. Queria dizer que estavam mortos? E meu
pai, por onde andaria? Como era um anjo cado um imortal , sem dvida estaria
vagando pela terra, em algum lugar. Eu no podia fazer essas perguntas aos meus pais,
nem revelar o que Michael e eu tnhamos decidido esconder. Assim, as perguntas
ficavam sufocadas, deixando-me cada vez mais irritada com tanto fingimento.
A noite no me aliviou em nada. Fiquei rolando na cama, lembrando o modo
como Michael tinha me tratado antes da viagem a Boston. Revivi a tarde em que ele me
atraiu para a Ransom Beach com a desculpa de contemplarmos o pr do sol. Senti-me
de novo trada ao recordar como ele empurrara Ezekiel para cima de mim e, bem diante
de meus olhos, se tornara um autmato ao seguir-lhe as instrues para me forar a
ajud-lo em sua busca doentia de poder. Tentei me convencer de que o Michael da
Ransom Beach no era o meu Michael, mas algum seguidor obediente de Ezekiel,
porm em vo.
Quando finalmente adormeci, os sonhos vieram. Vises inquietantes de morte e
destruio. Imagens que me lembravam as cenas horrveis projetadas pela mente de
Ezekiel. Exceto uma, em que uma espada luminosa vencia as trevas.
Quando acordei na manh de quinta-feira, perguntei-me o que estava acontecendo
comigo. Por que alimentava aqueles pensamentos agressivos sobre meus pais e, o que
era ainda mais desconcertante, sobre Michael? A dvida quanto a ser a Eleita estaria
aumentando e fazendo Michael de bode expiatrio? Ele era o meu amor, a minha alma
gmea, o meu amparo. Pois, se chegara a matar o prprio pai para me proteger!
Essas dvidas subconscientes estariam na verdade brotando da mudana de
freqncia e extenso das cartas de Michael? Mas que importava se suas cartas tinham
ficado mais curtas? Ou se ele no as entregava mais ao final de cada aula? Aquilo

parecia ridculo, especialmente na iminncia do fim dos tempos. Teria eu me aborrecido
por ele se interessar tanto por futebol americano? Mas isso seria injusto de minha parte,
pois havamos combinado agir da maneira mais normal possvel. E, para Michael, o
esporte era o que havia de mais normal no mundo.
Como no me ocorresse nenhuma resposta a essas perguntas, atribu tudo
ansiedade da expectativa pelos resultados da pesquisa que Ruth estava fazendo. Ou,
ento, ao fato de Michael e eu sermos obrigados a pr no papel qualquer coisa real que
precisssemos dizer. Eu tinha uma tarefa enorme pela frente e no podia me preocupar
com problemas pessoais.
Mas tinha tambm de resolver minhas dvidas. Tinha de permanecer equilibrada.
Procurei convencer-me de que era forte. Afinal, era uma Nephilim. Era a Eleita.
Assim, na noite de quinta-feira, decidi mergulhar num ensaio sobre Edith
Wharton para a odiosa senhorita Taunton, em vez de ficar esquentando a cabea. Como
fingir era o jogo do momento, seria bom deixar a senhorita Taunton assombrada com o
meu brilhantismo. Mais importante ainda, a difcil tarefa que ela impusera classe
deixava minha mente longe de tudo. At do bilhetinho de Michael em minha mesa de
cabeceira, que ele terminara abruptamente com um te vejo depois em lugar do
habitual eu te amo porque precisava correr para o treino.
O telefone tocou. Ouvi-o, mas estava envolvida demais em A idade da inocncia
para tomar conscincia plena daquele som.
Querida, Ruth gritou minha me ao p da escada.
Por que Ruth no ligou para o meu celular? Ela sabia que ele ficava em minha
mesa quando eu fazia os deveres da escola. Ao pegar o aparelho, olhei casualmente para
o celular e percebi que o erro tinha sido meu: estava desligado. Mesmo assim, com
tantos problemas graves, minhas pequenas frustraes com o ingls e minha falta de
sono, eu me sentia estranhamente irritada.
Por que Ruth telefonara?
Al, Ruth. Se queria me perguntar alguma coisa sobre esse estpido trabalho
de ingls, desista. No tenho dica nenhuma a oferecer. Eu mesma estou perdida.
Apesar de toda a minha dedicao tarefa de ingls, aborrecia-me a idia de ter de faz-
la. Afinal de contas, saber os menores detalhes sobre a vida de Edith Wharton iria me
ajudar no apocalipse?
No estou nem um pouco preocupada com o trabalho, Ellie.
Mas deveria. No acha que a senhorita Taunton vai aliviar para ns, acha?
No isso, Ellie.
o que, ento?

Seria melhor conversarmos pessoalmente. Pode me encontrar na cafeteria
daqui a pouco?
No, Ruth, so quase nove da noite. Meus pais no ficariam nada felizes se eu
sasse agora para o Daily Grind. Alm disso, preciso terminar o trabalho para amanh
cedo. E voc tambm.
Ela finalmente perdeu a pacincia e gritou, irritada:
Ellie, voc tem coisas mais importantes com que se preocupar do que o
trabalho da senhorita Taunton. Alis, esse trabalho o menor de seus problemas.
Senti-me mal. Percebi de repente para onde aquela conversa estava indo.
O que quer dizer?
Todo esse fingimento que voc e Michael decidiram adotar no est
funcionando. O final dos tempos j comeou.





















Oito

Convenci meus pais a me deixar ir ao Daily Grind. Contei-lhes que Ruth estava na
pior por causa de uma briga com Jamie e precisava de consolo. Eles no queriam, mas,
por fim, cederam com a condio de eu voltar em uma hora.
No sei que desculpa Michael deu para seus pais, mas ele tambm foi depois que
lhe telefonei. Cumprimentou-me com o beijo de sempre, mas parecia distrado. Era
como se o tivssemos arrancado de uma tarefa realmente importante. Mas haveria tarefa
mais importante do que evitar o final dos tempos?
O Daily Grind estava bem movimentado para aquele horrio. O pessoal da escola
aparentemente sara por volta das sete e fora substitudo pelos estudantes universitrios
mais tarde. Embora ningum o dissesse em voz alta, eu sabia que todos estavam muito
agradecidos pela algazarra em torno de ns. Ela amenizava a tenso. E nos fazia sentir
menos solitrios.
Conseguimos a mesa de uns rapazes que j iam embora. Uma vez sentados,
procurei a mo de Michael, enquanto Ruth vasculhava sua bolsa. E Michael
correspondeu ao aperto. Senti-me outra vez ligada a ele, principalmente depois dos
pensamentos desleais que alimentara no dia anterior.
Ruth pigarreou e passou-nos uma pasta por cima da mesa. Estava visivelmente
nervosa. Por fim, sussurrou:
Em minha opinio, os terremotos que esto acontecendo em vrias partes do
mundo so o primeiro sinal do apocalipse.
Terremotos? perguntou Michael.

Ruth olhou-o, surpresa.
Sabe o de magnitude sete que assolou o Caribe h alguns dias, provocando
toda espcie de devastao? E os de magnitude sete ou oito que ocorreram na China, no
Chile, Japo, Indonsia e Califrnia na semana passada? Talvez voc no tenha ouvido
falar deles porque apareceram pouco na mdia.
Ruth podia ser muito direta. Nas horas erradas.
Vi os noticirios, sim, Ruth respondeu Michael, meio na defensiva. S
estranhei o fato de terremotos serem sinais. Sinais de qu?
Vamos recuar um pouco no tempo. Vocs j ouviram falar do Livro de Enoch?
Ambos fizemos que sim com a cabea. Eu mesma havia pesquisado a respeito do
assunto na Biblioteca Teolgica Andover-Harvard, de Boston. Ezekiel vivia citando
esse livro o tempo todo, em tom agourento. Meu estmago revirou s de ouvir Ruth
mencion-lo.
Pois bem, ento vocs sabem que, para alguns especialistas bblicos, o Livro de
Enoch antecipa a volta dos Nephilins e do Eleito. Segundo sua teoria, o Eleito surgir
no comeo do apocalipse. Ele a nica criatura capaz de deter o final dos tempos e
salvar a Terra com seus habitantes da destruio certa ou da escravizao pelas
foras das trevas, dependendo do especialista que se esteja lendo.
Ruth fez uma pausa e prosseguiu:
O livro da Bblia que realmente fala do fim dos tempos a Revelao, um dos
textos bblicos mais complicados e enigmticos. Na Revelao, Deus entrega um rolo
de papiro ao Cordeiro, que tem sido interpretado como uma figura messinica
semelhante ao Eleito. O rolo tem sete selos de cera, cada qual representando um dos
sete acontecimentos que ocorrero antes do extermnio da Terra. A Revelao menciona
ainda sete trombetas, isto , mais sete acontecimentos que podem sobrevir depois da
abertura dos sete selos. Mas, como a maioria dos especialistas ignora as sete trombetas,
farei o mesmo. Vou me concentrar nos sete selos. Simplificados e postos em seqncia,
so eles: terremotos; fome; peste; depresso econmica; perseguio dos cristos;
guerras e surgimento de um lder que parecer unir o povo em face de toda essa
devastao, mas que realmente tem outros planos, mais odiosos. Esse lder foi descrito
como uma espcie de anti-Messias. Quando ele (ou ela) aparecer em cena aps a
abertura do stimo selo, infligir, segundo o livro da Revelao, toda sorte de provaes
horrveis Terra para apressar a catstrofe. A fim de impedir isso, o Cordeiro ou o
Eleito precisa evitar que os sete selos sejam abertos.
Ruth respirou fundo antes de continuar:

Estive analisando as notcias e procurando um padro. Queria descobrir se,
fingindo ser normais, vocs dois estavam travando o relgio dos eventos finais. E
conclu, com absoluta certeza, que no.
Meu estmago se contraiu.
O que est querendo dizer?
Acho que os terremotos so o primeiro sinal.
Michael largou minha mo e disse:
Houve centenas de terremotos no passado. E no eram o sinal do apocalipse.
Ruth pediu com um gesto que abrssemos a pasta. Dentro, havia recortes de
jornal, mapas e grficos, alm de resumos de acontecimentos passados e presentes no
mundo inteiro. Quando Ruth assumia um compromisso, ia at o fim.
Nunca na histria houve terremotos como esses, ou pelo menos dessa
magnitude em to curto espao de tempo. Parece que a Terra entrou numa fase, por
assim dizer, voltil. Fez uma pausa. E parece que isso aconteceu justamente
quando vocs dois descobriram quem so.
Michael permaneceu em silncio.
No seria coincidncia? arrisquei, esperando pelo impossvel.
Acho que no, Ellie respondeu Ruth, pegando minha mo. Sinto
muito.Creio que a contagem regressiva comeou quando vocs descobriram a verdade.
J no importa que seus pais tenham tentado faz-los esquecer, e no precisam mais
fingir.
Michael irritou-se.
Nada disso! Entendi muito bem o que Ezekiel explicou. Sei que a coisa vem
por a, mas ainda no o comeo do fim. Olhem para esses caras tomando caf e se
ocupando de seus afazeres dirios. Parece o apocalipse?
Pressenti o medo em sua voz. A espera fora desagradvel; mas agora parecia
prefervel prxima e aterrorizante fase de conhecimento. Deveramos ter sido mais
cuidadosos com nossos desejos.
Como, evidentemente, eu no estava com coragem para repreend-lo, Ruth se
incumbiu dessa tarefa.
Michael, vocs me pediram que pesquisasse sobre os Nephilins e o final dos
tempos. Eu fiz isso. No culpa minha se no gostam do resultado. Ou se no acreditam
nele.
A expresso de Michael se suavizou, e vi remorso em seus olhos.

Desculpe-me, Ruth. Voc est certa. que as notcias so duras de engolir.
Mas nem por isso vamos matar o mensageiro, no ?
Ruth murmurou alguma coisa que devia significar perdo.
Michael pegou minha mo de novo. O calor de sua pele era reconfortante.
Lembrava-me que eu no estava sozinha no meio de toda aquela loucura.
Segundo sua pesquisa, o que que Ellie e eu devemos fazer em seguida? foi
a pergunta lgica que Michael fez. Pergunta que eu mesma faria se aquela conversa
sobre a Eleita no me confundisse a cabea.
Continuando: a Revelao diz que o Eleito tem de bloquear os sinais para
impedir o apocalipse. Infelizmente, no d instrues detalhadas sobre como ele deve
agir. No um manual. um livro denso e enigmtico demais para isso, cheio de
imagens simblicas perturbadoras. Acho que o melhor seria tentarmos prever o prximo
sinal e depois decidir o que vocs poderiam fazer para evitar que acontea.
Estou enganada ou voc j deu incio a esse pequeno projeto? perguntei,
sorrindo. Se conhecia bem Ruth, ela, sem dvida, tinha preparado grficos e modelos
estatsticos prevendo o prximo sinal.
Ruth sorriu tambm.
claro. Mas o sorriso desapareceu quando ela acrescentou: Mas no
tenho nada de definitivo por enquanto.
Ento a espera continua disse Michael, com um longo suspiro.
Ruth concordou com um aceno de cabea.
Vamos esperar. Mas no por muito tempo. Muito tempo o que no teremos.
Que tal contar tudo aos nossos pais? perguntei. Eles talvez possam nos
dar algumas respostas. J foram anjos, convm lembrar. E, ao que parece, nossa
encenao no retardou o fim do mundo.
Mesmo que, fingindo ter esquecido, no tenhamos conseguido nada, isso talvez
ainda lhes proporcione alguma proteo, Ellie ponderou Michael, em voz baixa.
Pelo menos, o que espero.
Refleti sobre a advertncia de Ezekiel, de que poderamos prejudicar nossos pais
se lhes contssemos o que sabamos. Talvez as palavras dele fossem uma ameaa vazia,
mas no convinha arriscar. Afinal, meus pais agora eram mortais, e eu no achava que
dispusessem de nenhuma proteo anglica contra Ezekiel e outros como ele.
Ento vamos deix-los no escuro por enquanto concordei.
Por enquanto.

Meu celular tocou. Olhei a tela e vi um lembrete amigvel de meus pais. Peguei
a bolsa e disse:
Melhor eu ir. Meu prazo est esgotado.
Michael se levantou.
O meu tambm. Tenho jogo amanh noite.
Como podia ele pensar em jogo numa hora daquelas? Eu ia dizer alguma coisa,
mas me contive. Talvez Michael estivesse apenas representando o jogador responsvel.
Assim como eu tinha adotado o papel da estudante de ingls aplicada. No devia julg-
lo. Ambos tnhamos nos decidido pela encenao. Por enquanto.






















Nove

Bem no esprito de nossa encenao, fiz planos com Ruth para assistir ao jogo de
Michael. Como sua namorada, eu sempre comparecia pontualmente a esses eventos,
embora no fosse muito f de esporte. Mas Michael e eu achvamos melhor continuar
representando.
Como a maioria de nossos colegas, Ruth e eu ficamos andando pela biblioteca,
fazendo nossas tarefas e conversando antes do incio da partida. Ningum queria deixar
o campus e correr o risco de perder sua vaga no estacionamento. A equipe de Tillinghast
era to boa que tinha torcedores at fora da escola. Alm disso, para mim era melhor
ficar longe de casa. Tinha medo de que, se passasse muito tempo com meus pais,
acabaria falando o que no devia ou ficando furiosa com eles por causa do negcio da
paternidade. A biblioteca da escola era, definitivamente, a opo mais segura.
Samos cedo para garantir um bom lugar, e isso foi uma deciso acertada. Embora
o jogo estivesse marcado s para dali a mais ou menos uma hora, as arquibancadas j
comeavam a se encher de alunos, pais e gente da cidade. Ainda assim, conseguimos
lugares com boa viso do campo e das laterais. Eu admirava as proezas atlticas de
Michael, mas gostava ainda mais de estudar seu rosto depois do jogo, quando ele
pensava que ningum estava lhe dando ateno.
Quando Ruth e eu acabamos com a pipoca e os refrigerantes nosso modesto
substituto do almoo , o estdio j estava cheio, e o pblico, na maior expectativa. Eu
sentia a ansiedade crescente dos torcedores e acabei participando de seu entusiasmo.
Quando Michael entrou em campo com o resto do time, l estava eu de p, como os
demais, aplaudindo efusivamente.

Ele estava magnfico no uniforme azul e branco do time da escola, que realava
seus ombros largos, pernas e braos musculosos mas eu era a nica que conhecia a
fora e o poder encerrados naquele corpo. Michael literalmente me tirava o flego.
Ele caminhou sem pressa para tomar seu lugar na lateral. Um assistente do treinador se
aproximou e passou-lhe algumas instrues. Michael assentiu com um gesto de cabea.
Embora o capacete ocultasse boa parte de seu rosto, observei-o atentamente, enquanto
ele aguardava ansioso o comeo do jogo. Deve ter percebido que eu o olhava, pois se
virou para mim e sorriu.
Por um instante, s ns dois existamos. A multido, o alto-falante e a msica
desapareceram. Ficamos apenas Michael e eu.
O apito soou, interrompendo nosso instante de xtase. As duas horas e meia que
se seguiram passaram rpido. Mesmo se eu tentasse, no saberia descrever em detalhe a
vitria da equipe de Tillinghast ou as grandes jogadas de Michael que foram muitas.
Fiquei to envolvida pelo barulho da multido e o delrio do triunfo que foi como se o
jogo acabasse antes do tempo. Quando soou o apito final e os jogadores se reuniram
para sair juntos do campo, quase no pude conter a vontade de estar ao lado de Michael.
No conseguia deixar de pensar em como ele fora impressionante durante a partida.
Vou descer at o campo, Ruth gritei, tentando me fazer ouvir no meio de
todo aquele barulho.
Ora, Ellie, como chegar l? gritou ela de volta, apontando para a multido
que enchia as arquibancadas e corredores.
Preciso ver Michael.
No pode esperar um pouco? Como uma namorada normal? censurou ela.
Sacudi a cabea; no, no podia. Precisava abra-lo logo e dizer-lhe quanto me
orgulhava dele. Talvez essa fosse uma maneira de compensar meus pensamentos
secretos, desleais. Ruth sabia que era intil discutir comigo quando eu tomava uma
deciso e apenas deu de ombros em resposta. Samos.
No foi to difcil atravessar a multido quanto parecera. Rapidamente abri
caminho at o campo e a nica entrada para os vestirios. Samuel, facilmente
identificvel por seu eterno bon da equipe de basebol de Tillinghast, conversava com
um grupo de reprteres junto porta, enquanto a maioria dos jogadores se aglomerava
um pouco mais longe. Michael permanecia de p, perto dos colegas.
Mas no estava sozinho. Trs bonitas garotas do primeiro ciclo, Missy entre elas,
rodeavam-no. Uma ria espalhafatosamente de algo que Michael dissera, enquanto outra
lhe apalpava o bceps. E ele tambm ria, satisfeito por estar chamando tanto a ateno.
Fiquei gelada. V-lo paparicado daquela maneira me deixava louca da vida
sobretudo por causa de Missy, a loira oxigenada e mau carter que tantos males j

causara. Senti-me como a antiga e desajeitada Ellie que fora antes de conhecer Michael.
Instintivamente, girei nos calcanhares e voltei para o campo.
J o atravessara quase todo em direo s arquibancadas quando uma mo me
segurou pelo brao.
Ellie, aonde est indo? Era Michael.
Continuei andando.
No posso ficar vendo aquelas garotas pularem em cima do dolo do futebol
americano, Michael Chase.
Ele me segurou e me virou para encar-lo. Seus cabelos loiros estavam escuros
por causa do suor e seus olhos se destacavam, ainda mais verdes, no rosto afogueado.
Mas, acima de tudo, ele parecia verdadeiramente perplexo.
Missy e suas amiguinhas estavam l, flertando com voc lembrei-lhe, pois
Michael parecia totalmente confuso.
Elas? Mas por que voc se preocupa com essas garotas? Sabe que eu no lhes
dou a mnima bola.
Parecia estar gostando muito disparei, odiando minha voz. At certo ponto,
eu sabia que era absurdo repreend-lo quando o mundo se aproximava do fim. Mas o
fato de meus sentimentos serem ridculos no me impedia de estar insegura e
enciumada.
Ellie, no posso proibir aquelas garotas de flertarem comigo. Elas no
significam nada para mim. Olhou-me bem nos olhos. No sabe que eu a amo?
Observando sua expresso sria, concordei. Michael estava certo, claro. Eu
simplesmente tinha projetado nele minha insegurana por ser a Eleita. Deixei que me
abraasse e me entreguei inteira ao conforto que seus braos me proporcionavam.















Dez

Mas os braos de Michael no poderiam me proteger naquela noite. No poderiam
me defender dos terrores das trevas. Certas coisas eu tinha de enfrentar sozinha.
Como o sonho.
Eu estava num cubculo escuro. As paredes de tijolos projetavam um brilho de
umidade, e o ar cheirava a mofo, a lama. Eu podia ouvir um gotejar lento e ritmado aos
fundos e conclu que me encontrava numa espcie de quarto subterrneo.
No estava sozinha. Diante de mim havia um homem. Que eu no conhecia.
Era bonito. Bonito mesmo. Cabelos negros e ondulados. Embora o rosto no
tivesse rugas e o cabelo no fosse nem um pouco grisalho, parecia de certa idade. Mas
idade indefinvel, sobretudo quando se ajoelhou aos meus ps, de olhos baixos.
Piedade, Ellspeth. Imploro-lhe piedade murmurou. O tom da voz, contudo,
no era o de algum que estivesse implorando coisa alguma. Era um tom firme e
confiante, de pessoa acostumada a mandar. Voc abriga ao menos um pouquinho de
compaixo no peito?
Ri sarcasticamente de sua atitude meio fingida.
Compaixo? E por que deveria ter compaixo de voc? Depois de tudo o que
me fez! Depois de tudo o que fez aos outros!
Por favor, Ellspeth! Acha que agi mal porque no compreende. Quando se est
criando um mundo novo, sacrifcios so inevitveis. Deles nascer um bem maior.

Queria me desarmar. E acreditava na verdade do que ele dizia. Mas eu no
abrigava sentimento algum de piedade na alma, apenas raiva e determinao.
O sacrifcio de minha me, por exemplo? Havia necessidade disso?
O homem ergueu a cabea e fitou-me. Pela primeira vez, notei que seus olhos
eram de um azul-claro brilhante, como os meus.
Estavam cheios de resignao e tristeza.
Prometi sua me que, quando este momento chegasse, acataria sua deciso.
Se no pode perdoar, aceitarei sua sentena cruel murmurou ele, sem desviar os
olhos de mim.
Ergui os braos bem acima da cabea. Senti algo pesado nas mos, mas no sabia
o que era. O recinto se iluminou de uma purssima luz branca, como se raios de sol
rarefeitos houvessem penetrado ali. Era a luz do Juzo.
Ento acordei.
O sonho teria sido a viso de um evento futuro? A reminiscncia de uma imagem
assustadora projetada pela mente de Ezekiel? Ou eu apenas estivera imaginando meu
pai biolgico, sobre quem tanto pensava ultimamente? Mas o que tornava aquele sonho
to diferente dos outros?
Eu no sabia. E por isso ele seria incrivelmente difcil de esquecer.

















Onze

Na escola, segunda-feira de manh, eu estava de saco cheio. Com Michael e Ruth,
sempre to preocupados com qualquer ninharia. Com a necessidade de fingir o tempo
todo e com todo mundo. Com os sonhos perturbadores que me atormentavam noite aps
noite. Com as incertezas que me roam por baixo de uma superfcie aparentemente
segura. E de saco muito, muito cheio com a espera, sabendo que o fim dos tempos no
tardaria.
Eu precisava de ao. Qualquer tipo de ao.
Dirigindo-me para meu armrio logo depois do ltimo sinal e perguntando-me o
que poderia fazer, notei um grupo de alunos diante do quadro de avisos. Ele estava
coberto de anncios e informes sobre atividades extracurriculares e nunca chamava
muito a ateno. Eu sempre passava diante dele sem sequer olh-lo, como qualquer
pessoa na escola.
Fiquei curiosa. O que aquele grupinho estava vendo no quadro? Quando me
aproximei, descobri que liam um cartaz onde se anunciava a formao de um comit
municipal para levantar fundos em auxlio das vtimas do terremoto. A primeira reunio
seria s sete horas da noite, no ginsio da escola.
Parecia a soluo perfeita por enquanto. Normalmente, eu no era muito
participativa. Mas agora tinha energia para queimar e me sentia um pouco responsvel
pela tragdia. Se eu houvesse compreendido melhor o meu papel e sabido impedir o
primeiro sinal, talvez muito sofrimento tivesse sido evitado. Colaborando, eu no faria
muito, mas faria alguma coisa.
Reparei ento que Missy estava no meio do grupinho de rapazes.

E ela me viu tambm. Se Missy fosse participar do comit, eu reconsideraria
minha deciso.
Ellie e suas aes caridosas disse ela, presenteando-me com um sorriso
antiptico e uma sacudidela de seu rabo de cavalo loiro. Eu sabia e Missy tambm
que aquilo era uma referncia clara minha atitude para com ela e Piper no caso do
Facebook. Seu comentrio era incrivelmente descarado; Missy talvez estivesse
pensando que eu a deixaria fazer o que quisesse quela altura.
Por que voc participaria de um comit para ajudar pessoas, Missy? Pensei que
seu forte era prejudicar e humilhar os outros. At eu impedi-la, claro. Olho por
olho. Se Missy queria se gabar de suas ms aes, eu no deixaria por menos.
Sobretudo porque no vi em seu rosto um trao sequer de gratido ou remorso
como vira no de Piper.
que s vezes rapazes bonitos entram em comits como este. Michael, por
exemplo. A alfinetada doeu, pois me fez lembrar a cena que eu interrompi na sexta-
feira noite, sobretudo depois de um dia sem cartas de Michael, embora houvssemos
combinado suspender por enquanto nossa correspondncia.
Ou o seu Zeke devolvi. Eu no estava nada disposta a oferecer a outra face.
Missy tinha escolhido o dia errado para brigar comigo.
Ela no soube o que responder. Eu quase podia ver as engrenagens de sua mente
cruel girando sem parar. Devia estar se perguntando como eu sabia sobre seu misterioso
namorado, que tinha desparecido na noite do baile de outono. Uma parte de mim queria
lhe contar o que realmente havia acontecido ao seu maravilhoso Zeke na verdade,
Ezekiel.
A briga, em vez de me deixar na pior, como Missy desejava, s me fortaleceu.
Sim, eu iria reunio do comit para me certificar de que ele cumpriria sua tarefa em
vez de se transformar num oba-oba. Aquela era uma oportunidade de eu entrar logo em
ao.
Mais tarde, tive de agentar outro jantar com meus pais, durante o qual discutimos
trivialidades em torno de uma travessa de pasta primavera, enquanto eu matutava sobre
o apocalipse iminente. Esconder um segredo to grande de meus pais era penoso, e eles,
eu tinha certeza, pressentiam que alguma coisa no estava bem. Mas nunca me
encostaram na parede.
Pedi para sair com o carro depois do jantar sem saber como eles reagiriam, pois,
sendo ambientalistas, queriam fazer de tudo para reduzir as emisses de dixido de
carbono. Para minha surpresa, concordaram. A reunio do comit, aparentemente,
merecia uma exceo s suas normas rigorosas sobre minhas sadas, sobretudo ao
saberem que eu ia sozinha. Ruth e Michael estavam ocupados demais com futebol
americano e tarefas escolares.

Entrei no estacionamento da escola alguns minutos antes das sete, achando que
haveria tempo de sobra para eu chegar ao ginsio antes do incio da reunio. Mas no
previra que fosse encontrar o estacionamento completamente lotado. Algum evento teria
sido marcado sem que eu soubesse? Em geral, os carros saam s cinco da tarde, a
menos que, na sexta-feira, houvesse jogo.
O grande relgio em cima da porta do ginsio marcava sete e quinze quando
consegui estacionar num canto bem distante e correr para o campus. Na esperana de
entrar sem fazer barulho e sem ser notada, abri devagarzinho uma das portas da sala.
Fracasso total. O rangido anunciou a todos minha apario.
Um verdadeiro mar de rostos se voltou para mim. Compreendi ento por que
havia tantos carros no estacionamento. Estudantes de todo o municpio tinham vindo
oferecer seus prstimos.
Uma garota que eu no conhecia, na tribuna presumivelmente a organizadora
do comit , interrompeu sua fala quando entrei. Enquanto esperava que eu me
acomodasse, ficou batendo o lpis na madeira e alisando os longos cabelos castanho-
claros. Enrubesci, dando uma olhada geral na sala em busca de um lugar vazio.
As cadeiras da platia e as arquibancadas estavam quase no limite de sua
capacidade. Entre as muitas figuras desconhecidas, reconheci alguns alunos de
Tillinghast. Para meu espanto, vi at Piper e Missy na multido.
Missy no tinha vergonha na cara?
Finalmente, avistei uma pequena abertura numa arquibancada, no canto esquerdo
da sala, perto de um rapaz de ombros largos que vestia cala jeans e camisa de flanela.
Passando por entre as filas de cadeiras e a tribuna, onde a organizadora retomara seu
discurso, perguntei ao rapaz se podia abrir um pouco de espao para mim.
Quer uma entrada triunfal, no? sussurrou o grandalho com um sorriso
pernstico, enquanto se afastava para eu me sentar.
Examinei-o bem. Tinha cabelos castanho-escuros e olhos quase pretos. Era
bonito, de uma beleza mscula, grosseira. Enrubesci mais ainda. Minha face devia estar
roxa agora.
Desculpe o incmodo.
O rapaz sorriu de novo. E num tom spero e grave, disse:
No se desculpe. Valeu a interrupo. A organizadora, Amanda, vai de vez em
quando minha escola e gosta demais do som da prpria voz.
Procurei prestar ateno em Amanda. Mas no consegui. No tirava os olhos das
mos grandes e calosas, das coxas fortes do rapaz. Havia algo de muito atraente nele,
algo que eu no saberia descrever.

Eu lhe disse que ela uma matraca murmurou ele, obviamente notando
minha dificuldade de concentrao.
No pude conter o riso, embora isso no fosse nada apropriado naquelas
circunstncias. Havia ocorrido uma catstrofe gigantesca, de propores que a maioria
das pessoas seria incapaz de compreender e na qual eu estava destinada a desempenhar
um papel de destaque e eu ria da piada de um desconhecido. Levei a mo boca. O
que estava acontecendo comigo, afinal?
Ele se inclinou e, delicadamente, tocou minha mo. E, como se lesse meus
pensamentos, tranqilizou-me:
Fique fria. Fui o nico que ouviu voc rir.
Aquela conversa era to enervante que, quando Amanda pediu voluntrios,
levantei precipitadamente a mo. Nem sabia por que estava me oferecendo. O rapaz ao
meu lado tambm ergueu o brao.
Amanda apontou para ns:
Rafe, tudo bem. E voc... qual o seu nome?
Ellie. Chamo-me Ellie.
timo, temos dois voluntrios para o subcomit de planejamento de eventos.
Algum mais?
Mos se agitaram pelo recinto, mas notei que Piper e Missy baixaram as suas logo
que me viram ser selecionada para o subcomit. Segundo parecia, Missy no se
importava de me aborrecer por alguns minutos na segurana de um corredor cheio de
gente, mas odiaria passar muito tempo comigo numa pequena sala de reunio. Sorri
ideia de que podia intimidar a petulante Missy.
Enquanto Amanda transitava pela sala, selecionando voluntrios, o rapaz se virou
para mim:
Como vamos trabalhar juntos, acho que eu deveria me apresentar. Sou Rafe.
Rafe Gregory.
E me estendeu a mo.
Quase no correspondi ao cumprimento. Vinha evitando tocar as pessoas, exceto
Michael e Ruth, desde que voltara de Boston, porque no queria ler a mente de
ningum. Mas pensei duas vezes. Minha reao a ele fora muito forte; e, ultimamente,
reaes fortes me davam nos nervos.
Seria Rafe, de fato, um estudante normal? S havia uma maneira de descobrir.
Quando apertamos as mos, de incio s recebi dele uma impresso muito vaga.

Vi-o como uma criana bem pequena, talvez de trs ou quatro anos, soltando uma
pipa vermelho-brilhante. O dia estava claro, e o menininho Rafe se deliciava com o
contraste entre o vermelho da pipa e o azul profundo do cu sem nuvens. Perguntei-me
por que aquela imagem lhe ocorrera justamente naquele momento.
Mas essa cena foi logo substituda por uma mais forte. Pelos olhos de Rafe, vi-me
entrando no ginsio. Ele me observou enquanto eu procurava um lugar vago e senti seu
prazer quando descobri a brecha ao lado dele. Quando me sentei, ouvi-o pensar que eu
era bem bonita.
Retirei rapidamente a mo, embora fosse agradvel que outro rapaz me admirasse
depois de ver Michael chamar tanto a ateno das outras garotas. Mas na verdade eu no
precisava de mais informaes, porque encontrara a resposta minha pergunta: sim,
Rafe era um adolescente como outro qualquer.
Ele olhou para mim, sorrindo.
E voc Ellie...?
Faneuil. Sou Ellie Faneuil.
Prazer em conhec-la, Ellie Faneuil. Parece at que vamos nos encontrar com
freqncia...



















Doze

O comit tinha reunies marcadas para as duas noites seguintes. Pessoas no
mundo inteiro estavam urgentemente necessitadas, de modo que Amanda props
organizarmos, em duas semanas, uma festa beneficente para estudantes secundrios de
todo o municpio. Pela primeira vez em dias me sentia til e ocupada, esquecendo,
assim, as dvidas que eu alimentava quanto ao meu papel.
Nas noites de tera e quinta-feira, os vinte membros do subcomit eu, Rafe,
duas alunas do ltimo ano de Tillinghast que eu s conhecia de vista, quinze rapazes de
escolas das vizinhanas e a meticulosa e rgida Amanda passamos horas discutindo
um modo de coordenar um evento to grandioso em to pouco tempo. Embora eu no
gostasse muito de festas, ocupei-me de prescrever as tarefas, organizar os horrios e
redigir listas de possveis doadores de bebidas, comidas, material de decorao e at
msica para o evento. Era bom arregaar as mangas e fazer alguma coisa em vez de
ficar sentada em casa olhando para as paredes. O trabalho desviou minha ateno do fim
do mundo. Como tambm as discusses de Rafe e Amanda.
Voc acha que as vtimas do terremoto vo ligar se os convites so impressos
em tinta azul ou verde? Rafe estava irritado com o longo monlogo de Amanda
sobre a apresentao grfica dos convites. No disse com todas as letras, mas sem
dvida conclura que Amanda usava os terremotos apenas como pretexto para promover
uma festa de arromba.
importante, sim, Rafe. Queremos o maior nmero possvel de pessoas no
evento, certo?

E, em sua opinio, o fator decisivo a cor da tinta? Ningum comparecer para
ajudar a aliviar uma enorme tragdia caso no ache o convite esteticamente agradvel?
Nunca se sabe o que motiva as pessoas, Rafe decretou Amanda, mostrando
mais um modelo de convite para a apreciao do subcomit.
Contive o riso ao ver Rafe revirar os olhos de frustrao diante das opinies de
Amanda. Por mais absurdas e equivocadas que suas crenas fossem, no entanto, no se
podia negar que ela as defendia com tenacidade. E ele tambm.
Amanda, no deveramos perder tempo nos preocupando com convites,
msicas ou decoraes. Qualquer coisa ser boa para as pessoas que viro, e elas que
importam. Deveramos, isso sim, instru-las a respeito da catstrofe, para que sintam
vontade de ajudar.
Enquanto o resto de ns ouvia inclusive Amanda , Rafe explicou que a festa
era uma oportunidade nica para revelar o que a mdia escondera. Argumentou que os
meios de comunicao estavam subestimando os danos. Com compaixo e persuaso,
forneceu dados especficos sobre o nmero de mortos e feridos em cada regio afetada
pelos terremotos, bem como sobre os prejuzos para a agricultura e a economia em geral
provocados pelos desastres. Esses dados fizeram os terremotos parecerem
acontecimentos bem mais reais e trgicos do que se imaginava. Era bom ter aquela
informao que Rafe trazia na ponta da lngua, embora nada agradvel.
Ningum falou depois que Rafe concluiu sua exposio. Ela inspirava uma
reverncia silenciosa, inclusive pelo tom com que fora transmitida. Seu exterior rude,
agressivo, escondia uma alma surpreendentemente solidria e terna. Gostei da
combinao. Sobretudo ao compar-la com a mania de futebol americano que Michael
vinha cultivando ultimamente.
Devagar e de forma deliberada, Amanda se levantou. Com as mos nos quadris,
agradeceu:
Obrigada pela palestra, Rafe. Se o que disse verdade, ento a informao
mesmo importante. No entanto, este o subcomit encarregado de planejar a festa.
Talvez, levando em conta seus interesses, voc no esteja no lugar certo. Tenho certeza
de que seus talentos seriam bem-vindos em outro subcomit.
Amanda finalmente tinha conseguido silenciar Rafe. Eu tambm estive refletindo
sobre a mesma coisa. Por que ele tinha se oferecido justamente para aquele subcomit
se havia tantas escolhas possveis?
O grupo todo conteve o flego enquanto Rafe tomava sua deciso. Lanou-me um
rpido olhar e disse por fim:
Vou ficar aqui mesmo.
Amanda exultou com a vitria.

timo, muito bom poder contar com voc. Mas, por causa do modo como
pensa, acho melhor que no se encarregue mais da decorao. As pessoas no iriam
gostar de ver fotos dramticas do noticirio coladas nas paredes, fotos que voc talvez
considere oportunas e educativas. Afinal, elas estaro numa festa. Creio que vou coloc-
lo no setor de doao de alimentos, com... Fez uma pausa para consultar a lista. ...
Ellie Faneuil.
No momento, eu no soube o que pensar da nova tarefa de Rafe.
A reunio terminou alguns minutos depois. Quando peguei minha bolsa para sair,
Rafe se colocou ao meu lado.
Ento trabalharemos juntos recolhendo alimentos e bebidas para a festa
murmurou ele, um tanto embaraado.
Foi o que Amanda deixou bem claro observei sorrindo, enquanto saamos
da sala de reunies para o corredor escuro. Ela pegou pra valer no seu p esta noite.
Mas, seja como for, concordo com voc.
Em vez de responder, ele abriu a porta que dava para o estacionamento e
perguntou:
Qual o seu plano para conseguir doaes?
Pensei, como primeiro passo, em telefonar esta noite mesmo para restaurantes
e supermercados. Assim, fechamos o crculo em volta dos doadores mais provveis.
E se batssemos de porta em porta? Talvez tenhamos mais sorte pedindo
pessoalmente.
Isso poderia levar horas, Rafe. Ou tardes inteiras.
melhor gastar o tempo do que voltar de mos vazias. Sorriu
maliciosamente e, num tom de fanfarronice, completou: Alm do mais, posso ser
bastante persuasivo quando quero.
Sorri tambm. E, no podendo me conter, alfinetei:
Como agora h pouco, com Amanda?
Se no estivesse to escuro, acho que teria visto o valente Rafe enrubescer. Ele
ignorou meu comentrio e continuou falando sobre nossos planos. Ponderou que, no dia
seguinte, estaramos ocupados demais com tarefas escolares para tomar uma deciso e,
noite, j teramos de mostrar servio.
Caminhando pelo estacionamento gelado em direo ao meu carro, tive de sorrir
da persistncia e honestidade dos argumentos de Rafe. Eu estava prestes a
concordar em encontr-lo no centro de Tillinghast na noite seguinte quando passamos
por um rapaz que eu no conhecia (mas que devia ter visto na grande reunio do

comit), sentado no cho ao lado de sua Honda cinza e maltratada. Tentava trocar um
pneu furado.
A noite estava fria e escura. Muitos rapazes no teriam parado, principalmente os
que no conhecessem o rapaz. No mximo, perguntariam se ele precisava de ajuda,
rezando para que no aceitasse a oferta, claro. Mas Rafe, no.
Sem dizer uma palavra e sem perguntar nada ao rapaz, passou-me sua mochila,
tirou a jaqueta e arregaou as mangas. Ajoelhou-se junto moto e perguntou:
O que posso fazer?
Fiquei vendo os dois garotos trocarem o pneu em silncio. Rafe parecia ainda
maior e mais forte com as mangas arregaadas; e, enquanto ele trabalhava, no pude
deixar de reparar nos msculos de seus braos e na habilidade com que manejava a
chave de porca. Quando terminaram, deram-se as mos e se despediram como velhos
conhecidos.
O ato de pronta generosidade de Rafe me comoveu. Seria porque destoava tanto
do mundo egosta e completamente diferente da escola de Tillinghast? Seria porque
logo eu mesma deveria praticar atos de grande bondade e sacrifcio? Qualquer que fosse
o motivo, admirei muito o senso inato de solidariedade de Rafe para no mencionar
sua magnfica aparncia com as mangas arregaadas e trabalhando duro com as mos!
Continuamos a caminhar em direo ao meu carro e Rafe me pediu de volta a
mochila e a jaqueta, que eu continuava segurando. Olhou-me de lado e perguntou:
Voc est bem, Ellie? Parece um pouco... hum, engraada!
Fiquei constrangida por dar tanta bandeira. Tudo no passara de uma simples
troca de pneu. De uma cena que no deveria ter me sensibilizado tanto, muito menos me
induzido a sentir tamanha atrao pelo rapaz. Afinal de contas, eu tinha um namorado
que, por sinal, ainda no mencionara... Percebi imediatamente como essa omisso
era significativa.
Atirei os cabelos para trs dos ombros e ri como se seu comentrio fosse absurdo.
E por que eu no deveria estar bem? perguntei.
Rafe, pegando sua mochila e sua jaqueta, deu de novo aquele sorriso cheio de
malcia.
timo. Ento vamos nos encontrar em Tillinghast amanh noite?











Treze

Rafe levou a melhor. Com a maior facilidade. Na tarde seguinte, encontramo-nos
no centro de Tillinghast diante do primeiro estabelecimento de nossa lista. Eu queria
confessar-lhe como tinha ficado comovida por suas aes na noite anterior, quando ele
ajudou um estranho a trocar o pneu, mas Rafe estava muito ocupado. No dava espao
para discutirmos nada a no ser nosso projeto.
Paramos sob o toldo de listras verdes da mercearia da cidade, a Smittys. Era o
mercadinho mais antigo de Tillinghast, conhecido por suas aes caridosas em prol da
comunidade. Calculvamos que marcaramos um belo gol se consegussemos uma
doao da Smittys.
Seria bom que eles nos dessem o qu? perguntou Rafe.
Chequei minha lista.
Duas caixas de refrigerantes ou uma de batatas fritas. Ou as duas coisas.
As duas ser melhor. Est pronta?
Prontssima. O que que vamos dizer?
Rafe foi na frente e abriu a porta.
Deixe que eu falo. Acho que me sairei melhor que voc.
Antes que eu tivesse tempo de me sentir insultada, ele entrou na mercearia e pediu
ao balconista para falar com o gerente de estoque.

Um velhinho magro saiu do quarto dos fundos, vestindo um casaco cor de aveia
muito folgado, que ele aconchegava ao peito por causa do frio da loja.
Sou Smitty, o dono. Posso ajudar?
Fiquei surpresa ao descobrir que existia mesmo um Smitty de carne e osso. O
pobre homem parecia pronto para ir deitar-se e espantado com o fato de algum querer
v-lo pessoalmente. Senti-me mal por ter de lhe pedir alguma coisa.
Rafe no se perturbou. Endireitou os ombros largos e estendeu a mo para
cumprimentar o velhinho.
Senhor, somos alunos de duas escolas da cidade de Tillinghast. Sem dvida,
ouviu notcias sobre os recentes terremotos que devastaram nosso mundo...
Pelos cinco minutos seguintes, Rafe desfiou um fascinante conto a respeito dos
males que as catstrofes haviam provocado. De algum modo, conseguia tornar os
detalhes ao mesmo tempo horrveis e dignos de compaixo. At Smitty, todo ouvidos,
parecia hipnotizado pelo relato franco de Rafe.
Depois de conseguirmos a promessa de vrias caixas de refrigerantes e duas de
batatas fritas do velhinho, fomos batendo de porta em porta pelo pequeno centro de
Tillinghast, tentando arrancar doaes de restaurantes e outros pontos comerciais. Rafe
era inacreditavelmente persuasivo. Quando abramos a porta da frente do endereo
seguinte em nossa lista, ele murmurava para mim alguma coisa engraada sobre a festa
ou Amanda; em seguida, exibia um sorriso cativante para o gerente que pedramos para
ver.
Chegando ao ltimo mercadinho da lista, j havamos conseguido mais doaes
de comida e bebida do que provavelmente iramos usar, mesmo se todos os convidados
aparecessem. E eu me divertira como no acontecia h muito tempo.
Ns nos preocupamos toa sorri, enquanto caminhvamos para o prximo
destino. Tenho certeza absoluta de que juntamos refrigerante suficiente para todos os
alunos do municpio. E batatas tambm.
Rafe sorriu de volta e deu-me uma leve cotovelada de brincadeira.
Acho que no deveramos ficar muito gananciosos, hein?
E voc vivia dizendo que festa besteira! exclamei, devolvendo-lhe a
cotovelada.
E mesmo disse Rafe, parando para me olhar. O melhor seria ajudarmos
as vtimas dos terremotos de outra maneira.
Fiz ento a pergunta que no me saa da cabea h trs dias.

Ento por que quis participar do subcomit de planejamento da festa? Fiquei
horas ouvindo voc e Amanda discutindo sobre se convinha gastar tanto tempo com
decoraes e msica em vez de lanar uma campanha para educar os convidados. Havia
vrios outros subcomits prontos a arrecadar fundos sem festas. Como Amanda lhe
disse.
Ele sorriu.
Por que acha que levantei a mo? Por que acha que continuei neste subcomit
mesmo depois de Amanda me convidar a sair?
Estava mesmo querendo dizer aquilo? Minha face plida ficou vermelha e rezei
para que a escurido disfarasse o rubor. Detestava ficar ruborizada, sobretudo na frente
de um garoto. Como no sabia o que dizer, no disse nada. E continuei andando. Foi
Rafe quem falou primeiro.
No devamos tomar um caf em vez de continuar pedindo mais refrigerante e
batata frita?
Eu queria acompanh-lo. Queria mesmo. Rafe tinha conseguido me fazer esquecer
a espera durante aqueles ltimos dias e havia apaziguado os demnios da insegurana
que me atormentavam quando eu estava sozinha. Bem, no deveria permitir que ele
preenchesse o vazio deixado pela ausncia de Ruth e Michael. O certo seria eu calar
minha solido e ansiedade at que Ruth tivesse algumas respostas e Michael voltasse do
pas encantado do futebol americano. Afinal, eu tinha uma longa experincia em ficar
sozinha antes de conhecer Michael.
Fiz um esforo para me lembrar de Michael, meu namorado, minha alma gmea.
Rememorei tudo o que ramos e precisvamos fazer. Eu no podia tra-lo de forma
alguma, embora nestes ltimos dias estivssemos um tanto afastados. Tomar caf com
Rafe no parecia certo, apesar de ser um gesto puramente platnico. Platnico mas... um
pouco desleal.
Acho que no vai dar, Rafe. Eu... eu preciso ir para casa.
A expresso dele se alterou ligeiramente, quase indescritivelmente.
Tem razo, Ellie. Seu prato j est cheio. Vou lev-la at o carro.
Antes que eu respondesse ou perguntasse o que ele queria dizer com seu prato j
est cheio, Rafe me pegou pelo brao e caminhou exatamente na direo do meu carro.
Como ele sabia com tanta preciso para onde ir? No me tinha visto estacionar e
tnhamos nos encontrado no primeiro mercado de nossa lista!
Embora parte de mim estivesse gostando de sentir a mo de Rafe em meu brao,
comecei a ficar meio incomodada. Ele seria mesmo um rapaz comum? At ali parecia
um garoto como outro qualquer, e eu conheci alguns de seus colegas de escola no

subcomit, que conviviam com Rafe e aparentemente gostavam dele apesar de
Amanda. Mas, ainda assim, alguma coisa em Rafe me inquietava.
Embora eu soubesse que no deveria pisar na bola, apertei sua mo quando quase
tropecei na calada. Queria descobrir algo de extraordinrio em Rafe, um indcio
qualquer de que ele no era apenas humano. Mas s ouvi um dilogo interior no qual ele
se recriminava por ter me convidado para um caf.
Rafe caminhava depressa porque a rua estava ficando escura. Por no ter outra
alternativa, eu havia estacionado em uma rea longe das luzes dos postes e do vaivm
dos pedestres. Comecei ento a me desviar para um ponto um pouco mais
movimentado.
Como se lesse meus pensamentos, Rafe diminuiu o passo e disse:
Desculpe, Ellie, acho que a assustei indo direto para o lugar onde deixou seu
carro. Mas que a vi estacionando l no comeo da noite.
Sim, era uma explicao bastante lgica. Ultimamente, eu andava meio pirada.
Eu que tenho de pedir desculpas, Rafe. Voc s est tentando ser legal.
Continuamos andando, agora bem mais devagar e em silncio. Longe do
barulho dos carros, tudo era estranhamente quieto. Os ltimos metros at o lugar onde
eu havia estacionado pareceram longos...
Rafe me acompanhou at a porta do carro e esperou pacientemente que eu a
abrisse. Eu estava prestes a agradecer-lhe e a entrar quando ele disse:
No foi minha inteno forar a barra com voc, Ellie. O convite para o caf e
tudo o mais... s vezes, no sei bem o que fao.
No sei bem o que fao? Que pretendia ele dizer com isso? Eu, porm, no queria
que Rafe se sentisse constrangido, como sabia que deveria estar, e apressei-me a
tranquiliz-lo:
Voc no fez nada de errado, Rafe. S me convidou para um caf. Que mal h
nisso?
Ainda bem que voc pensa assim, Ellie. Minha inteno era que fssemos bons
amigos. E queria que entendesse a minha atitude.
Bem, aquilo era tudo, sem dvida. Alm de me convidar para um caf, coisa que
qualquer amigo costuma fazer, Rafe no moveu um dedo para me convencer. Eu no
tinha nenhuma razo concreta para supor que ele gostasse de mim, fora o que tinha lido
em sua mente no ginsio e o que conseguira captar havia pouco. E essas duas
impresses poderiam ser interpretadas de outras maneiras. Eu deveria estar aliviada,
mas no estava.

Isso timo, Rafe falei, embora uma parte de mim pensasse exatamente o
contrrio.
Tudo bem. Ento vejo voc amanh no comeo da tarde, na cidade, para
concluirmos o trabalho com as doaes?
Sim, amanh no comeo da tarde.
































Catorze

Naquela noite, no consegui dormir de novo. Pensamentos sobre Rafe e Michael
teciam uma verdadeira teia em minha cabea. No eram os estranhos sonhos futuristas a
que j tinha me acostumado ou os inquietantes pesadelos com o homem de cabelos
pretos. Em lugar disso, tive um sonho realista no qual Rafe, Michael e eu vovamos
juntos pelos cus numa corrida louca para deter os ponteiros do relgio apocalptico. De
manh, eu estava totalmente confusa.
Sim, pois como podia ao mesmo tempo sonhar com Rafe, amar Michael e
preocupar-me com o fim do mundo?
Naquela manh, fui de carro para a escola em vez de pegar carona com Michael.
Precisava do carro para encontrar Rafe na cidade, pouco antes do jogo de sexta-feira
noite de Michael. Em lugar da carona, Michael e eu combinamos nos encontrar perto do
meu armrio antes das aulas. Normalmente, eu ficava ansiosa por aqueles poucos
minutos a ss com Michael logo de manh; naquele momento, porm, me sentia um
pouco diferente quando me aproximei do armrio nmero 24. Apreensiva, como se
houvesse trado Michael por ter gostado de ficar com Rafe. Ou como se ele que
houvesse me trado.
Aquela era uma distrao qual no podamos nos permitir. Assim, fingi que
nada demais havia acontecido. E fingir era algo que eu estava fazendo cada vez melhor.
Pus um sorriso no rosto enquanto descia o corredor em direo ao meu armrio, onde
Michael j me esperava, e conservei um ar sereno por algum tempo depois que nos
encontramos. S quando ele se inclinou para me dar um beijo de despedida que
comecei a ficar tensa. Conseguiria ele ler meus pensamentos conflitantes sobre Rafe por
meio de nosso beijo?

No instante em que seus lbios tocaram de leve os meus, senti um tapinha no
ombro. Virei-me. Era Ruth. Nunca agradeci tanto ser interrompida num momento
ntimo.
Desculpem, amigos, mas precisava pegar os dois juntos disse ela,
enrubescendo por nos ter perturbado.
No se preocupe, Ruth apressei-me a tranquiliz-la , o que aconteceu?
Acho que descobri alguma coisa. Podem me encontrar hoje depois das aulas?
claro eu disse, aliviada ao pensar que a espera talvez estivesse chegando
ao fim. Teria de cancelar o encontro com Rafe, mas isso tambm me deixava aliviada
at certo ponto. Quem sabe se, no o vendo, eu o tiraria da cabea? E eu precisava
realmente realmente! esquec-lo.
Eu no vou poder disse Michael.
Ruth e eu olhamos uma para a outra e depois para ele muitssimo surpresas. O
que poderia ser mais importante do que aquele encontro?
Como? perguntei.
Hoje sexta-feira, dia de jogo. Lembram-se? Parecia irritado por termos
esquecido.
Sim. Futebol americano de novo resmunguei.
Vocs vo assistir partida, no?
Claro que sim. Mas que tal se voc nos encontrasse antes? Eu no
conseguia acreditar. Como podia ele pensar em jogo num momento daqueles? Talvez
no conseguisse ficar longe de seu pequeno f-clube...
Ellie, voc sabe que o Samuel marca sempre um lanche com a equipe toda e
depois nos rene para dar instrues antes do jogo. No podemos nos ver depois da
partida? Estava irredutvel. O time conta comigo, Ellie.
No temos todo o tempo do mundo, Michael. E muito mais gente do que os
integrantes de seu time esto contando conosco. Ser que se esqueceu? Eu estava to
irritada quanto ele.
Michael ia replicar rispidamente, o que no fazia seu tipo quando Ruth
interveio.
Por que no nos encontramos no Daily Grind depois da partida? Acho que
algumas horas a mais no vo fazer tanta diferena assim.
Tem certeza disso, Ruth? perguntei.

Tenho.
Pode ir l depois do jogo, Michael? Tentei fazer a pergunta num tom
ameno, mas a irritao no desapareceu totalmente de minha voz. Michael deve ter
notado, claro.
Sim, Ellie. Estarei l garantiu ele, saindo s pressas.
Ruth e eu reviramos os olhos, incrdulas quanto ao comportamento de Michael.
Embora ele e eu devssemos agir normalmente, sua irritante insistncia em jogar futebol
americano e sua preocupao com o time no eram nada normais. Ele nunca tinha sido
to fantico antes.
O que estava acontecendo com o meu Michael? Uma das coisas que primeiro me
chamaram a ateno nele fora sua autoconfiana. Fazia o que queria sem ligar para
as consequncias sociais. Como passar a noite de sbado no Odeon, assistindo sozinho a
um filme independente; isso, nenhum indivduo de classe que se preza faria e muito
menos um jogador de futebol americano. Agora, no entanto, ele parecia estranhamente
preocupado com a repercusso de seus atos entre os colegas e a equipe, quase pondo de
lado nosso objetivo real. J no estava apenas bancando o adolescente comum.
Resolvi discutir essa mudana com Ruth. Certamente, ela tinha notado as
alteraes em sua personalidade nos ltimos dias. Mas desisti. Ruth j tinha muita
coisa em seu prato para se preocupar com os meus problemas e de Michael. As duas
pessoas que, supostamente, deviam salvar o mundo.


















Quinze

Cancelei o encontro com Rafe e confirmei a ida com Ruth ao jogo de Michael
depois de nossa briguinha. Parecia a coisa certa a fazer, embora no estivesse gostando
nada da perspectiva de testemunhar a adorao das fs ou a devoo cega de Michael ao
esporte. Pela primeira vez desde o comeo do namoro, eu no o vira nos corredores
durante os intervalos das aulas e sabia que ele estava me evitando. Precisvamos manter
um bom entrosamento nos prximos dias, de modo que eu devia perdo-lo. Afinal,
tambm fizera coisas que mereciam ser perdoadas, embora Michael no soubesse coisa
alguma sobre elas. Como sonhar com Rafe...
Depois de matar um pouco o tempo na biblioteca aps as aulas, Ruth e eu fomos
em carros separados para o estdio do colgio Bethel, ali perto. As arquibancadas
estavam cheias, pois Tillinghast ia jogar contra seu grande rival do distrito de Bethel.
Tivemos muita dificuldade para encontrar lugares entre as centenas de alunos, pais,
professores e patrocinadores locais.
Embora eu j tivesse visto Michael entrar em campo muitas vezes antes, naquele
momento ele estava, por algum motivo, um tanto estranho. Seu corpo me lembrou as
noites que passamos juntos. Longas noites que pareciam muito, muito distantes.
Literalmente, fiquei sem flego. Mas me segurei, na expectativa do que ele iria fazer.
Os primeiros lances foram decepcionantes, mas no por causa de Michael. Por vrias
vezes ele ficou na posio de atacante e nenhum dos outros jogadores conseguiu passar-
lhe a bola. Vi o ponteiro do relgio avanando para o final do primeiro tempo e pude
sentir a frustrao dos fs minha volta.
Ento, faltando poucos segundos para o fim do primeiro tempo, o central entregou
a bola ao zagueiro, que a segurou firmemente e preparou o arremesso. Examinou o

campo em busca de algum companheiro livre, mas todos estavam marcados pelos
jogadores do Bethel na rea todos, menos Michael.
Vi o zagueiro acenar-lhe e soltar a bola. Quando Michael se colocou em posio
para receb-la, um bando de adversrios se apresentou diante dele. A bola voou na
direo de Michael, mas parecia impossvel que ele conseguisse saltar alto o bastante
para apanh-la.
Mas saltou. Observei-o erguer-se do cho com graa e rapidez. S o tinha visto
alcanar aquela altura durante nossas reunies tarde da noite.
A multido gritou entusiasmada ao ver Michael pegar a bola em pleno ar e marcar
um ponto. Quando ele corria de volta para a lateral, vi o treinador erguer a mo
espalmada para cumpriment-lo com um toque aqui. O rosto de Michael brilhava de
prazer ante o estardalhao dos fs. Percebi que no pensava absolutamente no fim dos
tempos, nos Nephilins ou mesmo em mim. Extasiava-se em sua glria glria
refletida, claro, de seu treinador, dos companheiros de equipe e dos fs.
Mas no era s isso. E fiquei furiosa.
Uau, Ellie, Michael est demais esta noite! exclamou Ruth, interrompendo
meus pensamentos. Percebi admirao em sua voz.
Sim, demais.
No conseguia conter a raiva, e Ruth se virou para mim, surpresa. Nem procurei
explicar por que estava to irritada com ele. Sabia o que ningum mais podia saber.
Michael usara seus poderes no campo.



















Dezesseis

Como ele se atrevera a fazer aquilo? Depois de todos os seus sermes sobre a
necessidade de no usarmos nossos poderes nem mesmo para ter uma ideia do
quebra-cabea que era o fim dos tempos , a fim de proteger nossos pais e ns mesmos
dos outros anjos cados, ele fazia exatamente o contrrio durante uma partida de futebol
americano de escola. Era inacreditvel.
Quanto mais eu pensava naquilo, mais louca da vida ficava. A raiva sempre me
deixa silenciosa, coisa que Ruth entendia muito bem. No trajeto entre o estdio e o
estacionamento, ela no fez perguntas. Embora, tenho certeza, estivesse muito curiosa
para saber os detalhes.
Cada qual entrou em seu carro, felizmente para Ruth. Indo sozinha para o Daily
Grind, tive tempo para pensar. Ainda estava furiosa por causa do risco que Michael
havia corrido, embora sabendo que deveramos nos entender. Talvez ele tivesse uma
boa razo para curtir tanto seus xitos esportivos, disse para mim mesma, razo que eu
simplesmente ainda no havia compreendido. No conseguia encontrar uma explicao
aceitvel para o fato de ele ter usado seus poderes no campo. Quando Ruth e eu nos
encontramos na cafeteria, eu j esfriara a cabea o bastante para me mostrar civilizada e
aguardar pacientemente a chegada de Michael.
Ruth e eu vimos o relgio da cafeteria marcar nove, nove e meia, dez horas
fazendo, o tempo todo, tentativas patticas de manter uma conversa qualquer. Michael
no dava sinal de vida. Liguei para seu celular vrias vezes. No atendia. Todo o meu
equilbrio, conseguido com tanto esforo, estava indo para o espao. Uma coisa era
Michael me castigar com sua indiferena, outra muito diferente era esquecer sua enorme

responsabilidade para com os homens s porque estava irritado comigo. Afinal, depois
de tudo o que tnhamos passado em Boston, como ele poderia ignorar os riscos?
Melhor no esperarmos mais, Ellie murmurou Ruth finalmente.
Tem razo, Ruth concordei. Mas, ento, me diga: o que descobriu?
Ela me passou uma de suas famosas pastas. Abrindo-a, vi mapas, grficos e
estatsticas, alm de alguns artigos de jornal com vrios pargrafos sublinhados. Mas
minha cabea ainda estava confusa demais por causa de Michael para que eu
conseguisse me concentrar na leitura.
Pode me fornecer a verso para leigos? perguntei.
Ruth riu; era o primeiro sinal de descontrao que uma de ns dava desde que
havamos chegado ao Daily Grind. Ela disse em voz baixa:
Claro. Como sabe, restam seis selos. Se voc ignorar o ltimo, que o
aparecimento de um assustador lder apocalptico, teremos fome, peste, depresso
econmica, motins e perseguies de cristos.
Parecia que ela estava lendo uma lista de compras. Uma lista de compras
verdadeiramente aterrorizante.
Maravilhoso eu disse.
Ruth ignorou meu cinismo e prosseguiu:
Analisei as tendncias mundiais e pude antecipar alguns eventos geolgicos. A
princpio, no percebi nenhum indcio potencial. Mas, depois, encontrei estes artigos
que falam sobre uma possvel catstrofe climtica. Apontou para os recortes de
jornal na pasta, assinalados com marcador amarelo.
E do que se trata?
Daquele enorme vulco sob as geleiras numa ilha da costa groelandesa. A
maioria das pessoas nem sabe que ele existe, pois no pode ser visto e s entrou em
erupo duas vezes nos ltimos dois mil anos.
E... murmurei, esperando o resto.
Bem, h alguns meses ele comeou a rugir.
A rugir?!
Sim, a rugir. Embora o comportamento de um vulco seja muito misterioso
para que se faam previses definitivas, o artigo reuniu dados cientficos que apontam
para uma erupo prxima. Muito prxima.

Lembrei-me da aula de Ruth sobre o livro da Revelao e senti-me aliviada. Peste,
fome, motim, crise econmica e perseguio de fiis constavam da lista dos ltimos
dias. Mas ela no mencionara vulces.
Uma erupo vulcnica no um dos sete selos.
Ruth sacudiu a cabea. Seu olhar denunciava uma inquietao resignada.
No, no . Mas, se esse vulco entra em atividade, sabe o que pode acontecer?
O qu? perguntei, com medo da resposta.
Os artigos falam numa gigantesca nuvem de cinzas que cobrir a Europa e o
norte da frica. Primeiro, os vos sero cancelados nos dois continentes, uma vez que
perigoso para os avies atravessar todo esse lixo suspenso. Grave contratempo para os
passageiros e grande ameaa financeira para as empresas areas. Depois vir o efeito
domin. Suprimentos mdicos de primeira necessidade no chegaro aos hospitais e aos
consultrios, provocando a disseminao de doenas. O negcio de alimentos, que
depende do transporte areo para abastecer mercados e consumidores, entrar em
colapso; e grandes quantidades de produtos congelados ou refrigerados se estragaro.
Caso a nuvem de cinzas seja demasiadamente espessa, bloquear o sol, o que significa
perda de colheitas e gado. Isso levar fatalmente a uma crise alimentar.
Meu Deus! O vulco abrir pelo menos dois selos ao mesmo tempo: fome e
doena.
Provavelmente.
Quais as chances de o vulco entrar em atividade? E quando?
Ruth abriu a pasta e mostrou um de seus grficos.
As chances so muitas. E os cientistas acham que a erupo no vai demorar a
acontecer.
Por que no saiu nada disso no noticirio?
Porque ningum est ligando. S ns.
Dei uma olhada nos artigos. Mas estava interessada demais no que Ruth dizia para
prestar muita ateno a eles.
Espere um pouco, Ruth. Esses artigos so de jornais do tipo Ano 2012: O fim
do mundo.
Ela concordou.
Sei disso. Lembram um pouco as teorias da conspirao, os catastrofistas...
Mas, para ter certeza de que faziam algum sentido, mostrei-os ao meu pai. Ele garantiu
que s vezes esses peridicos acertam na mosca e alertam para riscos que as grandes

publicaes omitem. Depois fez uma avaliao cientfica e disse que sim, que faziam
sentido.
Voc falou sobre isso com seu pai? perguntei, sem poder ocultar a
indignao. Ser que Ruth no entendia a importncia do sigilo?
Fique fria, Ellie. Contei-lhe que tinha um projeto escolar para descobrir qual
ser a prxima grande catstrofe ambiental. Terremotos, por exemplo. Ele acreditou.
Est bem eu disse, hesitante. Obrigada pelo trabalho duro que fez, Ruth.
Ela sorriu de leve. Embora as notcias fossem perturbadoras, estava claramente
orgulhosa de seus esforos. Eu reconhecia esses esforos, mas, mesmo assim, sua
satisfao me surpreendeu. Perguntei-me se ela tinha esquecido o que poderia acontecer
a todos ns se estivesse certa.
Seu pai lhe explicou tambm como se faz para deter um vulco?
O sorriso desapareceu.
Bem, o vulco em si ningum pode deter.
Foi o que pensei.
No entanto apressou-se ela a acrescentar , possvel prevenir algumas
das consequncias mais devastadoras. Talvez a gente consiga controlar a fome e as
doenas mais agressivas. Assim, impediremos que pelo menos dois selos se rompam.
Como?
Ruth indicou novamente a pasta.
Mostrando isto s autoridades para que tomem medidas preventivas contra a
falta de alimentos ou a crise na sade.
Ento, Michael e eu entraremos sem a menor dificuldade na Casa Branca com
sua pasta debaixo do brao e eles imediatamente mobilizaro os governos estrangeiros.
Sacudi a cabea, incrdula. Nenhuma autoridade neste planeta dar ouvidos s
advertncias apocalpticas de dois adolescentes.
Ruth abaixou a cabea. Eu tinha tirado toda a lenha de sua fogueira com minhas
crticas, e senti-me mal por isso. E quando j ia pedir desculpas, ela disse em voz baixa:
verdade. Ningum vai dar bola para dois adolescentes normais. Mas, e para dois
adolescentes que podem voar?
Ruth tinha razo. Alguma autoridade sem dvida concordaria em correr os olhos
pela pasta se Michael e eu entrssemos voando em sua sala, antes de nos confinarem em
um laboratrio cientfico para exames. Se Michael e eu revelssemos nossa verdadeira
natureza, arriscaramos no apenas nossa liberdade como tambm a segurana daqueles

que tentvamos proteger fingindo-nos de jovens comuns: nossos pais. Michael se
exibira levianamente usando seus poderes no campo de futebol. Eu estava confusa e
abalada. Precisava falar o quanto antes com ele.
Mas onde estaria Michael?
Michael prometeu no me deixar sozinha nesta situao murmurei, mais
para mim mesma.
Ruth se inclinou e me abraou com fora, derrubando de vez as defesas que eu
ergui com tanto esforo.
O que est acontecendo com vocs dois, Ellie? Pareciam to apaixonados!
Minha voz tremeu um pouco o que no se podia esperar de uma criatura bblica
supostamente forte.
Eu ainda o amo, Ruth. O verdadeiro Michael, aquele que conheci h dois
meses. Mas j no o entendo mais. E, sinceramente, no estou gostando do jeito dele.
Mudou muito, voc no notou? Senti-me desleal dizendo em voz alta o que me
passava pela cabea.
Ruth hesitava na resposta, mas eu queria saber o que ela pensava a respeito.
Teria eu me transformado numa pessoa volvel? Estaramos, Michael e eu, nos
afastando naturalmente, e no por causa de uma mudana qualquer em sua
personalidade? Alguma coisa ou algum se metera entre ns?
Por favor, Ruth, diga-me o que pensa pedi novamente.
claro que notei, Ellie. Ele est mais fantico pelo esporte do que antes. Isso
parece estranho nas circunstncias. E se sai to bem agindo como pessoa normal que, s
vezes, parece ter esquecido as coisas sobrenaturais que ocorreram. como se ele...
Parou, claramente, receosa de ir adiante. Afinal de contas, Michael ainda era meu
namorado.
E ento? incentivei-a a continuar.
quase como se ele houvesse perdido o senso de compaixo disse Ruth,
pausadamente.
Voc est certa murmurei, absorvendo toda a amarga verdade daquelas
palavras. Uma noite dessas, Rafe e eu estvamos caminhando pelo estacionamento
da escola quando, sem hesitar um instante, ele correu para ajudar um estranho a trocar o
pneu de sua moto. O antigo Michael teria feito exatamente a mesma coisa: ajudar outro
ser humano necessitado. Quanto ao novo Michael, no sei bem. Rafe ligaria muito se
chegasse atrasado a um treino?
Ruth me olhou surpresa e curiosa.

Quem Rafe?
Apenas um rapaz que conheci no comit encarregado de levantar fundos para
as vtimas do terremoto.
Voc no pronunciou o nome dele como se fosse apenas um rapaz.
Bem, ele ... gaguejei, parecendo na defensiva at para mim mesma.
Trabalhamos juntos recolhendo doaes.
A voz de Ruth soou grave e sria, como se ela estivesse amedrontada:
Ellie, no deixe que ningum se meta entre voc e Michael, por mais confusa
que esteja no momento a respeito dele, por mais que ele se mostre obcecado por futebol
americano. No se afaste do garoto que deve ajud-la a salvar o mundo.
No vou me afastar dele, Ruth, prometo. Quando o olho, sei que minha alma
gmea. E sei tambm que estaremos juntos nos momentos finais eu disse para
acalmar Ruth. E a mim mesma.





















Dezessete

Ruth e eu deixamos o aconchego do Daily Grind e samos para o escuro da noite.
O centro de Tillinghast estava praticamente vazio, o que me surpreendeu, a princpio.
Mas ento vi que j eram quase onze horas. A maioria dos alunos do colgio tinha ido
para casa depois do jogo, e muitos universitrios provavelmente estavam em alguma
festinha no campus. Parecia que s Ruth e eu nos arriscvamos pelas ruas de
Tillinghast.
Havamos estacionado em locais diferentes. O frio do outono era intenso, por isso
Ruth e eu nos abraamos e, em seguida, corremos cada qual para seu carro. Embora
tivssemos combinado discutir minuciosamente nossa estratgia na manh seguinte, eu
me sentia muito s. Como passaria a longa noite que tinha pela frente pensando nas
notcias de Ruth e sem saber por onde andava Michael?
Ele no tinha retornado minhas chamadas. Estaria ainda bravo comigo por causa
daquela manh? Havamos passado muita coisa juntos fomos ntimos de um modo
que ningum podia imaginar , e eu achava absurdo que ainda estivesse ressentido por
uma bobagem. Sobretudo agora. Afinal, eu j tinha me acalmado, apesar de ter bons
motivos para continuar irritada. Um desses motivos era o fato de ele ter usado seus
poderes no campo de futebol.
Comecei a ficar inquieta. Ser que Michael estava bem? Teria se machucado
dentro ou fora do campo? Fora vtima, por exemplo, de um anjo cado?
Eu havia ficado to furiosa com ele que sequer tinha considerado a possibilidade
de Michael no ter podido atender s minhas chamadas. Pensei bem no que tinha dito a

Ruth sobre um possvel rompimento com ele e, de sbito, me senti incrivelmente
culpada. Queria ficar com Michael, queria me certificar de que ele estava bem.
Tirei a mochila do ombro e procurei meu celular. Minha mo tremia quando
disquei. Enquanto aguardava o sinal, rezando para que ele atendesse, um rudo de
passos distantes cruzou minha mente. Pareciam bem longe, a princpio, mas se
aproximou rpido.
Olhei em volta, pronta para enfrentar meu perseguidor. Ou voar. Afinal, eu era em
parte um anjo.
Mas a rua estava vazia.
Devia ser simplesmente algum correndo para seu carro a fim de fugir do frio. Eu
estava agindo como uma paranica, do mesmo jeito que na ltima noite com Rafe.
Tinha razes para isso ultimamente, claro. Quando entrei na rua lateral onde
estacionei, conclu que Ruth e eu deveramos ter ido juntas para um dos carros e depois
rodado at o outro.
Meus pensamentos se voltaram novamente para Michael, e tentei ligar para ele
outra vez. No atendeu. J era tarde para telefonar para sua casa, pois seus pais ficariam
irritados. Mas no havia outro jeito: eu precisava saber se tudo estava em ordem.
Quando digitei o ltimo nmero, ouvi uma voz s minhas costas.
Tem uns trocados, moa?
Virei-me e vi um homem de aparncia imunda sentado porta de uma papelaria.
Mostrava uma caneca e uma pequena placa escrita mo, e tremia visivelmente no ar
frio da noite. Eu no o tinha percebido antes porque estava sentado num nvel muito
baixo.
Comecei a recuar por causa da aparncia do homem, de meu prprio medo de
estranhos e dos perigos desconhecidos que nos rondavam no final dos tempos. Ento a
palavra hipcrita cruzou minha mente. Como podia eu recolher donativos para
vtimas de um terremoto distante se no era capaz de dar sequer umas moedas para um
pobre bem ali minha frente? Como podia acusar Michael de no ter compaixo se
tambm no tinha nenhuma?
Rapidamente, enfiei a mo na bolsa. Enquanto procurava a carteira, ele falou:
Obrigado, moa. Qualquer coisa que der vai ajudar.
Boa sorte para voc eu disse, colocando um punhado de moedas e algumas
notas em sua caneca. Em seguida, afastei-me na direo do carro. Depressa. Mesmo
sem sinal do fim do mundo nem de criaturas sobrenaturais nas imediaes, a cena era
um tanto assustadora.

Gostaria de ajudar um pouco mais, Ellspeth? perguntou ele s minhas
costas. Virei-me. No era um homem. Mesmo daquela distncia percebi que seus olhos
haviam mudado, projetando uma luz intensa que s podia ser de outro mundo. Ele era
um anjo cado.
Que estupidez a minha! Quanta ingenuidade!
Comecei a correr. Ao fazer a volta para chegar at o carro, dei de cara com o
estranho. Apareceu ali como num passe de mgica. Era muito mais rpido que eu, to
rpido que no o vi passar minha frente.
Por muitos, muitos sculos, mesmo milnios, tentamos apressar a profecia da
volta de um Nephilim. A despeito de Sua proibio explcita, conseguimos criar voc,
nossa filha bem-amada. Num esforo aparentemente sem fim, ns a procuramos entre os
humanos recm-nascidos, esperando que algum de ns obtivesse sucesso. Mas no a
encontrvamos, e comeamos a perder a esperana. Ento a descobrimos.
Acompanhamos o aparecimento de seus maravilhosos poderes: voo, intuies, o apelo
do sangue. Mas seus pretensos pais a disfararam bem. To bem que nossa busca se
revelou infrutfera por anos a fio. Foi necessrio que entrasse em cena seu namorado
Michael, parente de meu perdido irmo Ezekiel, para chegarmos at voc. Kael fez uma
pausa. Parecia ter chegado sua derradeira splica.
Eu estava sob seu fascnio e s o que podia fazer era ouvi-lo.
Ellspeth, ns, tanto anjos cados quanto Nephilins, esperamos voc para
recuperar nosso lugar na terra e no cu. E para dirigir com benevolncia os destinos da
humanidade. Tocou de novo meu rosto. Fique conosco, minha criana. Voc nos
pertence. No permita que os homens, desesperados, contem apenas com seus recursos
e sofram o que certamente sofrero sem o nosso apoio.
Sua voz, seu toque, sua beleza enfeitiavam. E tambm a compaixo em suas
palavras. Em vez de dar o troco, como devia fazer, eu me confessava impotente, apenas
escutando. Parecia convidativa a possibilidade de permanecer ao lado de seres
poderosos para libertar a humanidade da dor e do sofrimento... Embora uma parte
distante de mim pressentisse que todo aquele esforo de Kael para captar minha
simpatia talvez fosse parte de seu jogo.
O anjo cado estendeu a mo livre para mim. Ergui a minha. Quando meus dedos
se entrelaaram nos dele, senti como que um estalo na cabea. O encanto se foi e,
instintivamente, recuei. Kael ficou s. At ser arrebatado para o cu.
No me demorei ali para ver quem o puxara ou o que fora feito dele. Desci a rua
correndo na direo do carro e, por uma frao de segundo, no pude decidir se ligava o
motor ou saa voando. O carro talvez fosse muito lento, mas, se voasse, correria o risco
de esbarrar com algum anjo cado em pleno cu. Vasculhando a bolsa em busca da
chave, ouvi o rudo de uma briga terrvel acima de minha cabea.

Olhei para o alto. Escutava o barulho da luta e o choque dos corpos, mas no
distinguia quem se atracava com Kael na escurido. Assim, voltei a me preocupar com
coisas mais importantes, como encontrar a chave, abrir a porta do carro e dar o fora dali
o quanto antes.
Por fim, achei a maldita chave, girei-a na fechadura e abri a porta. Imediatamente
o cu ficou silencioso. Ao entrar, olhei para cima pela ltima vez. Ningum. Para onde
teriam ido Kael e o outro ser? Mas eu no podia perder tempo descobrindo. Aquela era
a minha chance de escapar.
Comecei a fechar a porta. E senti uma mo em meu brao. Lutei para me
desvencilhar, mas a mo me segurou firme e me puxou da escurido do carro para a luz
incerta da rua.
Uma voz conhecida se apressou a dizer:
No se assuste, Ellie, sou eu!
Pensei que Michael finalmente dera o ar da graa. Bem a tempo.
Mas no.
Era Rafe.






















Dezoito

Mas o que voc est fazendo aqui? foram as primeiras palavras que
consegui articular.
No instante em que as pronunciei, desejei traz-las de volta. No queria parecer
irritada quando, na verdade, estava incrivelmente grata por ver um rosto humano amigo,
depois de todo aquele pnico.
Olhei bem para Rafe. Inexplicavelmente, ele estava calmo e sorridente. Que havia
acontecido? Quando tinha chegado ali? Imaginei que houvesse visto alguma coisa da
luta no cu, portanto, como era possvel que no estivesse pelo menos um pouco
assustado aps presenciar semelhante espetculo?
Com voz tranquila e rosto sereno, ele respondeu:
Poderia dizer-lhe que foi mera coincidncia. Que estava por acaso percorrendo
as ruas de Tillinghast na esperana de encontrar voc depois do jogo e acabei
encontrando-a nas mos de um agressor.
Embora a expresso de Rafe no parecesse sombria, havia algo de enervante em
seu tom contido. Algo que eu conhecia o bastante para ficar assustada. Rafe no tinha
surgido por acaso em cena. Que papel havia desempenhado nela?
E seria mentira, no? perguntei, embora j soubesse a resposta.
Sim, Ellspeth, seria. Uma grande mentira. E acho que voc sabe o que penso
de mentiras.

Ellspeth. Por que Rafe me chamou assim? S me conhecia como Ellie. Eu quase
nunca revelava meu nome inteiro s pessoas.
As peas comeavam a se ajustar e meu medo aumentava. Tinha escapado de uma
ameaa apenas para cair em outra? Comecei a me afastar dele. Devagarzinho.
Voc um deles? Rezei para que Rafe no fosse um anjo cado, apenas um
conquistador como qualquer outro. Um conquistador eu poderia enfrentar.
Deles quem? perguntou Rafe.
Aproximou-se de mim, tambm devagar.
Anjos cados murmurei, sempre me afastando.
No sou cado, Ellspeth.
De repente, parou. E, de leve, sacudiu o corpo. O ato era to inesperado e curioso
que interrompi a retirada para observar. O que estaria ele fazendo?
Uma nuvem de partculas luminosas se projetou de Rafe. Foi como se ele
houvesse expelido de si toda a rusticidade, toda a grosseria de sua natureza humana.
Seus cabelos continuavam castanho-escuros, suas feies continuavam as mesmas e
seus olhos ainda eram quase negros; mas eu s o reconhecia com dificuldade. Seu rosto
se tornara ainda mais belo, beirando a perfeio. Parecia no ter idade. Parecia divino.
Deu ento seu sorriso irresistvel e vi de novo o Rafe que eu conhecia.
Quem voc? O que voc? perguntei, depois de me recuperar do espanto.
Sou um anjo. Meu nome Rafael.
Um anjo normal? Do cu? Senti-me ridcula proferindo essas palavras.
Sim. Um anjo da presena de Deus, para ser mais claro respondeu ele, como
se minha pergunta o houvesse divertido.
Isso faz de mim um dos poucos anjos com permisso de se postar diante Dele.
Minha cabea girava rpido demais para que eu pensasse em perguntar o que
significava a doce expresso anjo da presena de Deus. Mas uma coisa eu queria
saber ao certo.
O que aconteceu com Kael?
Ele se foi, Ellie.
Por enquanto ou para sempre?
Para sempre.

Voc o matou? perguntei, medindo as palavras. Embora aborrecida comigo
mesma por quase ter acreditado na proposta de Kael de juntarmos foras em prol da
salvao da humanidade, admirando-o por isso, no achava certo que ele fosse morto
por minha causa.
No, Ellie. Porm, ele no vir mais atrs de voc. Certifiquei-me disso.
Antes que eu perguntasse o que significava certifiquei-me disso, um
pensamento inquietante me ocorreu: Como posso ter certeza de que voc tambm no
um anjo cado?
Rafe ou Rafael, eu j nem sabia mais como cham-lo, nem mesmo
mentalmente estendeu o brao.
S h uma maneira de descobrir.
Seu sangue?
Sim confirmou ele prontamente.
Anjos tm sangue?
Rafe sorriu.
Todos somos feitos Sua imagem.
Quer que eu beba seu sangue? indaguei, surpresa.
S por meio de meu sangue voc poder ter certeza de quem sou.
No sei no, Rafe... Tive alguns vislumbres de sua mente e voc me pareceu
bem normal. Talvez consiga falsificar seu sangue tambm.
Impossvel, Ellspeth. E voc sabe muito bem disso.
Observei seu antebrao musculoso. Ele estava certo: o sangue uma coisa pura
demais para ser falsificada, no se pode fazer o sangue mentir.
Estremeci diante da ideia de provar o sangue de Rafe. E se ele fosse um anjo
cado? Passaria a me controlar caso eu bebesse seu sangue? Eu estava diante de muitos
fatores desconhecidos e, alm do mais, nunca havia mordido ningum a no ser
Michael. Aquilo no seria trapacear meu namorado?
Mas sabia que tinha de ir em frente. Como, de outro modo, poderia ter certeza de
que Rafe era um anjo do cu e no um anjo cado?
Segurei o brao dele, fechei os olhos e pousei os lbios em sua pele. Tentei
mord-lo, mas no consegui. Aquilo tudo me parecia muito errado.
Vamos, Ellspeth. Est tudo bem incentivou-me Rafe, gentilmente.

Forando-me de todas as formas a superar o medo, meus dentes perfuraram sua
pele. O lquido quente esguichou em minha boca. Tinha um gosto que eu desconhecia e
passava uma sensao diferente de tudo quanto eu j experimentara. Enquanto o sangue
de Rafe corria por minhas veias, luz e calor comearam a pulsar em meu corpo, mente e
esprito. E paz. Era como se eu estivesse deitada na cama mais macia que pudesse
existir na Terra, mergulhando aos poucos num sono doce e profundo. Um sono do qual
no gostaria de acordar nunca. Eu sabia, sem sombra de dvida, que estava
experimentando a paz divina.
Agora acredita em mim?
Acredito respondi meio tonta, como se tivesse acabado de acordar de um
sonho. Mas a sensao divina persistia.
timo.
Embora o seu sangue no me tenha explicado por que voc est aqui.
Ele me confiou esta misso.
Ele quem?
O Criador, Deus, Yahweh, no importa o nome que voc Lhe queira dar. O
sorriso de Rafe se tornou ligeiramente irnico. Apesar de toda a sua qualidade
sobrenatural, ele conservava aquele ar malicioso que percebi pela primeira vez no
ginsio de Tillinghast e que tanto me atrara.
Como no respondi, ele continuou:
Na verdade, antes de conhec-lo em pessoa, difcil saber qual o nome certo
para Ele. Os homens vm se esforando muito nesse sentido. De qualquer forma, Ele
muito diferente dos modos como j foi descrito.
E o que voc faz por Ele?
Vigio a Terra e os espritos da humanidade inteira.
Participando de levantamentos de fundos em colgios? alfinetei, para logo
me arrepender do que havia dito. Esqueci que estava falando com um anjo.
Rafe no pareceu ofendido com a minha pergunta. Na verdade, at achou graa
nela. Em seguida, sua expresso voltou a ficar sria e foi com gravidade que deu a
resposta. Sem dvida, tinha uma mensagem a divulgar.
Participei para ter certeza de que voc compreende a importncia de seu papel
como a Eleita.
Foi por isso que veio at aqui? Por minha causa?

Sim, Ellspeth. Eu a acompanho desde o dia em que nasceu, a fim de me
certificar de que assumir seu papel. Talvez por isso ache mais fcil cham-la de
Ellspeth, seu nome de nascena. Se penso em voc, penso nesse nome inteiro. Quando
os ltimos dias comearam, decidi descer Terra. Para ajudar voc. Embora no
houvesse mais caminhado pelo mundo desde os tempos de No.
Fiquei de queixo cado ao ouvir aquelas palavras. De novo.
Desde os tempos de No?!
O sorriso divertido sumiu do rosto de Rafe quando ele disse:
Sim, Ellspeth. Eu estava aqui quando os primeiros anjos caram e quando os
primeiros Nephilins foram criados. Eu estava aqui no comeo de tudo.






















Dezenove

Rafe comeou sua histria como se sempre tivesse desejado cont-la a mim.
Embora, tratando-se dele, a palavra sempre assumisse um significado inteiramente
novo.
No incio dos tempos, Deus enviou duzentos anjos Terra com uma misso
especial: queria que eles orientassem a humanidade e a protegessem das ameaas tanto
do mundo quanto de suas prprias almas contou Rafe. O bom humor desapareceu
por completo de seu rosto.
Essa histria me pareceu familiar. J tinha lido partes dela no Gnesis, no Livro
de Enoch e no Livro dos Jubileus. Mas ler palavras numa pgina era incrivelmente
diferente de ouvi-las dos lbios de um anjo que havia estado em pessoa no local.
Quando os duzentos anjos pousaram, liderados por Samyaza, acharam os
humanos, machos e fmeas, muitssimo belos. E por que no? Tinham sido feitos
imagem e semelhana de Deus. Eram luminosos. E inocentes.
Essa inocncia os fazia irresistveis aos olhos dos anjos, despertando neles o
desejo de ensinar-lhes todos os seus segredos. Segredos sobre a Terra e os prprios
homens, que Deus explicitamente os proibiu de divulgar. Ele achava que Sua nova
criao ainda no estava pronta para absorver esse conhecimento.
Os anjos O desafiaram. Ensinaram a humanidade a ler as estrelas e a compreender
os ciclos da lua. Homens e mulheres aprenderam a plantar e a explorar o solo. Os anjos
lhes revelaram o uso da moeda e do comrcio. Azaziel, um dos chefes sob o comando
supremo de Samyaza, ousou at partilhar o segredo mais bem guardado de todos.

Qual era?
A guerra. Azaziel educou homens e mulheres na arte militar.
Mas como podiam os anjos saber algo sobre guerra? espantei-me.
Deus sempre deu s Suas criaes a escolha entre luz e treva, bem e mal. Os
anjos no constituem exceo. Quando algum faz a escolha errada, a guerra explode.
Azaziel se tornou muito bom nisso. E orgulhoso de sua habilidade explicou Rafe,
pronunciando o nome de Azaziel com ntida repugnncia.
Mas a histria no terminara ainda.
Os duzentos anjos gostaram de revelar seus segredos humanidade. Acharam
isso atraente e divertido, quase divino. E no pararam por a. Foram bem mais longe.
Rafe fez uma pausa.
O que foi que eles aprontaram? perguntei s para anim-lo a prosseguir,
pois j sabia a resposta. Queria ouvir a histria inteira da boca de Rafe. Da boca de
algum que esteve l.
Lembre-se de que os anjos acharam os humanos muito belos. Tiveram, ento,
relaes com eles e geraram filhos meio homens, meio anjos. Nephilins.
Como eu.
Como voc. Mas diferentes... Rafe esboou seu sorriso de sempre e
acrescentou: Ningum como voc, Ellspeth.
Respirou fundo e voltou a ficar srio. Percebi que Rafe estava achando a prxima
parte da histria difcil de contar.
L de cima, minhas irms e irmos anjos observavam atentamente o
comportamento dos duzentos. Ficamos chocados com essa franca desobedincia s
instrues de Deus. Quem pensavam que eram para revelar assim Seus segredos? Estes
no podiam ser revelados. E como tinham ousado procriar com os humanos? Deus,
porm, no fez nada.
Eu, juntamente com Gabriel, Suriel, Miguel e Uriel, fomos at Ele. Denunciamos
a rebeldia e o desrespeito daqueles anjos. E, reunindo coragem, perguntamos-Lhe o que
planejava fazer. Rafe interrompeu-se, aparentemente perdido em suas lembranas.
Calou-se. Mas a pausa foi se tornando to longa que finalmente decidi anim-lo a
prosseguir.
E o que disse Deus?
Perguntou-nos se achvamos que eles deveriam ser punidos. Quando
respondemos que sim, quis saber como. Sugerimos que os banisse para a Terra,

conservando seus poderes, mas proibindo-os de voltar ao Cu. Deus concordou, mas foi
alm: queria ensinar aos anjos rebeldes e aos homens uma boa lio. Preparou o Dilvio
para destruir seus seguidores e todos os seus filhos.
Voc e os outros anjos devem ter ficado aliviados. Afinal, Ele lhes deu o que
pediram.
Sim, a princpio. Mas logo constatamos que o castigo no tivera o efeito
desejado. Os Cados da Treva, como passamos a cham-los, no se sentiam culpados
pelo que haviam feito. Ao contrrio, queriam vingana porque Ele havia matado seus
filhos e os proibido de entrar no Cu. Assim, para se vingar de Deus, continuaram
desobedecendo s Suas ordens e praticando atos proibidos.
Voc se arrepende do castigo que infligiu? perguntei, embora parecesse
antinatural sondar um anjo a respeito de seus remorsos. Mas era o que me parecia estar
vendo no rosto de Rafe.
Sim, por seu desfecho e sua severidade. Exageramos. Os Cados da Treva se
afastaram da luz e do poder de Deus para exaltar a si mesmos, esclarecendo a
humanidade e criando os Nephilins. Seus atos eram contrrios aos ensinamentos
divinos. Mas no por isso que penso ter sido severo demais na punio dos anjos
cados.
E por que acha que exagerou no castigo?
Rafe pegou minhas mos e olhou-me atentamente com seus bonitos olhos. Eu no
poderia me desprender daquele olhar nem se quisesse. E no queria.
No comeo, pensei que os anjos cados s agiam movidos pelo pecado do
orgulho. Orgulho por sua capacidade de ensinar e criar como Deus. Orgulho por seu
prprio poder e ego. Eu deveria ter sido mais compassivo, pois agora sei por que eles
caram. No foi apenas orgulho. Foi tambm... Rafe se deteve e soltou rapidamente
minhas mos, afastando-se um pouco. Ora, pouco importa por que eles caram e
como me sinto quanto ao seu castigo. Isso so notcias velhas. Impedir que exeram sua
vingana final, porm, importante. E esse o destino que voc partilha com Michael.
Acho que Michael ficou de mal comigo.
V procur-lo e faa as pazes com ele. S juntos vocs conseguiro impedir a
devastao que se aproxima.
Peguei uma de suas mos e perguntei:
Vai me ajudar? Vai nos ajudar?
Rafe me lanou um olhar triste e murmurou:
Gostaria muito. Mas j fiz o possvel. Devia apenas observar; e observar ,
daqui por diante, s o que est ao meu alcance. Alm de rezar.

Por favor, Rafe. Estou perdida. No sei como impedir o fim dos tempos. E
Michael sabe tanto quanto eu.
Sinto muito, Ellspeth disse ele, pausadamente.
Tem medo de que Deus o castigue por desobedec-Lo? Como castigou os
duzentos?
A ironia que vi antes reapareceu em seu rosto.
No, estou absolutamente certo de que posso me entender com Ele. Isso outra
coisa.
Por favor, Rafe, ajude-nos!
Ele se inclinou de novo para mim e, por uma frao de segundo, desejei que me
beijasse. At me lembrar quem ele era e quem era eu.
Mas Rafe apenas acariciou meu rosto desta vez, mais como um amigo e
disse:
Talvez eu possa fazer uma ltima coisa...




















Vinte

Postei-me no quintal da casa de Michael, olhando para a janela do seu quarto. No
pretendia voar at l, embora j no parecesse haver motivo para ocultar meus poderes.
Fingir que era normal no interrompera a marcha do fim do mundo. No entanto, Rafe
tinha pedido que eu me contivesse ainda por algum tempo, e eu no podia recusar o
pedido de um anjo.
Ao contrrio, como uma personagem apaixonada de Shakespeare, atirei uma
pedrinha na janela de Michael. Seu rosto apareceu imediatamente por trs da vidraa. A
princpio, ficou apenas me olhando, espantado por me ver ali. Em seguida, notei raiva e
confuso passando por sua face como uma nuvem de tempestade. Quando lhe fiz um
sinal para sair, receei que fosse recusar. Mas no; afastou-se da janela e desceu as
escadas.
Michael parou na porta. Mesmo na escurido, eu podia perceber o brilho de seus
cabelos loiros e a linha de seus ombros largos. Com minha viso mental, preenchi os
detalhes dos olhos verdes, dos braos e peito esculturais. Eu o queria. Queria o meu
Michael de volta, a alma gmea com quem passei longas noites voando, conversando,
beijando e dividindo tudo. Aquelas noites tinham sido as mais felizes de minha vida,
mas agora pareciam distantes, muito distantes.
Esperei at Michael fechar silenciosamente a porta dos fundos atrs de si. Cruzou,
com movimentos hesitantes, o ptio at a rvore sob a qual eu me achava. Ao chegar
perto, no procurou me abraar nem me beijar, como sempre fazia. A distncia que
agora havia entre ns me deixava incrivelmente triste. Era deprimente o que tinha
acontecido com o nosso relacionamento no espao de umas poucas semanas.

Eu estava decidida a acabar de uma vez por todas com aquela briguinha boba e
no s porque Rafe me pedira isso. No iria sequer mencionar o uso descontrolado de
seus poderes no campo de futebol. Adiantando-me para abra-lo, falei:
Sinto muito por termos nos desentendido.
Michael se empertigou. Mas aos poucos senti que seu corpo se descontraa at
relaxar completamente. Envolveu-me em seus braos.
Eu tambm.
Deixei-me levar por seu abrao durante longos minutos. O desejo por ele e por
seu sangue comeou a crescer dentro de mim e afastei-me um pouco. O suficiente para
examinar seus olhos. Precisava estar certa de que quem estava por trs deles era o meu
Michael, e no aquele autmato assustador que ele havia se tornado sob a influncia de
Ezekiel ou o jogador de futebol americano arredio e confuso que vinha sendo
ultimamente.
Senti-me aliviada. Em seus brilhantes olhos verdes, s vi o Michael que eu amava.
No tenho bem certeza do que aconteceu hoje. Eu... comecei a dizer.
Michael me interrompeu:
Sou eu quem est agindo como um pateta. Fiquei to envolvido com...
Era minha vez de tranquiliz-lo. Passei a ponta do dedo pelo contorno de seus
lbios carnudos e murmurei:
No precisa explicar nada, Michael. Ns dois agimos como patetas.
Eu mais, Ellie. Esse negcio de jogo, de treinador... Eu nunca tinha me
envolvido assim antes. Nem com Ezekiel. Prometi a voc que no aconteceria de novo,
mas pisei na bola. Cheguei a ficar depois do jogo conversando com o treinador sobre
esporte em vez de ir me encontrar com voc e Ruth, mesmo sabendo que ela tinha
notcias importantes. Depois, ignorei suas chamadas pensando que voc iria zombar de
mim por causa disto. Sacudiu a cabea, como se no acreditasse em seu prprio
comportamento. No tenho desculpa, s uma justificativa.
Notando a angstia e o remorso em seu rosto, conclu que tinha feito bem em no
recrimin-lo por ter usado seus poderes durante o jogo. Michael ainda se martirizava
recordando seus atos; no precisava que eu o martirizasse ainda mais.
Abracei-o com fora e disse:
Voc no precisa se justificar. Isso j no necessrio. Estamos juntos de
novo.
Ele me apertou to forte que eu mal conseguia respirar.

Graas a Deus! E Ruth, o que disse?
Um vulco numa ilha da costa da Groenlndia est prestes a entrar em
atividade e...
A Revelao no menciona vulces objetou ele.
Eu sei. Mas Ruth acha que este ter graves consequncias, entre as quais peste
e fome, que so mencionadas...
Michael me interrompeu de novo:
Na Revelao! Deus do cu, o que faremos?
Sorri para acalm-lo.
Consegui ajuda.
No est se referindo a Ruth, espero. Sem querer ofend-la. Parecia ctico
quanto ao que minha amiga pudesse oferecer alm de sua pesquisa.
No, conheci algum um pouquinho mais poderoso que Ruth.
Virei-me para a fileira de rvores que cercavam o ptio de Michael e sussurrei:
Rafe!
Rafe emergiu do meio das rvores que cresciam nos fundos da casa de Michael.
Com seu fsico avantajado e seus cabelos negros, ainda parecia bonito, mas j no tinha
aquele ar anglico. Enquanto percorramos o trajeto entre o centro de Tillinghast e a
casa de Michael, o p de humanidade pousara sobre ele de novo. Vestindo sua
costumeira camisa de flanela e jeans desbotados, Rafe era um perfeito adolescente
comum.
Michael e Rafe se cumprimentaram. Era curioso ver aqueles dois homens da
minha vida se que eu podia cham-los de homens, pois eram muito mais que
humanos cumprimentando-se com um aperto de mos.
Cada msculo do corpo de Michael estava tenso, como se ele se preparasse para
uma luta. Afrouxei um pouco os braos, mas continuei segurando-o. Os prximos
minutos seriam cruciais, e era absolutamente necessrio que Michael confiasse em mim.
Seria difcil para ele, eu sabia; quem pela ltima vez se oferecera para nos ajudar fora
Ezekiel. E l estava eu, empurrando-lhe um adolescente desconhecido!
Quem ele? perguntou Michael, desconfiado, como eu havia previsto.
Rafe. Eu o conheci no comit de ajuda s vtimas do terremoto.
Michael ficou fulo da vida. E, sem me deixar explicar nada, esbravejou:

Como voc traz um estranho minha casa no meio da noite? Sobretudo nos
tempos que correm?
Porque ele no um estranho.
Michael, com um safano, se livrou do meu abrao.
Ah, ? Pois eu nunca vi esse cara antes. De quem se trata, Ellie? Parecia
furioso e amedrontado.
No respondi. Sabia que palavras no so to poderosas quanto imagens. Sabia
tambm que Michael teria de ver Rafe tal como ele era e ouvir suas palavras tal como
ele as pronunciava para acreditar. Para acreditar e para aceitar.
Fiz a Rafe um sinal de que o momento tinha chegado. Como antes, ele sacudiu
ligeiramente o corpo, movimento que liberou um halo de partculas fosforescentes,
semelhantes a p de ouro. Enquanto elas se dispersavam no ar, o desleixado adolescente
Rafe foi desaparecendo e dando lugar ao etreo Rafael.
Michael estava paralisado. Rafe no quebrou o silncio, esperando que eu falasse
primeiro. E eu sabia que precisava responder pergunta por mim deixada no ar de
propsito.
Michael, Rafe um anjo. Mas no cado.





















Vinte e Um

Foi a primeira vez que vi Michael ficar sem palavras.
Reuni toda a minha coragem e disse:
Michael, sei que difcil para voc acreditar em algum depois de tudo o que
aconteceu com Ezekiel. Mas eu lhe garanto que Rafe no como Ezekiel. Suas
intenes so boas.
Esperei a reao de Michael. Mas ele no respondeu. Ao contrrio, olhou-me
atentamente, avaliando cada um de meus gestos e palavras. Mantinha seu veredicto
suspenso.
Rafe arriscou tudo para vir at ns. Sua raa hesitei em empregar o termo
anjo, no sei por que est proibida de manter contato com pessoas na Terra. Eles
no devem de modo algum interferir em nosso livre-arbtrio. Mas as coisas por aqui vo
to mal que Rafe preferiu arriscar sua prpria segurana para nos ajudar.
Michael continuou em silncio. Olhei ansiosa para Rafe, que disse:
Ellspeth est lhe dizendo a verdade, Michael. Quebrei muitas regras para
oferecer meu auxlio. Mas sei que a Terra e seus habitantes vo sofrer muito caso eu no
faa nada para ajud-los. Assim, decidi infringir as leis de Deus.
Michael arqueou uma sobrancelha ao ouvir falar em Deus e infrao de Suas leis.
Mas no fez comentrios. Aparentemente, ainda no se convencera.

Para lhe provar que estou do seu lado, vou partilhar alguns segredos Dele com
voc e Ellspeth. Segredos que os ajudaro a derrotar os anjos cados e a interromper a
marcha do fim do mundo, que eles tanto desejam assegurou Rafe.
Era minha vez de ouvir. Desde o instante em que Rafe se mostrou para mim em
sua verdadeira natureza, numa rua da cidade, eu aguardava mais revelaes. Ainda que,
depois daquela histria sobre o castigo infligido aos primeiros duzentos anjos que
desvendaram segredos de Deus, eu estranhasse sua deciso de arriscar-se a ser alvo da
clera divina por divulgar mais alguns para ns. Mesmo tendo ele garantido que Deus
no o puniria por nos ajudar, a despeito da proibio.
Ellspeth me contou que Ruth reuniu dados sobre o fim dos tempos. Ela lhes
contou que h sete sinais (sete eventos, ou selos, como s vezes so chamados)
programados para aparecer antes do ltimo dia. Seis desses eventos ainda no
aconteceram; o primeiro sinal, os terremotos, j surgiu. Vocs precisaro aprender
muito mais sobre o apocalipse para impedir o surgimento dos outros. Resolvi passar-
lhes os dados que faltam, embora Ele me tenha proibido de fazer isso.
A expresso de Rafe se tornou triste quando ele O mencionou. Ainda no me
tinha ocorrido que devia ser dificlimo para um anjo, no nvel emocional, desobedecer a
Deus. Senti-me imensamente grata a ele por isso, mais at do que por sua ajuda quando
me livrou de Kael.
Rafe prosseguiu:
Ruth no lhes contou, por exemplo, que alguns anjos cados so responsveis
pelos sete eventos apocalpticos. Nem poderia, pois nenhum ser humano sabe disso. Dos
cento e setenta e cinco Cados da Treva (ao contrrio dos Cados da Luz, como seus
pais, que buscam a graa), s uns poucos so capazes de apressar o aparecimento dos
sinais. E agora eles esto em menor nmero ainda, pois vocs liquidaram Ezekiel.
Juntos, tero de destruir os que restam, para impedir a catstrofe final. Se no fizerem
isso, os ltimos dias logo estaro a.
Fazia sentido.
Para impedir o evento teremos de matar os anjos cados? O melhor no seria
impedir o evento em si? perguntei.
Sim, tero de mat-los confirmou Rafe. assim que funciona.
Cada anjo cado responsvel por um determinado sinal? Ou qualquer um dos
sete pode acionar qualquer um dos sinais? Agora que eu sabia o que deveramos
fazer, perguntas no me faltavam.
Cada escolhido tem capacidade para ativar apenas um sinal. No mximo dois,
se as circunstncias o exigirem. Ele ou ela pode acionar unicamente o sinal ou sinais
associados sua habilidade ou dom especfico.

Dom especfico?
Sim, Deus presenteou cada um dos anjos cados com uma habilidade
particular, uma sabedoria apenas do conhecimento Dele prprio e daquele anjo. Cada
sinal est associado ao dom especfico do anjo. Por exemplo, Ele ensinou a Ezekiel tudo
sobre a Terra e sua estrutura geolgica, incluindo as causas dos terremotos. Assim,
quando os ltimos dias chegassem, Ezekiel acionaria o sinal dos terremotos.
Quais so os nomes dos outros? E suas reas especficas? Isso eu tinha de
saber de qualquer modo.
O segundo anjo cado Kael. Como recebeu o conhecimento da agricultura e
da sade fsica da humanidade, seu segundo e terceiro selos so a fome e a doena. O
terceiro se chama Barakel, e seu selo, o quarto, a depresso econmica, porque
recebeu o conhecimento da moeda e do comrcio. Rumiel, o quarto anjo cado, guarda o
quinto selo, que a perseguio dos fiis, pois Deus lhe confiou a tarefa de ensinar, at
certo ponto, Seus caminhos humanidade. O quinto anjo cado, a quem j mencionei, se
chama Azaziel: seu selo, o sexto, a guerra. O sexto e ltimo anjo atende pelo nome de
Samyaza. Est encarregado do stimo selo, a criao do lder apocalptico, pois era o
chefe dos anjos cados quando eles desceram pela primeira vez Terra.
Se Deus deu a eles esse conhecimento, por que no os impede de acionar os
sinais?
Rafe sorriu.
No esse o Seu plano, Ellspeth. H uma batalha entre o bem e o mal, entre a
luz e a treva. Ele quer que o livre-arbtrio e as faanhas da Eleita prevaleam, no
importa como.
As palavras de Rafe calaram minhas perguntas por um breve instante, mas eu
achava que somente as respostas poderiam me ajudar a ter xito. Se Deus via naquilo
uma batalha ferrenha de vontades entre mim e uma legio de anjos cados, ento eu
queria contar com o mximo de vantagens. Queria que a luz e o bem vencessem. J
tinha visto trevas demais, e de maneira muito vvida, nas impresses que colhi da mente
de Ezekiel.
Respirando fundo, repliquei:
O que acontecer se destruirmos o anjo encarregado de um selo antes que ele
consiga abri-lo? Isso deter o processo todo? Significar nossa vitria?
Cada anjo que conseguirem aniquilar ser uma catstrofe a menos para a Terra.
Aniquilando apenas um, diminuiro o dano ambiental e o sofrimento humano contidos
em seu selo. O sinal no ser dado, mas o relgio do fim do mundo continuar
funcionando. Para acabar de uma vez por todas com o apocalipse, vocs precisaro
destruir o anjo responsvel pelo ltimo sinal.

Aquele que criar um lder apocalptico!
Sim. Samyaza preparar algum para governar a Terra depois que ela for
inteiramente refeita pelos eventos finais.
Quem est sendo preparado para esse papel? Voc o conhece?
Essa pergunta fez Rafael rir como o Rafe humano de antes.
Perguntas demais, Ellspeth. Embora os ponteiros do relgio continuem
avanando, terei ainda muito tempo para lhe dar as respostas. Mas no todas de uma vez
s.
Diga-me pelo menos isto: Ruth estava certa quanto ao segundo evento? Quanto
ao vulco da costa groenlandesa que entrar em atividade, provocando uma reao em
cadeia de talvez dois sinais?
Sim, ela estava certa.
Como encontraremos o anjo responsvel pela erupo vulcnica?
O sorriso de Rafe mudou completamente. Deixou de ser o sorriso encantador,
levemente irnico do adolescente Rafe, para se tornar o sorriso triste, atemporal, que s
podia pertencer ao anjo Rafael.
Ellspeth, no mais preciso localizar esse anjo. Ele j localizou voc. Os anjos
cados souberam que a Eleita aparecera e, um por um, foram se aproximando dela.
Como podia eu ser to tola? Ca na realidade.
Oh, meu Deus! Kael! Aquele que tentou me atacar hoje noite. ele o
responsvel pelo vulco.
Sim, Ellspeth. Falei dele antes. Seu campo especfico a doena e a fome, os
sinais que surgiro do vulco.
Doena e fome. Justamente os males que, segundo Kael, iramos aliviar. Como eu
tinha sido estpida!
A ficha das notcias verdadeiramente alarmantes caiu por fim.
Tive a chance e no o matei! Pus tudo a perder. No interrompi a manifestao
do sinal.
Voc no conseguiria matar Kael. Ainda no sabe como.
E voc conseguiria?
Tambm no. S pude me certificar de que ele no voltar a incomod-la.

Eu j ia desfiar uma srie de perguntas sobre como matar anjos cados quando
Michael entrou na conversa. Enfim!
De que vocs dois esto falando? Quem Kael? Que aconteceu hoje noite?
Voltei-me, surpresa. Tinha ficado to envolvida com as revelaes de Rafe
que quase me esqueci de Michael. Pelo menos, ele ainda se preocupava comigo o
bastante para tomar a palavra depois de ouvir que eu havia sido atacada.
Antes que eu pudesse explicar, Rafe interveio com sua voz suave de anjo:
No se preocupe, Michael. Ellspeth est bem. O anjo cado no tentar mat-la.
Viva, a Eleita tem para ele muito mais valor.
As palavras de Rafe soavam misteriosas, como as de Ezekiel. Eu queria perguntar
mais coisas, mas Rafe ainda no tinha terminado com Michael.
J fiz muitas revelaes, Michael. Contei segredos que Ele me ordenou guardar
e fiz isso para que vocs dois se saiam bem. Preciso ter certeza de que vai se preparar,
com Ellspeth, para estarem prontos quando chegar a hora. Preciso ter certeza de que vai
ficar ao lado dela. Voc tambm tem uma misso especial.
Michael continuava hesitante. Eu no podia crer que ainda tivesse dvidas sobre
Rafe. Sobre mim, tudo bem. Mas ele no compreendia o sacrifcio que Rafe estava
fazendo? A pssima situao em que ficaramos sem o auxlio do anjo? Ser que no
percebia que o apocalipse era iminente... A menos que o interrompssemos?
Verdade? E que misso ser essa? O tom de Michael era de desafio.
No me parecia muito seguro que Michael confrontasse um anjo. E j esperava
alguma forma de ira bblica desencadeada contra ele quando percebi que Rafe nem tinha
se tocado.
Se eu lhe contar qual a natureza de sua misso, Michael, talvez voc no
consiga execut-la. Esse um dos segredos que devo manter. Para o bem de todos.
Sim, havia algo que Rafe no queria nos revelar. E no pelo motivo que alegava.
Vai ficar ao lado de Ellspeth? pressionou Rafe.
Michael ergueu os ombros e olhou fixo para ele.
Sim, vou. E farei isso para proteg-la. Por nenhuma outra razo.
Olhei de lado para Rafe. Seria aquela a resposta que ele esperava? A concordncia
relutante de Michael bastaria? Rezei para que sim.
Rafe sorriu e declarou:
o suficiente. Vamos comear.









Vinte e Dois

Por vamos comear, Rafe entendia vamos comear agora.
Sem nenhuma palavra de explicao, nos pegou pelas mos e nos ergueu no ar.
Achei esquisito voar de novo, como a criana que pela primeira vez retira as rodinhas de
apoio da bicicleta. A princpio, achei bem-vinda no, necessria a segurana da
mo de Rafe. Estava trmula, mas aliviada porque a espera tinha terminado. Finalmente,
iramos entrar em ao.
Quando ultrapassamos a copa das rvores e nos firmamos, Rafe largou nossas
mos. O ar frio da noite me fez sentir viva de novo. Como se eu houvesse reclamado a
parte latente de mim mesma e me tornado inteira. Minhas escpulas se erguiam e
dilatavam-se para o voo; o vento acariciava meus membros e meu rosto. Por um breve e
maravilhoso instante, me esqueci do final dos tempos.
Ento percebi que Rafe nos deixara para trs. Estirei o corpo no esforo de
acompanhar sua incrvel rapidez. Seus movimentos eram to precisos e eficientes que
eu talvez no conseguisse me emparelhar com ele. Rafe precisou diminuir a velocidade
para que eu e Michael vossemos ao seu lado.
Tentei rastrear pontos de referncia no solo. Vi minha casa, a escola, at a velha
igreja da cidade que sempre me impressionava com sua janela circular, semelhante a um
olho enorme, capaz de tudo ver. Mas ainda no conseguia adivinhar nosso destino.

Minutos depois, avistei um bosque familiar de pinheiros. Um crculo de sempre-
vivas fechava um campo muito especial: nosso campo. Por que Rafe estava nos levando
para l? Saberia acaso que aquele era nosso recanto particular?
Pousamos cuidadosamente. E ningum falou nada at estarmos todos sobre o
montculo no centro do campo.
Conhecem este lugar? perguntou Rafe, rompendo finalmente o silncio.
Sim respondi. Eu vinha aqui com Michael quando estava aprendendo a
voar. Foi ele que o descobriu.
Rafe olhou para Michael e sacudiu a cabea em sinal de aprovao.
Intuitivamente, voc escolheu bem. Embora talvez no soubesse, este campo
conta com uma proteo que, de alguma forma, o mantm fora do alcance dos anjos
cados. Essa proteo no ocultou inteiramente o esforo que fizeram para no
manifestar seus poderes, como viram no caso de Ezekiel, mas pelo menos lhes deu
tempo. Espero que contemos com a mesma proteo enquanto estivermos treinando.
Como possvel que Michael tenha encontrado justamente um campo
protegido? Isso parece inacreditvel demais para ser coincidncia.
Ellspeth, seus pais vieram morar em Tillinghast no sculo XVI, pouco depois
de decidirem se redimir. Na poca, os Cados da Treva tentavam persuadi-los, bem
como a outros Cados da Luz, a voltar para eles, valendo-se de certos meios nada
agradveis. Seus pais precisavam de um lugar seguro. E criaram este paraso.
Recordei a conversa com meus pais quando eles me revelaram sua verdadeira
natureza e sorriram ao mencionar os tempos felizes em Tillinghast. Revelaram isso
antes de eu ir a Boston, claro. Antes de procurarem me fazer esquecer tudo.
Fiquei um pouco emocionada ao me lembrar dos sacrifcios que meus pais
haviam feito para proteger a mim e humanidade.
E senti um pouco de culpa por t-los tratado to mal ultimamente.
Meus pais criaram este santurio h quase quatrocentos anos?
Sim. Quando Michael o descobriu, provavelmente percebeu que era um
refgio. E Rafe acenou de novo para Michael. Acho que tentava inspirar-lhe
confiana, entregar-lhe outro ramo de oliveira. Michael continuava arredio. Eu podia
jurar que uma parte dele ainda observava e avaliava.
Analisando os dois, eles me pareciam muito diferentes. Rafe tinha olhos e cabelos
escuros, enquanto os de Michael eram claros e luminosos. A fora de Rafe era bvia e
rude; a de Michael, disfarada e compacta. Rafe conservava a leveza e o humor, mas
Michael se tornara exageradamente srio. No entanto, apesar de todas essas diferenas,

eles tinham uma qualidade em comum: o forte desejo de me proteger. Retomei a
conversa. Rafe mencionara meus pais. E esta pergunta no queria calar:
Rafe, j hora de dizer aos nossos pais que sabemos quem somos?
Ele pensou um pouco.
No, Ellspeth, ainda no.
Por qu? Fingir e ocultar nossos poderes no retardou o fim do mundo. Qual a
vantagem de deix-los no escuro?
Simular ignorncia talvez no impea a abertura dos sete selos, mas pode
proteger seus pais por mais algum tempo. Depois de lhes contar o que sabem, eles
chamaro os outros Cados da Luz. E os Cados da Treva encararo isso como uma
declarao de guerra. O fim ser apressado e perderemos a oportunidade de preparar
vocs. Alm disso... Rafe hesitou por uma segundo , seus pais no sobrevivero.
No se esqueam de que eles so mortais.
meno da mortalidade de meus pais, minhas lgrimas ameaaram reaparecer,
mas eu me controlei e disse:
Talvez eles no convoquem os Cados da Luz, dando a mim e a Michael tempo
de nos preparar. Ficaro por dentro e, mesmo assim, obteremos o que desejamos. De
repente, senti a necessidade de ter meus pais ao meu lado.
No to simples assim, Ellspeth. H sculos, os Cados da Luz juraram se
unir para a batalha final, to logo ela comeasse. Esse juramento no d margem a
nenhuma outra expectativa.
Ento, temos de ir em frente com esse segredinho murmurei. Odiava mentir
para os meus pais, mas, se isso lhes desse um pouco mais de tempo, eu mentiria to bem
que ganharia um prmio.
Por enquanto, sim. Rafe apontou o campo com um gesto largo e mudou de
assunto. aqui que treinaremos. Toda noite, at chegar a hora.
Michael finalmente se manifestou.
Ento aqui que vai nos ensinar a fazer picadinho deles?
Rafe ignorou a bravata de Michael e se ateve aos fatos:
Nem voc nem Ellspeth jamais conseguiro super-los em poder. Lembrem-se:
os cados so anjos por completo, enquanto vocs s so anjos pela metade. Portanto, o
poder deles o dobro do de vocs. Se vocs voam rpido, eles voam duas vezes mais.
Mas h uma fora tremenda e uma srie de dons em seus corpos, os quais, se souberem
us-los, podero destruir os inimigos antes que o ltimo selo seja rompido. Alm disso,
o lado humano que vocs possuem tambm dispe de dons especiais.

Se no podemos super-los, como os mataremos? resmungou Michael,
impaciente. Parecia disposto a pular o treinamento e ir direto s vias de fato.
Sabe como conseguiu matar Ezekiel? Seu pai?
Michael fechou a cara ao ouvir de Rafe que Ezekiel era realmente seu pai. E disse
em voz baixa:
Empurrei-o contra uma haste de ferro.
Rafe no ignorava que a destruio de Ezekiel impressionara muito Michael e
respondeu tambm em voz baixa, num tom que revelava simpatia:
S isso no o teria matado. Os anjos cados so imortais, exceto por um
detalhe. Sbito, as palavras de Tamiel o anjo enviado por meus pais a Boston para
nos ajudar me ocorreram.
S algum com o sangue de Ezekiel nas veias ser capaz de destru-lo
recitei. Rafe se virou para mim.
Sim, Ellspeth. S o Nephilim com o sangue do anjo cado nas veias poder
acabar com ele.
Ento, precisvamos ter o sangue do anjo que seria nosso alvo correndo em nossas
veias para poder elimin-lo. Mas como faramos isso?
Ezekiel era o pai de Michael. Por isso Michael tinha o sangue dele nas veias.
No podemos ser filhos de todos os cinco anjos cados que restam, responsveis pelos
sinais. Como faremos para obter o sangue deles?
Logo que a pergunta saiu de meus lbios, uma lembrana me cruzou a mente. Em
Boston, Michael me contara que o pai podia rastre-lo porque o sangue dele corria em
suas veias e era capaz de me rastrear tambm pela mesma razo. E isso porque eu
provara o sangue de Michael. Sbito, descobri o que precisvamos fazer para matar os
anjos cados, e Rafe percebeu tudo em meu rosto.
Respondi minha prpria pergunta:
Temos de tirar sangue deles e beb-lo.
Michael me fitou com uma expresso de horror e repugnncia.
Isso no certo.
Com calma e preciso, Rafe disse:
Ellspeth tem razo. Vocs precisam tirar sangue dos anjos cados e torn-lo seu
antes de vibrar o derradeiro golpe. Bastar prov-lo, nada mais. Vou lhes dizer como
isso ser possvel. Assim, podero destruir os responsveis pelo apocalipse antes que
seja tarde demais.









Vinte e Trs

Pensei que teramos um descanso depois dessa primeira noite, pois, sem dvida,
passaramos as prximas tardes aprendendo mais sobre a histria dos Nephilins e a
profecia. Melhor seria comearmos a treinar depois de algum repouso e reflexo.
Obviamente, eu ainda tinha milhes de perguntas a fazer, bem mais do que aquelas com
as quais j quase afogara Rafe. Queria saber como havamos nascido; quem eram nossos
pais biolgicos; a finalidade dos nossos poderes; os detalhes da profecia; a natureza e as
intenes dos anjos cados; de que modo os encontraramos; o que eles queriam de ns;
e, principalmente, o que aconteceria se falhssemos.
Que nada! No havia palestras acadmicas na agenda de Rafe para as noites de
sbado e domingo. No havia instrues complicadas para altas horas. Havia apenas um
duro treinamento fsico tortura, na verdade. Aparentemente, Michael e eu
precisvamos adestrar nossos corpos muito mais que apurar nosso conhecimento
angelical. Eu, principalmente.
Fora! gritou Rafe para ns no sbado noite, depois de nos observar
correndo em volta do campo e fazendo toda espcie de exerccios por quase uma hora.
Michael e eu olhamos um para o outro, confusos, e depois olhamos para Rafe.
Mas j demos o mximo!
No no ar!

Rafe se ergueu do solo e ns tambm. Quando penetramos a camada de nuvens
mais baixa, ele forneceu os nomes dos vrios tipos de nuvem. Fez-nos observar como
cada camada afetava nossa pele, nossos cabelos e braos, mostrando como usar esse
conhecimento para avaliar o tempo e alterar nossa velocidade de acordo com ele.
Tambm nos mostrou como usar as nuvens como camuflagem no cu. Suas instrues
me lembraram uma passagem do Livro de Enoch, onde os homens aprendem pela
primeira vez seus mistrios sob a orientao de um anjo.
Ao atravessarmos a ltima camada de nuvens rumo estratosfera, Rafe gritou:
Os anjos cados so mais fortes, portanto devem usar todos os aspectos da
natureza de vocs para super-los. Sem querer ofender, Ellspeth, vocs nunca
conseguiro venc-los no cho. So muito lentos, muito... eu quase podia ouvi-lo
conter o riso muito intelectuais!
Ele queria dizer desajeitados, sem dvida nenhuma. Repliquei:
Tem certeza de que est contente por eu ser a Eleita?
Ele a escolheu, Ellspeth. No tive nada a ver com isso respondeu Rafe, com
seu risinho irnico. Aquilo me deixou sem fala. Eu nunca pensara muito no fato de ter
sido escolhida por Ele. E, imediatamente, esse fato se tornou o problema nmero um de
minha lista cada vez mais extensa.
Ouvi a voz de Rafe chegando aos meus ouvidos atravs do vento:
Temos de praticar no cu, onde vocs podem levar vantagem. Michael, como
preciso de voc ao lado de Ellspeth, ter de ser tambm aerotransportado.
Rafe nos recomendou permanecer no ar acima da fileira de pinheiros, para ocultar
nossos poderes. O espao era relativamente pequeno, mas tornou-se incrivelmente
grande quando usado na vertical. Seguimos as instrues de Rafe para subir bastante e
depois descer velozmente, fazer giros de 180 graus, frear de sbito, virar e tomar
direes que eu nem sabia que existiam. O tempo todo Rafe observava com ar de
aprovao.
Michael fazia tudo o que Rafe lhe pedia. Assustada, vi-o se precipitar para o cho
com tanta fora que quase gritei temendo por sua vida; mas, num piscar de olhos, ele j
estava de novo ao meu lado. Era veloz e atltico no campo de futebol americano, mas
isso no era nada perto de sua graa e agilidade no cu.
Minhas habilidades eram de outra espcie.
Depois que dei um arriscado mergulho de ponta, Rafe se aproximou de mim e ps
a mo em meu ombro.
Vamos tentar de novo. Eu a acompanho.

Coloquei-me em posio, centenas de metros acima do solo, e olhei para baixo.
Rafe alinhou-se comigo, ombro com ombro, peito com peito. Apesar do local e da
proximidade de Michael, aquilo me pareceu uma situao das mais ntimas.
Rafe murmurou ao meu ouvido:
Mergulhe.
Estendendo os braos como se fosse pular de um trampolim numa piscina, atirei-
me de cabea. Enquanto ganhava velocidade, Rafe corrigia minha postura, alargando
meus ombros, alongando meus braos e estreitando o espao entre meus calcanhares.
Senti que voava mais rpido e mais agradavelmente do que nunca.Talvez demais.
Esqueci de parar.
Felizmente, numa frao de segundo antes do impacto, Rafe empurrou minhas
pernas para baixo e ordenou:
Flutue!
Para meu prprio espanto, desci flutuando de mansinho pelos poucos metros que
restavam, sem precisar me deter subitamente nem comear a frear a pelo menos trinta
metros de altura. Rafe me ensinara que o exerccio de meus poderes podia ser bem
simples.
Por vrias vezes, ele se colocou ao meu lado para corrigir minha postura ou dar
alguma dica. Quando avistei os primeiros raios do sol no horizonte, j dominava boa
parte das habilidades que Rafe tinha exigido de ns. Nunca igualaria o desempenho
notvel de Michael, mas pelo menos poderia me virar muito bem. Estava
completamente exausta.
Descemos para o solo e nos juntamos a Rafe no montculo central. Ele ainda deu
algumas instrues sobre nosso comportamento durante o dia e combinou um encontro
para a tarde seguinte. Ia amanhecer e, antes de nos separarmos, Michael comeou a
falar. Tinha ficado to quieto durante toda a noite aparentemente concentrado em
impressionar Rafe com suas tticas areas que estranhei quando ele fez uma das
perguntas que me martelavam a cabea havia muito tempo.
Por que est nos ensinando tudo isso? Quer que fiquemos suficientemente
fortes para tirar o sangue deles e beb-lo Michael estremeceu a essa ideia antes de
mat-los?
Eis a, sem dvida, um dos motivos reconheceu Rafe, sempre cuidadoso e
enigmtico em suas respostas.
E o outro? emendou Michael. Notei que no gostava nada do jeito
escorregadio de Rafe, fosse ele anjo ou no.

Evitar a captura de Ellspeth. Como eu j disse, os anjos cados no querem
mat-la. Mas precisam dela.
Por alguma razo, essa possibilidade me assustou mais do que se Rafe houvesse
dito que eles procuravam desesperadamente me matar. Perguntei, depois de hesitar um
pouco:
E o que desejam de mim?
Que voc fique ao lado deles nos instantes finais. Pretendem convenc-la de
que fizeram o certo desobedecendo a Ele no comeo e desafiando-o desde ento.
Recorrero a todos os mtodos para conseguir isso. Calou-se por um momento e
prosseguiu: E seus mtodos de persuaso so muitssimo eficientes.
Por exemplo?
Exploraro sua maior fraqueza: o lado humano.
Como Kael tentou fazer? Dizendo que, juntos, poderamos mitigar a fome e a
doena da humanidade?
Sim. E os meios que utilizaro para explorar seu lado humano estaro de um
modo geral associados ao selo que pretendem romper.
E se isso no funcionar? Eu precisava saber o que Kael tentaria depois.
Recorrero a algum expediente menos sutil, como ameaar pessoas de seu
crculo respondeu Rafe. Lembrei-me de que Tamiel dissera coisa semelhante sobre
Ezekiel.
Que acontecer caso no consigam persuadi-la? indagou Michael.
E no conseguiro interrompi. Achava que nada poderia me dobrar.
Caso no consigam, abriro o selo. Mas pouparo Ellspeth, na esperana de
ainda traz-la para o lado deles. O responsvel pelo prximo sinal tentar, por sua vez.
Os anjos cados no iro querer de modo algum que Ellspeth fique contra eles nos
derradeiros instantes.
Por qu? Por que acham to importante que eu acredite neles? Aquilo no
fazia sentido para mim.
Por uma razo muito simples: segundo a profecia, quando o stimo selo for
rompido e o apocalipse chegar, a Eleita julgar todos os seres terrenos. Acham que
voc, ficando ao lado deles, considerar justas suas decises e seu reinado na Terra.
Eu? Quem me consideraria capaz de julgar seja quem for?
Ele, Ellspeth.

De novo, Ele.
Portanto, basicamente, os anjos cados me querem para eu manipular o jri em
seu favor?
Ellspeth, os cados no querem cair ainda mais.


























Vinte e Quatro

Com a cabea pousada em meu travesseiro irresistivelmente macio, na noite de
domingo ou melhor, na madrugada de segunda-feira , olhei o relgio. Eram 5h48.
Fiz um clculo rpido e conclu que tinha apenas setenta e cinco minutos de sono antes
que o alarme soasse para ir escola.
No valia a pena tentar aproveitar aqueles minutinhos; a experincia me ensinara
que dormir pouco s vezes pior que no dormir nada. Sono insuficiente me deixava
meio grogue e de mau humor. Ento, fiquei deitada na cama vendo o relgio passar de
5h49 para 5h50. A ltima lembrana que tenho de 5h51. Minha me veio me chamar
s 7h04, coisa que nunca precisou fazer antes.
Quando ela saiu do quarto, afastei os lenis e saltei da cama, que era bem alta.
Todos os meus msculos latejavam. Gemi de dor. O que que Rafe havia feito comigo?
Como esperava que eu combatesse anjos cados naquelas condies? Arrastando-me
para o banheiro, rezei para que uma ducha quente e uma pomada aliviassem aquela
agonia. Fiquei alguns minutos a mais sob a gua quente, sa e me vesti. Pelo menos, no
sentia cibras, e talvez pudesse enfrentar sem grandes problemas o dia na escola. Mas
no estava nada otimista quanto a mais uma sesso de tortura com Rafe.
Quando finalmente desci as escadas, mame estava no balco da cozinha
preparando minha torrada com gelia de amora de sempre. Fingindo que no sentia dor
nenhuma, conversei com ela sobre as tarefas do dia, como fazamos habitualmente. Pela
primeira vez desde que eu havia voltado de Boston, o papo com minha me estava at
agradvel. A raiva que eu senti por meus pais terem me enganado tinha sido substituda
pela compreenso. Rafe tinha me ajudado a entender melhor o que eles haviam

arriscado, deixando-me sob efeito daquilo que, a seus olhos, era uma ignorncia
necessria.
O barulho do carro de Michael interrompeu nossa conversa leve. Pus a mochila no
ombro e despedi-me dela. Mas uma sbita compulso me dominou: voltei correndo e a
abracei. No importava o que ela fosse anjo ou mortal, cada ou redimida, legtima
ou adotiva , era em primeiro lugar minha me. Quem sabe quando eu poderia abra-
la, ou ao meu pai, outra vez? Precisava aproveitar bem cada segundo em sua
companhia.
Est tudo bem, querida? perguntou minha me, vendo-me correr para a
porta. Parecia preocupada.
claro respondi, com o sorriso mais luminoso que pude encenar. E por
que no estaria? Ento, dei um tchauzinho para ela e sa.
J no velho carro de Michael, quando me inclinei para beij-lo, percebi que seus
olhos tinham crculos negros por baixo e sua pele estava muito plida. Nunca o vira to
exausto.
Havamos passado muitas noites quase insones juntos, mas nenhuma como as
duas ltimas. Estvamos acostumados a voar por prazer e depois curtir longas horas de
intimidade no a tormentos fsicos sem fim. Tormentos que, noite, se repetiriam.
Minhas tentativas de iniciar uma conversa do tipo superficial, como Rafe havia
recomendado para quando estivssemos fora de nosso campo protegido foram
respondidas com grunhidos, de modo que logo desisti. No fim de semana no tivemos
muitas oportunidades de ficar a ss, e eu achei que ele ainda estivesse com raiva de mim
por ter-lhe impingido Rafe. Michael, porm, no tinha o direito de ficar irritado comigo.
Normalmente, sua frieza me inquietava, mas agora eu me sentia to cansada que nem
liguei. Era at um alvio ir para a escola em silncio. De qualquer modo, estava mais
calma ao lado de Michael, apesar de seus resmungos.
Mal consegui atravessar o dia sem dar bandeira. A normalidade parecia to ftil
em face do Armagedom que se aproximava! S a observao de Rafe sobre a
importncia das aparncias evitou que eu dormisse enquanto a senhorita Taunton
tagarelava monotonamente a respeito de Edith Wharton. A advertncia de Rafe sobre
no contar tudo a Ruth tendo em vista sua prpria segurana, pois ela ainda era
vulnervel me impediu, na hora do intervalo, de p-la a par dos ltimos
acontecimentos. Em vez disso, ouvi durante quarenta minutos histrias sobre Jamie,
sempre me esforando para ficar de olhos abertos.
Meu contato com Michael ao longo do dia foi mnimo. Um fato incomum. Exceto
por um breve encontro perto do meu armrio, antes que ele corresse para o treino de
futebol americano s Deus sabe como conseguiu fazer os benditos exerccios
impostos pelo tcnico , mal o vi o dia todo. S o que eu queria era um cochilo depois
das aulas e ele tambm, sem dvida.

Acordei depois de algum tempo mais animada e j sem dores. Parecia mgica.
Tive um jantar agradvel com meus pais, durante o qual rimos muito dos e-mails de um
amigo queniano do ltimo vero. Enquanto os ajudava a lavar a loua, no pude deixar
de pensar na histria de Rafe sobre o comeo de tudo, sobre quanta coisa eles haviam
sacrificado para recuperar a graa, sobre o amor e os cuidados que sempre me
dispensaram. Quando acabamos, abracei-os com fora, dei boa-noite e fui fazer os
deveres de casa. Em seguida, me deitei. A noite inteira parecia o incio de um adeus, e
tive de manter minhas emoes escondidas. Para o bem de meus pais.
Fiquei em meu quarto, esperando Rafe.
No fim de semana, ele pediu que Michael e eu no fssemos sozinhos ao campo.
Ficaria nos protegendo durante o dia para garantir que o exerccio de nossos poderes
no chamasse a ateno de outros anjos cados. No entanto, completou, no seria fcil
monitor-los nem a ns durante a noite. Da a escolta.
Embora eu o houvesse esperado nas noites de sbado e domingo, a viso de seus
cabelos escuros e seus olhos negros na vidraa ainda me assustava. Eu tinha me
acostumado aos cabelos claros e aos olhos verdes de Michael aproximando-se da janela.
Recorrendo a um truque velho, abri a veneziana sem fazer barulho e deslizei para a
escurido. Cruzei os dedos para que meus pais no ouvissem nada, mas agora por razes
diferentes.
Enquanto Rafe me informava de que j levara Michael ao campo, peguei sua mo
e subimos para o cu escuro. Aquilo no era errado, mas me pareceu um ato muito
pessoal.
Sobrevoando o pequeno centro de Tillinghast e o campus universitrio, tentei me
concentrar nos marcos conhecidos e me lembrar das instrues de Rafe sobre os ventos
que amos atravessando. Mas, mesmo assim, no consegui impedir que alguns dos
sentimentos iniciais que experimentara por Rafe me perturbassem. Apesar de o
angelical Rafael ter substitudo o humano Rafe, tornando-se meu mentor, os dois eram
muito parecidos. Partilhavam uma mistura nica de fora e sensibilidade, acessos de
humor e f na humanidade o que era muito atraente.
Ainda de mos dadas, Rafe e eu pousamos no campo. Vi Michael nos observar,
principalmente nossas mos. Constrangida, aproximei-me dele. Com espalhafato,
Michael me abraou e me beijou, exibindo um afeto que parecia no ter nada a ver
comigo: queria apenas mandar um recado a Rafe. Pois, to logo este se afastou,
apressou-se a me soltar.
Rafe no ligou para aquela encenaozinha.
Ellspeth e Michael, esta noite vamos trabalhar com armas. Apontou para o
campo. Juntei algumas amostras de armamentos facilmente disponveis.

Observamos os objetos espalhados pela relva. Oculto entre espinheiros, moitas de
folhes silvestres e tufos de grama, via-se um conjunto desordenado de armas cintilantes.
Machados, facas, lanas e espadas alinhavam-se com outros trecos que eu nunca tinha
visto antes. Rafe tinha um senso muito estranho do mundo comum, cotidiano, se
considerava aquilo armamentos facilmente disponveis.
Escolham uma e sigam-me pelo cu. ali que sua guerra vai ser travada e ali,
portanto, que devemos treinar.
Peguei uma espada de cabo dourado e lmina de comprimento mdio que
parecia a mais fcil de manejar no aterrorizante arsenal e subi para o ar gelado da
noite. Michael e eu vovamos um de cada lado de Rafe, vendo-o demonstrar alguns
golpes bsicos de esgrima como ataques e paradas. Em seguida, ele nos mostrou como
ferir o anjo cado o suficiente para ele sangrar, mas no morrer. Os movimentos
pareciam fceis nas mos experientes de Rafe, mas eu sabia que essa facilidade era
enganadora.
Enquanto fazia sua demonstrao, ele advertiu:
Seu objetivo inicial ferir, no matar. No se esqueam nunca de que devem,
primeiro, tirar e beber o sangue do adversrio. S depois tentem elimin-lo. Do
contrrio, a ferida cicatrizar quase imediatamente e vocs tero diante de si um anjo
cado bem irritado.
O comentrio de Rafe me fez lembrar meus prprios poderes de recuperao. Eu
me recobrara rapidamente dos esforos da noite anterior.
Nossos ferimentos saram depressa tambm?
Mais depressa que os de um humano normal, mas no tanto quanto os de um
anjo completo. No se esqueam do que eu lhes disse ontem: o poder de vocs metade
do deles.
Isso significa ento que, fisicamente, somos menos vulnerveis que os
humanos comuns? perguntei, rememorando meu histrico mdico. Eu quase nunca
ficava doente e no me lembrava de ter sofrido nenhum tipo de ferimento. Nem mesmo
as esfoladuras e os cortes da infncia, que implicam correr para o pronto-socorro.
Sim respondeu Rafe, percebendo aonde eu queria chegar com aquela linha
de raciocnio. Mas vocs no so imortais, Ellspeth. S os anjos completos no
morrem nunca.
Cados e completos, como voc?
Os cados e os completos tm os mesmos poderes. A nica diferena que os
cados no podem entrar no cu, sua verdadeira morada explicou Rafe. E, finda a
lio, acenou para Michael. Voc primeiro. Acha que pode reproduzir meus
movimentos?

Michael deu um risinho um tanto insolente.
Posso tentar.
Observei-o imitando com quase absoluta perfeio os gestos de Rafe. Embora eu
estivesse aborrecida com sua soberba, sobretudo em relao a Rafe, ele tinha bons
motivos para tanta autoconfiana. Michael era instintivo.
Quando Michael terminou, voltou para perto de Rafe e de mim. Suas faces
estavam avermelhadas pelo esforo, apesar do frio da noite, e ele parecia satisfeito por
ter se sado to bem.
Rafe se virou para mim e disse as palavras que eu temia:
Ellspeth, agora a sua vez.
Tentei. Realmente, tentei. Mas a lmina era muito pesada, meus ataques e paradas
pareciam frouxos como macarro cozido demais. Era embaraoso revelar toda a minha
incompetncia diante de Rafe e de Michael, dois dos seres mais geis que eu jamais
conhecera.
E o embarao piorou quando percebi que Michael parecia se divertir com minhas
tentativas desastradas. Na verdade, pelo que suspeitei, ele queria se mostrar melhor do
que eu no treino. Ezekiel no disse que ele deveria ser um cavalheiro para sua dama?
E onde estava esse cavalheirismo?
Como sempre, Rafe se prontificou a me ajudar. Tal qual na noite anterior, corrigiu
minha postura e minha empunhadura, mostrando-me tambm como brandir a lmina no
tempo certo. Depois de vrias tentativas, peguei o jeito. Mas ainda no achava que
pudesse ter alguma chance contra um anjo cado em plena forma. E Rafe parecia
concordar comigo.
Michael, voc se sair bem num corpo a corpo contra qualquer anjo cado.
Ellspeth e Rafe fez uma pausa, como se receasse dizer o bvio , estou seriamente
preocupado com a possibilidade de voc ter de lutar. Por sua causa, vou treinar vocs
dois em mais uma arma, embora a contragosto. Invoquem e usem essa arma apenas
como ltimo recurso, pois seu manejo os enfraquecer tremendamente. Se errarem o
alvo, ficaro to vulnerveis que se tornaro vtimas fceis para qualquer anjo cado. E
nunca, nunca a usem sozinhos, s quando o outro estiver a seu lado. Ento, quando um
errar o golpe, o outro o cobrir.
E que arma ser essa? perguntou Michael, sempre interessado em tudo o
que dizia respeito a combates.
Rafe se afastou de ns uns trinta metros. Fechou os olhos, estendeu o brao e
estirou os dedos. Das pontas, emanaram raios de luz, parecidos aos arcos luminosos que
se projetavam de nossas costas quando vovamos. Lembrando lasers por sua

intensidade, os raios logo assumiram uma forma definida: a de uma lmina flamejante,
como as espadas que eu j vira em muitas pinturas renascentistas de anjos.
Esta a espada de fogo, nossa arma mais pura. uma arma da mente e da
alma, muito mais que do corpo. Precisaro se concentrar do fundo de seu ser para
invoc-la.
Rafe colocou-se ao nosso lado. Mas, em vez de nos instruir a fazer a invocao
separadamente, quis que a fizssemos ao mesmo tempo. Talvez achasse que as proezas
de Michael me haviam intimidado.
Fechem os olhos e imaginem a lmina. Chamem-na sussurrou Rafe.
No comeo, me senti idiota. Chamar uma lmina que no existia? Ora, vamos.
Fechei bem os olhos e concentrei-me o mximo que podia. No aconteceu nada.
Quando os abri de novo, Rafe estava me olhando com uma expresso divertida.
Ellspeth, voc precisa fazer algo mais que franzir as sobrancelhas para invocar
a espada de fogo. Precisa acreditar em si mesma para que a lmina aparea. Tome
conscincia de que Deus a escolheu como a Eleita. Acredite que tem em seu interior o
poder divino para desempenhar esse papel. Creia firmemente que esse poder capaz de
se projetar e se moldar numa arma de luz, cheia de fora. Repita essas verdades
mentalmente enquanto se concentra ordenou ele. Em seguida, olhou para Michael.
Voc tambm.
Eu ainda me sentia idiota. Mas fiz o que Rafe tinha mandado. Repeti mentalmente
as tais verdades, que para mim no pareciam to verdadeiras assim. Disse a mim
mesma que Ele, fosse quem fosse, tinha me escolhido para aquela tarefa, e que eu tinha
poder suficiente para moldar uma arma luminosa. Repensei essas palavras vrias vezes.
Logo comecei a sentir um calor intenso dentro de mim, que desceu pelo brao e
aumentou at se tornar quase insuportvel. O calor pareceu se transformar em labaredas
e no tardou a se projetar de meus dedos. Abri os olhos e vi uma perfeita lmina de luz
presa minha mo. No podia acreditar que tinha feito aquilo.
Excelente, Ellspeth! exclamou Rafe, encantado com sua aluna brilhante. Por
enquanto.
Olhei para Michael, triunfante e excitada. Finalmente, eu estava altura de
oferecer-lhe alguma coisa na luta contra nossos perseguidores. Esperava que ele se
sentisse aliviado por eu poder finalmente ajudar quando os anjos cados aparecessem.
Achava at que ele estivesse maravilhado.
Mas Michael, com apenas um dbil halo de luz azul saindo de sua palma, no
parecia absolutamente feliz com o meu sucesso.

Michael subiu velozmente e mergulhou nas nuvens. Deixando Rafe para trs, eu o
segui.
Por que est agindo assim, Michael? gritei-lhe, esperando que ele me
ouvisse em meio ao assobio do vento.
Ele no diminuiu a velocidade. Pensei que talvez no tivesse me ouvido. De
repente, virou-se e voou em minha direo, com uma carranca de fria no rosto.
Voc sempre teve que ser a Eleita, no? gritou de volta.
O que quer dizer? Eu suspeitava que Michael estivesse enciumado, mas
ouvi-lo confessar esse sentimento era doloroso para mim. E suas palavras no tinham
fundamento algum. Eu nunca havia me gabado diante dele por ser a Eleita. E como o
poderia, se eu mesma mal acreditava naquilo? Se sempre o considerei meu parceiro em
tudo? Se pensava nele como meu amor e minha alma gmea? Se nem desejava ser a
Eleita?
A espada de fogo, Ellie. Voc invocou a mais pura das armas com a maior
perfeio, no? retrucou Michael, respondendo minha pergunta literalmente,
embora ns dois soubssemos que havia muito mais coisas em seu comentrio.
Voc est sendo muito injusto, Michael. Eu nunca quis ser a Eleita. Voc se
sairia um milho de vezes melhor nesse papel. mais hbil na luta, mais rpido e gil
do que eu. Alm de ser bem mais corajoso. Gostaria de lhe passar o papel, mas no
posso. E quanto a essa ridcula espada de fogo que tanto o atormenta, voc melhor
numa centena de coisas. Consegui fazer uma delas. Pensei que voc ficaria feliz
sabendo que pelo menos em algo eu poderia ser til, em vez de me revelar um fracasso
em tudo.
Como pode a Eleita ser um fracasso em tudo? perguntou ele, pronunciando
a palavra Eleita num tom estranho. Como se fosse uma maldio.
Olhe aqui, Michael, os outros podem me chamar de Eleita, mas voc e eu
sabemos muito bem que sou apenas uma garota tentando descobrir o que vem a ser isso.
E pensava que estava tentando descobrir com voc.
Seu rosto ficou sereno e ele se aproximou mais de mim.
Eu sei, Ellie. Sinto muito. s vezes, difcil bancar o cavalheiro com a Eleita.













Vinte e Cinco

Na manh seguinte, o relgio dos ltimos dias comeou a bater dentro de mim.
No sei o que provocou essa mudana, mas, a cada minuto e hora transcorridos, eu
sentia o fim do mundo mais prximo. Sabia que no poderia perder nem mais um
segundo dos que ainda restavam.
Ignorava quando os anjos cados nos procurariam de novo. Cada instante tinha de
ser dedicado aos nossos preparativos. Precisvamos estar prontos e armados fsica e
mentalmente para aniquil-los antes que rompessem os seis selos restantes. Do
contrrio, s Deus sabia o que poderia acontecer. Rafe ainda no nos explicara quais
seriam as consequncias de um fracasso.
Contudo, no podamos ficar o tempo todo treinando com Rafe. Ele insistira que
continussemos agindo normalmente para usufruir aqueles poucos momentos e proteger
nossos pais da melhor maneira possvel. Naquele dia, ignorei as aulas e os deveres de
casa, sabendo bem que seriam inteis caso Michael e eu no consegussemos vencer.
Ignorei o caf com Ruth aps a escola. Ignorei at meu pouco tempo com Michael, o
que no foi grande sacrifcio, considerando nosso desentendimento e sua preocupao
cada vez maior com o futebol americano.
Disse a mim mesma que teria tempo de sobra para acertar as contas com Michael
depois... se que haveria um depois. Acordei do meu cochilo sentindo-me bem mais
confiante em meu papel de Eleita e mais capaz de lidar com a avalanche de emoes
que o comportamento inconstante de Michael provocara em mim. Concentrei-me
inteiramente na batalha que viria.

Naquele dia, os nicos instantes em que me permiti desacelerar um pouco foram
os que passei com meus pais. Pelo menos dessa vez, gostei muito da tagarelice da minha
me durante o caf da manh. E, pelo menos dessa vez, ri de verdade das piadinhas
velhas do meu pai durante o jantar, para seu grande espanto e deleite. Quem sabia
quando ou se aqueles momentos se repetiriam?
Esperei at sobrevoar nosso campo protegido para voltar a mim completamente.
Rafe comeou com uma lio sobre a leitura das estrelas, para que sempre soubssemos
onde estvamos quando em luta num terreno vertical. Quando terminou, deve ter
percebido o mal-estar entre mim e Michael; mas, em vez de perguntar o que estava
acontecendo, preferiu nos separar pelo resto do treinamento. Talvez achasse que
aprenderamos melhor assim e que ficaramos gostando mais um do outro a certa
distncia.
Rafe ensinou a Michael algumas tcnicas de voo avanadas e novos golpes de
esgrima que estavam fora do meu alcance enquanto eu observava pacientemente,
impressionada com o desempenho de Michael. Embora s tivssemos comeado o
treinamento havia cinco dias, as habilidades de Michael tinham se desenvolvido
exponencialmente sob a orientao de Rafe, tanto assim que seus movimentos
reproduziam ponto por ponto os do mestre. Era como se ele houvesse esperado o
treinamento para desabrochar plenamente.
Rafe deu a Michael algumas sequncias para praticar e voou em minha direo.
Pronta?
Que truques voc tem hoje na manga para mim? Eu estava disposta a
encarar qualquer tortura que ele inventasse, mas rezando para que fosse uma tortura
mental, e no fsica. Tinha mais sucesso com uma espada invocada do que com uma
lmina de ao.
Ele sorriu de leve, a contragosto, e se disps a comear. Aparentemente, no havia
tempo sequer para piadinhas infames.
Ellspeth, j lhe disse que os anjos cados tentaro usar seus considerveis
poderes de persuaso contra voc.
Sim, eles querem de todo jeito que eu adote sua viso de mundo tendenciosa.
Que eu ache certo eles criarem sua prpria raa desafiando Deus. J entendi.
No vamos permitir que isso acontea. Se acontecer, perderemos a guerra, no
importa quo rpido Michael possa voar e quo bem consigamos combater.
Preciso aprender como evitar que os anjos cados influenciem meus
pensamentos. Aquilo era um problema. No posso deixar que acontea o que
quase aconteceu com Kael.

Exatamente. Rafe interrompeu por alguns instantes e continuou: Acho
que voc, intuitivamente, sabe como anular os esforos do inimigo. S precisamos
aprimorar essa habilidade.
No sei bem de que habilidade voc est falando.
No reparou que foi capaz de preservar sua vontade diante de Ezekiel,
enquanto outros sucumbiam ao seu apelo?
Rafe no precisou esclarecer quem eram os outros. Referia-se a Michael.
Sim.
Lembra-se de como fez aquilo?
Fechando os olhos, evoquei as desagradveis recordaes de Ezekiel tentando
dobrar minha vontade naquela noite assustadora na Ransom Beach. Lembrei-me de que,
instintiva e rapidamente, conseguira moldar uma espcie de escudo mental contra ele. E
o repelira.
Acho que sim respondi, hesitante.
Pois vamos tentar de novo aqui. Use toda a sua fora fsica e mental para voar
em direo a Michael. Procurarei det-la, influenciando seus pensamentos.
Concordei com um aceno de cabea e localizei a posio de Michael no cu.
Estirando o corpo e dilatando os ombros, conforme Rafe me ensinara, subi at as
nuvens. Atravs da cobertura vaporosa, medida que eu me aproximava, Michael foi
ficando cada vez mais distinto. Quando j ia fazer contato, senti-me puxada para trs,
como se algum houvesse agarrado meus ombros com toda a fora.
Fingi ceder, como fizera com Ezekiel, e no tentei alcanar Michael. Numa frao
de segundo, senti Rafe afrouxar a presso, bem de leve. Isso me permitiu construir
como que uma muralha em volta de minha mente. Agora protegida contra Rafe,
reafirmei minha vontade e ca nos braos de Michael.
Abraado a mim, Michael fitou-me com seus olhos verde-claros.
Espontaneamente, sorrimos um para o outro como se nada houvesse acontecido nem
sua traio com Ezekiel, nem as viagens a Boston, nem as brigas e desentendimentos
aps nosso retorno a Tillinghast, nem o esforo tremendo para descobrirmos nossa
verdadeira natureza. Sorrimos como sorrramos a primeira vez nos corredores do
colgio de Tillinghast, quando ramos apenas Ellie e Michael. Em instantes assim que
eu tinha certeza do que realmente significvamos um para o outro.
Rafe apareceu.
Creio que no precisaremos praticar essa manobra de novo, Ellspeth. Voc
conseguiu.

Manobra? perguntou Michael. Parecia confuso, para no dizer abatido.
Ellspeth provou que consegue resistir aos formidveis poderes de persuaso
dos anjos cados. Pelo menos, mentalmente.
Michael pensara que eu havia voado at ele s para ficarmos juntos. Seus braos
se afrouxaram de sbito e comecei a cair. A mo forte de Rafe me segurou antes que eu
comeasse a girar descontroladamente.
Penso que voc e Michael esto prontos anunciou Rafe, depois que me
firmei e recuperei o flego.
Prontos para qu? perguntou Michael, em tom rude.
Prontos para adquirir uma aptido que poucos anjos possuem.
Achei que j tnhamos aprendido isso. Voc sabe, a matar os cados.
Rafe ignorou sua observao.
Vamos canalizar nossas energias internas de modo que possamos percorrer
voando uma grande distncia em um s segundo.
Como conseguiremos? quis saber Michael, incrdulo quanto
possibilidade dessa nova faanha. Mas interessado.
Primeiro, fechem os olhos e imaginem o lugar para onde iro. Como ele ,
como soa e mesmo como cheira. Procurem evocar cada detalhe de que se lembrem: os
tijolos das paredes, o cheiro de comida no ar, as conversas que ouviram.
E se nunca estivemos nesse lugar antes? objetei.
Rafe sorriu. s vezes, minha enxurrada de perguntas o divertia.
Invoquem os detalhes da melhor maneira possvel, inventando-os, se
necessrio. A exatido importante, mas no absolutamente necessria, penso eu.
Desde que a inteno seja boa.
E depois?
Focalizem todo o seu ser nesse lugar. Todas as clulas de seu corpo. Em
seguida, respirem fundo e deixem acontecer.
E estaremos l, assim, sem mais nem menos? indagou Michael. No podia
acreditar que algo to impressionante acontecesse to facilmente.
A projeo parece simples. Mas s parece. A descrio engana. Na verdade,
esse ato requer um grau enorme de concentrao. Rafe estendeu as mos. Vamos
tentar? Da primeira vez, o lugar no importa. Tomarei a dianteira.

Deixar a segurana do campo? No seria isso o mesmo que exibir nossos poderes
para os anjos cados? Por que Rafe nos sugeria correr semelhante risco?
Voc no se preocupa com o que possa acontecer caso exeramos nossos
poderes fora do campo?
Rafe se virou para mim e julguei ver tristeza em seus olhos negros.
No mais, Ellspeth.
Antes que eu pudesse lhe perguntar o que queria dizer, j estvamos de mos
dadas.

























Vinte e Seis

Um torvelinho me envolveu, mais parecido a um ciclone de luz do que a uma
rajada de vento. Tive de fechar bem os olhos e agarrar-me s mos de Michael e Rafe.
Quando o brilho finalmente se desvaneceu e me arrisquei a olhar, avistei um coro de
anjos. Flutuavam num cu azul pontilhado de nuvens imaculadamente brancas. No
eram querubins, como os que aparecem nos cartes de dia dos namorados. Eram
musculosos e ameaadores. Alguns traziam trombetas, enquanto outros carregavam
objetos mais prosaicos, como escadas ou rodas. Todos se moviam parecendo ter um
instrumento definido em mente.
Ser que eu tinha morrido e ido para o cu?
Procurei me concentrar numa luz mais fraca. No, aquele lugar era conhecido. Eu
j estivera l com meus pais. Os anjos, as nuvens e as criaturas que revoluteavam por ali
no podiam ser reais. Pareciam, na verdade, pinturas primorosas obras-primas
decorando todas as superfcies de algo que lembrava o interior de um cofre de jias. De
repente, ca em mim: era a capela Sistina!
Michael perguntou:
Mas em que diabo de lugar estamos, Rafe?
No lhe parece conhecido, Michael?
Afrouxou o aperto em minha mo e voou em redor.

Parece que viemos cair numa pgina de um manual de Histria da Arte
disse Michael.
Voc quase acertou. Est em Roma, no Vaticano. Esta ...
A capela Sistina! exclamou Michael, adivinhando tudo. Uau, voc
conseguiu nos trazer aqui canalizando sua energia!
Sim.
Pode nos ensinar esse negcio de projeo? Michael no parecia muito
impressionado com o lugar. Nem interessado no motivo pelo qual Rafe o escolhera.
Para ele, o que importava era a nova habilidade.
Posso. Vou ensinar-lhes o mtodo quando voltarmos para Tillinghast.
Michael podia no se importar, mas eu queria saber por que Rafe escolhera aquele
local entre tantos no mundo. Pois ele no fazia nada sem um objetivo muito claro.
Por que nos trouxe aqui, Rafe?
capela Sistina?
Sim.
O fato de este ser um dos lugares mais sagrados do mundo, famoso pela
arquitetura e os afrescos de Michelangelo, no motivo suficiente?
No, Rafe. No o vejo como um guia turstico ou um especialista em Histria
da Arte.
Ele riu. No um riso celeste, mas bem humano.
Voc j est me conhecendo profundamente, Ellspeth. Sim, tenho minhas
razes.
Como os ponteiros do relgio esto avanando, acha que pode nos dizer quais
so essas razes? Por um instante, no me preocupei se parecia agressiva ou
petulante. O tempo voava e exigia respostas.
Rafe nos levou para o meio da capela Sistina. Mostrou-nos dessa vez o teto, onde
est representada a cena em que Deus cria o primeiro homem com um simples toque da
mo. Subimos para ver a imagem mais de perto. A pintura era to vigorosa to real
que eu quase podia sentir a corrente de vida passando de Deus para Ado.
Este o Deus que conheo bem. Um Deus amoroso, pronto para julgar, mas
tambm para perdoar. Um Deus que sempre d uma segunda chance. Essa a fora que
flui por vocs dois e que dever estar presente no fim de tudo.

Tomando a mim e a Michael firmemente pela mo, Rafe desceu conosco at o
piso. Contornamos uma grade de ferro que protegia o altar num dos cantos do recinto,
de modo que pudssemos ver bem a enorme pintura por trs dele.
Esta a obra-prima de Michelangelo, O Juzo Final. Creio que a viso mais
acurada do apocalipse j composta por mo humana. Mostra as almas dos homens
subindo ou descendo conforme seu destino, aps o fim do mundo e o julgamento da
Eleita, aqui representada por Cristo.
Levou-nos para mais perto da pintura.
Este afresco contm ainda uma mensagem oculta. Michelangelo ps nele um
recado especial para voc, Ellspeth.
Sacudi a cabea, descrente.
Michelangelo ps na obra O Juzo Final um recado para Ellspeth Faneuil? H
sculos? Ora vamos, Rafe!
O Juzo Final se inspirou em vises mandadas por Deus ao artista. Imagens
que Ele desejava revelar Eleita, quando chegasse a hora. Voc a Eleita. E a hora
esta. Sim, Ellspeth, por incrvel que parea, Michelangelo disfarou uma mensagem ao
pintar O Juzo Final para voc.
Estremeci. De algum modo, a ideia de que o lendrio Michelangelo pintara uma
imagem para mim e ainda por cima contendo um significado oculto tornava
minha misso ainda mais assustadoramente real.
Que mensagem essa?
Ela para voc, Ellspeth, no para mim. S a Eleita poder decifr-la. Por que
no tenta fazer isso?
No sou historiadora da arte, Rafe.
No creio que a mensagem seja desse tipo, Ellspeth.
Rafe soltou nossas mos e voou sozinho para um canto distante da capela. Parecia
perdido em seus prprios pensamentos e at um pouco melanclico. Talvez, no entanto,
s quisesse me deixar sozinha em meu projeto, com Michael como assistente. Quem
poderia adivinhar o processo mental de um anjo? Eu j estava cansada de tentar.
Michael e eu ficamos, ento, sozinhos. Por longos minutos, revoamos diante do
imensamente comprido e alto painel, observando com ateno cada anjo, cada demnio,
cada objeto da pintura.
Impressionante, hein? comentou Michael.
Gostei de sua tentativa de iniciar uma conversa. No era sem tempo.

E quanto! incrvel, visto assim de perto.
Sem toda aquela multido acrescentou Michael.
Concordei. De repente, uma figura na parte inferior do quadro me chamou a
ateno: a de um homem inclinado, envolvido por trs demnios em forma de serpentes.
Seu rosto era uma mscara de terror e sofrimento, enquanto os demnios o puxavam
para baixo. Aquela imagem me deu calafrios.
Por algum motivo, senti uma vontade incontrolvel de tocar a pintura. Voei para
perto dela, com a mo estendida.
O que est fazendo? No pode mexer a quase gritou Michael.
Por que no? perguntei, sem inteno de parar.
No acha que pode disparar algum alarme?
Se disparar, damos o fora. Michael, por favor entenda, preciso tocar a pintura.
Meus dedos deslizaram pela superfcie surpreendentemente spera do afresco.
De repente, comecei a sentir alguma coisa, como se houvesse acariciado a pele de
algum, e no uma parede. Algo me disse que aquela impresso vinha direto da mente
de Michelangelo. Endereada a mim.
Depois que passou e recuperei o controle de mim, murmurei:
Sei qual a mensagem, Michael.
Como descobriu?
Tocando essa figura. o lugar onde Michelangelo recebeu sua viso de Deus.
Michelangelo colocou uma impresso no afresco? E ela sobreviveu todos esses
anos? Depois de tantas restauraes?
Sei que parece inacreditvel. Mas verdade.
Qual a mensagem? Michael ainda estava ctico.
O fim dos tempos ser assim se a Eleita, controlada pelos Cados da Treva,
presidir ao julgamento final. O fim dos tempos ser assim caso fracassemos. Ento, a
humanidade no ter uma ltima chance. No haver perdo, nem redeno, exceto para
os que concordarem em servir aos Cados da Treva. Estes esto determinados a reinar
aqui na Terra para sempre, pois sabem que jamais reinaro no cu. E, para isso, tero de
controlar o fim do mundo... controlando-me!
Olhamos juntos a figura. A agonia do homem era to real, to aflitiva que eu
quase podia sentir o fogo do inferno diante de mim. Eu me preocupara tanto comigo
mesma tentando descobrir quem era, aperfeioando minhas habilidades, imaginando

qual seria minha situao com o agora esquivo Michael que no dera um passo atrs
para captar o panorama mais amplo. A mensagem de Michelangelo tornara as
possibilidades bem reais. E pessoais.
Virei-me para Michael.
Michael, no podemos deixar que isso acontea. No podemos permitir que
nossos pais, Ruth e outras pessoas queridas acabem como esta pobre figura.
Considerando o esforo que nossos pais fizeram para recuperar a graa, no acha que
eles merecem uma chance de redeno? Eles e todos ns?
Michael fitou-me com os olhos brilhantes de compaixo. Pela humanidade e por
mim.
Sim, Ellie, eles merecem. E ns tambm.
Procurei sua mo e apertei-a com fora. Talvez no fosse preciso esperar o
depois para ficarmos juntos como as almas gmeas que devamos ser.
Juntos, ns os protegeremos.





















Vinte e Sete

Acordei com uma profunda sensao de paz e felicidade. Por um longo minuto,
permiti-me reviver o momento na capela Sistina em que Michael e eu entrelaamos
mos e olhares. Senti-me, ento, mais perto dele do que vinha me sentindo. Talvez isso
fosse o objetivo de Rafe, ou um de seus vrios objetivos, pelo menos.
Tomei uma ducha o mais rpido possvel. Juntando os trabalhos da escola, o
celular e as chaves, pus tudo na bolsa e sa s pressas para o corredor. Mal podia esperar
para ver Michael.
Descendo as escadas, pensei ouvir som de televiso. Em nossa casa tnhamos um
pequeno aparelho na cozinha, que meus pais me deixavam ligar apenas para ver
notcias, como as do terremoto. Eles nunca, nunca a ligavam de manh.
Quando entrei na cozinha, minha me desligou-a imediatamente. Mas no antes
de eu ver o apresentador anunciar alguma coisa diante da imagem de um vulco em
chamas. Meu corao quase parou. A predio de Ruth se realizara?
Que foi aquilo, me?
Nada, querida respondeu ela. E, evitando meu olhar, voltou a preparar
minha torrada.
Por favor, ligue a televiso por mais um minuto, me.

Relutantemente, ela apanhou o controle remoto e ligou a TV. Horrorizada, ouvi o
apresentador informar que um vulco at ento adormecido numa ilha da costa
groenlandesa despertara inesperadamente durante a noite. Mais impressionantes eram as
imagens da erupo. Raios cruzavam a boca da cratera enquanto a lava vermelha descia
pelas encostas, tendo como pano de fundo uma gigantesca nuvem de cinzas que subia
para o cu. A cena me deixou trmula e sem palavras.
Infelizmente, Ruth estava absolutamente certa. Vendo agora, em primeira mo, a
catstrofe que os anjos cados podiam provocar, minha confiana recm-restaurada se
foi. Eu havia falhado com Kael, e o resultado disso era a erupo. Como poderia eu
lutar contra criaturas to poderosas?
O rastro da tragdia inicial do vulco era imenso, mas nada comparvel ao que
poderia acontecer ao mundo nas horas e nos dias seguintes. Segundo o apresentador,
talvez houvesse fome e doenas caso a nuvem de cinzas se avolumasse e cobrisse os
cus da Europa, como calculavam os cientistas mais eminentes. A mesma coisa que
Ruth previra.
Agora eu entendia por que Rafe nos permitira usar nossos poderes fora do campo,
na noite anterior. J no importava se os anjos cados soubessem onde estvamos ou
vissem o que fazamos. O segundo e o terceiro selo tinham sido abertos e talvez
outros. No havia mais motivo para esconder nada.
Quando Michael chegou em seu carro para me levar escola, resolvemos matar as
aulas e procurar Rafe. Precisvamos falar urgentemente com ele. Conclumos que o
campo era o lugar mais provvel para ach-lo e corremos diretamente para l.
Enquanto percorramos as estradas secundrias de Tillinghast em direo ao campo,
pensei em Ruth. Ela deveria estar preocupadssima com as notcias da erupo
vulcnica; melhor que qualquer outra pessoa no mundo, exceto Michael e eu, ela
entendia o verdadeiro impacto do acontecimento. Eu queria muito tranquiliz-la
pessoalmente, mas teria de me contentar com uma mensagem de texto.
Digitei rapidamente no celular: Voc estava certa. Por favor, no se apavore.
Vamos cuidar de tudo.
No era muita coisa, mas era s o que eu podia oferecer.
No instante em que terminei de enviar a mensagem, o celular tocou. A pobre Ruth
devia ter ficado olhando durante muito tempo para a tela de seu aparelho, espera de
minha mensagem. Impossvel no me apavorar. Cuide de voc. E de ns.
Eu j comeava a digitar uma resposta quando o carro freou subitamente e
Michael gritou:
L est ele!
Graas a Deus, Rafe no desaparecera!

Viu as notcias? perguntou Michael, logo que chegamos perto o suficiente
para ele nos escutar.
No preciso de notcias para saber que mais selos foram abertos respondeu
Rafe, aparentemente tranquilo.
Voc sabia que iria acontecer ontem noite, no? perguntei.
Sim. E sabia tambm que no podamos impedir a abertura daqueles selos. A
deciso de precipitar os acontecimentos foi tomada h dias.
Percebi logo o significado das palavras de Rafe. Kael. Os selos.
Sacudi a cabea e murmurei:
Mais dois selos abertos...
Sim, Ellspeth. Fome e doenas. Kael controla esses dois sinais lembrou-me
Rafe.
Tudo culpa minha.
No, Ellie. Ningum pode censur-la disse Michael, tentando me confortar.
Michael, o anjo cado daquela noite, Kael, foi quem emitiu esses sinais. Se eu
tivesse conseguido det-lo... No consegui terminar.
Rafe me segurou pelos ombros e me olhou bem nos olhos.
Ellspeth, escute-me. J lhe disse isto antes: voc no poderia impedir as aes
de Kael. Quando ele a procurou, voc no sabia como destru-lo. O que Kael queria
fazer j estava em andamento, e control-la seria apenas um brinde para ele.
Sem dvida, os outros viro logo. Se Ruth estiver certa e o vulco de Kael
expedir dois sinais, ento teremos mais quatro anjos para combater. E se Kael lhes
contou onde podero me encontrar?
Os anjos cados no costumam cooperar uns com os outros, exceto para manter
girando as rodas dos ltimos dias. Na maior parte do tempo, cada um por si, pelo
menos tratando-se de persuadir voc. Pois aquele que a persuadir ter o mximo poder
no fim.
Mas...
Chega de mas. No temos muito tempo para nos preparar antes que suas
lutas comecem. No desperdicemos o tempo com lamentaes inteis. Sorriu de leve
para mim. Ou perguntas demais.
Enquanto Rafe falava, vi Michael fechar e abrir os punhos. Parecia ansioso para
sair voando naquele mesmo instante e abater toda uma legio de anjos cados.

Eu estou pronto, Rafe. Farei tudo para proteger minha Ellie. Como vamos
encontr-los?
Minha Ellie... Parecia fazer tanto tempo que Michael no usava essa expresso!
Talvez nossa noite na capela Sistina houvesse mesmo coberto o abismo que pequenos
cimes, o futebol americano e nem sei mais o que haviam cavado entre ns desde nosso
regresso de Boston.
No ser preciso procur-los, Michael.
Como assim?
Os anjos cados precisam de Ellspeth para alcanar seus objetivos, como
ningum aqui ignora. Eles procuraro vocs. Sem dvida nenhuma, presenciaram sua
exibio de poderes ontem noite, longe do campo. E souberam do fracasso de Kael em
atrair Ellspeth. Encontr-los no ser nada difcil para eles.
Ento?
Ento, Michael, os anjos cados esto vindo. Vo encontrar voc e Ellspeth.
S precisamos estar prontos.




















Vinte e Oito

Passamos o resto do dia e a noite praticando manobras areas, tcnicas de
bloqueio mental e uso de armas at meus msculos pedirem socorro. Mas no me
queixei. Rafe esclarecera que aquela seria uma de nossas ltimas noites de treinamento,
e eu no podia perder nem uma migalha de sua sabedoria celeste.
Estava tentando dominar um truque de esgrima sob a orientao de Michael
quando ouvi Rafe gritar:
Venham, precisamos ir.
Consultei o relgio e vi que eram apenas duas horas, cedo demais para pararmos.
Por que temos de ir? Quero praticar mais um pouco este...
Eles esto esperando, Ellspeth
Quem, Rafe? Quem est esperando? Eu j me sentia cansada de tantos
mistrios. Sem dvida, Rafe tinha l seus motivos para transmitir informaes de forma
enigmtica, sutil, mas todo o meu ser clamava que estvamos perto do fim. No havia
mais tempo para charadas.
Seus pais.
Nossos pais? Michael parecia to espantado quanto eu. Havia uns dois dias
eu perguntara se podamos contar tudo a eles e Rafe negara categoricamente essa
possibilidade. Por que ento agora?

Sim. Informei a Hananel, Daniel, Armaros e Sariel que vamos encontr-los
esta noite. Eu lhes disse que vocs poderiam falar com eles no momento certo.
Antes que eu fizesse mais perguntas, Rafe se elevou nos ares. Michael e eu o
seguimos, abandonando nosso campo protegido e rumando para Tillinghast. Rafe nos
ensinara com rapidez e eficincia: agora no precisvamos mais voar em sua cola.
Avistei a biblioteca municipal e o Daily Grind embaixo de ns e, l longe, a costa. J
fazia muito tempo que Michael e eu visitramos Ransom Beach. Ser que ainda
voltaramos l?
Sobrevoamos o parque da cidade e pensei que estvamos dando algumas voltas
antes de ir para algum lugar retirado da costa. At olhar para baixo. Umas vinte pessoas
estavam reunidas no parque. O que faziam ali quela hora? Por que Rafe nos permitia
voar to perto de uma multido? Pior ainda: por que marcara um encontro com nossos
pais num local to movimentado?
Ento, olhei de novo. Quem ocupava o parque no era gente comum: pela beleza
deslumbrante e os arcos de luz suave emanando das costas de alguns, conclu que eram
anjos. Meus pais e os de Michael se encontravam bem no meio do crculo.
Enquanto pousvamos, perguntei a Rafe:
Quem so todos esses anjos? So iguais a voc?
No, Ellspeth, so os Cados da Luz. Ao contrrio dos Cados da Treva,
buscam a redeno e a glria do Senhor. Como seus pais.
So tantos! Eu pensava que meus pais e os de Michael pertenciam a um grupo
bem pequeno.
Vinte e cinco dos duzentos originais esto lutando pela graa. Todos os Cados
da Luz se encontram ali no parque.
Por que vieram?
Ele deu aquele sorriso insinuante que tanto me atrara quando nos vimos pela
primeira vez.
Querem conhecer a Eleita.
Nossos ps tocaram a relva macia do parque. Ainda hesitante, caminhei em
direo ao crculo no meio do qual meus pais aguardavam. Os anjos iam abrindo
caminho para mim. Reconheci Tamiel, de Boston, que me sorriu. Alguns abaixavam a
cabea em sinal de reverncia, enquanto outros me tocavam delicadamente, como se
minha pele pudesse lhes conferir uma bno. Sentia-me estranha ao pensar que, para
eles, talvez eu fosse quem obviamente no era.
Meus pais esperavam pacientemente, de braos estendidos. A ateno que os
anjos me devotavam despertava em mim uma sensao curiosa: afinal, para eles, eu

devia ser a Eleita forte e imbatvel, capaz de salvar a todos. E eu no sabia o que dizer
nem como agir.
Ca, soluante, nos braos dos meus pais. Ali, apesar de todos os esforos que
fizera para me tornar a Eleita, eu era apenas Ellie. A filha estabanada de Daniel e
Hannah.
Foi minha me quem falou primeiro:
Lamento muito termos forado voc a esquecer quem realmente ... outra vez.
Depois de tudo que aconteceu em Boston, todos pensvamos que isso retardaria o fim
do mundo. Queramos proteg-la... e s outras pessoas.
Infelizmente, no funcionou. E infelizmente voc ficou s, fingindo ser uma
garota normal, quando sem dvida tinha muitas perguntas a fazer e estava bastante
assustada interveio meu pai, bem mais emotivo.
Sei disso consegui dizer entre lgrimas. Eu os compreendia. Rafe
explicou tudo para mim. Obrigada pelo que fizeram, pelos sacrifcios para me criar. Sei
que precisaram renunciar a muitas coisas. A ideia de sua perdida imortalidade me fez
chorar ainda mais.
Meu pai me abraou ainda mais forte, se que isso era possvel.
Ellie, no foi nenhum sacrifcio, e sim um presente, um privilgio criar voc.
No precisa nos agradecer.
Parece to injusto voc e Michael terem de combater os anjos cados sozinhos,
embora a profecia exija isso! Eu gostaria que pudssemos lutar ao seu lado disse
minha me, com voz trmula. Era duro perceber tristeza em seu tom normalmente
imperturbvel , em vez de s atrapalhar.
Compreendi o que ela queria dizer e compreenderia mesmo se no houvesse dito
em voz alta. Meu pai e minha me temiam ser usados pelos anjos cados como isca.
No se preocupe, me. Michael e eu podemos proteg-los. Rafe nos ensinou
algumas tcnicas realmente assombrosas!
Apesar de toda a aflio que pairava no ar, meu pai no pde conter um sorriso
maroto.
Minha linda, brilhante e desajeitada filha nos protegendo? Isso eu quero ver!
Mas eu sabia que ele estava s brincando.
No precisa se preocupar conosco, Ellie apressou-se a acrescentar minha
me.
Os outros anjos cados que buscam a graa nos protegero, para garantir que
no nos tornemos meros pees neste jogo cruel.

E eles olharo por voc tambm, querida. No podero fazer muito, pois a
profecia exige que s a Eleita e Michael destruam os principais anjos cados. Mas os
Cados da Luz podem aconselhar e trazer mensagens para ns. Bem, se que isso ajuda
em alguma coisa. Papai queria oferecer qualquer auxlio, por mais limitado que
fosse.
Ento era aquele o motivo pelo qual os Cados da Luz haviam se reunido.
Estavam ali para proteger meus pais. Perguntei-me se eles realmente no poderiam nos
ajudar a destruir o inimigo. A despeito do que Rafe dissera, eu duvidava de que
quisessem apenas conhecer a Eleita.
Minha me prosseguiu:
Ento, Ellie, no se preocupe conosco. Concentre-se em sua misso.
Tive vontade de rir; ela parecia estar me dando um de seus famosos conselhos
antes das provas. Mas o riso morreu em meus lbios quando notei uma expresso de
ansiedade no rosto de alguns anjos.
Baixei os olhos.
Espero poder fazer tudo de que vocs me acham capaz.
Ela ergueu meu queixo.
Sabemos que capaz, Ellie. Voc nasceu para isso.
A palavra nasceu chamou minha ateno. Talvez nunca mais tivesse outra
chance de fazer a pergunta que h semanas me atormentava. Ento disparei:
Quem so meus pais?
Eles olharam um para o outro, cada qual pedindo permisso para revelar o segredo
oculto havia tanto tempo. Minha me, sempre mais corajosa, falou pelos dois:
Sua me era uma bela mulher humana chamada Elle.
Elle?
Ela sorriu ao ouvir essa pergunta.
Sim, ns lhe demos o nome de Ellspeth em homenagem sua me.
Gostei daquilo.
E como ela era?
Convivemos com sua me por pouco tempo. Tinha cabelos louros lisos e
compridos, como os seus, mas de tonalidade diferente. Era esperta e corajosa... e muito
jovem.

Por que diz que ela era corajosa?
Sozinha, ps voc no mundo, sabendo exatamente quem e o que era sua filha.
E nunca hesitou.
Meus olhos se encheram de lgrimas ao pensar em minha pobre me biolgica.
Embora soubesse a resposta Tamiel j me contara tudo em Boston , eu tinha de
fazer a pergunta:
E onde ela est agora?
Morreu dando luz voc, Ellie. Sinto muito. Falar sobre isso fora sem
dvida muito difcil para minha me, sempre to estica.
E quanto ao meu pai? Ele um anjo cado, no?
Sim, .
De repente, ocorreu-me uma possibilidade, bem mais aceitvel que sua
alternativa:
Meu pai est aqui? Ele um dos Cados da Luz, como vocs?
No, querida, no est negou meu pai, apressadamente. Se isto pode lhe
servir de consolo, acho que ele amava sua me.
Minha me, aps um instante de silncio, acrescentou:
sua maneira.
Mais perguntas assaltavam minha conscincia j sobrecarregada. No entanto,
examinando o rosto de meus pais, notei ali tanto sofrimento que no consegui ir adiante.
Eu no podia desperdiar aqueles momentos to preciosos com eles falando sobre meus
pais biolgicos. Eles eram meus pais verdadeiros. Preferi abra-los fortemente.
Pelo canto do olho, vi Michael com seus pais. Embora no derramassem lgrimas
Michael, afinal de contas, era um homem , percebi que seu encontro tambm fora
comovente. Aquela era, sem dvida, a ltima vez que nos mostrvamos como autnticos
Nephilins diante de nossos pais.















Vinte e Nove

Depois que nossos pais e a falange de anjos se dispersaram, Michael e eu
percebemos que ainda tnhamos uma hora antes do amanhecer. Uma hora antes de
apresentar a fachada de adolescentes normais pela ltima vez. Uma hora antes da
derradeira e generalizada batalha. Uma hora para ficarmos a ss.
Ransom Beach sussurrou ele em meu ouvido quando deixvamos o parque.
Segurei com fora a mo dele e alamos voo sem dizer uma palavra. Orientamo-nos
pelos marcos conhecidos a vasta extenso da mar, os paredes a pique, as rochas
ngremes que bordejavam a costa. Eles eram uma espcie de fio condutor para nosso
local sagrado. O local onde, pela primeira vez, Michael me mostrou que podia voar. O
local onde revelamos nosso verdadeiro eu um para o outro anglico e humano.
Baixamos sobre o rochedo de onde se descortinava um vasto panorama da praia e
do oceano. O cheiro de maresia enchia o ar. No havia mais turbilhes de areia quente,
como durante nossa ltima visita. As gaivotas no emitiam mais seu grito lamentoso. O
inverno tomara posse daquela spera faixa isolada de angra e mar.
Michael e eu nos demos as mos. Juntos, caminhamos at a borda do precipcio
pelo qual a Ransom Beach era famosa. Ento, saltamos. Como fizramos tantas vezes
antes.
Aquele rochedo ngreme parecia insignificante aps as noites que passamos no
vertiginoso mundo vertical criado por Rafe. Pousamos de leve na areia grossa e,

instintivamente, avanamos para o aconchego das grandes pedras ao p do paredo,
onde estivramos juntos tantas noites.
Ali, nos abraamos. Permanecemos assim, de p, por longos minutos.
Perdemos muito tempo separados. Separados em esprito, quero dizer
sussurrei.
De fato, Ellie. E no sei por qu.
Nem eu.
A voz de Michael assumiu um tom grave quando ele falou:
Ento, no percamos nem mais um segundo.
Michael acariciou suavemente meus braos e, em seguida, meus cabelos. Fitando-
me bem nos olhos, deslizou o dedo pela linha do meu queixo, do meu rosto e dos meus
lbios. Em seguida, inclinou-se e colou seus lbios carnudos nos meus. Aquilo fez um
calafrio subir por minha espinha, e eu quis mais.
Beijei-o com fria. Sua boca se abriu e sua lngua, abrindo delicadamente meus
lbios, encontrou-se com a minha. Eu respirava com dificuldade e adivinhei o que viria
em seguida. J no tnhamos razes para parar. Deslizei a lngua pela dele, por seus
dentes. Michael fez o mesmo. Nosso sangue se misturou, e um calor j conhecido me
invadiu, fazendo-me ficar mais e mais colada ao seu corpo e ao seu esprito. Com
minhas mos perdidas em seus cabelos e minha boca apertada dele, o calor se
transformou numa luz que cegava. A luz de uma viso.
Diante do olho de minha mente, a claridade se abrandou o bastante para eu
discernir o panorama. Caminhvamos por uma praia. Ela me lembrava Ransom Beach,
exceto pela areia branca e fina, com as ondas banhando a costa em vez de bater contra
ela, como geralmente acontece. Michael e eu amos de mos dadas, exibindo letras
brilhantes no peito. Letras de outro idioma.
Nada daquilo jamais acontecera na vida real. Lembrava, na verdade, meus sonhos.
Seria algum lampejo do futuro?
De sbito, a luz amorteceu e a cena mudou. Captei imagens discordantes da mente
de Michael, parecidas s vises desconexas que eu percebia ao tocar pessoas. Vi
Michael festejando com seu tcnico de futebol americano depois da ltima vitria. No
distinguia o rosto de Samuel, mas escutava sua voz tecendo elogios rasgados a Michael
e chamando-o de heri diante de todo o time e da comunidade. Descrevia o futuro
brilhante que o aguardava, dentro e fora do campo. Michael se embriagava com os
elogios e no conseguia pensar em mais nada.
Depois que a viso de Michael com seu tcnico se desvaneceu, senti uma coisa
estranha, como se imagens estivessem sendo arrancadas de minha mente. Cenas

comearam a aparecer fragmentos de meu primeiro encontro com Rafe no ginsio de
Tillinghast, uma imagem minha e dele rindo enquanto pedamos donativos dos
comerciantes locais para a obra de caridade, o instante em que Rafe me revelara sua
natureza angelical, a noite em que surgiu na janela de meu quarto e voou comigo para
longe...
Mas, de repente, a viso se diluiu e Michael e eu nos afastamos rapidamente um
do outro. Como aquelas imagens lhe haviam sido transmitidas? Eu no estava pensando
nelas quando compartilhamos nosso sangue. Algum as surrupiara intencionalmente de
mim? Teria Michael aprendido aquilo com Rafe? Ou sozinho?
Olhamos um para o outro. A clera sombreou seu rosto. Apressei-me a dar
desculpas e explicaes para os lampejos que ele sem dvida captara. Michael abriu a
boca e, no mesmo instante, senti um golpe em minhas costas.
O primeiro.























Trinta

Havamos esquecido a primeira regra prescrita por Rafe: nunca baixem a guarda.
Virei-me depressa para enfrentar o agressor. Um anjo cado cachos loiros
emoldurando um rosto perfeitamente cinzelado e com uma espalhafatosa jaqueta de l
para espantar o frio da noite estava postado diante de mim. No se moveu nem falou.
Alis, apenas sua beleza bastaria para influenciar a maioria dos humanos. Sem tirar os
olhos dele, dei um passo atrs bem devagar, esperando que Michael viesse em meu
auxlio.
Mas ele estava ocupado. Outro anjo cado de cabelos castanhos curtos e rosto
anguloso, atraente pousara s suas costas. Era cada um por si.
O medo me dominou. Eu ganhara confiana desde o incio dos treinamentos, mas,
mesmo assim, no estava certa de poder fazer tudo sozinha. At Rafe tinha dvidas
quanto s minhas habilidades guerreiras e, por isso, sempre aconselhava Michael a no
sair do meu lado. Agora isso era impossvel. Os anjos cados, sem dvida, haviam
optado pela estratgia do dividir para vencer.
Eu no podia permitir que o medo me paralisasse, do contrrio tudo estaria
perdido. Resolutamente, evoquei quase como um mantra as palavras de Rafe
sobre o fato de Ele ter me escolhido e alcei voo.
Rafe insistira em que combatssemos no cu, de modo que subi o mximo
possvel. Quando atravessei a camada de estratos rumo de cmulos, no me virei para
ver se estava sendo seguida pelo anjo cado.
Sabia que estava.

Com a viso perifrica, percebi que Michael tambm atendera ao conselho de
Rafe. Ou talvez estivesse apenas indo na direo que eu teria de tomar. Vi como sua
velocidade natural lhe permitia subir cada vez mais alto, perseguido de perto pelo
inimigo. De repente, virando-se, ele rodopiou pelos ares com tamanha habilidade que o
anjo cado no conseguiu acompanh-lo. Imitei-o da melhor maneira possvel e, embora
no pudesse igualar sua velocidade nem suas manobras areas, consegui tambm deixar
meu perseguidor para trs.
Sabia que a evaso no funcionaria por muito tempo. Michael tambm. Tnhamos
de nos aproximar das criaturas sobrenaturais. E tirar seu sangue. Esforcei-me para
descobrir uma estratgia aplicvel ocasio com base nos ensinamentos de Rafe, mas
sem sucesso.
No dispunha sequer de uma arma. O impressionante arsenal de Rafe certamente
no estava flutuando por ali, sobre Ransom Beach.
Ento me lembrei do que tinha no bolso e bolei um plano. Ele exigia que eu
pusesse em prtica toda a minha capacidade de encenao. No seria a essa capacidade
que Rafe se referira quando falara em minhas vantagens humanas?
Por entre as nuvens, fui reduzindo a velocidade, a princpio de maneira quase
imperceptvel. Queria induzir a criatura loira a pensar que eu ainda estava fugindo.
Simulando cansao, permiti que o anjo se aproximasse e agarrasse meu pulso com sua
mo fria, etrea. Assim, presos um ao outro, flutuamos.
Fingindo que tentava me desvencilhar, na verdade fiz que ele ficasse s a alguns
centmetros de meu rosto. Imaginei que, to perto assim, se sentiria tentado a usar seus
poderes de persuaso. Afinal, ele queria minha ajuda. E no me desapontou.
Ellspeth, sou Barakel. H muito tempo espero que se alie a mim. Juntos,
poderemos deter a espiral de runa financeira que tem atormentado o mundo e no
parar at mergulh-lo na mais abjeta pobreza, se ns no agirmos. Juntos, criaremos
uma sociedade em que o dinheiro no ter nenhuma importncia. Juntos, moldaremos
uma terra onde as pessoas no tero mais desejos carnais nem necessidades fsicas,
apenas o prazer de perseguir seus sonhos.
Dessa vez eu no ia me deixar levar por falsas promessas, como quase acontecera
no encontro com Kael.
Seus dedos longos e finos acariciavam a palma de minha mo. Notei que, no pulso
de Barakel, brilhava um pesado relgio Cartier de ouro. Aquele anjo possua dinheiro
suficiente para perseguir seus sonhos. Afinal, era Barakel, o Anjo Cado encarregado do
quarto selo, a depresso econmica. No tinha inteno alguma de poupar a humanidade
de um nico segundo de penria: queria, isso sim, provoc-la.
Sua voz assumiu ento aquele tom melodioso, acariciante que eu j notara em
Ezekiel e Kael.

Venha comigo, Ellspeth. Imagine o mundo que poderemos criar juntos!
Barakel pressionou fortemente os dedos contra minha palma e, com esse toque,
transmitiu-me uma viso embriagadora. Vi a cidade universitria de meus sonhos, toda
coberta de hera no muito diferente de Cambridge , na qual alunos de todas as
idades, vendendo sade e bem-estar, trocavam ideias livremente. Vi essa universidade,
em seguida, multiplicar-se por cidades e aldeias do mundo inteiro.
Eu no queria achar as sugestes de Barakel cativantes. Mas sabia que era preciso
fingir um momento de rendio para parecer convincente. Assim, forcei-me a pensar
que talvez fosse bom aliar-me a Barakel. Talvez fosse bom governar um mundo do qual
todas as necessidades e desejos fsicos desaparecessem e no qual os objetivos mais
mirabolantes pudessem ser livremente perseguidos. Parando para avaliar minha reao,
Barakel interrompeu sua ladainha hipntica.
O silncio permitiu que minha mente se desanuviasse por uma frao de segundo.
Fortaleci-me contra o poder da voz e das imagens de Barakel, erguendo uma barricada
em volta de meus pensamentos. Tal como Rafe me ensinara. E respondi:
Quer que eu me junte a voc?
Sim, Ellspeth. Voc me pertence... Estendeu os dedos da outra mo.
Venha.
Flutuei em sua direo lentamente, quase em estado de transe. Ao me aproximar,
alonguei o brao como se quisesse toc-lo. Estirei todos os dedos, exceto o polegar, que
segurava a chave tirada do bolso e pressionada contra a palma. Minha arma secreta.
Barakel me esperava pacientemente. Eu no sabia se ia conseguir, mas precisava
tentar, pois no tinha outra alternativa. A fora bruta jamais funcionaria comigo, como o
prprio Rafe reconhecera.
A incerteza fez minha mo tremer. Receava que Barakel percebesse minha
artimanha. Pessoas com pleno domnio de si mesmas no tremem, simplesmente acatam
e cumprem as ordens recebidas. Por isso, reunindo toda a minha coragem, detive o
tremor da mo e fingi submisso total.
Barakel, estou pronta.
Quando passei os dedos por seu brao, prestes a usar a chave, ouvi um grito.













Trinta e Um

Entrei em pnico, pensando que o grito vinha de Michael. Mas, prestando bem
ateno, percebi que aquele som no era natural, no era humano. Rezei para que viesse
do outro anjo. E para que a causa fosse Michael.
Fingi que no ouvira nada. Voltei ao joguinho de segurar a mo de Barakel e
simular entrega total. Mas minha hesitao naquela frao de segundo o esforo para
descobrir se a voz pertencia a Michael havia me abalado.
Como se atreve! rugiu o anjo.
E deu o bote. O golpe sbito me pegou totalmente desprevenida. Segundo Rafe, o
anjo no atacaria, preferindo antes me persuadir, e eu confiara em suas palavras.
Esquivei-me, mas a manobra me tirou o equilbrio. Comecei a cair, rodopiando sem
controle, de cabea para baixo.
Marcos conhecidos de Ransom Beach os rochedos enormes, o penhasco de
onde Michael se atirava iam ficando cada vez mais perto, e eu, cada vez mais
aterrorizada. Em desespero, tentei me lembrar de como Rafe me ajudara a recobrar o
equilbrio na noite em que eu quase me espatifara no cho. Reproduzindo seus
movimentos da melhor maneira possvel, consegui levantar os ps e me endireitar
poucos segundos antes do choque mas s depois de a chave ter cado no mar,
levando com ela meu plano.

Que faria agora? Eu precisava recuar de qualquer maneira ouvir o rangido da
areia grossa da Ransom Beach sob os ps e concatenar as ideias , mas no podia
permitir que outro anjo cado escapasse. Pensei na fome e nas doenas que talvez
irrompessem porque eu no havia matado Kael. E na depresso econmica de
propores picas que viria caso Barakel se desse bem.
Fortaleci-me para a batalha, agora sem artimanha nem certeza de vitria. Cortando
os cus, procurei o inimigo. Seus cabelos claros brilhavam luz mortia do quarto de
lua e me conduziram at ele. Cheguei perto o bastante para notar a brancura de sua pele
e o brilho de ao de seus olhos castanhos. Ele estava furioso por ter sido enganado e
Rafe nos pusera de sobreaviso contra a fria dos anjos.
Barakel caiu sobre mim. Era robusto; precisei de toda a minha fora para resistir
ao impacto. Embora eu no pudesse adivinhar como ele planejava me vencer pela fora,
supus que tivesse algum plano de reserva para conquistar minha adeso. Rezei por uma
arma que se materializasse miraculosamente e pela oportunidade de tirar seu sangue,
antes que ele prevalecesse.
De sbito, um grito medonho abalou o cu. Era muito diferente do guincho
assustado de momentos antes. Era um grito de triunfo. Um grito de guerra.
Vinha de Michael.
Para trs, Ellie! ordenou ele.
Michael irrompeu entre ns. Agarrou Barakel furiosamente, e os dois ficaram to
colados que eu no distinguia onde comeava um e onde acabava o outro.
Eu queria ajudar, mas tinha conscincia de minhas limitaes. S atrapalharia
Michael caso me envolvesse na briga. No entanto, apesar da recomendao dele de que
eu me afastasse, fiquei por perto.
Horrorizada, vi Barakel desvencilhar-se e arremessar Michael pelo espao. Olhou-
me com ar vitorioso e avanou em minha direo. No me intimidei. No instante em
que se aproximou, agarrei-lhe o brao a fim de imobiliz-lo at Michael se recuperar.
Fechando os dedos em volta de seu Cartier de ouro, segurei-o com toda a fora de que
dispunha.
Michael colocou-se ao meu lado. Num movimento rpido, abriu a lmina de seu
canivete e perfurou o brao exposto de Barakel, aquele que eu segurava. O sangue
correu em seu pulso bem conformado. Michael se inclinou e apanhou algumas gotas
antes que elas se dispersassem no ar. A seguir, em outro movimento gil, lambeu a
ponta do dedo e cortou a garganta de Barakel.
O anjo cado despencou para o cho, sem emitir um som sequer.










Trinta e Dois

Estremeci ao ver Barakel se espatifar nos rochedos pontiagudos da Ransom
Beach. Incapaz de desviar os olhos daquele corpo molemente estendido sobre as
enormes pedras, permaneci flutuando no cu. S quando Michael me pegou pela mo
consegui me mover. De maneira delicada, ele me levou de volta nossa caverna em
Ransom Beach. Quando senti o cho firme sob os ps, comecei a tremer
incontrolavelmente. No sei se de medo ou alvio. A Ellie forte, dona absoluta de si
mesma moldada dia aps dia depois da volta de Boston , desmoronara. Eu estava
furiosa com aquilo.
Como esperar que eu cumpra a profecia, Michael? Acho que no vou
conseguir. Voc viu que no posso.
Pode sim, Ellie. E far isso.
Voc precisou matar Barakel por mim. Eu deveria ter sido capaz de faz-lo
sozinha.
No exija tanto de voc mesma, Ellie. Resistiu a Barakel. Se eu no estivesse
l, voc acabaria levando a melhor sobre ele. De qualquer modo, Ezekiel no disse que
eu tinha de ser cavalheiro para minha dama?
Essas palavras me trouxeram de volta. Eu simplesmente no deveria me deixar
abater daquela forma.

Hoje, sem sombra de dvida, voc foi meu cavaleiro andante, Michael. E at
mais que isso. Obrigada.
Ellie, jamais me agradea pelo privilgio de ajud-la. Sorriu. De
qualquer modo, da prxima vez, aposto que no precisar da minha assistncia. Embora
eu v estar ao seu lado, claro.
Respirei fundo ao me lembrar dos trs anjos cados que ainda restavam. Eu
precisava permanecer forte para lutar novamente.
Da prxima vez, no precisarei.
Michael me tomou nos braos. Em nossa caverna protegida, ficamos juntinhos,
aguardando. Embora nenhum de ns o dissesse, ambos espervamos alguma
confirmao de que anulramos dois sinais ao matarmos mais dois anjos cados.
Nada mudou suspirei, finalmente. No conseguia suportar aquele silncio e aquela
decepo tcita nem mais um segundo.
De fato respondeu Michael. Sabia exatamente o que eu queria dizer. O
vento, as ondas. Tudo est como... No conseguiu concluir. Ento, conclu por ele:
Como antes de voc matar os dois anjos.
Sim. Achei que, se eliminssemos dois dos responsveis pelos sinais,
receberamos algum aviso de que tnhamos retardado o final dos tempos.
Eu tambm. Se destrussemos dois dos principais anjos cados, bem entendido.
O que quer dizer? Michael parecia confuso.
E se os Cados da Treva capazes de abrir os selos tiverem outros anjos que os
ajudam? E se o primeiro que voc matou no passasse de um assistente de Barakel? Foi
esse que veio atrs de mim.
Parece que no saberemos se tivemos sucesso enquanto o fim no chegar
lamentou Michael.
Sim. Odiei concordar, mas aquilo parecia inegvel.
Eu no tinha palavras de consolo ou encorajamento a oferecer. Apenas meu
abrao. Permanecemos em silncio por alguns instantes, at o vento soprar novamente
com fora. Michael estreitou-me em seus braos. Seu hlito em meus cabelos aqueceu
meu corpo e me fez esperar que tudo estivesse bem entre ns.
Apesar de termos encarado a prpria morte de perto, a pausa para o assunto
irrelevante das vises em que Rafe e eu aparecamos durou pouco.
Ellie, rolou alguma coisa entre voc e Rafe? Aquelas cenas... bem, me
perturbaram muito murmurou ele.

Senti um aperto no corao ao perceber tanta tristeza em sua voz. Aquilo era pior
que v-lo furioso.
Michael, sei o que deve ter pensado...
Mas no sabe o que aquelas cenas pareciam. Nem o que comunicavam.
Aconcheguei-me a ele. Por favor, Michael, acredite: no aconteceu nada entre
mim e Rafe.
Ele me fitou bem nos olhos, procurando a verdade. Deve ter achado l no fundo
algo em que podia crer, pois encostou carinhosamente os lbios nos meus. Comeamos
a nos beijar e senti que nossos laos se fortaleciam. Sim, talvez consegussemos superar
o que aquelas vises haviam provocado nele.
Mas ento outra figura pousou em Ransom Beach.
Rafe.






















Trinta e Trs

Sem pensar, nem mesmo hesitar, corri por entre as dunas de areia grossa na
direo de Rafe. Queria lhe contar o que havia acontecido e lhe fazer um milho de
perguntas principalmente se Barakel e o outro anjo cado que Michael havia matado
representavam um ou dois dos sinais restantes.
Antes que eu pudesse abrir a boca, Michael gritou s minhas costas:
No pode esperar um segundo?
Virei-me.
De que est falando, Michael?
Das vises, Ellie, lembra-se? resmungou ele, mostrando Rafe. Alm
disso, notei o modo como ele olha para voc.
O modo como Rafe olha para mim? Michael no sabia o que estava dizendo. Rafe
s me dava ateno em seu papel oficial de anjo. Eu entendia a raiva de Michael ao
perceber a atrao que rolara entre ns naquelas vises, embora nada mais houvesse
acontecido; mas ele deveria confiar em nosso amor em vez de pensar automaticamente
o pior de mim. Na verdade, no poderia me sentir desapontada por ele no agir dessa
maneira, pois tambm tivera dvidas a seu respeito nos ltimos dias.
Eu desejava, porm, manter a conexo que havamos restaurado, e no
compromet-la de novo discutindo esses assuntos. Ento, comecei a explicar:
Michael, por favor, no tire concluses precipitadas. Deixe-me...

Ele me interrompeu:
Ellie, por favor, nada de justificativas vazias. Imagens dizem mais que
palavras.
Rafe intercedeu:
Michael, no aconteceu nada de imprprio entre mim e Ellspeth.
Voltando toda a sua raiva contra Rafe, Michael esbravejou:
Sei disso. No estou falando do que aconteceu. Estou falando do que voc
queria que acontecesse, Rafe. E, alm do mais, por que eu deveria acreditar em qualquer
coisa vinda de voc? Como vou saber se no um dos seis anjos cados e est nos
treinando para que eliminemos os outros em seu benefcio? Assim, no ter
concorrncia para ficar com sua preciosa Ellie, a quem j dominou, quando tudo acabar.
Michael, por favor! Eu estava irritada com essas acusaes contra mim e
Rafe, e contra Rafe sozinho.
Pense bem, Ellie. Ser que Rafe mesmo quem afirma ser? Talvez fosse bom
voc no acreditar tanto nele.
Michael, sei que ele no um anjo cado, e sim um anjo puro.
Michael ps as mos nos quadris.
S porque ele disse que ?
No havia outra maneira de convenc-lo. Tive de contar:
No, porque percebi isso no sangue dele.
Michael empalideceu.
Voc bebeu o sangue dele?
Fui obrigada. Era o nico modo de saber se poderia confiar nele.
O corpo de Michael foi assumindo a postura de voo. Suas escpulas se dilataram e
seus braos se estenderam. Eu sabia que tinha sido difcil para ele ouvir aquela histria
do sangue, mas depois de tudo que passramos juntos e ainda passaramos ,
Michael tencionava realmente me deixar? Seria s por aquela noite ou para sempre?
Adeus, Rafe. Acho que suas lies no so mais necessrias. Eu me sa muito
bem esta noite contra os dois anjos cados. Quanto a voc, Ellie, creio que no posso
ficar ao seu lado agora.
Michael, no v embora! implorei. No podia crer que ele quisesse de fato
me deixar.

Ele se virou para mim. Havia tristeza em seus olhos, mas tambm determinao.
Ellie, no posso ficar aqui vendo Rafe de olho em voc durante mais uma das
tais sesses de treinamento, sabendo o que agora sei. Logo vai amanhecer. Acho que
amanh noite estarei treinando no campo de futebol americano.
No, Michael.
Por que no, Ellie? l que minhas habilidades so reconhecidas.
Michael, reconheo suas habilidades e lhe agradeo muito. Voc salvou minha
vida. Voc minha vida.
Foi por isso que saiu correndo dos meus braos logo que Rafe chegou? Foi por
isso que, voluntariamente, bebeu o sangue dele, sabendo muito bem como se sentiria?
Se eu fosse mesmo sua vida, Ellie, voc no faria nenhuma dessas coisas.
Eu ia retrucar quando Rafe me deteve. Embora eu soubesse que ele estava certo
minhas tentativas sem dvida cairiam em ouvidos surdos , deixar Michael partir
me angustiava.
Mas tive de deixar.























Trinta e Quatro

Minha vontade era buscar o aconchego do peito musculoso de Rafe e chorar.
Chorar pela perda da adolescente Ellie, a garota ingnua que gostava de viagens, livros
e filmes. Pelo aparecimento inesperado de sua substituta, a Nephilim Ellspeth, que
precisava ser forte e invencvel para cumprir uma profecia. E, sobretudo, pela perda que
essa transformao tinha causado: meu relacionamento com Michael.
Mas eu no queria confirmar as acusaes de Michael encontrando consolo nos
braos de Rafe. Por isso, tentei assumir o papel da indomvel Nephilim. Contei umas
vantagens, pus as mos nos quadris e disse a Rafe:
O que vamos fazer agora? Pensei que a profecia contasse comigo e com
Michael. E voc sabe que precisamos dele. Foi Michael quem matou os dois anjos
cados esta noite, detendo com isso pelo menos um sinal. No fui eu.
A revoada de Michael no sentido prprio e figurado no inquietara Rafe.
Ele parecia imune ao carter volvel dos seres humanos, uma de suas poucas qualidades
que eu achava diferente quando ele era apenas anjo.
Respondeu tranquilamente:
Michael impediu a abertura do quarto selo. Barakel poderia ter provocado uma
crise econmica mundial. No se aflija, Ellspeth, por favor. Michael desempenhar seu
papel mais importante quando chegar a hora.
Como pode estar to certo disso?

Deus previu tudo atravs de Sua palavra. E Ele raramente erra.
E quanto ao livre-arbtrio? Os anjos cados no o exerceram contra os desejos
divinos?
Deus concede o livre-arbtrio. Mas creio conhecer bem voc e Michael para
dizer que a vontade dos dois coincide com a Dele.
O que mais Deus se dignara comunicar a Rafe? Eu tinha a leve suspeita de que
aquele anjo estava com um p atrs.
Ele previu algo a respeito de Michael continuar me amando depois que tudo
isso acabar? Se eu concluir minha tarefa, claro. Ser que Ele previu isso?
A palavra divina s divulga fatos necessrios ponderou Rafe com seu leve
sorriso que, tenho certeza, ele achava consolador.
No me senti absolutamente consolada. Queria gritar, isso sim. Detestava quando
Rafe bancava o anjo. E, de qualquer forma, todas as suas predies misteriosas e
respostas evasivas me deixaram maluca. E alerta.
E se Michael estivesse certo? E se todos aqueles treinamentos, promessas e
mostras de afeio fossem apenas ardis? E se Rafe agisse daquela maneira unicamente
para me atrair e me ter ao seu lado quando rompesse o stimo selo? No poderia ter
usado seu sangue para me ludibriar? Talvez fosse o momento de pr tudo em pratos
limpos.
Ergui os ombros e olhei de frente para ele.
Se sabe tanta coisa, por que no me fala sobre esse papel misterioso que
Michael ir desempenhar?
Porque no sei, Ellspeth. Deus no me ps a par disso.
Mas Ele deve ter comunicado alguns fatos decisivos a voc, um anjo de Sua
presena insisti. Quando os anjos cados restantes viro atrs de mim, por
exemplo.
Ao me ouvir mencionar os anjos de Sua presena, o rosto de Rafe se cobriu de
melancolia.
No, Ellspeth. Ele s me revelou o que eu j lhe contei. Mas creio que voc
consegue identificar um Cado da Treva quando encontra um. Como fez com os outros
que cruzaram seu caminho.
Oh, sim, realizei a grande proeza de identificar Ezekiel! No tinha idia de
quem ele era at ser tarde demais. O mesmo aconteceu com Kael. Seja como for, Rafe,
no acredito em voc quando diz que j me contou tudo. Posso ser anjo apenas pela
metade, e no por inteiro como voc, mas percebo muito bem quando est me

escondendo alguma coisa, sobretudo as pistas que me ajudariam a reconhecer um Cado
da Treva. J hora de me revelar isso. Ele hesitou. E Rafe no hesitava nunca.
Talvez seja mesmo a hora de lhe contar mais uma coisa.
Sem dvida disse eu, irritada. Finalmente, depois de tantos joguinhos e
rodeios, estvamos nos aproximando da verdade.
S voc conseguir destruir o anjo cado responsvel pelo stimo selo. No
Michael. Ele no poderia fazer isso.
As palavras de Rafe me surpreenderam. Eu esperava algumas dicas para
reconhecer um Cado da Treva na multido, no uma revelao daquela importncia.
Por qu? Por que Michael no poderia destruir o ltimo anjo? Ao dizer isso,
uma horrvel possibilidade me ocorreu. Talvez Michael no pudesse destruir o ltimo
anjo porque... ele prprio seria destrudo!
Ele vai... No consegui sequer concluir a pergunta.
Rafe entendeu.
No, a morte de Michael no o motivo para voc ter de desferir o golpe de
misericrdia. Mas no sei por que ele no pode ajud-la. Essa informao no me foi
transmitida.
Observei bem seus olhos tristes, angelicais, e conclu que ele dizia a verdade.
Apenas era uma verdade dura, que eu no gostaria de ouvir. Mas ento percebi o brilho
de algo mais naqueles olhos. Algo que quase me passava despercebido. Algo que ele
tentava de todo jeito esconder.
E ento? Tem certeza de que no est me escondendo mais nada?
Ele baixou a cabea.
Vamos l, Rafe, me diga. Tirei as mos dos quadris e peguei as dele. Por
favor, no h mais tempo para segredos. No se voc quer que eu tenha sucesso.
Um torvelinho de emoes passou por seu rosto etreo. Percebi que o ltimo
segredo estava no olho do furaco tanto quanto sua deciso de partilh-lo ou no
comigo.
Ele pressionou os dedos em volta dos meus e inclinou-se para mim. Seus lbios
roaram minha face e senti seus cabelos em minha fronte. Nunca tnhamos ficado to
perto, nem mesmo quando eu havia bebido seu sangue. A proximidade de Rafe baniu
momentaneamente todos os outros pensamentos, at a dor pelo abandono de Michael.

Ele comeou a sussurrar. A princpio, eu quase no conseguia ouvir suas palavras,
pois estava concentrada unicamente na sensao. Seu hlito em minha orelha era to
deliciosamente clido e suave!
S mantive um segredo, que no deve chegar ao conhecimento Dele. Pois
proibido.
Pode me dizer, Rafe. Pode me dizer qualquer coisa.
Ele fez uma pausa e pressionou os lbios contra minha orelha.
Lembra-se da histria que lhe contei sobre o princpio de tudo?
Sim. Eu praticamente nem ligava para o que ele estava dizendo; s queria
que continuasse sussurrando para sempre.
Tambm lhe contei que os anjos vieram Terra com a misso de ensinar e
proteger. Mas isso mudou quando conheceram a humanidade. Alguma coisa provocou
sua queda.
Sim, claro eu disse, embora s pensasse em como seria se os lbios de
Rafe descessem de minha orelha para meu pescoo.
Conforme lhe contei, eu pensava no comeo que os anjos caram por causa do
orgulho. Orgulho pela habilidade divina de ensinar e criar.
Sim, e da?
Mas aprendi que o responsvel pela queda no foi apenas o orgulho.
E o que foi, Rafe? perguntei, mal conseguindo ouvir.
Foi tambm o amor.
Parei imediatamente de prestar ateno sensao de seu hlito em minha orelha
e de seus lbios em minha pele. Levantei a cabea. Ele dissera mesmo aquilo? Queria
dizer mesmo o que eu pensava que tinha dito?
Olhamos um para o outro durante um longo e silencioso momento. Eu deveria ter
ficado surpresa com as palavras de Rafe e seu significado. Mas l no fundo de mim
mesma eu j as adivinhara e at sentira medo delas desde o momento em que ouvira a
histria dos anjos cados e do motivo pelo qual se perderam em contato com os homens.
Sabia que ele narrara a histria dele prprio.
Amor murmurei finalmente. Os cados perderam a graa porque se
apaixonaram por criaturas humanas.
Rafe encostou a testa na minha e ficamos bem juntinhos, com a respirao
entrecortada. Apesar de minhas suspeitas inconscientes, eu ainda no podia crer que

Rafe proferira aquelas palavras. Mas, para ser bastante franca comigo mesma, eu tinha
adorado ouvi-las.
Eu a amo, Ellspeth. Mesmo sabendo que jamais poderei t-la.
Os lbios de Rafe passaram lentamente de minha orelha para o meu rosto. Ele
aspirou meu perfume, meu prprio ser. Eu nunca estivera to perto dele. Seu cheiro era
to embriagador, to sobrenatural! Era mais uma lembrana que um aroma. Despertava
em mim a saudade de um lugar onde eu nunca estivera. Como seria beij-lo?
Senti-me cada vez mais fraca. Meus joelhos tremiam. Ele me abraou para me dar
foras e pensei ouvir o pulsar de seu corao bem diferente do que eu ouvia no peito
de Michael, mais apressado. O de Rafe lembrava antes o lento e rtmico bater das asas
de um pssaro.
Seria aquele meu verdadeiro destino? Michael se tornara, ultimamente, muito
esquivo, dificultando com isso nosso relacionamento.
Teriam as ltimas semanas sido apenas um longo e doloroso adeus? Estaria eu
destinada a ficar com Rafe?
Rafe passeou os lbios por meu rosto. E lentamente, muito lentamente,
aproximou-os dos meus. Sua boca era macia, carnuda, envolvente. Beijamo-nos.
Naquele exato momento, uma estranha sensao de desamparo percorreu meu
corpo. Duas poderosas vises me dominaram quase simultaneamente. Numa delas, eu
estava em Ransom Beach de mos dadas com Michael, contemplando o mais
maravilhoso crepsculo que se possa imaginar. Tranqilidade e alegria invadiam meu
ser. Na outra viso, eu me encontrava na mesma praia com Michael, mas no de mos
dadas, enquanto Rafe vinha atrs de ns. Um sentimento de vazio amargurava meu
corao e uma tempestade de granizo rugia no cu escuro acima do mar.
No importava de onde ou de quem viessem aquelas projees, eu entendi a
mensagem. E, como se percebesse isso, Rafe prontamente se afastou de mim.
Preciso ir, Ellspeth. Minha presena aqui est fazendo mais mal que bem.
Volte com Michael. E, juntos, cumpram a profecia.
Ele tinha razo. No momento em que seus lbios tocaram os meus, descobri que
aquilo era errado. No importava quo furiosa eu estivesse com Michael, a raiva
passaria logo. Ns pertencamos um ao outro.
Mas, mesmo assim, eu no queria me despedir de Rafe. Fechei os olhos e
murmurei:
No...
Ellspeth, mais que qualquer coisa no Cu ou na Terra, eu gostaria de ficar aqui
ao seu lado. Mas voc e Michael... tudo foi previsto desde o comeo.

E quanto ao livre-arbtrio, Rafe? E se eu quiser que voc fique? Apesar do
que eu vira e sentira, uma parte de mim ainda o desejava.
Seus olhos negros fitaram os meus.
Ellspeth, Deus lhe deu o livre-arbtrio, como a toda a criao. Mas eu conheo
voc. Sei que s exercer sua vontade para fazer a coisa certa. E isso significa que
precisa ficar com Michael e cumprir o seu destino.
Voc est certo, Rafe. Sei que est murmurei, mal contendo um soluo.
Abri os olhos para contemplar os dele pela ltima vez. Mas Rafe j se fora.
No entanto, em meio ao sibilar do vento pela Ransom Beach, eu podia jurar que
ouvira sua voz dizendo:
Velarei por voc, Ellspeth.























Trinta e Cinco

Eu estava s.
No me importei que meus pais houvessem me esperado ansiosamente na sacada
de nossa pequena casa vitoriana quando aterrissei de meu vo solitrio desde a Ransom
Beach. No me importei que meu celular, sobre a escrivaninha, mostrasse vrias
mensagens de texto e a voz de Ruth, preocupada com o vulco e o cumprimento de suas
predies. No me importei que Rafe estivesse l fora em algum lugar, velando por
mim.
Eu precisava de Michael. No de meus pais, no de Ruth, nem mesmo de Rafe.
Sem Michael, meu mundo parecia deserto. A viso me mostrara que pertencamos um
ao outro, no importava quanto nos houvssemos distanciado nem o que acontecera
entre mim e Rafe. A viso me mostrara o vazio de minha vida quando no estava de
mos dadas com Michael. Ele era o meu destino, a minha alma gmea. A nica pessoa
que entendia e amava plenamente Ellie por inteiro a humana e a divina.
Infelizmente, ao que tudo indicava, eu deveria encarar sozinha o mal face a face e
derrot-lo. Ao contrrio da ltima vez em que me sentira totalmente isolada do resto da
humanidade na estao ferroviria de Tillinghast, a caminho de Boston , eu agora
sabia quem era e o que teria de fazer nos mnimos e apavorantes detalhes. Esse
conhecimento tornava minha solido ainda mais terrvel.
Minha vontade era deslizar para baixo de um cobertor quente e macio. Mesmo
que s por alguns minutos. Mas, depois de vrios abraos de alvio aps a histria de

minha fuga dos dois anjos cados, meus pais deixaram claro que aquilo no iria
acontecer.
Sinto muito, querida disse papai com o rosto aninhado em meus cabelos
revoltos , sei que isso difcil. Os outros anjos que buscam a graa, a quem voc e
Rafael chamam de Cados da Luz, acham que seu melhor disfarce passar o dia como
uma jovem normal.
A meu ver, os Cados da Treva restantes tambm acreditavam caso ainda no
houvessem encontrado minha pista que bancar a adolescente comum seria a melhor
maneira de eu atac-los. Mas no podia dizer isso ao meu pai. Ele ainda estava muito
nervoso.
Minha me queria ter certeza de que eu iria normalmente para a escola. E
acrescentou:
Os outros acham tambm que podero proteger melhor a mim e a seu pai se
ficarmos separados de voc, Ellie.
Aparentemente, minha proximidade exporia os dois a um risco desnecessrio e
ainda me atrapalharia caso os anjos cados os usassem como arma contra mim. Omiti
isso tambm, pois os deixaria mais abalados. Simplesmente concordei e corri escadas
acima para tomar um banho, enquanto eles continuavam parados, indefesos.
Eu teria de ir para a escola como em qualquer outro dia. Era at surrealista e
absurdo precisar comparecer ao colgio. A ingnua adolescente Ellie estava agora to
longe que eu ignorava se conseguiria cham-la de volta a fim de convencer os colegas
por mais um dia. Mas era intil protestar. Se mais um dia de encenao protegesse meus
pais da sina da figura que eu vira no Juzo Final o homem aterrorizado, com
demnios enroscados no corpo , ento eu faria isso. Faria qualquer coisa para poup-
los da tempestade iminente.
Reuni toda a minha coragem. Afinal, era a Eleita, e Ele no importava quem ou
o que fosse acreditava em mim. Ainda que eu mesma nem sempre acreditasse.
Depois da ducha mais quente que pude tolerar, tentando me ver livre do cheiro
tenaz de Barakel, entrei no quarto para vestir uma cala jeans, camiseta cinza e blusa de
l, alm de minhas botas favoritas. Era meu traje mais prtico, completado por
acessrios capazes de dar conta de qualquer situao ou temperatura que eu tivesse de
enfrentar. Com cuidado, enchi minha mochila preta com tudo aquilo de que fosse
precisar para a luta ou a sobrevivncia. Depois, tirei um canivete suo da gaveta onde
pusera um monte de coisas trazidas da viagem de frias e coloquei-o tambm na
mochila.
Disposta a dar um belo show, cruzei a porta do quarto para dizer adeus minha
vida antiga. Sem pblico, minha autoconfiana vacilou um pouco quando coloquei a
mo na maaneta. Antes de enfrentar o desconhecido, precisava de um derradeiro

instante para contemplar o quarto de minha infncia, o lugar onde sonhara com
faculdades, rapazes e carreiras. Precisava me despedir da adolescente Ellie e de tudo o
que ela fora.
Memorizei o amontoado de meus velhos lenis de flanela e os raios de sol que
escoavam pelas persianas indo desenhar faixas de luz mortia no cho, diante da janela.
Corri os dedos pela poltrona em que passei tantas horas lendo. Toquei as lombadas de
meus queridos livros infantis, principalmente O Leo, a Feiticeira e o Guarda-Roupa.
Estava imersa nas lembranas e na sensao de perda quando ouvi o toque do
celular. Tirei-o da bolsa e vi diversas mensagens de Ruth. A mais recente era das cinco
e meia da manh. Ser que ela tinha ficado a noite inteira acordada preocupando-se
comigo, com todos? O texto dizia: Que aconteceu? Por favor, entre em contato. Estou
desesperadamente aflita.
Como responder? Acontecera tanta coisa que eu mal sabia por onde comear. Pela
confirmao de que mais dois selos haviam sido abertos? Pela destruio de dois anjos
cados? Pela minha briga sria com Michael? Ou pela confisso e partida de Rafe?
Embora eu sempre brincasse com a idia de contar tudo a Ruth, sabia que no poderia
lhe comunicar nenhuma dessas coisas. S o que poderia fazer era tentar acalm-la.
Digitei esta simples nota: Est tudo bem. Te vejo na escola.
Ela respondeu imediatamente: Como? Que significa isso?
Confie em mim., digitei.
Com o corao pesado, sa do quarto e desci as escadas. Meus pais aguardavam l
embaixo para me levar at o carro da famlia. Agora, meu carro. Demo-nos as mos sem
dizer uma palavra e, atravessando o vestbulo, chegamos porta.
Ficaremos sua espera, querida. At breve disse meu pai, apertando-me
mais forte do que qualquer humano normal conseguiria.
Minha me se juntou ao abrao. Em seguida, levou a mo ao pescoo e tirou a
medalha que sempre usava, onde mantinha a chave do cofre que guardava o segredo de
sua longevidade. Colocou-a em mim e murmurou:
At breve.
Eu no conseguia olhar para nenhum deles. O timbre de sua voz me dizia que se
esforavam para conter as lgrimas. Eu no podia me permitir nenhuma fraqueza.
Abri a porta do carro e sentei-me ao volante. Nesse momento, senti-me culpada
por no ter sido corajosa o bastante para encar-los no momento da despedida. Embora
soubesse que no deveria faz-lo, virei-me para um ltimo olhar. E vi um novo
jardineiro trabalhando diante da casa dos Piper. A princpio, no soube por que ele tinha
me chamado a ateno em meio a tantas preocupaes que me assaltavam. Mas logo o

reconheci como um dos que haviam estado no parque da cidade na noite anterior. Era
um dos Cados da Luz, postado ali a fim de proteger meus pais. Fiquei aliviada por
saber que eles estavam a salvo.
Parti. Para salvar a humanidade.


























Trinta e Seis

Graas a Deus vi Ruth l, esperando por mim diante do meu armrio no momento
em que pisei na escola. Eu sabia que ela estava louca para conversar. Mandara-me no
sei quantas mensagens de texto e voz sobre o que a imprensa dissera a respeito do
vulco da costa groenlandesa. As viagens areas tinham sido suspensas indefinidamente
e j se falava em escassez de gneros nos mercados da Europa, alm do receio da rpida
disseminao de uma doena pulmonar mortal, a silicose, provocada pela inalao de
cinzas. Tudo acontecia exatamente como Ruth havia previsto. E, com muita razo, ela
estava assustada.
Faz idia do quanto me preocupei? Primeiro, as notcias sobre o vulco dizem
exatamente o que eu previ. E enquanto sou bombardeada por elas, leio reportagens que
falam de fome e doenas. Exatamente como eu previ. Em seguida, voc e Michael
desaparecem. Bum! Ellie no est na escola, Ellie no responde aos meus recados,
exceto com um texto indecifrvel. Pensei o pior: que voc e Michael tinham morrido
tentando deter a erupo.
Ruth parou para respirar e essa pausa lhe deu tempo de perceber a seriedade em
meu rosto. Esqueceu ento o resto de suas perguntas e comentrios e, em vez de pr
para fora suas preocupaes, aproximou-se de mim e me deu um abrao.
Boa amiga que era, Ruth perguntou:
O que posso fazer por voc?
Assistir comigo aula de ingls brinquei.

Eu sabia que Michael estava em algum lugar do edifcio, andando sozinho pelos
corredores e ruminando uma ligao imaginria entre mim e Rafe. E se eu o procurasse?
Mas, ento, o que ia dizer? Em que p estaramos? Sim, eu queria ficar com ele mas
ele ainda queria ficar comigo? Engraado: eu estava pronta para destruir anjos cados,
mas no me atrevia a enfrentar Michael nos corredores da escola de Tillinghast!
Isso eu agento disse Ruth, esboando um sorriso apesar de toda a sua
aflio.
De braos dados, caminhamos pelo corredor cheio de alunos. Percebi muitos
olhares, mais at do que os que em geral recebia diariamente. No me importei; aquela
podia ser a ltima vez que qualquer um de ns atravessava os corredores da escola. Essa
lembrana me deixou um pouco area principalmente porque estava sem Michael
e Ruth teria de ser minha ncora no mundo real. Por alguns minutos ao menos, antes
que eu mergulhasse de cabea no abismo do apocalipse.
Ruth s conseguiu conter suas perguntas at ali. Sabia o que estava em jogo.
Murmurou:
Ento eu acertei?
Sobre o vulco apressar a abertura de dois selos? perguntei.
Sim replicou ela, em voz baixa.
Voc acertou. Eu queria lhe dizer mais coisas, mas hesitei. Tinha de
ponderar bem o que poderia transmitir minha amiga j to assustada. Bem, no
precisamos mais cochichar.
Ruth me olhou, alarmada.
Por que no? No queremos chamar a ateno deles para seus poderes.
Fingir no vai ocultar meu conhecimento. Eles viro quando estiverem
prontos. Na verdade, dois j tentaram admiti.
O que quer dizer? O alarme de Ruth ia se transformando rapidamente em
terror.
Eu soube que os sete sinais so ativados cada qual por um anjo cado. E, antes
de fazer isso, viro me procurar um por um, para me iludir. Meu trabalho consiste em
destru-los antes que o consigam. Pelo menos, o que diz a profecia.
Onde soube disso? No li nada semelhante no Livro de Enoch, em Jubileus ou
na Revelao.
uma longa histria. Eu no poderia reproduzir toda a narrativa feita por
Rafe. E Ruth no iria me pressionar.

Voc disse que dois anjos cados a encontraram. Se sabem onde est, por que
no vm todos de uma vez atac-la agora mesmo?
As coisas so bem mais complicadas. No to fcil assim me achar, mesmo
que eu esteja exibindo meus poderes, embora isso at certo ponto os ajude. como
perseguir uma sombra. E os anjos cados no costumam trabalhar em equipe, apesar de
terem um objetivo comum. Cada qual me quer para si.
Aps um curto silncio, Ruth perguntou:
Como se livrou dos que a encontraram, Ellie?
O que voc acha que aconteceu?
Ruth pensou um pouco, ajustando as peas do quebra-cabea.
Michael no deveria ajud-la?
E me ajudou mesmo com os que j atacaram. Veremos se vai me ajudar de
novo quando os prximos chegarem. As coisas no andam muito bem entre ns no
momento.

* * *

Nossa conversa nos atrasou. Ruth e eu fomos as ltimas a entrar na classe, sendo
recebidas porta pela senhorita Taunton em pessoa. Sua saudao no foi nada
afetuosa. Limitou-se a estender a mo espalmada e pedir alguma coisa. Ruth
prontamente abriu a mochila e entregou-lhe o que ela queria.
E quanto a seu trabalho, senhorita Faneuil?
Trabalho? Sobre o que ela estava falando? Ultimamente eu s me ocupava de
repelir ataques de anjos cados e deter o apocalipse. Os deveres da escola, naquele
momento, eram ridculos e irritantes. Confuso e indignao se estamparam em meu
rosto.
No me diga que se esqueceu do trabalho sobre Charlotte Bront? indagou
a senhorita Taunton com um indisfarvel toque de satisfao na voz. No sei por que,
ela no gostava de mim.
A classe permanecia em silncio, mas eu jurava que tinha ouvido alguns de meus
colegas rindo disfaradamente. A senhorita Taunton no abaixou a mo. Na verdade,
estendeu-a e tocou a minha de novo.
O trabalho, senhorita Faneuil. Estou esperando.

Seus dedos vibravam em minha pele. Se ela disse mais alguma palavra, no
escutei. E se meus colegas continuaram rindo, permaneci surda s suas gozaes. Um
relmpago de tremenda intensidade percorreu meu corpo. S o que eu conseguia ver e
ouvir eram as imagens vindas da mente da senhorita Taunton.
No v, George, lhe peo!, implorava ela pateticamente. Pelo timbre de sua
voz, devia ser ainda muito nova, talvez em idade universitria.
Vi seus dedos bem cuidados agarrar-se camisa de um jovem de aparncia
formal. Tinha cabelos castanho-claros que no chamavam a ateno, ombros cados e
olhos cinzentos surpreendentemente sonhadores. Parecia triste, mas tambm
determinado.
Eleanor, no posso suportar seu cime e seu baixo astral. Aproveitarei esta
oportunidade para estudar com o professor Liebsher na Alemanha. Precisamos fazer
coisas novas. E esta a melhor maneira.
Por favor, George, posso mudar! Sei que posso!
George desprendeu os dedos dela da gola de sua camisa e disse: Adeus, Eleanor.
Desejo-lhe tudo de bom.
Outras imagens se seguiram. Descobri que, depois da partida do tal George,
Eleanor Taunton sufocou o lado jovem e esperanoso de si mesma. Pelos longos e
solitrios anos que se seguiram, seu ressentimento s aumentou, transformando-se
quase num vcio. Ela alimentava esse vcio desdenhando o frescor e a promessa de
futuro de seus jovens alunos. E eu era um deles, aparentemente.
Quando abri os olhos, senti a velha sensao do Bom Samaritano que eu
julgava ter perdido baixar sobre mim. Talvez eu pudesse ajudar a senhorita Taunton
a redimir-se antes que fosse tarde demais. Antes do fim. Eu no tinha nada a perder.
Cheguei bem perto dela. Desagradavelmente perto. E, para que os outros alunos
no ouvissem o que eu ia lhe dizer, sussurrei ao seu ouvido:
Eleanor! Parecia natural cham-la pelo primeiro nome depois de
testemunhar seu momento mais ntimo. Sei que voc sofreu e compreendo sua dor.
Mas ficar presa ao passado e ao ressentimento no vai ajud-la a conseguir a paz que
procura. Ou a vida pela qual anseia desesperadamente.
Seus olhos se arregalaram de surpresa e logo se encheram com lgrimas de
vulnerabilidade. Em virtude de um hbito antigo, a senhorita Taunton Eleanor
procurou se refugiar em sua amargura. E, bem devagar, murmurou:
Nem sei do que voc est falando, senhorita Faneuil. Se pensa que esse
joguinho vai lhe conseguir um prazo para seu trabalho, est redondamente enganada. E
meu nome senhorita Taunton, no Eleanor.

Apertei fortemente sua mo e murmurei de volta:
Oh, Eleanor, no estou nem ligando para o trabalho. Sabe disso, no? Pode me
dar um zero. Mas quero ajud-la.
Ela riu com desdm, mas continuou falando em voz baixa.
Ajudar-me? Essa boa! Senhorita Faneuil, quem precisa de ajuda voc!
Olhe para mim, Eleanor. Esquea George e recomece. Ele no voltar para
seus braos. J faz muito tempo. Mas ainda h esperana de uma nova vida para voc.
A sala estava to silenciosa que eu podia ouvir a respirao de meus colegas,
sempre de olhos fixos em ns. No entanto, tinha certeza de que no conseguiam nos
ouvir.
Como sabe disso? balbuciou ela. E as lgrimas que marejavam seus olhos
comearam a correr-lhe pela face.
Vi tudo em sua alma.
A senhorita Eleanor Taunton abaixou a cabea e, silenciosamente, saiu da sala.






















Trinta e Sete

No havia mais como esconder nada. A notcia de meu encontro com a senhorita
Taunton espalhou-se como um incndio pela escola. Ningum ouviu o que eu lhe disse,
mas meus colegas da classe de ingls sem dvida tinham visto as lgrimas correndo por
seu rosto quando ela deixou a sala. Ao final das aulas, ningum sabia mais o que pensar
de mim, exceto que eu tinha conseguido dobrar a professora mais temida da escola. E
haviam adorado aquilo.
A atitude agora razoavelmente tolerante dos alunos comigo tornou minha
presena na escola ainda mais difcil. Observando o pessoal rabiscando notas durante a
aula, rindo com os amigos nos corredores ou comendo biscoitos no recreio, lembrei-me
de que aquele talvez fosse o ltimo dia em que poderiam fazer aquelas coisas. De que
nenhum de ns talvez estivesse ali no dia seguinte caso eu fracassasse. As banalidades
que eu desdenhara aps a volta de Boston pareciam agora pequenas indulgncias, que
valia at a pena incentivar.
J era o bastante. Aps as aulas, eu precisava de um bom descanso. Planejei
esperar na biblioteca da escola que Ruth terminasse sua reunio de anurio antes de
irmos juntas ao jogo de futebol americano de Michael. Mas eu sabia que a biblioteca
cheia de paqueradores e alunos estudiosos era um campo minado emocional, a que
eu no devia me permitir. Para proteger aqueles jovens, eu tinha de ser resoluta, e no
emotiva.
Precisava ficar sozinha. Para o bem daquela turma, eu no podia fraquejar. Assim,
sem dar ouvidos aos protestos de Ruth, dirigi-me para o estacionamento. Conclu que

uns quarenta e cinco minutos dentro do carro de meus pais, para colocar as idias no
lugar e reunir coragem, seriam do interesse de todo mundo.
J havia escurecido e a temperatura cado. Pesadas nuvens pendiam baixas do cu
e ameaavam uma nevasca a qualquer momento. Tiritando um pouco, fechei bem o
casaco e corri para o carro. Naquela hora do dia, o estacionamento estava cheio de
veculos, mas quase vazio de alunos, que preferiam ficar no calorzinho da escola,
esperando o incio do jogo.
O ptio parecia solitrio e exposto, por isso me apressei. Abri a porta do carro,
fechei-a rapidamente e liguei o aquecedor. Quando o ar esquentou bem, respirei calma e
profundamente. Na mais perfeita quietude, comecei a pensar em Michael. Obriguei-me
a ficar concentrada e rememorei algumas das lies de Rafe.
Quando ia iniciar uma prece a Ele na verdade, pela primeira vez , o vidro da
porta do motorista estalou. Dando um pulo, agarrei o canivete em minha bolsa... mas o
que vi foi o rosto inocente de uma garota desconhecida, que batia de leve no vidro.
A loirinha meio nerd, de culos de armao grossa e uma mochila surrada, sorria
para mim. Enquanto eu a observava com ateno, cata de algum sinal suspeito, notei
que o estacionamento dos visitantes comeava a se encher de gente. A garota, que
parecia perdida, devia ser da escola rival.
Desci um pouco o vidro. Ela enfiou a cabea para dentro e perguntou:
Desculpe incomod-la... mas sabe onde o campo de futebol americano?
Procurei por todo lado e no encontrei...
Estava havendo uma preliminar no campo, o que explicava a chegada antecipada
de tantos carros.
Sem problemas. Se der a volta ao ginsio, ficar de frente para ele.
Ela olhou para o prdio da escola e prosseguiu:
E onde o ginsio?
Pus o brao para fora da janela e apontei:
Ali...
A garota agarrou minha mo e puxou meu brao pela abertura. Quando eu j
estava imobilizada, enfiou seu prprio brao pela fresta e destravou a porta. Com uma
fora sobrenatural, desvencilhou meu brao e me arrancou do carro. Rindo de maneira
irritante, olhou-me de alto a baixo e disse:
Ol, Ellspeth Faneuil! Prazer em, finalmente, conhec-la!
Quem voc?

Nada de joguinhos, Ellspeth. Acho que sabe muito bem quem eu sou. Um dos
anjos cados. Meu nome Rumiel, e vamos nos tornar boas amigas.
Rafe errou ao garantir que eu saberia reconhecer um anjo cado primeira vista.
De novo.


























Trinta e Oito

Enquanto eu olhava para seu rosto, ele foi se transformando, mas to
imperceptivelmente que um passante no teria notado coisa alguma. Embora os cabelos
loiros e os olhos castanho-claros continuassem os mesmos, a inocncia tinha
desaparecido, bem como a aparncia juvenil. Agora eu via a face de seu eu verdadeiro,
cado.
Mas dessa vez recusei o papel de vtima. Nem sequer me permitiria ser
influenciada mentalmente, como fora por Barakel. Libertei-me com um safano e subi
para o cu. Se algum viu, pior para ela.
O tempo que eu passei sozinha no carro me ajudou bastante; recuperei a lucidez
necessria para estudar a atmosfera e montar uma estratgia. Analisei os ventos a fim de
ganhar velocidade, aproveitando as correntes e os fluxos de ar. Examinei a estrutura das
nuvens e percebi que podia us-las para tornar meus movimentos imprevisveis e
difceis de seguir.
Em questo de minutos, Rumiel j tinha dificuldade de me acompanhar. Se estava
fora de forma depois de passar tantos milnios correndo mundo sem que ningum a
desafiasse ou se as instrues de Rafe eram realmente boas, no sei. Eu estava
agradecida. A lerdeza de Rumiel iria me ajudar muito.
Subi verticalmente at notar que ela se cansara ainda mais. Ento procurei uma
nuvem especialmente negra e pesada, prestes a desabar em forma de neve. Escondendo-
me por trs dela, abri o canivete e aguardei a chegada de minha inimiga.
Ca sobre ela e cortei-lhe o brao com a lmina.

Rumiel olhou-me, espantada. Por sua expresso, vi que estava surpresa por ter
sido ferida por mim, embora a profecia me qualificasse como a Eleita. Mas logo ela
percebeu algo mais s pela natureza de meu ataque: eu sabia como mat-la.
Rumiel fugiu.
Eu poderia t-la pego imediatamente, pois, o que era incrvel, parecia mais rpida
e mais capaz de entender os cus. Minha estratgia, porm, no inclua captur-la ainda.
Queria que ela se esgotasse antes, tornando-se fraca a ponto de eu poder tirar-lhe o
sangue e desferir o golpe de misericrdia com preciso e facilidade. No correria riscos.
Permaneci em seu encalo e mantive distncia enquanto ela entrava na neblina
que, vinda do mar, agora se espalhava pela terra. Temporariamente, iria poupar aquele
anjo cado at saber onde pousaria.
Por fim, Rumiel se aproximou da vizinha localidade rural de Spaulding.
Mantivera o rumo com tamanha firmeza que imaginei se ela no possua uma residncia
segura ali, onde pudesse se esconder e cuidar do ferimento. Eu, porm, de modo algum
estava disposta a lhe dar essa oportunidade.
Embora meu corpo e minha alma ansiassem por mergulhar de cabea e liquid-la
de uma vez afinal, Rumiel era responsvel pelo quinto selo, a perseguio dos fiis
, esperei. Permaneci no abrigo da neblina at que ela pousou num campo de fazenda.
Parecia que alcanar aquele pitoresco celeiro avermelhado era seu objetivo real.
Rumiel correu pelos ltimos metros do campo e escancarou as portas da grande
construo. Aguardei at que elas se fechassem de novo por trs de minha inimiga e
desci em meio neblina para finalmente apanh-la. Sem olhar para os lados, agarrei-lhe
o brao e o apertei com fora. Ela gritou de dor. E, olhando para a palma de minha mo,
vi ali algumas gotas de sangue. Criando coragem para praticar aquele ato repulsivo,
lambi-as, estremecendo ao sentir seu sabor amargo, metlico.
Para meu espanto, Rumiel comeou a rir. Na verdade, j rira ao me ver lamber seu
sangue.
Valeu a pena deix-la fazer isso, pois assim consegui atra-la a este lugar
disse ela, mostrando o interior do celeiro.
Que havia de to especial no celeiro para ela sacrificar o prprio sangue com a
inteno de me atrair para dentro dele? Olhei rapidamente em volta. Ali, em meio a
montes de feno, vacas, ovelhas e ferramentas agrcolas, estavam meus pais. Amarrados
e amordaados no cho.
Era uma armadilha.
Enquanto eu corria para eles, ouvi Rumiel dizer:

Como v, Ellspeth, cabe-me o prazer exclusivo de romper o quinto selo, a
perseguio dos fiis. Eu disse a mim mesma: haver melhor maneira de convencer
Ellspeth a partilhar minhas idias, antes da abertura do quinto selo, do que perseguir
alguns de seus entes queridos, adoradores de Deus? A princpio, pensei usar sua
amiguinha Ruth. Mas depois me fixei em Daniel e Hananel, que serviriam melhor aos
meus propsitos.
Enquanto Rumiel ria consigo mesma, tirei as mordaas de meus pais e livrei-os
das cordas que prendiam seus pulsos e calcanhares.
Perguntei ento:
Vocs esto bem?
Muito bem, Ellie. Mas voc deve se ocupar de Rumiel, no de ns
respondeu apressadamente minha me, enquanto, como meu pai, sacudia os ps e as
mos para desentorpec-los.
O que aconteceu a seus amigos, os Cados da Luz, que deveriam proteg-los?
sussurrei.
Rumiel matou os seis que nos davam cobertura. Inclusive Tamiel. A voz de
papai vacilou, mas logo se firmou novamente. No se preocupe conosco, Ellspeth.
Acabe com Rumiel.
Rumiel gritou do outro lado do celeiro:
intil desamarr-los, Ellspeth. Isso no os deixar livres.
Fiz sinal aos meus pais para que permanecessem numa das baias dos fundos do
celeiro e voltei-me a fim de encarar minha inimiga. Rumiel no estava mais s. Quatro
Cados da Treva masculinos, gigantescos, ladeavam-na.
Estes bons amigos vigiaro seus amados pais at que tudo termine. Se fizer
como eu ordenar e, claro, proferir o julgamento final nos meus termos, eles
continuaro vivos. Caso desobedea s minhas instrues, meus bons amigos ficaro
felizes em entrar imediatamente em ao.
Como se atrevia? Como se atrevia a fazer de meus pais pees indefesos naquele
terrvel jogo decisivo para me convencer a apoi-la? As palavras de meu pai me deram
coragem. Eu devia matar Rumiel.
Senti a raiva explodir como nunca dentro de mim. Faltava pouco para que eu
transformasse aquelas chamas numa espada de fogo. Mas no podia invocar a arma
sagrada sem Michael. Rafe proibira isso.
De repente, a raiva assumiu novas propores. Queimou por todo o meu ser,
parecendo extinguir toda a humanidade em mim e deixar apenas a chama do anjo.

Rafe no dissera que aquilo poderia acontecer ao meu corpo.
Estivessem ou no meus pais presentes, eu tinha de agir. O fogo o exigia. Quase
que por vontade prpria, minhas costas se expandiram e, arqueando as asas, alcei-me no
ar. Rumiel fez o mesmo, deixando os brutamontes de guarda em volta de meus pais.
Por sob o teto abobadado do celeiro, fui para cima de Rumiel. Seu sangue a
tornara vulnervel aos meus golpes e eu queria arrancar-lhe a vida com minhas prprias
mos. Quando cheguei a poucos centmetros dela, notei uma arma embaixo de mim:
uma foice encostada parede da baia mais prxima.
Em vez de liquid-la com as mos nuas, desci para pegar a foice. Esta parecia
consistente e agradvel ao toque. Quando me aproximei de novo de Rumiel,
brandindo a foice, ela sorriu.
Voc no far isso. Poria em risco a vida de seus pais desafiou, com uma
gargalhada confiante. Mas notei certa hesitao em seus olhos.
Acha mesmo que no farei, Rumiel? Bem, voc est redondamente enganada.
Meus pais me deram sua bno.
Vibrei a lmina, que foi se alojar no corao de Rumiel. Por um instante
aparentemente infindvel, ela me olhou como se no acreditasse que eu fizera aquilo na
presena de meus pais. Enquanto caa ao cho semeada de hastes de feno, com a vida se
esvaindo do corpo, seus companheiros se dispersaram.
Era um ato de que eu nunca me julgara capaz a despeito da profecia e de tudo
quanto estava em jogo.
Mas eu fizera aquilo. Eu matara um anjo cado. E finalmente, gostasse ou no, me
sentia a Eleita.


















Trinta e Nove

Por onde andou? Tive um trabalho para guardar um lugar para voc. O jogo j
comeou repreendeu Ruth, quando me sentei na arquibancada superlotada.
Nem queira saber respondi, com a maior franqueza. No pretendia de modo
algum dar a notcia sobre Rumiel a uma Ruth j assustadssima, sobretudo porque
Rumiel levara a srio a possibilidade de raptar minha amiga e us-la como isca para me
atrair. Ou coisa pior.
Quase no fui ao jogo. Depois de observar o sangue escorrer completamente do
corpo sobrenatural de Rumiel para ter certeza de que estava morta , o campeonato
de futebol americano me parecia uma coisa sem sentido. Alm disso, no queria deixar
meus pais aos cuidados dos Cados da Luz restantes, que no haviam conseguido
proteg-los anteriormente. Como eu podia saber se desta vez conseguiriam?
Mas precisava ficar perto de Ruth, depois de ouvir as ameaas de Rumiel. E
ansiava desesperadamente por ficar de olho tambm em Michael, mesmo de longe, da
arquibancada. No podia fazer outra coisa a no ser atender a essas exigncias ntimas.
Ruth, sem dvida, tinha um monte de perguntas na ponta da lngua. E o direito s
respostas. Sua vida tambm estava em perigo, conforme ela prpria no ignorava.
Felizmente, o jogo j comeara e o barulho da torcida impedia qualquer conversa. Para
meu grande alvio. Eu tinha mais trabalho a fazer. Convinha prestar ateno ao estdio.
No ao campo, onde o jogo corria solto, mas s arquibancadas, onde a qualquer
momento poderia eclodir uma batalha final. No me saam da cabea as palavras ditas
por Tamiel. Ela me avisara que os anjos cados usariam qualquer arma sua disposio

para me iludir, principalmente ameaas a multides, pois sabiam que eu me preocupava
muito com a segurana delas. Meus colegas no mereciam sofrer simplesmente porque
eu assumira o risco de vir ao jogo. J no bastava o que quase acontecera aos meus
pais?
No tirei os olhos das arquibancadas, acompanhando alunos e pais de ambas as
escolas vibrando por seus times. Notei o popular grupinho dos calouros e veteranos de
Tillinghast numa arquibancada dos fundos, bebericando cerveja escondidos. Vi um
casal se beijando num canto escuro, sob um toldo, tal como Michael e eu fazamos.
No percebi nada de anormal. Nada de sobrenatural.
Observando agora o campo, reparei que o tcnico de Tillinghast pedira tempo. Os
jogadores tinham se juntado na lateral, ouvindo atentamente as instrues de Samuel.
Aquilo no tinha nada demais e eu quase voltei de novo a ateno para as
arquibancadas. Mas, nesse instante, notei algo de estranho no rosto de Michael. Parecia
perplexo com as jogadas que o tcnico estava exigindo.
O apito do rbitro soou e Michael prontamente se recomps. Os jogadores se
cumprimentaram e voltaram para o campo, enquanto o tcnico dava uma ltima
palmada de encorajamento nas costas de Michael.
Acompanhei-o com olhos atentos enquanto ele tomava posio no campo. Movia-
se de maneira to diferente dos outros jogadores, com tanta graa! To angelical!
Vendo-o, eu sentia saudade daquilo que antes compartilhramos. Perguntei-me se ainda
reviveramos aquelas emoes, se ainda ficaramos juntos de novo. Antes... ou depois.
Que teria sado errado entre ns? No podia ser cime de Rafe, embora isso
tambm contasse at certo ponto, pois havia semanas que as coisas no andavam bem.
Observando Michael se preparar para alguma jogada prescrita pelo treinador, senti
um par de olhos fixos em mim. Dei uma geral nas arquibancadas, tentando identificar a
fonte. Ningum parecia estar olhando em minha direo e comecei a ficar ansiosa por
causa daquela sensao esquisita. Haveria por ali outro anjo cado? Que eu no
conseguia localizar? Ento descobri: no podia ver a pessoa que estava olhando para
mim porque eu estava olhando para o lugar errado.
Devia olhar para o campo.
Examinando a lateral, cruzei o olhar com um homem de cabelos negros e olhos
azuis. Era o treinador de Michael. Obviamente, eu j o vira dezenas de vezes antes, em
jogos ou treinos. Mas aquele rosto sempre ficara oculto pela aba de um bon ou por
culos de sol. Eu nunca tivera a oportunidade de, realmente, ver Samuel de perto e, sem
dvida, nunca o vira me observando. Imediatamente percebi que ele era um anjo cado.
E, pela expresso de seu rosto, ele sem dvida sabia que eu estava a par de seu segredo.

Na hora, compreendi o que dera errado entre mim e Michael desde que
voltramos de Boston.

































Quarenta

Ruth! murmurei, ao mesmo tempo que algo de importante acontecia no
campo, arrancando brados da multido. O barulho no deixou que ela me ouvisse.
Ruth! insisti.
Belisquei-lhe o brao para chamar sua ateno. Ela gritou ai! e esfregou o local.
Comecei a comunicar-lhe minhas suspeitas, mas no em voz muito alta. Ruth balanou
a cabea, indicando que no conseguia ouvir.
Tirando o celular da bolsa, mostrei-o. Enquanto Ruth procurava o dela, digitei
apressadamente: O treinador um anjo cado e fiquei esperando sua reao.
Ruth leu o texto e estremeceu. Recompondo-se, olhou para o campo e virou o
rosto assustado para mim, em busca de confirmao. Sacudi a cabea afirmativamente,
e ela voltou ao celular para digitar a resposta: Vamos pedir ajuda.
Entendi o que ela queria dizer com ajuda: deveramos pedir o apoio dos Cados
da Luz que revoavam pelas imediaes a fim de proteger meus pais. Eu sabia que no
poderiam fazer nada, pois j estavam suficientemente ocupados mantendo meus pais
longe de outras ameaas. Mas quais eram nossas opes? Pela milsima vez, desejei que
Rafe no houvesse ido embora. Ele saberia exatamente o que fazer.
Quando nos preparvamos para buscar a tal ajuda, a multido ficou ainda mais
barulhenta. Ruth demorou um pouco mais que eu para reunir seus pertences, ento
aproveitei para observar o campo. Temia fazer de novo contato visual com o treinador,
mas queria saber o que os jogadores haviam aprontado para causar tamanho furor na
multido.









Quarenta e Um

Perdi a jogada, mas no o desfecho. Tremendo, vi Michael cair ao cho da altura
extraordinria que alcanara para interceptar um passe. Desabou com tanta violncia
que ficou estendido no gramado, sem se mexer. Samuel, ou fosse qual fosse seu
verdadeiro nome, correu para o meio do campo a fim de ajudar seu jogador
contundido.
Eu sabia, sem sombra de dvida, que no tinha inteno alguma de socorrer
Michael; a jogada por ele exigida, que provocara uma estranha reao em Michael,
tinha o objetivo explcito de prejudic-lo. E sua inteno final, ao machucar Michael,
me envolvia de alguma maneira.
Num sbito lampejo, compreendi que, se meu namorado estivera vulnervel
fisicamente no campo, espiritualmente isso j vinha acontecendo havia algum tempo.
Durante semanas, o treinador plantou sementes de discrdia em Michael, alimentando
nele insegurana, cime, dvidas e egosmo com extrema habilidade. Michael era to
suscetvel ao treinador quanto fora a Ezekiel, embora se tratasse de um tipo diferente de
suscetibilidade, sutil a ponto de ele sequer perceber o que estava acontecendo.
Samuel era o responsvel por tudo de ruim que sucedera entre mim e Michael.
Cada fibra de meu ser humana e sobrenatural implorava para que eu
descesse ao campo e ficasse ao lado de Michael. Saber que ele corria perigo
despedaava meu corao. Eu tinha de tir-lo daquele estdio, lev-lo para lugar seguro.
E tinha de fazer isso antes que o treinador o ajudasse mais, impedindo que ele
recebesse cuidados mdicos ou mandando-o de volta ao campo com uma contuso sria.

No momento em que me levantei e sa correndo, a multido inteira, reagindo a
outro lance da partida, se levantou tambm. Fui empurrando e contornando a massa de
torcedores na tentativa de chegar ao campo. Nesse instante, vi dois mdicos se
aproximarem de Michael.
Eu nunca conseguiria atravessar a p a multido comprimida nas arquibancadas.
Instintivamente, meu corpo se distendeu para o vo. Se precisasse revelar minha
verdadeira natureza para salvar Michael, eu o faria. Porque tudo aquilo a inocncia
dos jogos de futebol americano escolares; o prazer descuidado da companhia de amigos
e mesmo a beleza de uma tarde fria de outono se desvaneceria caso eu no resgatasse
Michael e impedisse o treinador de abrir o prximo selo. Qualquer que fosse esse selo.
Ruth vinha atrs de mim. Notou a transformao de meu corpo a expanso de
minhas escpulas e a intensa concentrao em meus olhos. Tendo visto a mim e a
Michael voando secretamente, ela sabia o que eu estava fazendo. Segurou-me firme,
para que eu no levantasse vo.
H outra sada gritou em meio ao tumulto geral. E, apontando para uma
brecha na multido: Ali.
Se eu atravessasse a brecha, poderia chegar ao campo ainda a tempo. Mas, nesse
caso, deixaria Ruth perigosamente exposta como um peo no jogo de Samuel.
Virei-me para ela e perguntei:
Que devo fazer ento? No quero deix-la sozinha.
Ela fez um sinal para que eu fosse em frente, pois ficaria bem. Hesitei, mas Ruth
insistiu. Com sua permisso, corri para a brecha.
Agora tudo dependia de mim.
Atravessei velozmente a brecha e desci as escadas mais rpido do que Rafe teria
achado possvel com meus ps humanos. Eu sabia que minha chance era diminuta.
Precisava arrancar Michael das garras do treinador antes que fosse tarde demais.
Deixando para trs os guardas que tentavam conter a multido, corri para o
campo. Um enxame de rbitros, jogadores e mdicos rodeava o local onde Michael
cara. Aproximei-me, esperando ver Michael j consciente no meio de toda aquela
balbrdia.
Mas ele se fora.
Virei-me para o rbitro que se encontrava ao meu lado e gritei:
Onde est ele? Onde est Michael Chase?
A senhorita no deveria ter vindo aqui. Guardas... comeou ele a chamar.
Mas eu o interrompi. Agarrei-o pelo brao e ordenei:

Diga-me j para onde foi Michael Chase!
O homem perdeu a arrogncia e mostrou a entrada dos vestirios.
O treinador levou-o para l, senhorita. Disse que um mdico estava sua
espera.
Soltei seu brao e corri para o tnel, mas logo esbarrei nos seguranas que
vigiavam o local e tinham ouvido o chamado do rbitro. Imitando os movimentos de
Michael em campo, desvencilhei-me deles com uma boa dose de destreza angelical e
enveredei pelo longo corredor que conduzia aos vestirios do time de Tillinghast.
Diminu o passo ao me aproximar da pesada porta para tentar ouvir as vozes de
Samuel e Michael. O corredor estava silencioso, pois os jogadores e auxiliares se
encontravam no campo espera do reincio da partida. Por isso, eu contava ouvir
alguma coisa, pelo menos os passos do treinador carregando Michael. Nada.
Abri lentamente a porta do vestirio. Estremecendo ao rudo surdo que ela fez,
entrei e comecei a procurar. Mas, depois de percorrer cada canto daquele labirinto, no
encontrei nenhum vestgio deles.
Quando j me dispunha a sair, ouvi o rudo de uma porta que se fechava. Mas
como? Eu estava diante da nica porta do vestirio que notara at ento. Dirigi-me para
o local de onde o som parecia ter vindo e deparei com uma espcie de cubculo que me
passara despercebido em minha investigao inicial. Recriminando-me por essa falha,
girei a maaneta e preparei-me para enfrentar qualquer fora sobrenatural que estivesse
l dentro.
S vi vassouras sujas, prateleiras com produtos de limpeza e uma caixa de
eletricidade. Onde estavam Michael e o treinador? Ento, avistei-a. No fundo do
cubculo fracamente iluminado, percebi o contorno de uma porta estreita. Coberta de
poeira, quase se confundia com a parede. Quase.
Abri-a com as unhas, porque ela no tinha trinco, e entrei. O lugar era escuro, com
alguns degraus, paredes estreitas e teto baixo, mais parecendo um tnel. Seria aquela a
passagem, tantas vezes comentada, mas nunca vista, entre o estdio e o prdio da
escola?
Algo em mim se retraiu prontamente. Eu no podia explicar a razo, mas a idia
de me abismar na terra no batia bem comigo. Talvez porque eu me houvesse tornado
uma criatura do cu.
Apesar de minha repulsa s profundezas, obriguei-me a descer os degraus at
onde eles conduzissem. Deus sabe quando tinham sido usados pela ultima vez e para
qu. Eu no podia deixar de ir em frente. Michael devia estar em algum lugar por ali e
precisava de mim mais do que nunca.

Mesmo luz mortia vinda do cubculo atrs de mim e alguma lmpada ocasional
no teto, eu podia perceber que aquele tnel era apertado demais para vo. Eu devia
confiar apenas em minhas habilidades humanas, embora a passagem fosse to escura
que inviabilizava a corrida. Para a frente. O medo aumentava e comecei a imaginar se
aquilo no seria uma armadilha. Teria Samuel planejado a contuso de Michael e a
escapada de ambos para me atrair quele lugar esquecido por Deus?
Minutos depois, descortinei uma luz mais forte minha frente. O tnel se alargou
e pude ir mais depressa. Pensei vislumbrar o perfil de uma figura distncia. Querendo
chegar at ela o mais rpido possvel e sabendo que ainda no podia voar, tentei fazer
uma projeo.
Em meio s trevas e aos meus prprios pensamentos dirigidos, ouvi uma voz me
chamando. Chocada e aterrorizada, perdi a concentrao.
Ellspeth, o espao pequeno demais para projees. Por favor, desista. Voc, a
Eleita, no pode se arriscar a nenhum dano.
Fiquei gelada de medo. O dono da voz sabia perfeitamente quem e o que eu era. E
o que eu estava fazendo.
Presumi que pertencesse a Samuel, pois com certeza no era de Michael. Quem
mais podia estar ali? Eu j ia cham-lo quando o tnel terminou abruptamente. Vi-me
diante de duas passagens apertadas, uma escura minha direita e a outra um pouco mais
clara minha esquerda. Coisa estranha, no notei indcio algum de Michael ou do
treinador. Como podiam ter tomado tamanha dianteira?
Naquele lapso de segundo de hesitao, naquele momento indulgente de
indeciso, uma figura emergiu da passagem escura direita. No era nem o treinador
Samuel nem Michael.
Samyaza me mandou disse a figura, avanando para mim.
Ento Samuel devia ser Samyaza, pensei. Mas como eu conhecia aquele nome?
Lembrei-me: Rafe o mencionara quando contou a histria dos anjos cados e depois, ao
listar os seis Cados da Treva responsveis pelo final dos tempos. Samyaza era o lder
dos duzentos anjos que desceram Terra a pedido de Deus, para orientar a humanidade,
antes de se perderem. E Samyaza guardava o stimo selo.
A figura prosseguiu, irnica:
Samyaza achou que a Eleita talvez quisesse companhia.












Quarenta e Dois

Quem voc? perguntei, tentando conter o tremor da voz, ao belo anjo
cado que se aproximava cada vez mais de mim.
Mesmo naquela luz fraca, seus olhos cor de mbar brilhavam e seus cabelos
castanho-escuros eram lustrosos. Parecia to belo quanto os outros anjos cados que eu
j vira, porm, de algum modo, mais rude e mais forte que todos eles. At as roupas
uma jaqueta de couro preta e botas em estilo quase militar o tornavam fisicamente
ainda mais ameaador, para no mencionar sua arrogncia autoconfiante. Conclu que
aquele anjo convencido servia nas fileiras de Samuel (Samyaza, melhor dizendo), agora
que eu sabia quem realmente era o treinador.
O anjo cado respondeu:
Isso tem alguma importncia, Ellspeth? Venho sendo chamado por tantos
nomes ao longo dos milnios! Quando desci pela primeira vez Terra, a humanidade s
me conhecia por um: Azaziel. Depois, puseram-me muitos outros.
Ento vou cham-lo de Azaziel disse, tentando distra-lo. Minhas palavras
eram a nica moeda de que dispunha no momento para ganhar tempo. Precisava
urgentemente descobrir em qual passagem estava Michael. E, de sobra, me livrar de
Azaziel.
Meu nome no importa, como voc bem sabe, Ellspeth. O importante agora
so os sinais. Eu estou encarregado do sexto. A guerra sempre foi minha especialidade
declarou ele, em tom zombeteiro.

A guerra? Uma lembrana me ocorreu de sbito. Algo que Rafe dissera.
Mas eu no tinha tempo para refletir a respeito. Tudo o que queria eram mais alguns
segundos para determinar meu curso de ao.
Um som distante veio da passagem mais clara, esquerda. Michael tinha de estar
l. Eu s precisava agora esquivar-me quele anjo cado e correr pelo tnel at encontr-
lo. Destruir Azaziel levaria muito tempo, minutos preciosos que tornavam Michael cada
vez mais vulnervel.
Sim, sou o responsvel pelo sexto selo. Revolues. Logo, logo, provocarei
uma guerra.
Ah, no! De repente, me lembrei das palavras de Rafe. Azaziel no era um
subordinado de Samyaza. Era um dos principais Anjos da Treva na senda do apocalipse.
Quando Michael e eu matamos Barakel e Rumiel, a linha do tempo do fim do mundo
saltara o quarto e o quinto selos para o sexto. Estvamos agora no sinal da guerra.
Esse conhecimento me ps numa situao impossvel. Eu no podia renunciar
tarefa de matar Azaziel para resgatar Michael. Precisava matar Azaziel e resgatar
Michael, do contrrio, logo o apocalipse estaria sobre ns. Mas como faria as duas
coisas?
Samyaza me mandou aqui para impedi-la de ir adiante. Com isso, ele poder se
preparar melhor para a abertura do stimo selo, a apresentao final de nosso novo lder.
Nosso objetivo comum. Sorriu. Como sempre, Samyaza me subestimou. No lhe
ocorreu que eu prprio tentaria seduzi-la. Achou que eu no teria tempo. Idiota! Nunca
deixou de ser um bobalho amante da humanidade.
Parecia que o tnel se estreitava minha volta, pondo Azaziel ameaadoramente
perto de mim. Eu precisava sair dali o mais depressa possvel, embora no soubesse o
que fazer nem para onde ir. Aquilo me doa e contrariava os laos de sangue que eu e
Michael havamos contrado; mas, em desespero, esquivei-me de Azaziel e corri para a
passagem escura da direita.
Senti antes de ver o tnel se alargar quando entrei nele. Podia ento ganhar
considervel velocidade e fora, suficientes para me erguer do cho e voar. Azaziel veio
em meu encalo, como eu no ignorava que faria. Embora enveredar pela passagem da
direita me afastasse de Michael, eu precisava abrir algum espao entre mim e Azaziel
para cogitar uma maneira de destruir um anjo cado cuja especialidade era a guerra. S
depois, caso sasse ilesa, poderia ir de novo procura de Michael. Se no fosse tarde
demais para salv-lo.
Flutuamos, rodopiamos e ziguezagueamos pelo tnel surpreendentemente longo e
sinuoso. Para meu grande espanto, percebi que estava deixando Azaziel bem para trs,
at notar uma sensao de ardncia no tornozelo. Sem diminuir a velocidade do vo,
olhei para baixo.

Uma corda de luz brilhante se enroscara em meu calcanhar e Azaziel segurava-a
pela outra ponta. Aparentemente, a espada de fogo podia assumir diversas formas,
sobretudo nas mos do inventor da guerra.
Rafe no me preparara para aquilo.
Abaixei-me para desatar a corda, mas ela queimou meus dedos. Vi Azaziel se
esforando para me puxar para trs, como a um pobre peixe preso no anzol. Embora eu
no tivesse a mnima inteno de ceder, no fazia idia de como libertar minha perna.
De repente, o tnel deu lugar a um espao vazio no campo. Ca pesadamente ao
cho e o impacto soltou a corda. Pus-me de p e olhei rapidamente em volta. No
distingui os prdios da escola em parte alguma. L de longe vinha um rumor de ondas.
Onde eu estaria?
No tive tempo para examinar a questo. Azaziel j saa correndo do tnel.
Partindo na direo oposta, consegui enfim determinar a origem do som e o local.
Lembrei-me de que, antes da recente reforma, a escola de Tillinghast se erguia numa
colina diante do mar. Aquele era um dos parquinhos abandonados, prximos escola.
Eu costumava brincar ali quando criana. E, de repente, a localizao me deu uma idia.























Quarenta e Trs

Sem tempo para trabalhar minha idia, corri na direo da costa prxima. Pelo que
me lembrava, havia ali uma praia rochosa, encimada por um despenhadeiro de onde se
projetava um promontrio. Voei o mais velozmente que pude, mas Azaziel parecia no
ter dificuldade em se emparelhar comigo.
Com o vento s costas e as instrues de Rafe em mente, consegui ainda assim
super-lo. Ouvia o farfalhar de sua jaqueta enquanto ele fendia o espao para me pegar.
Deixei que a corrente de ar nos impelisse para alm da praia rochosa, para o oceano.
Continuei nesse rumo por mais alguns minutos, antes de voltar ao promontrio. Em
parte, confiava em meu maior conhecimento da rea para obter vantagem. Por pequena
que fosse.
Ultrapassando a nica salincia que se alteava da borda rochosa do promontrio,
flutuei sobre seu centro plano por um segundo. Tanto bastou para que Azaziel agarrasse
meu p e me atirasse, rodopiando, contra as pontas de rocha l embaixo. Obviamente,
seus esforos para cativar a Eleita no seriam nada gentis. Mas eu poderia esperar que o
anjo da guerra me tratasse com delicadeza?
Para amortecer a queda, aterrissei sobre a mo esquerda. O choque me deixou
com a palma sangrando e a testa ferida. Apoiando-me na mo direita ilesa, levantei-me
a duras penas.
Ficamos de frente um para o outro, a poucos centmetros de distncia, sobre o
centro plano do promontrio. As ondas golpeavam, furiosas, a base rochosa do paredo,
a dezenas de metros l embaixo. A crueldade fazia com que o belo rosto de Azaziel

parecesse feio de perto. Eu nunca me sentira to vulnervel. Precisava me agentar ou
perderia at aquela minscula oportunidade.
Quer uma mozinha, Ellspeth? perguntou Azaziel, com um riso zombeteiro.
J se considerava vitorioso. Percebi que ele no colecionara derrotas ao longo de
milnios.
Antes que eu pudesse responder ou ganhar de novo os cus, Azaziel agarrou
minha mo ferida, rindo ao ver-me gritar de dor. Estava literalmente radiante pela
perspectiva de me dominar graas a seu velho e poderoso toque. A possibilidade de no
conseguir o que queria nem lhe passava pela cabea.
Quando pressionou fortemente os dedos em minha palma dolorida, tive um
vislumbre da injustia e da perversidade que habitavam sua alma. Passara sculos na
Terra imprimindo a raiva que sentia de Deus nas mentes, nos corpos e espritos dos
homens, induzindo-os a mover uma guerra sem trgua. Cada homem dominado pelo
furor das batalhas era outra vitria a ser atirada face de Deus. Azaziel queria me
controlar e presidir, em conseqncia, ao final dos tempos para ampliar seu
imprio.
A idia de mat-lo no provocava em mim nenhum escrpulo. Mas teria coragem
e fora fsica suficientes? Com Barakel, eu provara a mim mesma que possua a energia
mental necessria para resistir s artimanhas dos anjos cados; e, com Rumiel, deixara
claro que no me faltava fora fsica para destru-los. Implorei a Ele uma quantidade
maior das duas coisas. Pois Barakel e Rumiel, como adversrios, eram insignificantes
perto de Azaziel.
Uma corda de luz se formou na mo livre de Azaziel. Enquanto ele a enrolava em
meus pulsos, seus dedos apalpavam minha pele e ele transmitia pensamentos por
intermdio do toque mensagens sobre o fim dos tempos e a necessidade de eu seguir
sua liderana. A parte de mim ainda capaz de raciocinar ficou realmente alarmada.
Conseguiria libertar-me de Azaziel e sua corda de luz antes de perder o que ainda me
restava de vontade prpria?
Uma idia maluca me ocorreu.
Em vez de tentar livrar meus pulsos da corda, pressionei-a com fora na palma
que sangrava. A dor foi a princpio quase intolervel e estive a ponto de desistir. Mas
ento senti o poder da luz sobrenatural arrancado do prprio corao de Azaziel
inundando meu corpo.
Quem disse que um meio anjo nunca tem o poder de um anjo completo?
Graas fora extra tirada de Azaziel, rompi a corda. Ele estremeceu perplexo. Eu at
podia ler seus pensamentos: No possvel que uma adolescentezinha idiota, Nephilim
da profecia ou no, supere o criador da guerra!.

Voei na vertical diretamente por cima da ponta aguda do promontrio. Azaziel
veio atrs, mais rpido do que eu esperava. E com mais dio nos olhos do que eu
acreditara possvel. No hesitaria em me matar, se pudesse.
Em vez de voar para longe dele medida que o via aproximar-se, como cada fibra
de meu ser implorava que eu fizesse, precipitei-me em sua direo. Com minha fora
agora redobrada, peguei-o pelo brao e arremessei-o contra a ponta aguda do
promontrio.
Azaziel no estava acostumado a ferir-se; habituara-se apenas a ferir os outros.
Mergulhei o dedo no sangue que flua de seu corte e lambi-o, antes de jog-lo de novo
contra a ponta de pedra. Ele piscou, incrdulo, enquanto a vida se esvaa de seu corpo.
O orgulho com que eu contara o orgulho a que Rafe se referira me serviu
muitssimo bem.
Dessa vez, ao contrrio do ocorrido aps a destruio de Rumiel, eu no podia
perder tempo certificando-me de ter mesmo liquidado o anjo cado.
Tinha de encontrar Michael.





















Quarenta e Quatro

Restava um anjo cado. Restava um selo. E havia Michael.
Teria eu tempo de matar o anjo, deter o selo e salvar meu namorado? Ou seria
obrigada a escolher?
Precisava voltar pelo mesmo tnel escuro que me trouxera quele parquinho
abandonado. Tinha de percorrer de novo o subterrneo que repugnava o meu corpo
ligado ao Cu. De que outra maneira poderia encontrar Michael?
Embora eu estremecesse idia de entrar novamente no tnel, aceitei o
inevitvel. Desviei os olhos do cadver de Azaziel estirado nas rochas l embaixo.
Enquanto acelerava no ar frio da noite rumo entrada do tnel, sabia que meu corpo
devia estar dolorido e cansado. Felizmente, a adrenalina era tanta que eu no sentia
muito a palma machucada, os ferimentos e a exausto. Tinha de salvar Michael.
Diminu a velocidade apenas para me orientar melhor dentro do tnel. Depois,
acelerei ao mximo. Quando a passagem se estreitou um pouco, avistei luz minha
frente. Precisava enveredar pelo tnel mais iluminado, o nico dos dois pelo qual
Michael e Samyaza poderiam ter sado.
Cheguei ao ponto onde os trs tneis se juntavam. Quando me aproximei do mais
iluminado, vi que ele era muito baixo para vo e tive de descer.
O ar era to frio que eu mal conseguia respirar. Quando pensei que j no toleraria
um minuto mais sem o vento, o cu e as estrelas, o tnel terminou. O cho duro de terra
cedeu lugar a uma cobertura de linleo e as paredes agora eram revestidas de azulejos.
A atmosfera pesada desapareceu, e um cheiro conhecido qumico, mas no

desagradvel encheu o espao. Uma luz mortia brilhou. E ouvi sons abafados de
comemorao.
Piso, paredes, cheiro, som. De repente, percebi onde estava. No subsolo da escola
de Tillinghast.
Parei no final de um longo corredor. Entrava luz pelas frestas de uma porta
fechada minha esquerda. O instinto me confidenciou que meu pobre Michael, ferido,
talvez sangrando ou mesmo moribundo, estava por trs daquela porta. E, com ele,
Samyaza.
Era urgente que eu punisse Samyaza por todos os problemas que causara entre
mim e Michael e por seus ambiciosos desgnios com a ruptura do stimo selo. Estava
farta dos anjos cados e seus jogos apocalpticos. Pela primeira vez, longe de ter medo
do que tinha pela frente, comecei a rir.
Mal podia esperar para destruir Samyaza.





















Quarenta e Cinco

Abri a porta e me deparei com uma cabeleira escura, uns olhos azuis brilhantes e
um sorriso largo. Nas trevas daquele antro de pesadelo, Samyaza aguardava. O ltimo
dos Cados da Treva.
Seus braos se abriram para abraar-me.
Ellspeth, minha querida, sonho h muito tempo com este reencontro. Sua
voz era clida, quase afetuosa.
Reencontro? De que ele estava falando? Eu me acostumara a ouvir os anjos
cados falando de longos anos de espera para me conhecer. Mas um reencontro? Para
haver um reencontro preciso haver primeiro um encontro. E a nica vez que eu me
aproximara de Samyaza fora perto do campo de futebol, durante um jogo ou treino, e
ento ele s tinha olhos para seu craque, Michael. Eu no podia de modo algum
classificar o que estava acontecendo como um reencontro.
A confuso se estampava claramente em meu rosto. Samyaza prosseguiu:
Voc no se lembra da primeira vez que nos vimos, Ellspeth. Tinha s umas
poucas horas de vida. Mas, mesmo ento, era bonita disse ele, com lgrimas de
felicidade nos olhos. Lgrimas que pareciam verdadeiras.
Mas como? Por que Hananel e Daniel permitiriam que Samyaza se aproximasse
de mim quando eu era apenas um beb recm-nascido e indefeso? Aquilo parecia
absurdo. A menos que quem permitira essa aproximao no fossem meus pais

adotivos. A menos que Samyaza, tendo presenciado meu nascimento, estivesse comigo
quando eles chegaram para me levar.
Procuro voc desde ento. E no porque seja a Eleita.
Adivinhei o que ele ia dizer em seguida: Mas porque minha filha, Ellspeth.
Bastava olhar para Samyaza, com seus cabelos negros e olhos azul-claros, bem
semelhantes aos meus, para reconhecer que ele falara a verdade. Samyaza lder dos
anjos cados desde o comeo dos tempos e guardio do stimo selo era meu pai.
Fiquei tremendamente confusa. Diante de mim estava o pai que eu sonhava
conhecer desde quando descobrira quem realmente era. Tinha muitas perguntas a lhe
fazer. Queria saber mais sobre minha me, sobre seu relacionamento, sobre o que
acontecera comigo. Senti que minhas foras penosamente acumuladas e minha vontade
de lutar se dissipavam.
No podia permitir que aquilo acontecesse. No importava quem fosse Samyaza,
minha misso era clara: tinha de salvar Michael e impedir a abertura do stimo selo.
Onde est ele? Onde est Michael? perguntei. Queria que minha voz soasse
forte e inabalvel, embora certamente no me sentisse assim.
Est aqui, Ellspeth. E passa bem.
Por que eu acreditaria em voc?
Samyaza pareceu realmente ofendido.
Eu jamais machucaria Michael. Assim como jamais a machucaria. Sei o que
ele significa para voc e no lhe causaria a dor de sua perda.
A voz de Samyaza parecia sincera. Mas eu no podia acreditar nele. Outros anjos
cados j tinham tentado me ferir antes.
Por isso exigiu aquela ltima jogada, sabendo que ela poderia contundi-lo?
Vamos, diga-me onde ele est insisti.
Ellspeth, exigi aquela jogada porque era a nica maneira de conseguir este
encontro dentro do prazo que nos resta explicou ele, calmamente. Em seguida,
sorriu. Parecia um pai compreensivo, esperando passar a raiva da filha para lhe dar um
bom conselho no momento certo.
Michael saiu das sombras.
Estou aqui e bem, Ellie. Samyaza disse a verdade.
Aproximou-se de mim, como para provar que de fato no tinha nada. No vi
nenhum sinal de contuso nele. E j estava pronta para juntarmos foras a fim de

liquidar o ltimo anjo cado quando um pensamento inquietante penetrou minha
conscincia. Michael o chamara de Samyaza.
Dando mais um passo frente, tomou meu rosto entre as mos e murmurou:
Ellie, chegou a hora.
Hora do qu? Senti-me confusa e irritada com essa aluso ao tempo. Contudo,
depois dos muitos problemas que houvera entre ns cimes, discusses, Rafe e at o
futebol americano , seu toque carinhoso era to agradvel, to tranqilizador! Quase
sufoquei minha curiosidade e minha raiva. Quase. Imagens de Ezekiel me passaram pela
mente. Michael se tornara um autmato nas mos de Samyaza, como antes nas de
Ezekiel? E planejaria me envolver naquela trama?
No, Michael. Recuei um passo, horrorizada. Voc me prometeu que
isso no aconteceria de novo.
Olhe para mim, Ellie. No sou a criatura que me tornei sob a influncia de
Ezekiel.
Examinei-o de alto a baixo. Tinha razo. No estava com os olhos vidrados, em
estado de transe como ficara diante de Ezekiel. Na verdade, parecia irradiar sade e
lucidez. Mas estava diferente. E muito.
O que que voc fez com ele? perguntei, voltando-me para Samyaza.
Ellspeth, querida, no fiz nada a Michael. Apenas lhe expliquei quem ele . S
isso.
De novo, aquilo lembrava muito nossa relao com Ezekiel.
Sabemos muito bem quem somos. Somos os Nephilins, encarregados de
destruir os anjos cados repliquei. Como voc.
Minha querida filha, voc muito mais que uma simples Nephilim. Michael
tambm disse Samyaza.
Ellie, no sem motivo que dois Nephilins sejam mencionados na profecia
interveio Michael. Embora essas palavras lembrassem demais nossos ltimos momentos
com Ezekiel, o tom autoritrio de Michael indicava que ele no era um ttere de
Samyaza. Que diabo estaria acontecendo? Cada um de ns tem seu papel a
desempenhar.
Querida Ellspeth prosseguiu Samyaza , voc a Eleita, como sabe.
Julgar todas as criaturas terrenas quando o ltimo selo for rompido. E depois de julg-
las do modo que espero, Michael se encarregar da nova ordem mundial.
Sinos badalaram em minha cabea. O stimo sinal. O surgimento de um lder
depois do apocalipse, um antimessias segundo alguns relatos.

Samyaza queria que Michael fosse esse sinal.




























Quarenta e Seis

No, no. Michael, no. Samyaza no poderia estar se referindo a ele.
No percebe, querida Ellspeth? Voc a Eleita e Michael o stimo sinal.
Juntos, governaremos o novo mundo; juntos, vamos transform-lo num lugar
maravilhoso.
Adivinhei tudo. Desde nossa volta de Boston, Samyaza aproveitara a grande
fraqueza que iria transformar Michael. A fraqueza que infelicitara os primeiros anjos
enviados por Deus. A fraqueza que Samyaza tambm tinha de sobra: o orgulho.
Observando bem Michael, percebi exatamente qual era a diferena que notara
nele. Estava brio de orgulho com a possibilidade de liderar o mundo. No lhe bastava
ser o cavaleiro andante da Eleita.
Calei-me. Tinha de processar aquilo tudo e ainda continuar firme. Quem era
aquele ser que se dizia meu pai?
Samyaza veio em minha direo. Seus olhos azul-claros, brilhantes, transpiravam
piedade e gentileza. Sua empatia e compreenso eram to intensas que no consegui
desviar o olhar.
Minha querida filha, sei que isso difcil e perturbador. Voc foi induzida a
ver em mim um inimigo. Mas no sou o que pensa que sou, e a nova ordem com que
sempre sonhei no o universo diablico, repleto de corrupo, cobia e violncia que

voc leu na mente de meus companheiros cados. A Terra que criaremos ser bem
diferente da imaginada por eles desde os tempos em que perdemos a graa. Ela ser boa.
Notei que Samyaza acreditava em suas prprias palavras. Ele era diferente dos
outros anjos cados. Mas com que tipo de universo sonhava? Qual seria sua concepo
do bem?
Meu rosto deve ter revelado total perplexidade, porque Samyaza escolheu aquele
momento para estender os braos e tocar-me. Passou para mim imagens surpreendentes,
espantosas. Avistei um tempo e um espao desconhecidos e incognoscveis, que s
poderiam ser o comeo de tudo. Avistei o belo rosto de Samyaza refletido nos olhos
amorosos de uma jovem. Percebi que ele exultava com sua inocncia e com o espanto
em sua face quando lhe contou os segredos da Terra e do Cu. Constatei o momento em
que os anjos caram, o momento em que meus pais se tornaram um, o momento em que
nasci.
As imagens despertaram inmeras perguntas em minha mente. Notei a avalanche
de emoes que Samyaza sentia por mim quando eu era criana. Por que permitira que
aquele beb escapasse do seu alcance? Minha me biolgica teria conhecido Daniel e
Hananel, retirando-me dele graas a esse conhecimento? Como a procriao era vedada
aos anjos cados, de que modo Samyaza e minha me biolgica conseguiram me gerar?
Samyaza soltou minha mo e perguntou:
Est vendo, minha querida Ellspeth?
Estou, Samyaza. Sem dvida, meu pai amava minha me sua maneira,
como me haviam dito Daniel e Hananel. E me amava tambm. As imagens eram to
vigorosas, to pessoais, que chorei. Michael se aproximou e me deu um abrao para me
reconfortar, embora no tivesse acesso s imagens que me ocorriam.
Samyaza pareceu aliviado.
Ento viu, no , querida? Testemunhou o amor que sempre senti pela
humanidade. Constatou que o Criador est errado. Que mal h em revelar nosso
conhecimento celestial aos homens? O que houve de to terrvel no comportamento dos
anjos cados quando tudo comeou? No errado amar e valorizar a humanidade, como
fizemos no incio e como continuarei a fazer. No errado partilhar com ela os segredos
do universo. certo. Mas a arrogncia de Deus exige que s a Ele amemos e
glorifiquemos. Foi essa arrogncia que provocou a queda dos anjos.
Fez uma pausa e prosseguiu:
Ellspeth, temos a chance de um novo comeo. Juntos, pai e filha, criaremos um
mundo digno da humanidade.
Pai e filha. Essas palavras soavam envolventes, tentadoras. Olhei para Samyaza,
incapaz de esquecer a imagem de seu rosto eufrico enquanto mirava os olhos de sua

filha pequena eu. Queria muito juntar foras com ele, com meu pai biolgico, e
renunciar tarefa solitria que assumira.
Tarefa que, de repente, me parecia cheia de incertezas, pois no acreditava que
Samyaza fosse mau. E se eu estivesse do lado errado durante todo esse tempo? Talvez
os anjos cados houvessem agido acertadamente desobedecendo a Ele. Afinal,
ensinaram muitas coisas boas humanidade, alm das ms. E como poderiam o
conhecimento e o amor ser um pecado?
O bem e o mal agora j no me pareciam to claramente distintos. E, sem essa
distino, como me atreveria a matar Samyaza, meu pai?
Senti que suas emoes e sua lgica me dobravam. Abri os lbios e quase disse
sim.
Mas no podia ignorar o eco da voz de Rafe em minha mente e a convico com
que ouvira suas palavras. No podia desconsiderar o mal que vislumbrara nas almas dos
outros anjos cados nem o fato de Michael estar se transformando num tirano
benevolente, numa verso de Samyaza, bem diante de meus olhos. E, acima de tudo,
no podia esquecer certas imagens perturbadoras que captara de Samyaza e das quais
ele no tinha conscincia.
Samyaza acreditava piamente que agia por amor humanidade, a quem tratava
com ternura e respeito. No fundo, porm, no sabia o que era amar as pessoas. Samyaza
amava a si mesmo, ao seu poder divino de criar e governar os outros, ao carinho que via
nos olhos dos humanos. Samyaza servia ao seu ego, no humanidade e muito menos a
Deus. O mal assume formas variadas. Essa era a natureza de seu grave pecado do
orgulho.
A belssima viso que ele me mostrara e descrevera era imperfeita. Embora de
corao partido, eu sabia o que fazer. Rafe j me advertira; mas eu nunca poderia
imaginar que seria to difcil.
Michael continuava ao meu lado. Peguei sua mo e perguntei:
Voc ainda me ama?
Mais do que nunca.
Olhei-o bem nos olhos e vi que seus sentimentos por mim eram realmente fortes e
verdadeiros. Mas, se estavam contaminados por sua exaltao diante da perspectiva de
governarmos o mundo juntos, eu no poderia dizer. Tinha de acreditar que seu amor por
mim calaria seu orgulho. Pois eu no podia fazer o que precisava ser feito sem a ajuda
de Michael.
Acredita que eu esteja agindo certo?

Ele arqueou as sobrancelhas, intrigado com a pergunta, mas respondeu sem
titubear:
Sim, Ellie, acredito.
E confia em mim?
Sempre, Ellie.
Se eu prometer seguir sua liderana depois, promete acatar minha deciso
agora?
Michael hesitou por uma frao de segundo e respondeu:
Prometo.
Eu tinha de acreditar em sua sinceridade, ainda que desconfiasse num primeiro
momento.
Ento venha comigo pedi.
De mos dadas, cobrimos a distncia que nos separava de Samyaza. Cheguei o
mais perto possvel dele. E ali, diante daqueles olhos azul-claros, cabelos negros e pele
macia como a minha, no consegui sequer abrir a boca. Sabia que, se o fizesse, perderia
a coragem. E no podia perd-la.
Soltei a mo de Michael e estendi o brao direito. Fechando os olhos, concentrei-
me com todo o meu ser e visualizei um fluxo de luz emanando das pontas dos dedos.
Senti o calor que brotava deles e abri os olhos. A espada de fogo estava l.
A lmina incandescente brilhava a poucos centmetros de Samyaza. Meu pai. O
ltimo dos anjos apocalpticos.
Eu no tinha certeza se conseguiria fazer aquilo; mas precisava. Samyaza no se
moveu diante de meu avano. Apenas olhou bem dentro dos meus olhos, com um amor
profundo e inabalvel.
Faa o que fizer, Ellspeth, acatarei sua resoluo. Prometi sua me, no leito
de morte, que quando este momento chegasse, como sabamos ambos que chegaria, eu
no ofereceria resistncia. Por favor, lembre-se de que sempre a amarei. Como amei sua
me. E como amo a humanidade inteira.
Lgrimas correram por meu rosto. Seria aquela deciso realmente correta? Eu via
amor na face de meu pai, por mais imperfeito que fosse. A lmina de fogo tremia
enquanto eu vacilava.
Senti os dedos de Michael comprimir os meus. Lanando-lhe um olhar rpido, no
notei nele mais nenhuma hesitao. A chama do orgulho se apagara, sendo substituda
por um halo purssimo de amor e confiana em mim.

Ele sussurrou:
Eu a amo, Ellie, e prometi acompanh-la. A deciso sua. O momento agora.
Faa o que tem de fazer. S voc pode.
Michael mantinha a palavra. Embora isso o obrigasse a sacrificar o papel de
governar a humanidade e o seu orgulho. Agia dessa forma pela humanidade e por
mim. Sua entrega deu-me o resto de coragem e convico de que eu necessitava
desesperadamente.
Eu no tinha alternativa. Bastava-me erguer a espada. No precisaria sequer
provar o sangue de Samyaza antes de golpear, pois ele j corria em minhas veias.
A espada pesava em minhas mos quando a brandi diante do ltimo anjo cado.
Samyaza, o pai que eu jamais conheceria profundamente, no desviou os olhos. Com
pacincia e resignao, aguardava meu veredicto.
Aproximei a espada alguns centmetros de seu pescoo. E implorei:
Me perdoe, pai.




















Quarenta e Sete

A lmina se tornou negra. A terra estremeceu sob meus ps e, de repente, se abriu.
Ca no vazio. Meu corpo rodopiou num vrtice que no parecia ter fim. No senti medo.
Pouco me importava onde estivesse e o que me acontecesse. Pois eu falhara. No me
lembrava de ter matado meu pai, Samyaza, com a espada de fogo. A ltima coisa que
ficara em minha memria era a lmina se aproximando de seu pescoo enquanto eu
hesitava em desfechar o golpe. No destrura o ltimo anjo cado antes que ele soltasse
o stimo selo Michael pelo mundo. No cumprira a profecia. Abandonara meus
pais, Ruth e toda a humanidade a um destino horrvel.
Escurido, medo, vazio: aquilo devia ser o abismo do inferno. Eu o merecia.
Fechei os olhos e me entreguei ao esquecimento.
Durou pouco. De repente, meus ps tocaram o cho. Senti uma substncia fofa e
spera sob as solas dos sapatos. Por trs das plpebras cerradas, eu percebia luz. Ento,
abri os olhos.
Estava diante do mais magnfico oceano que jamais vira. Azul, coroado de ondas
imensas e revoltas. A substncia sob meus ps era areia finssima e branca. No
horizonte, o sol comeava sua ascenso, lanando raios dourados sobre a praia. Conclu
que, de alguma forma, eu viera pousar num local maravilhoso, alm de tudo o que
tivesse podido imaginar.
Exceto por um detalhe estranho: aquele cenrio evocava as imagens de minhas
vises.

Notei ento que no estava sozinha. Algum segurava minha mo.
Virei-me. Cabelos louros, olhos verde-claros e um rosto formoso, familiar. Meu
Michael. Ali, comigo. No ao lado de Samyaza, para promover a nova ordem mundial.
O que havia acontecido? Eu pensava ter falhado. Tinha certeza de que falhara.
Perguntei, insegura:
Onde estamos, Michael?
Em Ransom Beach.
Logo que ele disse isso, o mar, a costa e o paredo atrs de ns se tornaram
perfeitamente reconhecveis. Eu no identificara a caverna num primeiro momento
porque ela estava mais iluminada.
Por que tudo parece diferente?
Lembra-se de algumas passagens do Livro de Enoch que Ruth leu para ns?
Diziam que, quando a Eleita proferisse o julgamento definitivo e detivesse o final dos
tempos to desejado pelos anjos cados, a face do Cu e da Terra mudaria. E, pelo que
estou vendo aqui em Ransom Beach, parece que seus atos realmente modificaram o
mundo.
Fiquei confusa. O que ele estava querendo dizer?
Com delicadeza e afeto, Michael pousou as mos em meus ombros e me olhou
bem nos olhos.
Voc conseguiu, Ellie.
Consegui?
Sim, Ellie. Fomos trazidos para c depois que voc matou Samyaza,
impedindo-o de soltar o stimo sinal pelo mundo. Eu completou, quase como se
pedisse desculpas. Voc usou a espada de fogo.
Eu no sabia bem o que estava sentindo. Se realmente houvesse triunfado, se
realmente houvesse tido coragem para liquidar o ltimo anjo cado e resgatar Michael
de seu domnio, a vitria era ao mesmo tempo doce e amarga. Misturado ao triunfo
havia a conscincia de que matara meu pai biolgico. Uma criatura que amara a
humanidade e a mim , embora sua maneira imperfeita.
Tentei me convencer de que o sacrifcio fora necessrio. Ele me permitira salvar o
mundo das trevas que Samyaza indubitavelmente lanaria sobre a humanidade, com
seus desgnios equivocados. E dar ao mundo aquela beleza.
No me lembro, Michael. No me lembro de ter usado a espada de fogo em
Samyaza. No conseguia cham-lo de meu pai. A ferida ainda era muito recente.

Michael notou a confuso de emoes em meus olhos e apressou-se a tranqilizar-
me.
Voc fez, Ellie. Juntos, fizemos o que nascemos para fazer. Voc aceitou
plenamente sua natureza e poder, em vez de se ocultar por trs da fachada de uma
garota normal. Eu renunciei ao meu orgulho ferido por no ser o Eleito. Detivemos o
stimo sinal. Impedimos o fim dos tempos.
Mirei-o atentamente e percebi a verdade em suas palavras.
Michael encostou sua fronte na minha. Por um longo momento, apenas
respiramos o ar fresco de liberdade nossa volta, experimentando o doce alvio de
estarmos juntos novamente. Ento, ele pousou os lbios nos meus.
Foi um beijo como nenhum outro que j tivssemos trocado. Completo, perfeito
em si mesmo. Sem desejo de sangue. Sangue, ao que parecia, j no seria mais
necessrio.
Eu a amo, Ellie.
Eu tambm o amo, Michael.
Aquele instante e minha viso se tornaram uma coisa s.
Exceto por um detalhe.
Depois que Michael e eu desfizemos o abrao para contemplar o novo mundo
radiante ao redor de ns, observei uma coisa. L longe, atravs do filtro de uma tnue
nuvem que flutuava na linha do horizonte, pensei distinguir uma forma conhecida.
Cerrei as plpebras diante da luz cada vez mais intensa do sol nascente, para discernir
melhor aquela figura. Por um lapso de segundo, ela se materializou.
Ombros largos, olhos e cabelos castanhos e um sorriso irnico inconfundvel.
Era Rafe.
Olhava-me. Olhava-nos. Por toda a eternidade.







Heather Terrell




Heather Terrell uma advogada com experincia de
mais de dez anos. Ela graduada magna cum laude, do
Boston College, com foco em Histria e Arte, e uma
graduao cum laude pela Universidade de Boston
Faculdade de Direito. Ela vive em Pittsburgh com sua
famlia. Heather autora dos romances histricos The
Chrysalis e The Map Thief, que foram lanados em mais de
dez pases, bem como Brigid of Kildare. Ela tambm a
autora da srie YA, intitulada Fallen Angel.