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O Sofista Plato Traduo: Carlos Alberto Nunes Crditos da digitalizao: Juscelino D. Rodrigues UFB 1980 Verso para eBook eBooksBrasil.org Fonte Digital Site O Dialtico www.odialetico.hpg.ig.com.br/ 2003 Plato

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ndice

I II III IV V VI VII VIII IX X XI XII A Purificao XIII XIV XV XVI XVII XVIII Antilogia XIX XX Mmesis XXI XXII XXIII XXIV XXV XXVI XXVII XXVIII XXIX XXX XXXI XXXII XXXIII XXXIV XXXV XXXVI XXXVII XXXVIII XXXIX XL XLI XLII XLIII XLIV XLV XLVI XLVII XLVIII XLIX L LI LII

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PLATO

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O SOFISTA DE PLATO
I Teodoro Fiis, Scrates, nossa combinao de ontem, aqui estamos na melhor ordem. Trouxemos conosco este Estrangeiro, natural de Elia; amigo dos discpulos de Parmnides e de Zeno, e filsofo de grande merecimento. Scrates No se dar o caso, Teodoro, de, sem o saberes, teres trazido um dos deuses em vez de um Estrangeiro, segundo aquilo de Homero, quando diz que, de regra, os deuses, e particularmente o que preside hospitalidade, acompanham os cultores da justia, para observarem o orgulho ou a eqidade dos homens? Quem sabe se no veio contigo uma dessas divindades, para surpreender-nos e refutar-nos argumentadores to fracos todos ns algum deus disputador? Teodoro No, Scrates; no do carter do nosso Estrangeiro; ele mais modesto do que todos esses amantes de discusses. No acho, absolutamente, que o homem seja alguma divindade. Porm divino ter de ser, sem dvida; no outro o qualificativo que costumo dar aos filsofos. Scrates E com razo, amigo. Porm talvez a raa dos filsofos no seja, por assim dizer, muito mais fcil de conhecer do que a dos deuses. Em virtude da ignorncia da maioria, esses vares percorrem as cidades sob as mais

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variadas aparncias, contemplando, sobranceiros, a vida c de baixo. No me refiro aos pretensos filsofos, porm aos de verdade. Aos olhos de algumas pessoas, eles carecem em absoluto de merecimento; para outros, so dignos de toda a considerao. Ora se apresentam como polticos, ora como sofistas, havendo, at, quem d a impresso de ser completamente louco. Por isso mesmo, gostaria de perguntar ao nosso Estrangeiro, caso nada tenha a opor, como pensam a esse respeito l por suas bandas e como os denominam. Teodoro A que te referes? Scrates Sofista, poltico, filsofo. Teodoro Mas, ao certo, de que se trata, que te deixa to alvoroado, para interrog-lo desse modo? Scrates o seguinte: desejo saber se seus compatriotas os classificam num s gnero ou em dois; ou ainda, visto tratar-se de trs nomes, se atribuem um gnero diferente para cada nome? Teodoro A meu ver, ele no se esquivar de elucidar-nos esse ponto. Ou que diremos, Estrangeiro? Estrangeiro Isso mesmo, Teodoro. No me negarei, absolutamente, nem h dificuldade em dizer que os distribuem em trs gneros. Porm definir com exatido o que venha a ser cada um, no tarefa pequena nem fcil. Teodoro Nem de propsito, Scrates; sugeres um tema assaz parecido com o assunto sobre que o interrogamos pouco antes de virmos
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para c. Suas desculpas de agora so em tudo iguais s que nos apresentou, conquanto admitisse que sobre isso j ouvira muitas discusses e que nada havia esquecido de quanto conversara. II Scrates Sendo assim, Estrangeiro, no te es[cuse]s* de satisfazer ao nosso primeiro pedido. Diz-nos apenas se, por uma questo de hbito, preferes desenvolver num discurso corrido o tema que te propes apresentar, ou seguir o mtodo de perguntas, a exemplo do outrora fez Parmnides na minha presena? Foi uma discusso memorvel; nesse tempo, eu era muito moo e ele j de idade avanada. Estrangeiro Quando se acha, Scrates, um interlocutor dcil e complacente, mais agradvel o dilogo; no sendo isso possvel, ser melhor falar apenas um. Scrates Depende de ti convidar dentre os presentes quem te aprouver; todos te ouviro de muito bom grado. Porm se me aceitares um conselho, sugiro escolheres um dos jovens, Teeteto, por exemplo, ou quem julgares mais indicado. Estrangeiro Sinto-me acanhado, Scrates, por ser a primeira vez que falo convosco, de medo de no poder sustentar um dilogo de perodos curtos, em que os interlocutores se alternem, e de alongar-me numa fala estirada como em solilquio, ou ento conversar com meu parceiro como se estivesse nalguma exibio pblica. A verdade que, formulada nesses termos, semelhante questo no exige resposta concisa, porm mui longa explanao. Por outro lado, esquivar-me a
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to amvel convite, teu e dos demais presentes, mxime depois do que disseste, seria revelar rusticidade de todo em todo destoante do vosso bom acolhimento. Folgo imenso por ter Teeteto como companheiro nesse dilogo, tanto mais que j conversamos antes e tu agora o recomendas. Teeteto Resta saber, Estrangeiro, se essa escolha ser do agrado de todos, como Scrates imagina. Estrangeiro A meu ver, Teeteto, a esse respeito j no h o que discutir. Daqui por diante, como parece, contigo que terei de dialogar; se te for molesto o tamanho do meu discurso, no te queixes a mim, seno de teus prprios camaradas. Teeteto No creio que possas fatigar-me; porm se tal acontecer, chamarei em meu auxilio este outro Scrates, homnimo de Scrates, meu coetneo e companheiro de ginsio; j estamos habituados a trabalhar juntos. III Estrangeiro Belas palavras; porm sobre isso tu mesmo resolvers no decorrer de nossa discusso. No momento, o que importa te associares comigo para darmos incio ao nosso estudo, a comear, segundo penso, pelo sofista; investiguemo-lo e mostremos com nossa anlise o que ele venha a ser. Por enquanto, eu e tu apenas num ponto estamos de acordo: o nome. Mas, quanto coisa designada por esse nome, talvez cada um de ns faa idia diferente. Porm em toda discusso o que importa, antes de tudo, ficar em concordncia com relao prpria coisa, por meio da explicao adequada, no apenas a respeito do nome, sem aquela explicao. A tribo dos sofistas que nos dispomos a investigar, no
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fcil de definir. Mas para levar a bom termo empresas grandes, segundo preceito antigo de aceitao geral, s ser de vantagem experimentar antes as foras em temas menores e mais fceis, e s depois passar para os maiores. Por isso, Teeteto, o que na presente situao sugiro para ns dois, j que reconhecemos ser difcil e trabalhosa a raa dos sofistas, nos exercitarmos primeiro nalgum tema simples, a menos que te ocorra indicar um caminho mais cmodo. Teeteto No; nada me ocorre nesse sentido. Estrangeiro Concordas, ento, em escolhermos um exemplo singelo e apresent-lo como modelo para o maior? Teeteto Concordo. Estrangeiro Que assunto, pois, escolheremos, simples, a um tempo, e fcil de conhecer, mas cuja explicao no exija menor nmero de caractersticas do que temas importantes? O do pescador, talvez? No assunto bastante conhecido e no nos merece a maior ateno? Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro Espero que nos aponte o caminho procurado e propicie a definio mais condizente com o nosso intento. Teeteto Seria timo. IV Estrangeiro Pois ento comecemos por a. Dizei-me uma coisa: como devemos conceb-lo: artista ou sujeito carecente de arte, porm dotado de alguma outra capacidade? Teeteto De jeito nenhum poder ser carecente de arte.
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Estrangeiro Mas todas as artes se reduzem a duas espcies. Teeteto Como assim? Estrangeiro A agricultura e tudo o que trata do corpo mortal; depois, tudo o que se relaciona com os objetos compostos e manipulados, a que damos o nome de utenslios; e, por ltimo, a imitao: no ser justo designar tudo isso por um nico nome? Teeteto Como assim, e que nome ser? Estrangeiro Damos o nome de produtor a quem traz para a existncia o que antes no existia, como denominamos produto o que passa a existir em cada caso particular. Teeteto Certo. Estrangeiro Ento, designemos tudo aquilo por um nome nico: sero as artes produtivas. Teeteto Seja. Estrangeiro Depois dessas, vem a classe inteira das artes da aprendizagem e do conhecimento, as do ganho, a da luta e a da caa, as quais nada fabricam, mas que, por meio da palavra ou da ao, procuram apropriar-se do que existe ou foi produzido, ou impedir que outros se apropriem. O nome genrico mais indicado para todas essas atividades seria o de arte aquisitiva. Teeteto Sem dvida. V Estrangeiro Ora, uma vez que todas as artes ou so criadora ou aquisitivas, em que classe, Teeteto, colocaremos a do pescador? Teeteto Na aquisitiva, claro. Estrangeiro Porm no h duas

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modalidades de aquisio? De um lado, temos a troca, sempre voluntria, por meio de presentes, locao e compra; do outro, tudo o que visa captura por meio da ao ou da palavra: a arte da captura. Teeteto o que se conclui do que acabaste de expor. Estrangeiro E ento? Captura, por sua vez, no pode se subdividida? Teeteto De que jeito? Estrangeiro Classificando no gnero da luta tudo o que feito a descoberto, e no da caa o que for a ocultas. Teeteto Bem. Estrangeiro Porm seria ilgico no dividir tambm em dois a arte venatria. Teeteto Ento, explica o modo. Estrangeiro De um lado, a caa de objetos sem vida, e, do outro, a dos seres animados. Teeteto E por que no dividirmos assim mesmo, se ambos existem? Estrangeiro Existem, no h dvidas. Para a classe dos inanimados no h nome especfico, se no for apenas a parte que entende com a arte de mergulhar e outras igualmente insignificantes, que deixaremos de lado; mas para a dos seres animados, referente caa a animais vivos, reservaremos o nome de caa animal. Teeteto V que seja. Estrangeiro E relativamente caa animal, seria lcito distinguir duas subclasses: de um lado, a dos animais que andam na terra,

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subdividida em muitas espcies, cada uma delas com seu nome particular, a que daremos a denominao genrica de caa aos animais marchadores, e, do outro, a que compreende os nadadores? Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro No gnero dos nadadores temos, ainda, a tribo dos volteis e a dos aquticos. Teeteto Como no? Estrangeiro Ao conjunto da caa referente gnero dos volteis d-se o nome de caa aos pssaros, no isso mesmo? Teeteto como, realmente; a denominam. Estrangeiro E caa de quase todos os animais que vivem nagua d-se o nome de pescaria. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro E ento? Essa ltima caa, por sua vez, no poderia ser separada em duas grandes seces? Teeteto Quais sero? Estrangeiro A caa realizada por meio de cercados e a que consiste no golpeamento da vtima. Teeteto Que queres dizer com isso e em que se diferenam? Estrangeiro Na primeira, tudo o que retm envolve a caa, para impedir que fuja, chama-se naturalmente cercado. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Covos, redes, laos, cestas e
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outros engenhos do mesmo tipo, que denominao mais certa lhes daremos, se no for a de cercados? Teeteto No h outra. Estrangeiro Ento, a essa modalidade de caa daremos o nome de caa por cerco ou coisa parecida. Teeteto Exato. Estrangeiro A outra, feita por meio de golpes de anzol ou de tridente, para ser englobada num s nome poder ser denominada caa vulnerante, a menos, Teeteto, que sugerisses algum nome mais adequado. Teeteto No faamos questo de nomes; esse mesmo est bom. Estrangeiro A caa vulnerante apresenta ainda a variedade noturna, feita ao claro de archotes. Os caadores a denominam caa ao fogo. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro A realizada de dia, pelo fato de serem os tridentes munidos de fisgas nas extremidades, chamada pesca de fisga. Teeteto Esse , de fato o nome que lhe do. VI Estrangeiro A pesca de fisga, quando praticada de cima para baixo, d-se o nome de pesca de tridente, por ser esse o instrumento usualmente empregado. Teeteto H quem a denomine desse modo. Estrangeiro Tudo o mais se inclui numa s espcie. Teeteto Qual ser? Estrangeiro A que vulnera em sentido
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inverso da precedente, com o recurso do anzol e no fere o peixe em qualquer parte do corpo, como o faz o tridente, porm sempre na cabea e na boca, e o puxa de baixo para cima o contrrio, justamente, do processo anterior com a ajuda de varas e canios. A essa modalidade de pesca, Teeteto, que denominao daremos? Teeteto Ao que parece, trata-se, precisamente, da que nos propusemos descobrir e que, de fato, descobrimos. VII Estrangeiro Desse modo, no que respeita arte da pesca, eu e tu chegamos a um completo acordo, e no apenas quanto ao nome, pois demos uma explicao cabal da prpria coisa. Vimos, em verdade, que metade da arte em geral aquisio; metade da aquisio captura; metade da captura caa, cuja metade, por sua vez, caa aos animais, com uma das metades reservada, caa aos animais aquticos. A seco inferior dessa poro inteiramente dedicada pesca; a poro inferior da pesca consiste na pesca vulnerante, e a desta, na pesca por fisga. Esta modalidade de pesca, a que apanha a vtima e a puxa de baixo para cima, tira a denominao do prprio ato da trao da linha naquele sentido, de onde vem ser chamada aspaliutica. Teeteto Em tudo perfeita a explicao apresentada. VIII Estrangeiro Pois ento, de acordo com esse modelo, procuremos descobrir o que venha a ser sofista. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro A primeira questo levantada

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com respeito ao pescador com anzol, foi a de saber se ele deve ser tido na conta de ignorante no seu mister ou na de artista. Teeteto Certo. Estrangeiro E agora, Teeteto, com referncia ao nosso homem, apresentamo-lo como ignorante ou como sofista, no sentido lato da expresso? Teeteto Ignorante, de jeito nenhum. Compreendo o que queres dizer: quem se adorna com aquele nome, ter de honr-lo em toda a linha. Estrangeiro Sendo assim, precisaremos admitir que ele domina alguma arte. Teeteto E qual poder ser? Estrangeiro Oh! Pelos deuses! Passou-nos despercebido que este aqui aparentado do outro. Teeteto Este, qual? E de quem parente? Estrangeiro O pescador de anzol; parente do sofista. Teeteto Como assim? Estrangeiro Acho que ambos so caadores. Teeteto Que caa este agora persegue? Pois do pescador j falamos. Estrangeiro No dividimos em duas seces a caa em geral: a dos seres que nadam e a dos que marcham? Teeteto Dividimos. Estrangeiro Na primeira, apontamos todas as espcies de animais nadantes; os que andam sobre a terra no subdividimos,
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contentando-nos com dizer que apresentam inmeras formas. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro At aqui, por conseguinte, o sofista e o pescador de linha trilham a mesma estrada, a da arte aquisitiva. Teeteto Pelo menos, o que parece. Estrangeiro Porm separam-se a partir da caa aos animais: o primeiro, em direo do mar, dos rios e dos lagos, em busca dos animais que a vivem. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro O outro procura a terra e correntes de vria natureza: rios de riqueza e prados pululantes de jovens, a fim de prear as criaturas a existentes. Teeteto Que queres dizer com isso? Estrangeiro A caa dos marchadores compreende duas grandes divises. Teeteto Quais so? Estrangeiro A dos animais domesticados e a dos selvagens. IX Teeteto Como! H tambm caa aos animais domesticados? Estrangeiro Sem dvida, no caso de incluirmos o homem na classe desses animais. Formula a hiptese que te aprouver: ou no h animal domesticado ou h, real mente, mas o homem selvagem; ou ento, se consideras o homem um animal domesticado, no admites que possa haver caa ao homem. Declara qual dessas hipteses mais do teu agrado.

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Teeteto Nesse caso, Estrangeiro, sou levado a admitir que somos animais domesticados e declaro que h, rea1mente, uma caa ao homem. Estrangeiro Ento, assentemos, desde j, que tambm dupla a caa aos animais domesticados. Teeteto Em que apias tua proposio? Estrangeiro Definamos a pirataria., o trfico de escravos, a tirania e a arte blica em geral como pertencentes caa violenta. Teeteto timo. Estrangeiro Os discursos do foro, das assemblias populares, a arte da conversao, englobaremos numa s classe, a que daremos o nome de arte da persuaso. Teeteto Certo. Estrangeiro Declaremos, ainda, que a arte da persuaso comporta dois gneros. Teeteto Quais sero? Estrangeiro Uma caa particular, e a outra, pblica. Teeteto So dois, realmente, os gneros. Estrangeiro E na caa aos particulares, uma parte no feita mediante salrio, e outra por meio de presentes? Teeteto No compreendo. Estrangeiro Pelo que vejo, ainda no atentaste na caa aos amantes. Teeteto De que jeito? Estrangeiro que, alm de apanharem a presa, cumulam-na de presentes. Teeteto muito certo o que dizes.
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Estrangeiro Demos, pois, a essa espcie o nome de arte de amar. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Porm da arte com base no salrio, a modalidade que se manifesta nas conversas, com o simples fito de agradar, e que s usa o prazer como isca, sem nada mais exigir para sua subsistncia, acho que todos ns concordaramos em qualific-la como aduladora ou simplesmente arte recreativa. Teeteto Sem dvida nenhuma. Estrangeiro E a modalidade que promete ensinar a virtude por meio da conversao e que se faz pagar em espcie, no merecer, como gnero parte, denominao especial? Teeteto Como no! Estrangeiro E que nome h de ser? No te dispors a ach-lo? Teeteto E muito fcil. Acho que encontramos o sofista. Designando-o desse modo, penso atribuir-lhe o nome mais acertado. X Estrangeiro Assim, Teeteto, de acordo com presente exposio, parece que essa parte da arte priativa, em sua variedade aquisitiva, de caa, de aos animais, aos animais vivos, aos de terra, aos domsticos, ao homem, ao cidado particular, com imposio de salrio e em troco de dinheiro, aparentemente instrutiva, a caa que visa a apanhar mancebos ricos e de famlias ilustres, conforme indica a presente exposio, dever ser denominada sofstica. Teeteto Exato. Estrangeiro Consideremos tambm o
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seguinte, pois o que procuramos no participa de uma arte simples, seno de mltiplas facetas. De tudo o que expusemos at agora, s nos surgiu um simulacro, como se o sofista no fosse o que acabamos de dizer, mas pertencesse a gnero diferente. Teeteto Como assim? Estrangeiro A arte aquisitiva compreende duas espcies: uma, na base de donativos, e a outra na de compra e venda. Teeteto Sim, digamos isso mesmo. Estrangeiro Acrescentemos, ainda, que esta ltima, a de compra e venda, tambm dupla. Teeteto De que jeito? Estrangeiro Uma parte consiste na venda direta da produo; a outra a troca de produtos de origem diferente. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro E ento? As trocas efetivadas na cidade e que abrangem quase metade dessas transaes, no constituem a atividade prpria dos varejistas? Teeteto Certo. Estrangeiro E a outra modalidade, de trocas efetuadas entre cidades diferentes, por meio de compra e venda, no define justa os mercadores? Teeteto Como no? Estrangeiro Porm j no observamos que no comrcio h uma parte em que se vende e compra, e que serve para uso e alimento do corpo,

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e outra para uso da alma? Teeteto Que queres dizer com isso? Estrangeiro Talvez ignoremos a que diz respeito alma, pelo fato de conhecermos muito bem a outra. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro Declaremos, ento, que a arte da msica em geral, sempre que levada de cidade em cidade, comprada aqui, transportada e vendida acol; a, pintura, a arte da prestidigitao e muitas outras que se relacionam com a alma e so transportadas e vendidas ora como simples meio de deleitao, ora para fins mais srios, conferem aos que as compram e vendem, com o mesmo direito com que o faz o comrcio de alimentos e de bebidas, o nome de negociantes. Teeteto Nada mais certo. Estrangeiro E a quem vai de cidade em cidade, e compra conhecimento por atacado, para troc-lo por dinheiro, no designars pelo mesmo nome? Teeteto Com toda a segurana. XI Estrangeiro E a uma parte desse comrcio de mercadorias da alma, no caberia, com justia, a denominao de ostentao, como a outra, no menos risvel do que a primeira e que tambm vende conhecimentos, no precisar ser designada por algum nome relacionado com sua atividade? Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Sendo assim, daremos um nome seco desse comrcio de conhecimentos que entende com o conhecimento das outras artes,
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e nome diferente que se ocupa com a virtude? Teeteto Como no? Estrangeiro Trfico de artes a designao mais indicada para a primeira; quanto outra, procura tu mesmo nome-la. Teeteto E por que nome poderamos defini-la sem perigo de errar, se no for justamente pelo que procuramos, o gnero sofstico? Estrangeiro No h outro. Ento, resumamos tudo isso, para dizer que, pela segunda vez, a sofstica se nos revelou como a parte da aquisio, da troca, do comrcio, do trfico, do negcio de mercadorias da alma relativo aos discursos, aos conhecimentos e virtude poltica. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro O terceiro seria, segundo creio, o de quem se estabelecesse na cidade com o intuito de viver da venda de conhecimentos desses objetos por ele mesmo fabricados ou comprados. Estou que no lhe aplicarias denominao diferente da que empregaste h pouco. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro Assim, a essa parte da arte aquisitiva que se exerce por troca e consiste na revenda a varejo ou na venda de seus prprios produtos, de qualquer forma, uma vez que esse comrcio diz respeito ao gnero de conhecimentos de que j falamos, dars sempre, como parece, o nome de sofstica. Teeteto Forosamente; no posso perder de vista as pegadas do argumento. XII Estrangeiro Vejamos agora se o
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gnero por ns procurado no tem alguma semelhana com tudo isso. Teeteto Semelhana, de que jeito? Estrangeiro J vimos que a disposio para a luta constitui uma das condies da arte aquisitiva. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro Ento, no ser fora de propsito dividi-la em duas partes. Teeteto Declaremos logo quais sejam. Estrangeiro Uma competio; a outra, pugna. Teeteto Exato. Estrangeiro A parte da luta que se exerce corpo a corpo, pode ser natural e convenientemente aplicado o qualificativo de violenta. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro E a que consiste no entrechoque de discursos, que nome lhe daremos, Teeteto, se no for o de controvrsia? Teeteto No h outro. Estrangeiro Mas o gnero da controvrsia ter, por sua vez, de ser subdividido. Teeteto De que maneira? Estrangeiro Quando o debate consta de digresses a respeito do justo e do injusto, recebe o qualificativo de forense ou judicial. Teeteto Certo. Estrangeiro Porm quando realizado entre particulares e cortado em pedacinhos, por meio de perguntas e respostas, no temos o
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costume de dar-lhe o nome de contenda? Teeteto No h outro. Estrangeiro E na contenda, a parte que consiste na mera discusso sobre contratos, sem mtodo nem regras de arte, deve ser considerada espcie diferente, j que nossa argumentao a reconhece como tal, muito embora os antigos no lhe tenham aplicado nome, nem merea, agora, que lhe reservemos designao especial. Teeteto muito certo, pois est subdividida em pequeninas e variadas partes. Estrangeiro E a que feita com arte, acerca do justo e do injusto, e de outros assuntos gerais, no temos por hbito denominar erstica? Teeteto Como no? Estrangeiro Mas h uma erstica que sabe ganhar dinheiro, e outra que o dissipa. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Tentemos, agora, encontrar a designao adequada para cada uma. Teeteto Sim, faamos isso mesmo. Estrangeiro Para mim, a disputa levada a cabo como simples jogo verbal e com negligncia dos interesses prprios, em estilo nada agradvel para a maioria dos ouvintes, na minha maneira de pensar s merece o de verbosidade. Teeteto realmente como a denominam. Estrangeiro Por outro lado, a que junta dinheiro com discusses particulares, procura tu mesmo, agora, o nome que lhe convm. Teeteto Que se poderia dizer sem perigo de errar, a no ser que, pela quarta vez, nos
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apareceu aquele tipo estupendo, em cujo encalce nos achamos: o sofista?

A PURIFICAO - 226B-231B

Estrangeiro Isso mesmo. Conforme j vimos, do gnero lucrativo, da arte erstica, da arte de disputas, das controvrsias, da arte do combate, da arte da luta e do ganho, segundo neste momento provou nossa argumentao, que o sofista provm. Teeteto Nada mais verdadeiro. XIII Estrangeiro Como vs, muito acertado dizer-se que se trata de um animal de mltiplas facetas. Da, confirmar-se o dito, de que nem tudo se pode pegar s com uma das mos. Teeteto Pois empreguemos duas. Estrangeiro Sim, o que precisaremos fazer, empenhando nisso todos os nossos recursos, a fim de acompanhar-lhe o rastro. Dize-me o seguinte: no temos designaes especiais para determinadas ocupaes servis? Teeteto Muitas, at; porm, no meio de tantas, a quais particularmente te referes? Estrangeiro Penso nas seguintes: coar, peneirar, joeirar, debulhar. Teeteto E da? Estrangeiro E tambm: cardar, fiar, urdir e mil outras de emprego corrente em ocupaes congneres, no isso mesmo? Teeteto Onde queres chegar com tais exemplos e para que tantas perguntas?
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Estrangeiro De modo geral, todos esses vocbulos exprimem a idia de separao. Teeteto Certo. Estrangeiro Ora, de acordo com o meu raciocnio, se uma arte, apenas, abrange todas essas ocupaes, teremos de atribuir-lhe um nico nome. Teeteto E como a denominaremos? Estrangeiro Arte de separar. Teeteto Que seja. Estrangeiro Considera agora se nos ser possvel distinguir duas espcies. Teeteto Impes-me uma tarefa muito rpida. Estrangeiro Porm nas distines por ns feitas, j se tratou da separao entre o pior e o melhor, e tambm entre semelhante e dessemelhante. Teeteto Dita dessa maneira, parece-me bastante clara. Estrangeiro No conheo o nome geralmente aplicado a esta ltima separao; porm sei o que do outra, a que retm o melhor e rejeita o pior. Teeteto Dize qual seja. Estrangeiro No meu entender, todas as separaes desse tipo so geralmente chamadas purificao. Teeteto Com efeito; como as denominam. Estrangeiro E todo o mundo no perceber que h duas espcies de purificao?
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Teeteto Depois de refletir, possvel; eu, pelo menos, no percebo purificao alguma. XIV Estrangeiro Ser conveniente abranger numa designao nica as diferentes modalidades de purificao do corpo. Teeteto Quais so, e como se chamam? Estrangeiro Primeiro, as dos seres vivos, que operam no interior do corpo, graas a uma discriminao exata pela ginstica e a medicina, como a purificao externa, de designao corriqueira, alcanada pela arte do banho; depois, a dos corpos inanimados, que compreende a arte do pisoeiro e a dos adornos em de geral, de infinitas modalidades, cujos nomes so considerados ridculos. Teeteto muito certo. Estrangeiro Certo, no, Teeteto: certssimo. Mas o mtodo argumentativo no d maior nem menor importncia purificao por meio da esponja do que obtida com poes medicamentosas, jamais perguntando se os benefcios de uma so mais ou menos relevantes do que os da outra. Para alcanar o conhecimento que ela se esfora por observar as afinidades ou dissemelhanas entre as artes, honrando a todas igualmente, e quando chega a compar-las, no conclui que uma seja mais ridcula do que a outra. No considera, ainda, mais importante quem ilustra a arte da caa com o exemplo do estratego do que com o do matador de pulgas, porm mais pretensioso. Do mesmo modo, agora, no que entende com o nome para designar o conjunto das foras purificadoras dos corpos, quer sejam animados quer no sejam, no se preocupa no
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mnimo de saber que nome de aparncia mais distinta. Limitar-se- a separar a purificao da alma, deixando num nico feixe as outras purificaes, sem indagar do objeto sobre que se exercem. Seu intento exclusivo consiste nisto, precisamente: separar das demais purificaes a que tem por objetivo a alma, se que compreendemos o seu fim. Teeteto Penso que j compreendi, e admito que haja duas espcies de purificao, sendo diferente da do corpo a que se exerce sobre a alma. Estrangeiro timo! Agora ouve o que segue e procura partir ao meio esta ltima seco. Teeteto Sob tua direo, tentarei dividir conforme desejas. XV Estrangeiro A maldade na alma no algo diferente da virtude? Teeteto Como no? Estrangeiro E purificao, no consiste em jogar fora a parte ruim e conservar tudo o mais? Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro Sendo assim, todo meio que encontrarmos de expungir a alma de maldade, se lhe dermos o nome de purificao, teremos falado com acerto. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Precisamos admitir que na alma h duas espcies de maldade. Teeteto Quais sero? Estrangeiro Uma est na alma como a

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doena est no corpo; a outra como a fealdade. Teeteto No compreendo. Estrangeiro Talvez no consideres a doena a mesma coisa que discrdia. Teeteto Sobre isso, tambm, no sei o que deva responder... Estrangeiro s de parecer que discrdia no seja a dissoluo de elementos aparentados, pela ao de algum dissdio intercorrente? Teeteto No ser outra coisa. Estrangeiro E fealdade, no ser seno defeito de proporo, gnero por demais nocivo vista? Teeteto Sim, ter de ser isso, simplesmente. Estrangeiro E ento? J no observamos que na alma dos indivduos ruins esto sempre em conflito as opinies e os desejos, a coragem e os prazeres, a razo e as tristezas, e tudo o mais da mesma natureza, em constante oposio? Teeteto Sem dvida. Estrangeiro Logo, tudo isso apresenta afinidade recproca? Teeteto Como no? Estrangeiro Nesse caso, se designarmos a maldade como doena e discrdia da alma, teremos encontrado o termo exato. Teeteto Exatssimo. Estrangeiro Como? Se as coisas que participam do movimento e tendem para determinada meta errarem o alvo e passarem de lado a cada tentativa no propsito de alcan-la,
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com diremos que isso acontece: em virtude da simetria existente entre eles ou da assimetria? Teeteto Da assimetria, evidentemente. Estrangeiro Por outro lado, sabemos muito bem que nenhuma alma ignora voluntariamente seja o que for. Teeteto muito certo. Estrangeiro Ora, errar nada mais do que se desviar do seu caminho a alma, quando intenta alcanar a verdade, sem passar ao lado dela o entendimento. Teeteto Exato. Estrangeiro Nesse caso, precisaremos atribuir fealdade e assimetria alma ignorante. Teeteto claro. Estrangeiro H nela, por conseguinte, como parece, dois gneros de males: um, designado geralmente como maldade, , sem dvida, doena da alma. Teeteto Certo. Estrangeiro O outro tem o nome de ignorncia; mas, por ser o nico vcio da alma, de regra no a consideram como tal. Teeteto Evidentemente, terei de admitir o que a princpio duvidava, quando declaraste haver dois gneros de maldade na alma, e que a cobardia, a intemperana e a injustia devem ser englobadamente consideradas como uma doena em ns, e as manifestaes da ignorncia, to variadas quanto freqentes, como deformidade. XVI Estrangeiro E para o caso do corpo, no se formaram duas artes que se ocupam

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com essas duas afeces? Teeteto Quais sero? Estrangeiro Para e fealdade, ginstica; para a doena, medicina. Teeteto evidente. Estrangeiro E onde h insolncia, injustia e cobardia, no a correo, dentre todas as artes, a mais de acordo com a justia? Teeteto Com toda a probabilidade; pelo menos, assim pensa a maioria. Estrangeiro E ento? Para a ignorncia em geral, poder-se-ia indicar uma arte mais adequada do que a da instruo? Teeteto No h outra. Estrangeiro Seno, vejamos. Com respeito arte do ensino, diremos que s h um gnero, ou que h pelo menos dois, e ambos de grande importncia? pensa no caso. Teeteto J pensei. Estrangeiro A meu ver, deste modo resolveremos mais facilmente a questo. Teeteto Como ser? Estrangeiro Examinando a ignorncia, para ver se pode ser dividida ao meio. Sendo dupla, evidente que o ensino dever tambm constar de duas partes, uma para cada diviso da ignorncia. Teeteto E com isso, j se te revelou o que procuramos? Estrangeiro Acho que consegui isolar uma espcie grande e por demais nociva de ignorncia, que sozinha vale por todas as outras reunidas.
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Teeteto Qual ? Estrangeiro Quando se imagina conhecer o que no se conhece. Talvez seja essa a origem dos erros a que est sujeito o intelecto. Teeteto verdade. Estrangeiro Essa espcie de ignorncia, quero crer, a nica que recebeu o nome de tolice. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro E como designaremos a parte do ensino que nos livra de tal inconveniente? Teeteto Eu, de mim, Estrangeiro, acho que a parte restante tem o nome de ensino profissional; a outra, pelo menos entre ns, denominada educao. Estrangeiro O mesmo se observa, Teeteto, entre os demais helenos. Porm ainda nos falta considerar se a educao um todo indivisvel ou se comporta alguma diviso merecedora de nome especial? Teeteto Falta isso, realmente. XVII Estrangeiro Quer parecer-me que neste ponto ela divisvel. Teeteto Onde? Estrangeiro No ensino pelo discurso, ao que parece, h um trecho mais spero e outro mais liso. Teeteto E que qualificativo lhes daremos? Estrangeiro Um deles o mtodo vetusto e venervel que nossos pais geralmente seguiam na educao dos filhos, e que ainda hoje muitos adotam quando os vem cometer alguma falta, misto moderado de reprimenda e advertncia, e
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que no todo poderia ser chamado exortao. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro Por outro lado, depois de maduras reflexes, h os que opinam que toda ignorncia involuntria e que nenhum dos que se julgam sbios se dispe a aprender seja o que for daquilo em que se considera forte. Assim, com todo seu trabalho, o mtodo educativo pela admoestao alcana resultados medocres. Teeteto Pois tm razo de pensar dessa maneira. Estrangeiro Da, adotarem outro processo para se livrarem de semelhante presuno. Teeteto Qual ? Estrangeiro Formulam uma srie de perguntas sobre assunto em que o interlocutor pensa responder com vantagem, quando a verdade que no diz coisa com coisa; depois, aproveitando-se de sua desorientao lhe rebatem facilmente as opinies, que eles amontoam na crtica a que as submetem e, confrontando umas com as outras, mostram como se contradizem sobre os mesmos objetos em idnticas relaes e igual sentido. Os que se vem assim confundidos, acabam por desgostar-se de si prprios e passam a mostrar-se mais dceis com relao aos outros; isso os livra do exagerado conceito que faziam deles mesmos, o que, de todas as liberaes, a mais agradvel de se ouvir e a de melhor efeito para o interessado. O que se d, meu caro menino, que esses purificadores pensam exatamente como os mdicos do corpo, os quais acreditam que o corpo no tira benefcio algum dos alimentos

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sem primeiro remover algum o que o perturba. O mesmo pensam aqueles a respeito da alma, que no pode colher vantagem dos ensinamentos ministrados, enquanto no for submetida a crtica rigorosa e a refutao no a fizer enrubescer de vergonha, com livr-la das falsas opinies que servem de obstculo ao conhecimento e, assim purificada, lev-la convico de que s sabe o que realmente sabe, nada mais do que isso. Teeteto Sem dvida; essa a melhor e mais sbia disposio. Estrangeiro Por isso mesmo, Teeteto, devemos dizer que a refutao a maior e mais eficiente purificao, sendo foroso concluir que o indivduo que se eximir a esse processo, ainda mesmo que se trate do grande Rei, impuro no mais alto grau, ignorante e deformado naquilo em que deveria mostrar-se mais extreme e mais belo, caso queira alcanar a verdadeira felicidade. Teeteto Perfeitamente.

ANTILOGIA A ANTILOGIA SOFSTICA 231B-233D

XVIII Estrangeiro E ento? E os que praticam semelhante arte, como os denominaremos? Eu, de mim, tenho medo de consider-los sofistas. Teeteto Por qu? Estrangeiro Para no lhes conferir demasiada honra. Teeteto Mas a descrio se parece maravilhosamente com eles.
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Estrangeiro Como o lobo se parece com o co, o animal mais selvagem com o mais manso. Quem precavido emprega com cautela semelhantes comparaes; gnero escorregadio. Mas, que fique. Quero crer que no suscitaremos conflitos por pequena diferena de palavras, se sempre os mantivermos sob vigilncia severa. Teeteto Com toda a probabilidade. Estrangeiro Destaquemos, ento, da arte de se parar a de purificar; da de purificar, a parte que se relaciona com a alma; desta a do ensino, e da do ensino a arte da educao. Na arte da educao, conforme j vimos de relance, a refutao das vs ostentaes de sabedoria nada mais do que a sofstica de nobre nascimento. Teeteto Faamos isso mesmo. Mas, em virtude de j se nos ter ela apresentado sob tantos aspectos, confesso-me em dificuldade para formular com verdade e segurana a definio certa do sofista. Estrangeiro Compreendo que te encontres em dificuldade. Mas teremos de admitir que ele, tambm, no estar menos atrapalhado para achar maneira de escapar de nossa argumentao. E muito certo o ditado: No fcil fugir de tudo. Por isso, apertemo-lo at o fim. Teeteto Falaste bem. XIX Estrangeiro Inicialmente, aproveitemos esta pausa para tomar flego, e enquanto descansamos, c entre ns faamos a conta das formas sob que o sofista j nos apareceu. Se mal no me lembro, de incio achamos que ele era um caador que sabia cobrar

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seus servios para pegar moos ricos. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro Em segundo lugar, mercador de conhecimentos para a alma. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro E em terceiro, no se nos revelou retalhista desses mesmos conhecimentos? Teeteto Sim; e em quarto, fabricante dos conhecimentos que ele prprio vende. Estrangeiro Tens boa memria. A quinta fica a meu cargo definir: uma espcie de atleta nos certames da palavra e por demais habilidoso na arte das disputas. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro A sexta forma suscitou discusses; no obstante, concordamos em atribuir-lhe o papel de purificador das opinies que na alma servem de obstculo para o conhecimento. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Ainda no percebeste que o indivduo versado em diferentes conhecimentos, sempre que designado profissionalmente pelo nome de uma nica arte no nos proporciona uma imagem sadia? evidente que quem faz tal idia de determinada arte incapaz de distinguir nela o ponto de convergncia daqueles conhecimentos. Essa a razo de ser ele designado por muitos nomes, no apenas por um. Teeteto bem provvel que tudo se passe como disseste. XX Estrangeiro Acautelemo-nos para

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que no nos acontea a mesma coisa, por falta de diligncia em nossa investigao. Voltemos, pois, para o comeo e recapitulemos o que ficou dito a respeito do sofista. Uma particularidade me parece design-lo maravilha. Teeteto Qual ? Estrangeiro Se estou bem lembrado, dissemos que era disputador. Teeteto Certo. Estrangeiro E ento? E tambm no afirmamos que ele ensinava a outras pessoas essa mesma arte? Teeteto Afirmamos. Estrangeiro Determinemos, ento, em que essa gente se considera competente para ensinar aos outros arte de disputar. De incio, orientemos nosso exame da seguinte maneira: ser acerca das coisas divinas de modo geral, ocultas aos homens, que eles comunicam a seus discpulos a capacidade de discutir? Teeteto Pelo menos, o que todos dizem. Estrangeiro E tambm acerca de tudo o que vemos na terra e no cu e de quanto em ambos se contm. Teeteto Por que no? Estrangeiro Mas, em suas reunies particulares quando discutem problemas gerais da gerao e do ser sabemos perfeitamente que so to fortes na arte de se contradizerem, como capazes de transmitir aos outros essa mesma habilidade. Teeteto Perfeitamente.

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Estrangeiro E a respeito de leis e dos negcio pblicos, no se comprometem a fazer dos outros bons disputadores? Teeteto Ningum, por assim dizer, os procuraria, se da parte deles no houvesse tal promessa. Estrangeiro No que entende com as artes em geral e com cada uma em particular, todas as objees a que os respectivos profissionais precisaro responder foram redigidas em forma popular e se encontram ao alcance de quem quiser estud-las. Teeteto Quer parecer-me que te referes aos escritos de Protgoras sobre a luta e outras artes que tais. Estrangeiro Isso mesmo, varo felicssimo, e a muitas outras coisas mais. E sua arte de contradizer, no se te afigura, em resumo, uma faculdade capaz de discutir todos os assuntos? Teeteto Parece, mesmo, que pouqussima coisa lhe escapa. Estrangeiro Mas, pelos deuses, menino, achas possvel semelhante coisa? Talvez vossos olhos de moo distingam com nitidez o que para os nossos confuso. Teeteto A que te referes, e qual a razo de te manifestares desse modo? No apanho bem o sentido da questo.

MMESIS A PRODUO MIMTICA DE IMAGENS 233D-236D

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Estrangeiro Pergunto se possvel conhecer-se tudo. Teeteto Se fosse assim, Estrangeiro, a raa humana seria composta s de eleitos. Estrangeiro De que maneira, ento, num debate com algum indivduo atilado poder o ignorante dizer algo sadio? Teeteto No possvel Estrangeiro E qual ser o segredo dessa habilidade sofstica? Teeteto A respeito de qu? Estrangeiro Como chegam a convencer os moos de que eles sabem tudo. Pois evidente que se no discutissem nem lhes deixassem a impresso de bons disputadores, ou, ainda que o fizessem, se esses mesmos dotes de controversistas no lhes granjeassem fama de sbios, conforme acabaste de dizer, de maravilha se decidira algum a dar-lhes dinheiro s para ter a honra de tornar-se seu discpulo. Teeteto Sim, fora difcil. Estrangeiro Mas o certo que todos o fazem. Teeteto E de muito bom grado. Estrangeiro que, a meu ver, eles do a impresso de serem assaz instrudos nos assuntos que discutem. Teeteto Como no? Estrangeiro Porm no dissemos que discutem a respeito de tudo? Teeteto Sim. Estrangeiro assim que eles aparecem
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aos olhos dos alunos como sbios universais. Teeteto Como no? Estrangeiro Muito embora no o sejam, pois j vimos no ser possvel tal coisa. Teeteto Sim, de todo em todo impossvel. XXI Estrangeiro Logo, o sofista se nos revelou como possuidor de um conhecimento aparente sobre todos os assuntos, no do verdadeiro conhecimento. Teeteto Exato. Quanto disseste talvez seja o que de mais pertinente j se falou a esse respeito. Estrangeiro Sendo assim, para melhor ilustrao formulemos um exemplo mais claro. Teeteto Como ser? Estrangeiro Deste jeito. Presta ateno, para responderes certo. Teeteto A respeito de qu? Estrangeiro Se algum se apresentasse, no como entendido na arte de falar e contestar, mas como capaz de fazer e de executar tudo... Teeteto Tudo, como? Que queres dizer com isso? Estrangeiro No entendeste nem o comeo do que eu disse. Ao que parece, ignoras o que seja Tudo. Teeteto No entendi, realmente. Estrangeiro Ora bem; por Tudo, compreendo eu e tu, e tambm todos os animais e todas as rvores. Teeteto Como assim?
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Estrangeiro Imagino algum que se declarasse capaz de fazer a mim e a ti e a todas as plantas. Teeteto A que vem esse Fazer? De, certo no tens em mente algum lavrador, visto dizeres que ele faz animais. Estrangeiro Isso mesmo; e tambm o mar, o cu, os deuses e tudo o mais. E depois de fazer todas essas coisas num abrir e fechar de olhos, vende-as por alguma tutamia. Teeteto Decerto ests brincando. Estrangeiro Como! Quando algum presume saber tudo e se julga capaz de tudo ensinar a outra pessoa por preo de nada e em pouqussimo tempo, como no acreditar que seja brincadeira? Teeteto Sem dvida. Estrangeiro E conheces brincadeira mais graciosa e artstica do que a mimtica? Teeteto No, de fato, pois exprimes uma infinidade de coisas s com mencionares esse nico gnero, o mais vasto, por assim dizer, e mais variado. XXII Estrangeiro A esse modo, quando algum indivduo se gaba de ser capaz de tudo criar por meio de uma nica arte, sabemos muito bem que pela imitao de imagens homnimas dos seres, com a arte da pintura, ele capaz de enganar meninos pouco avisados, s com lhes mostrar de longe seus desenhos, e de convenc-los de que , realmente, capaz de produzir o que quiser. Teeteto Isso mesmo.
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Estrangeiro E ento? E a respeito dos discursos, no devemos admitir que h outra arte capaz de iludir os jovens e os que ainda se encontram longe da verdade dos fatos, com lhes enfeitiar os ouvidos por meio de imagens faladas, deixando-os convencidos de ser verdade o que ele diz e de que o orador o mais sbio dos homens? Teeteto E por que no existiria uma arte desse tipo? Estrangeiro Mas a maioria das pessoas, Teeteto, presente a tais discusses, no sero levadas, com a idade e o passar do tempo, quando entrarem em contato mais ntimo com a realidade e a experincia os forar a sentir a verdade das coisas, a modificar as opinies ento admitidas, de forma que o que era grande lhes parea pequeno, o que era fcil, difcil, vindo a desmoronar-se em contato com a realidade todas aquelas fantasias de palavras? Teeteto Sem dvida, tanto quanto posso julgar na minha idade, conquanto me inclua no nmero dos que s apanham muito por cima semelhantes questes. Estrangeiro Por isso mesmo, todos ns nos esforamos, como fazemos desde agora, para te aproximar o mais possvel de tudo isso, antes de passares por aquela experincia. Porm, voltando ao sofista, diz-me o seguinte: j no se nos tornou evidente que ele pertence classe dos ilusionistas, como simples imitador que das realidades, ou ainda seremos inclinados a acreditar que possui o verdadeiro conhecimento de todos os assuntos em que se revela disputador habilidoso? Teeteto Como acreditar nisso,
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Estrangeiro? Muito pelo contrrio, at. De tudo exposto, conclui-se que ele pertence classe dos que no fazem outra coisa seno brincar. Estrangeiro Logo, podemos classific-lo como imitador ilusionista. Teeteto Como no? XXIII Estrangeiro Ento, prossigamos! Nosso trabalho, agora, consistir em no dar trgua caa. J conseguimos envolv-la quase de todo nas malhas usadas pela dialtica em semelhantes casos. De uma coisa, ao menos, no conseguir escapar. Teeteto Qual ? Estrangeiro Ser includo no gnero dos prestidigitadores. Teeteto tambm o que eu penso a seu respeito. Estrangeiro Proponho dividir, com a maior rapidez possvel, a arte dos simulacros, e, uma vez firmados nela os ps, no caso de tentar resistir-nos o sofista, sugig-lo segundo as determinaes do edito real da razo, a quem apresentaremos a presa. E se ele se enfiar pelos recessos da arte de imitar, continuaremos a acompanhar-lhe o rastro, com subdividir sem parar a seco a que se acolher, at pormos a mo em cima dele. De um jeito ou de outro, nem ele nem espcie alguma poder gabar-se de haver escapado dos que sabem tratar com igual proficincia o geral e o particular. Teeteto Falaste bem; assim mesmo que devemos proceder. Estrangeiro Continuando a aplicar o
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mtodo da diviso, creio perceber agora duas espcies de arte mimtica. Em qual delas se encontra a forma que procuramos, o que ainda no me considero em condies de decidir. Teeteto Porm antes disso declaremos quais so essas espcies. Estrangeiro Vejo primeiro a arte de copiar, que consegue os melhores resultados quando o original reproduzido em suas propores de comprimento, largura e profundidade, alm das cores apropriadas a cada parte, do que resulta uma cpia perfeita. Teeteto Como! No isso, justamente, que todos os imitadores procuram fazer? Estrangeiro Pelo menos, no o que se verifica com os que modelam ou pintam obras monumentais. Pois se quiserem reproduzir as verdadeiras propores do belo, sabes muito bem que as partes superiores parecero menores do que o natural, e maiores as de baixo, por contemplarmos umas de longe e outras de perto. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro E ento? E o que d a impresso de belo, por ser visto de posio desfavorvel, mas que, para quem sabe contemplar essas criaes monumentais em nada se assemelha com o modelo que presume imitar, por que nome designaremos? No merecer o de simulacro, por apenas parecer, sem ser realmente parecido? Teeteto Sem dvida. Estrangeiro E no constitui isso parte considervel tanto da pintura como da arte da
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imitao em geral? Teeteto Como no? Estrangeiro E a arte que produz simulacros, no imagens, no seria mais acertado denomin-la ilusria? Teeteto Certssimo. Estrangeiro A temos, pois, as duas espcies de fabricao de imagens a que me referi: a imitativa e a ilusria. Teeteto Certo. Estrangeiro A questo que h pouco me deixava em dvida, sobre sabermos em qual das duas classes devemos incluir o sofista, no me parece ainda muito clara. Nosso homem , realmente, to admirvel quo difcil de conhecer, pois mais uma vez soube esconder-se com bastante finura numa espcie dura de analisar. Teeteto Parece, mesmo. Estrangeiro Concordas comigo por convico ou te deixas levar pelo hbito e pela corrente do discurso, para dares teu assentimento assim to ligeira? Teeteto De que modo? E por que me fazes semelhante pergunta? XXIV Estrangeiro O fato, meu bem-aventurado amigo, que nos metemos numa investigao espinhosssima. Este manifestar-se e este parecer sem que o seja, o poder dizer-se o que no verdade, sempre foi problema inextricvel, assim na antigidade como no nosso tempo. Pois afirmar que realmente possvel falar ou opinar em falso sem deixar-se colher de nenhum modo nas malhas da contradio, o que difcil,
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Teeteto, de compreender. Teeteto Por qu? Estrangeiro que semelhante proposio se atreve a afirmar a existncia do no-ser, sem o que o falso tambm no existiria. Parmnides, o grande, meu filho, desde o nosso tempo de criana e enquanto viveu protestou contra essa doutrina, repetindo sempre, tanto em prosa corrente como em verso: Nunca, falou, chegars a entender que o no-ser possa ser. A alma conserva afastada de tais reflexes. A tens seu testamento. Porm o mais certo ser submeter a sentena prova adequada. o que teremos de ver desde j, se no te ocorrer alguma objeo. Teeteto Comigo no te preocupes. Pensa apenas na melhor maneira de conduzir o discurso, que eu acompanharei de perto tuas pegadas. XXV Estrangeiro Sem inteno de brigar nem de pilheriar, mas se algum dos ouvintes se visse na contingncia de refletir a que se deve aplicar a expresso No-ser, teremos de acreditar que ele saberia indicar o objeto adequado e mostr-lo ao seu interlocutor? Teeteto Para um esprito como o meu, trata-se de uma pergunta difcil e quase impossvel de responder. Estrangeiro Porm uma coisa certa: que no podemos atribuir o no-ser a nenhum ser. Teeteto Como fora possvel? Estrangeiro E se no podemos atribu-lo ao ser, tambm no poderemos relacion-lo com
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coisa alguma. Teeteto Como assim? Estrangeiro evidente para todos ns, que ao empregarmos a expresso Alguma coisa, sempre nos referimos a um ser, pois seu emprego isolado e, por assim dizer, nu e despido de todo o ser, absolutamente impossvel. Ou no? Teeteto Impossvel. Estrangeiro Tua anuncia implica reconhecer que sempre que algum diz alguma coisa, refere-se a um determinado objeto? Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro Alguma coisa, dirs, expresso de unidade, como Ambas as coisas, a de dual, e Vrias coisas, a de objetos no plural. Teeteto Exato. Estrangeiro Porm, ao que parece, quem no diz alguma coisa, por fora no dir nada. Teeteto Sim, de toda a necessidade. Estrangeiro Ento, nem mesmo devemos conceder que semelhante indivduo fale, porm no diga nada. No; o certo ser dizer que ele no fala quando se dispe a enunciar o no-ser. Teeteto Seria a nica maneira de solucionar essa questo intricada. XXVI Estrangeiro cedo para cantar vitria, meu bem-aventurado amigo, porque ainda falta considerar a maior e a primeira das dificuldades, que diz respeito ao prprio comeo da questo. Teeteto Que queres dizer com isso? Fala sem omitir nada.
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Estrangeiro A qualquer ser pode-se acrescentar outro ser. Teeteto Como no? Estrangeiro E poderemos tambm conceder que possvel acrescentar algum ser ao no-ser? Teeteto Como o poderamos? Estrangeiro Classificaremos entre os seres os nmeros em geral? Teeteto Sem dvida, se a alguma coisa couber semelhante classificao. Estrangeiro Sendo assim, nem valer a pena tentar atribuir pluralidade ou unidade ao no-ser. Teeteto Se o tentssemos, como parece, no procederamos com acerto, conforme o prova nosso argumento. Estrangeiro De que jeito, pois, exprimir com a boca ou conceber de algum modo em pensamento os no-seres ou o no-ser, sem recorrer a nmeros? Teeteto Diz, de que jeito? Estrangeiro Quando falamos em no-seres, no lhes atribumos nmero plural? Teeteto Sem dvida. Estrangeiro E quando em no-ser, no lhe emprestamos unidade? Teeteto mais do que claro. Estrangeiro No entanto, afirmamos no ser correto nem justo procurar acomodar o ser ao no-ser. Teeteto S dizes a verdade.
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Estrangeiro Ests vendo, pois, que absolutamente impossvel enunciar ou dizer alguma coisa, ou sequer pensar seja o que for a respeito do no-ser em si mesmo, por ser ele inconcebvel, indizvel, impronuncivel e indefinvel. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Se for assim, h pouco no falei verdade quando disse que iria tratar da maior dificuldade de nosso tema. Teeteto Como! Haver outra maior? Estrangeiro Como no, amigo? Depois de tudo o que ficou exposto, no percebeste em que dificuldade enleia o no-ser a quem se prope refut-lo, levando-o a contradizer-se logo s primeiras expresses? Teeteto Que queres dizer com isso? S mais claro. Estrangeiro No de mim que se deve exigir maior clareza. Ao afirmar que o no-ser no poder participar nem do uno nem do mltiplo, ento e agora referi-me a ele como unidade. Disse: o no-ser. Apanhas a questo? Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro No entanto, neste momento declarei que ele era impronuncivel, indivisvel e indefinvel. Acompanhas-me? Teeteto Acompanho, como no? Estrangeiro E ao tentar atingir-lhe o ser, no contradizia o que afirmara antes? Teeteto Parece. Estrangeiro E ento? Ao fazer essa

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juno, no me expressava como se o ligasse a alguma coisa? Teeteto Certo. Estrangeiro E chamando-o de indefinvel, indizvel e impronuncivel, no falava como se ele fosse um? Teeteto Como no? Estrangeiro No entanto, tambm afirmamos que quem quiser expressar-se com acerto, no dever enunci-lo nem como uno nem como mltiplo, nem referir-se a ele de maneira nenhuma, pois qualquer indicao a seu respeito implica a idia de unidade. Teeteto absolutamente certo. XXVII Estrangeiro Sendo assim, como acreditar no que eu falo? Pois tanto agora como antes, redondamente na tentativa de refutar o no-ser. Vamos procuremo-lo agora em ti. Teeteto Que queres dizer com isso? Estrangeiro Prossigamos! Com a galhardia prpria dos moos, esfora-te ao mximo, e sem atribuir ao no-ser nem existncia nem unidade nem pluralidade numrica, procura dizer algo razovel a respeito do no-ser. Teeteto Precisava ser temerrio alm da conta para tentar alguma coisa, depois de ver o que aconteceu contigo. Estrangeiro Ento, se estiveres de acordo, ponhamo-nos de lado, eu e tu, at encontrarmos quem se sai bem desta enrascadela, e at l declaremos que com sua astcia muito prpria o sofista se meteu nalgum buraco indevassvel.

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Teeteto muito certo. Estrangeiro Por isso mesmo, se admitirmos que ele possui uma espcie de arte ilusionista, com a maior facilidade saber tirar partido da expresso, para vir-la contra ns, e o prprio instante em que o acoimarmos de fazedor de imagens, perguntar o que afinal, entendemos por imagem. Por isso, Teeteto, urge combinar o que iremos responder a esse jovem impertinente. Teeteto Evidentemente, nos reportaremos s imagens na gua e nos espelhos, e tambm s pintadas ou esculpidas e a quantas mais houver do mesmo gnero. XXVIII Estrangeiro Pelo que vejo, Teeteto, nunca puseste os olhos em cima de um sofista. Teeteto Por qu? Estrangeiro Acreditas mesmo que ele ande com os olhos fechados ou que no tenha olhos? Teeteto Como assim? Estrangeiro Quando lhe deres semelhante resposta e lhe falares em imagens de espelho ou em esculturas, meter a riso o que disseres, como se estivesses falando com quem enxerga; iria, at, a ponto de simular que nada conhece de espelhos nem de gua nem da prpria vista, para insistir apenas no que se pode tirar de quanto acabaste de enumerar. Teeteto Que ser? Estrangeiro O que h de comum a tudo o que mencionaste como mltiplo e que te aprouve designar por um nico nome, quando te referiste a
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imagem, como se todas aquelas coisas fossem apenas uma nica. Fala, pois, e defende-te, sem ceder ao homem nenhum pedacinho de terreno. Teeteto Que mais, hspede, poderemos dizer que seja imagem, se no for outra coisa tirada da verdadeira? Estrangeiro E se essa outra coisa tambm verdadeira, por que razo a denominas outra? Teeteto Verdadeira no ser, porm semelhante. Estrangeiro E por verdadeiro no entendes o que realmente existe? Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro E agora: o no verdadeiro no o oposto do verdadeiro? Teeteto Exato. Estrangeiro Sendo assim, o semelhante no existe, j que o consideras no verdadeiro. Teeteto No; de certo modo, existe. Estrangeiro Porm no verdadeiramente, conforme declaraste. Teeteto De fato; apenas como imagem. Estrangeiro Logo, muito embora realmente no exista, ele realmente o que denominamos imagem. Teeteto S parece que o ser e o no-ser se deixaram enredar na mais estranha complicao. Estrangeiro Como no h de ser estranha? De qualquer forma, j percebeste que com essas mudanas rpidas nosso sofista de cem cabeas nos obrigou a admitir que de alguma forma o no-ser existe.
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Teeteto Percebi muito bem. Estrangeiro E depois? Como definiremos sua arte, sem ficarmos incoerentes? Teeteto Ora! De que tens medo, para falares desse modo? Estrangeiro Ao dizermos que ele nos engana com fantasmas e possui uma arte ilusria, queramos entender, provavelmente, que com sua arte nossa alma se nutre de opinies falsas. Ou que diremos? Teeteto Isso mesmo; que mais poder ser? Estrangeiro Porm, formar opinio falsa pensar o contrrio do que realmente existe. Ou como ser? Teeteto O contrrio disso. Estrangeiro Ento, admites que opinio falsa pensamento do que no existe. Teeteto Necessariamente. Estrangeiro E como te parece: o que no existe, no existe mesmo, ou de algum jeito existir o que de nenhum modo existe? Teeteto Por fora, o no-ser ter de existir de algum modo, se tivermos de aceitar, embora em grau mnimo, a possibilidade do erro. Estrangeiro E agora: no admitirs, tambm, que o que no existe absolutamente, existe de maneira absoluta? Teeteto Admito. Estrangeiro E que isso tambm falso? Teeteto Tambm. Estrangeiro A esse modo, deve ser considerada falsa a proposio que afirma a
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existncia do no-ser ou a no-existncia do ser. Teeteto Realmente; pois, de que maneira chegaria a ser falsa? Estrangeiro No h jeito. Mas isso o que o sofista no quer admitir. E como o admitiria qualquer pessoa de bom senso, se antes concordou que semelhante assero no pode ser expressa nem falada nem descrita nem pensada? Ser que compreendemos, Teeteto, o que ele quer dizer? Teeteto Como no compreender, se ele declara que ns dissemos o contrrio do que afirmamos antes, quando tivemos o ousio de proclamar que h erros nas opinies e nos discursos? Vimo-nos obrigados um sem nmero de vezes a ligar o ser ao no-ser, em que tivssemos acabado de declarar ser isso de todo em todo impossvel. XXIX Estrangeiro Bem lembrado. Porm passemos a considerar o que ser preciso fazer com o sofista. Se insistirmos em procur-lo na classe dos falsos obreiros e charlates, bem vs como as dificuldades e as objees nos surgem aos montes. Teeteto Sem dvida; em grande quantidade, mesmo. Estrangeiro E note-se que s nos ocupamos com uma parte mnima, porque elas so, a bem dizer, infinitas. Teeteto Se assim, nunca apanharemos o sofista. Estrangeiro Como! Vamos desistir do nosso propsito, s por comodidade?
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Teeteto No por minha causa, enquanto houver um pingo de possibilidade de segurar nosso homem. Estrangeiro Pelo que declaraste agora mesmo, mostrar-te-s indulgente, e at satisfeito, se conseguirmos afrouxar um pouquinho a presso desse argumento to obstinado? Teeteto Como no mostrar-me? Estrangeiro Porm ainda quero fazer-te outro pedido. Teeteto Qual ser? Estrangeiro No me teres na conta de parricida. Teeteto Como assim? Estrangeiro Por nos vermos forados, para defender-nos, a pr prova a tese de nosso pai Parmnides e arrancar a concluso de que, seja como for, o no-ser existe, e que o ser, por sua vez, de algum modo no existe. Teeteto Evidentemente, essa a tese que precisamos debater em nossa discusso. Estrangeiro Sim, at um cego, por assim dizer, fora capaz de enxergar isso, pois, a menos que a aceite ou a refute, ningum poder falar de discursos ou opinies falsas, ou de simulacros e de imagens, de imitaes e de aparncias, nem das respectivas artes, sem cometer o ridculo de cair nas mais grosseiras contradies. Teeteto muito certo o que dizes. Estrangeiro Por isso, precisamos ter a coragem de refutar desde j a tese paterna, ou, no caso de termos escrpulo, abandonar

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definitivamente o assunto. Teeteto Nada nos impede de proceder dessa maneira Estrangeiro Ento, pela terceira vez vou apresentar-te uma perguntazinha. Teeteto Bastar falares. Estrangeiro Disse h pouco que me considero absolutamente inapto para semelhantes refutaes, o que se comprovou agora mesmo. Teeteto Sim, j o disseste. Estrangeiro Depois de confisso to franca, receio que me chames de louco por tomar posio diametralmente oposta. S para ser-te agradvel, tentemos refutar a proposio, se que conseguiremos nosso intento. Teeteto De minha parte, no receies nenhum reparo, se te abalanares a. coligir provas para o debate. Cria coragem, pois, e principia. XXX Estrangeiro Ento, por onde devemos comear to perigosa discusso? Quer parecer-me, filho, que seremos forados a enveredar por este caminho. Teeteto Qual ? Estrangeiro Iniciar a investigao pelo que nos parece evidente, para no nos atrapalharmos nem chegarmos muito cedo a um acordo, como se tudo houvesse sido bem solucionado. Teeteto S mais claro no que falas. Estrangeiro O que eu acho que Parmnides e quantos se empenharam no exame e na determinao do nmero e da natureza dos

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seres, no se preocuparam nada de conversar conosco. Teeteto Por qu? Estrangeiro Minha impresso que cada um nos contava uma histria, como se fssemos crianas: um dizia que os seres so trs e que, por vezes, entre eles surgia briga, mas quando se tornavam amigos, ento havia casamento, filhos e educao da prole. Outros falavam em dois princpios: mido e seco, ou quente e frio, que faziam casar e morar juntos. Nossa gente de Elia, desde o tempo de Xenfanes, seno antes, conta sua histria como se o que denominamos mltiplo no fosse mais que um. Porm certas Musas jnicas ou sicilianas chegaram posteriormente concluso de que seria mais seguro fundir as duas teses e afirmar que o ser mltiplo e tambm uno, e que se mantm coeso pelo dio e pela amizade. Com efeito: sua discordncia, dizem as Musas mais tensas, acaba sempre em harmonia, enquanto as mais frouxas relaxam algum tanto esse estado de tenso permanente e afirmam que as duas condies se alternam, ora passando o todo a ser uno, graas ao amor de Afrodite, ora mltiplo e em guerra consigo mesmo, por causa de certa discordncia. Em tudo isso difcil decidir quem est com a verdade ou com a mentira, sobre ser indecoroso lanar alguma pecha em vares de to elevado conceito e vetustade. Porm o seguinte pode ser afirmado sem a menor ofensa. Teeteto Que ? Estrangeiro que no tiveram a mnima considerao com o vulgo, do qual fazemos parte. Prosseguem seu caminho sem perguntarem se os
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acompanhamos ou se ficamos para trs. Teeteto Que queres dizer com isso? Estrangeiro Quando algum deles abre a boca para afirmar que existe ou nasceu ou se tornou muitos ou um ou dois, e mistura quente com frio ou imagina combinaes e separaes, pelos deuses, Teeteto, sabers dizer o que todos eles entendem por essas expresses? Eu de mim, no meu tempo de moo, quando me falavam do que ora nos deixa to confusos, do no-ser, ficava convencido de que compreendia tudo. Porm bem vs como essa questo agora nos deixa embaraados. Teeteto Vejo, sim. Estrangeiro E possvel que em nossa alma se passe a mesma coisa com relao ao ser, e imaginamos compreender facilmente o que sobre isso falam, sem nada entendermos do no-ser, quando, de fato, num e noutro caso nossa situao uma s. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro O mesmo se diga de todos os termos que admitimos antes. Teeteto Perfeitamente. XXXI Estrangeiro Se estiveres de acordo, deixemos para depois a apreciao da maior parte dessas expresses. Urge examinar o chefe principal, o maioral do bando. Teeteto A que te referes? Evidentemente, queres dizer que devemos iniciar nossa investigao pelo ser, isto , para vermos o que entendem por essa expresso os que a enunciam. Estrangeiro Acompanhas-me rente ao
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calcanhar, Teeteto. A meu ver, o mtodo aconselhvel ser interrog-los da seguinte maneira, como se eles estivessem presentes: Vejamos, vs a, defensores da idia de que o todo o quente e o frio ou dois princpios semelhantes: que pretendeis, ao certo, enunciar, quando dizeis que um e outro ou cada um de per si ou existe? Como devemos entender esse vosso ? Teremos de admitir um terceiro princpio acrescentado aos dois primeiros, e aceitar que o todo trs, conforme dissestes, no dois apenas? Pois se derdes o nome de Ser a um dos dois, no quereis significar com isso que ambos igualmente sejam. De qualquer forma, um, apenas, ter de ser, no dois. Teeteto S dizes a verdade. Estrangeiro Ou quem sabe se quereis dar ao par o nome de ser? Teeteto Talvez. Estrangeiro Porm assim, amigos, voltaramos a lhes falar, direis abertamente que ambos so um. Teeteto Falarias com muito acerto. Estrangeiro J que nos encontramos em dificuldades, compete-vos esclarecer o que quereis indicar, quando pronunciais a palavra Ser. evidente que h muito sabeis isso. J houve tempo em que ns, tambm, julgvamos saber; porm agora nos encontramos seriamente atrapalhados. Comeai por ensinar-nos esse ponto, a fim de no imaginarmos que compreendemos o que dizeis, quando se d precisamente o contrrio. Falando-lhes dessa maneira e exigindo resposta,

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no apenas deles mas de quantos afirmam que o todo mais do que um acaso estaremos exorbitando, menino? Teeteto Absolutamente. XXXII Estrangeiro E ento? No precisaremos informar-nos junto dos que afirmam que o todo um, qual a propriedade que eles atribuem ao ser? Teeteto Como no? Estrangeiro Ento, que me respondam a isto: Dizeis que s existe o Uno? o que afirmamos, responderiam. No isso mesmo? Teeteto Sim. Estrangeiro E agora: Dais o nome de Ser a alguma coisa? Teeteto Sem dvida. Estrangeiro Que ser o mesmo que Um, recorrendo, assim, a duas denominaes para a mesma coisa, ou como diremos? Teeteto Qual poder ser, Estrangeiro, a resposta deles a semelhante pergunta? Estrangeiro Evidentemente, Teeteto, para quem parte de tal hiptese, no fcil responder nem a essa pergunta nem a qualquer outra. Teeteto Como assim? Estrangeiro Reconhecer que h dois nomes, depois de admitir que s o Uno existe, qualquer coisa ridculo. Teeteto Como no? Estrangeiro Como tambm seria ilgico concordar com quem afirmasse que o nome tem existncia parte.
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Teeteto Por qu? Estrangeiro Aplicar primeiro algum nome a determinado objeto como algo diferente enunciar duas coisas. Teeteto Certo. Estrangeiro E no caso de identificar o nome com a coisa, seria o mesmo que declarar que nome de nada ou, ento, se preferir dizer que nome de alguma coisa, seguir-se- que o nome simplesmente nome de nome, nada mais. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro E tambm que o Uno, como unidade do um, no ser seno a unidade do nome. Teeteto Forosamente. Estrangeiro E isto, agora: Diro que o todo diferente do um que , ou que lhe idntico? Teeteto Diro, como sempre disseram, que idntico. Estrangeiro Se o Ser for um todo, como Parmnides tambm afirma: Tal como a esfera perfeita, redonda por todas as partes Eqidistantes do centro; pois ter uma certa poro Num lado ou noutro maior ou menor de todo impossvel, o ser, como tal, possuir meio e extremidades, e tendo tudo isso, forosamente ser dotado de partes. Ou no? Teeteto Isso mesmo.

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Estrangeiro Contudo, nada impede que uma coisa assim dividida constitua uma unidade, como conjunto e como todo. Teeteto Por que no? Estrangeiro Porm; em tais condies, no impossvel que essa coisa seja o prprio Uno? Teeteto De que jeito? Estrangeiro O verdadeiro Uno, na sua mais rigorosa acepo, ter de ser absolutamente indivisvel. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro O que for constitudo de muitas partes, no corresponder a essa definio. Teeteto Compreendo. Estrangeiro Como, ento, diremos: que o ser a quem de todo quadra esse carter todo e uno, ou no afirmaremos em absoluto que o ser seja um todo? Teeteto Difcil escolha me propes. Estrangeiro A observao pertinente. Pois o ser a que se ajunta essa espcie de unidade, no ficar idntico ao um, passando o conjunto a ser maior do que um. Teeteto Certo. Estrangeiro Por outro lado, se o ser no tudo, por haver recebido o atributo da unidade, no caso de existir o todo, segue-se que o Uno faltar a si mesmo. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro E no rastro desse argumento, se vier a ficar privado de si mesmo, deixar de ser
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uno. Teeteto Certo. Estrangeiro Porm se o todo absolutamente no existe, o mesmo passa com o ser, que no somente no como nunca poder ser. Teeteto Por qu? Estrangeiro Tudo o que adquire existncia, s o faz como um todo, de forma que no se pode aceitar como reais nem a existncia nem a gerao, se no incluirmos o Uno ou o todo entre os seres. Teeteto De todo o jeito, parece que assim mesmo. Estrangeiro E tambm: como poder ter quantidade o que no for um todo? O que tem certa quantidade, qua1quer que ela seja, ser necessariamente o todo dessa quantidade. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro E como essa, se apresentaro mil outras dificuldades, a qual mais inextricvel, para quem afirma que o ser somente um ou somente dois. Teeteto o que provam saciedade as que j se apresentaram; cada uma se prende anterior, suscitando dvidas sempre mais srias e alarmantes acerca das questes j debatidas. XXXIII Estrangeiro Estamos longe de ter esgotado o nmero dos pensadores meticulosos que se ocuparam com a questo do ser e do no-ser, porm o que j vimos suficiente. Precisamos agora considerar os que defendem outras doutrinas para, no final de contas
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convencermo-nos de que a natureza do ser no absolutamente mais fcil de compreender do que a do no-ser. Teeteto Ento, passemos tambm a examin-los. Estrangeiro Do-nos a impresso de que todos esto travados numa luta de gigantes, tal sua discordncia a respeito do ser. Teeteto Como assim? Estrangeiro Uns puxam para a terra tudo o que do cu e do domnio do invisvel, tomando nas mos literalmente, rochas e carvalhos, pois em tais coisas que se aferram, com afirmarem obstinadamente que s existe o que oferece resistncia e que, de algum modo se pode pegar. Definem o corpo e o ser como idnticos, e se algum do outro bando assevera que h seres sem corpo, no lhe concedem a mnima ateno e interrompem nesse ponto o dilogo. Teeteto uma gente inconversvel, realmente; vi muitos tipos assim. Estrangeiro Por isso mesmo, os que contestam suas proposies se defendem cautelosamente do alto de alguma regio invisvel, forando-os a admitir que a verdadeira essncia consiste em certas idias inteligveis e incorpreas. Quanto aos corpos, segundo os adversrios e o que eles denominam verdade reduzem-nos a pedacinhos com seus argumentos, e em lugar de essncia lhes concedem apenas gerao e movimento. Entre esses dois campos, Teeteto, a luta encarniada e ininterrupta. Teeteto muito certo.
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Estrangeiro Perguntemos, ento, a esses dois partidos, um por vez, o que eles entendem por essncia. Teeteto E como arrancaremos deles tal explicao? Estrangeiro Dos que a fazem consistir de idias, talvez o consigamos facilmente, por serem, de algum modo, mais tratveis; porm dos que de viva fora reduzem tudo a corpo, ser muito mais difcil, seno mesmo impossvel. Porm acho que com esses tais devemos proceder do seguinte modo. Teeteto Como ser? Estrangeiro O melhor jeito, no caso de haver algum, deix-los realmente melhores. Porm se tal coisa for inexeqvel, admitamos, pelo menos em nosso discurso, que eles condescendem em responder com um pouco mais de cortesia. de mais valia o assentimento de homens de bem, que no o de indivduos sem prstimo. Alis, o que importa no so as pessoas, mas apenas a verdade. Teeteto muito certo. XXXIV Estrangeiro Ento, pede que te respondam os que se tornaram melhores, e atua como intrprete no que expuserem. Teeteto Sim, faamos isso mesmo. Estrangeiro Declarem, pois, se admitem que animal mortal alguma coisa. Teeteto E por que no admitir? Estrangeiro E estaro de acordo em que seja um corpo dotado de alma?

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Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro E a alma, eles incluem na categoria dos seres? Teeteto Sim. Estrangeiro E agora: a respeito da alma, no aceitam que alguma possa ser justa e outra injusta, ou esta sensata e aquela desarrazoada? Teeteto Como no? Estrangeiro E no pela presena e posse da justia que uma alma se torna justa, e pela do contrrio, que se torna o oposto disso? Teeteto o que tero de conceder. Estrangeiro Como decerto admitiro que algo existente o que tanto pode estar presente a alguma coisa como estar ausente. Teeteto Admitiro, sem dvida. Estrangeiro Ora, uma vez que existe a justia, a sabedoria e as demais virtudes, e tambm seus contrrios, bem como a alma, sede deles todas, como diro que elas sejam: algo visvel e palpvel, ou todas sero invisveis? Teeteto Dizem que dificilmente qualquer delas poder ser visvel. Estrangeiro E ento? Afirmaro, porventura, que alguma dotada de corpo? Teeteto Neste ponto, no respondem de modo simples; para eles a alma seria dotada de uma espcie de corpo. Quanto sabedoria e tudo o mais a respeito do que lhes perguntaste, envergonhar-se-iam, sem dvida tanto de afirmar que carecem absolutamente de existncia, como de teimar que todas tm corpo.

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Estrangeiro Salta aos olhos, Teeteto, que os homens ficaram mais tratveis, pois os que foram semeados e so legtimos autctones, de jeito nenhum se envergonhariam de sua afirmativa inicial, mas insistiriam que no existe em absoluto o que eles no possam esmigalhar entre os dedos. Teeteto assim mesmo que todos pensam. Estrangeiro Voltemos a interrog-los. Se se dispem a admitir que alguma parte do ser, embora mnima, incorprea, quanto nos basta. Tero agora de explicar o que h de comum, por natureza, nessa parte e em tudo o mais que tem corpo e a que eles visam quando declaram que no existem. Talvez se atrapalhem nessa resposta. Sendo esse o caso, verifica se, por sugesto de nossa parte, no estaro dispostos a aceitar e a reforar a seguinte definio. Teeteto Qual ? Enuncia-a logo, para vermos o que sair disso. Estrangeiro Declaro, ento, que tudo o que possui uma determinada faculdade, seja de atuar de a algum modo sobre outra coisa, seja de sofrer a influncia, embora mnima, do mais insignificante agente, mas que fosse uma nica vez, um ser real. Minha definio para explicar os seres que no passam de capacidade ou fora. Teeteto Como no podem apresentar, assim de pronto, definio melhor, tero de aceitar essa. Estrangeiro Muito bem. possvel que mais para diante tanto ns como eles mudemos de parecer. Por enquanto, aceitemos essa frmula

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como expresso do nosso acordo. Teeteto Certo. XXXV Estrangeiro Passemos agora para os outros, os amigos das idias. Interpreta-nos tambm o que disserem. Teeteto Farei isso mesmo. Estrangeiro A essncia e a gerao diferem, e aceitais ambas como distintas, no isso mesmo? Teeteto Sim. Estrangeiro E que s participamos da gerao por intermdio do corpo, como com a alma, por meio do pensamento, que nos comunicamos com o ser verdadeiro, o qual, como afirmais, sempre o mesmo e imutvel, ao passo que a gerao varia. Teeteto Sim, o que afirmamos. Estrangeiro Mas por essa comunicao, vares excelentssimos, num caso e noutro como diremos que pensais? O que enunciamos agora mesmo? Teeteto Que foi? Estrangeiro A ao ou a reao de alguma fora que se origina do encontro de dois objetos. possvel, Teeteto, que no ouas o que eles respondem; mas eu ouo, por estar habituado a tratar com essa gente. Teeteto E qual foi a resposta deles? Estrangeiro No aceitam o que acabamos de expor aos filhos da terra, a respeito do ser. Teeteto Que foi? Estrangeiro Apresentamos como definio
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cabal do ser a presena do poder de influir em determinado objeto, por menor que seja, ou de ser influenciado por ele. Teeteto Certo. Estrangeiro A esse respeito o que eles dizem que a gerao participa, de fato, da faculdade de agir ou de sofrer influncias, mas que nenhuma dessas faculdades convm ao ser. Teeteto E no que eles dizem, no haver um grozinho de verdade? Estrangeiro Certo; porm sobre isso teremos de exigir que nos digam claramente se se declaram de acordo em que a alma conhece e que o ser conhecido. Teeteto o que sem dvida confirmaro. Estrangeiro E ento? O conhecer e ser conhecido, como direis que sejam? Trata-se de ao ou de paixo? Ou de ambas as coisas ao mesmo tempo? Ou ambos no tero absolutamente que ver com uma nem com outra? Teeteto Evidentemente, esse o caso: nem um nem outro nada tem que ver com as duas. Desse modo, no cairo em contradio com o que disseram antes. Estrangeiro Compreendo. Porm nisto eles tero de concordar: se conhecer algo ativo, necessariamente o conhecido ter de sofrer sua ao. E, de acordo com essa explicao do ser, sendo conhecido pelo conhecimento, na medida em que for conhecido se movimentar em virtude de sua prpria passividade, o que no poderia dar-se, conforme dissemos, com o que est em repouso.
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Teeteto Certo. Estrangeiro Mas, por Zeus! Como poder ser tal coisa? Teremos de admitir, assim ligeira, que de fato o movimento, a vida, a alma, o pensamento no participam verdadeiramente do ser absoluto, e que este nem vive nem pensa, mas, venervel, sagrado e privado de inteligncia, permanece imvel? Teeteto Fora uma concesso um tanto dura, hspede. Estrangeiro Ento, afirmaremos que dotado de inteligncia mas que no tem vida? Teeteto Como fora possvel? Estrangeiro Ou diremos que dotado desses dois atributos, porm no os possui na alma? Teeteto De que modo, ento, chegaria a possu-los? Estrangeiro Ou teremos de aceitar que o ser dotado de inteligncia, vida e alma, mas que, embora vivo, se conserva inteiramente imvel? Teeteto Isso agora se me afigura de todo em todo ilgico. Estrangeiro Assim, teremos de considerar como seres tanto o que movido como o prprio movimento? Teeteto Como no? Estrangeiro De onde vem, Teeteto, que se tudo for imvel, ningum poder saber nada de nada. Teeteto mais do que claro. Estrangeiro Por outro lado, se admitirmos
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que tudo se movimenta e se altera, por fora desse mesmo argumento teremos de privar o ser de inteligncia. Teeteto Como assim? Estrangeiro Podes conceber que sem estabilidade exista o idntico a si mesmo, no mesmo estado e relativamente ao mesmo objeto? Teeteto De jeito nenhum. Estrangeiro E ento? E sem essas condies, compreendes que a inteligncia possa surgir ou existir em qualquer parte? Teeteto Absolutamente no! Estrangeiro Urge, pois, combater por todos os meios quem suprime, assim, o conhecimento, o pensamento e a inteligncia, e ainda se abalana a afirmar alguma coisa. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro Logo; o filsofo que tem tudo isso na mais alta estima, tanto ser obrigado a rejeitar, segundo creio, a doutrina dos adeptos do Uno juntamente com a dos sequazes do mltiplo, que proclama a imobilidade do todo universal, como a fazer ouvidos moucos para os que movimentam o ser em todos os sentidos, e, maneira de crianas quando preferem as duas gulodices que lhes damos a escolher, afirmar simultaneamente ambas as coisas a respeito do ser e do todo: que imvel e que est em movimento. Teeteto muito certo. XXXVI Estrangeiro E ento? No te parece que com essa definio j abarcamos muito bem o ser?
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Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Que pena, Teeteto! Pelo que vejo chegou a hora de termos de reconhecer quanto ingrato nosso empreendimento. Teeteto Como! Que queres dizer com? Estrangeiro Pois meu bem-aventurado amigo no percebes que atingimos o ponto mais elevado da ignorncia a seu respeito, muito embora tenhamos a presuno de haver dissertado com proficincia? Teeteto Era realmente o que eu pensava; por isso mesmo, no compreendo como nos extraviamos a esse ponto. Estrangeiro Considera com mais calma, depois de tudo o que admitimos at agora, se no poderiam apresentar-nos as mesmas perguntas que j formulamos aos que afirmam que o todo consiste no quente e no frio. Teeteto Que pergunta? Aviva-me a memria. Estrangeiro Perfeitamente. Esforar-me-ei por fazer isso mesmo, interrogando-te como fiz com os outros, para, assim, avanarmos um pouquinho. Teeteto Certo Estrangeiro Muito bem. No consideras como contrrios movimento e repouso? Teeteto Como no? Estrangeiro No entanto, afirmas que os dois e cada um deles existem? Teeteto Afirmo, sem dvida. Estrangeiro Quer dizer: aceitas que
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ambos e cada um em particular se movem quando lhes atribuis existncia? Teeteto Isso, no. Estrangeiro Ento achas que esto em repouso quando declaras que ambos existem? Teeteto De que forma? Estrangeiro Sendo assim, concebes na alma o ser como um terceiro elemento acrescentado queles, por inclures nele repouso e movimento. Foi levando em considerao sua comunho com o ser, que concluste pela existncia dos dois. Teeteto bem possvel que aceitemos o ser como um terceiro elemento, quando dizemos que o movimento e o repouso existem. Estrangeiro Ento, o ser no ser a combinao de movimento e repouso, porm algo diferente de ambos. Teeteto Parece. Estrangeiro Logo, por coerncia com sua prpria natureza, o ser no est nem em repouso nem em movimento. Teeteto possvel. Estrangeiro Para que lado, ento, ter de volver o pensamento quem quiser adquirir noes precisas a respeito do ser? Teeteto Para qual se voltar? Estrangeiro No me parece fcil decidir, porque se alguma coisa no se move, como no h de estar em repouso? E o que no repousa de maneira nenhuma, como no estar em movimento? Porm o ser se nos revelou como

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alheio a esses dois estados. Mas, ser possvel semelhante coisa? Teeteto absolutamente impossvel. Estrangeiro Sobre isso h uma particularidade que fora justo recordar. Teeteto Qual ? Estrangeiro Quando nos perguntaram a que poderamos aplicar a expresso No-ser, vimo-nos em grande perplexidade, lembras-te? Teeteto Como no? Estrangeiro E agora, ser menor a dificuldade a respeito do ser? Teeteto Sinceramente, Estrangeiro, me parece que a presente dificuldade muito maior. Estrangeiro Pois deixemos assim mesmo a questo inextricvel. E uma vez que tanto o ser como o no-ser nos ensejam iguais perplexidade, h esperana de que tudo o que possa contribuir para apresentar-nos um dos dois sob perspectiva mais clara ou mais escura nos ser de igual auxilio com relao ao outro. E no caso de no podermos ver nem um nem outro, pelo menos firmemos o propsito de levar avante, da melhor maneira possvel, nossas consideraes a respeito dos dois, sem nunca separ-los. Teeteto timo. Estrangeiro Agora digamos por que razo empregamos nomes diferentes para designar a mesma coisa. Teeteto Em que casos? Cita um exemplo. XXXVII Estrangeiro Aplicamos ao homem as mais variadas denominaes, como

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atribuir-lhe cor, forma, estatura, vcios e virtudes, e com todas essas conotaes, e mais dez mil diferentes, no dizemos apenas que se trata de um homem, mas de certo homem bondoso e possuidor de um sem-nmero de. atributos. O mesmo passa com muitas outras coisas, que a principio imaginamos como unidades, mas depois tratamos como mltiplas e as designamos por uma infinidade de nomes. Teeteto O que dizes a pura verdade. Estrangeiro Com isso aprestamos um genuno banquete para os moos e tambm para os velhos de cabea dura. Nada mais fcil do que contestar que o uno possa ser mltiplo e o mltiplo uno. Por isso mesmo, exultam com poderem negar que o homem bom. No; s permitem dizer-se que o bom bom e o homem homem. Atrevo-me a afirmar, Teeteto, que j encontraste muitos tipos que se deliciam com tais disquisies e, por vezes, at mesmo velhos que, por pobreza de esprito, admiram semelhantes futilidades, consideradas por eles como o supra-sumo da sabedoria. Estrangeiro Para que nossa investigao abranja todos os que j trataram do ser, no importando a poca, fique desde j assentado que o que vamos expor sob a forma de perguntas se dirige tanto a eles como aos que agora mesmo conversaram conosco. Teeteto Que perguntas sero? Estrangeiro Recusemo-nos a emprestar existncia ao movimento e ao repouso, e tambm qualquer atributo a seja o que for, considerando todas as coisas como no misturveis e incapazes
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de se comunicarem umas com as outras: isso que devemos incluir em nosso discurso. Ou ser melhor reunir as coisas numa s classe e consider-las capazes de se comunicarem? Ou algumas sim e outras no? Das trs alternativas, Teeteto, qual te parece que eles escolhero? Teeteto A esse respeito no sei como responder. Estrangeiro E por que no examinas uma de cada vez, para sentirmos suas conseqncias? Teeteto tima idia. Estrangeiro Ento, para comear, caso estejas de acordo, admitamos haverem eles afirmado que nada tem o poder de comunicar-se de qualquer maneira seja com o que for. Nessa hiptese, o repouso e o movimento no participaro, em absoluto, do ser. Teeteto No, evidentemente. Estrangeiro Mas, como! Qualquer deles poder existir, se no participar do ser? Teeteto No possvel. Estrangeiro A conseqncia imediata dessa primeira concesso, como parece, tudo subverter: a doutrina dos que movimentam o todo e a dos que o imobilizam como um, e tambm a dos que admitem a distribuio dos seres em idias imutveis e eternas. Todos acrescentam s coisas a noo do ser, com afirmarem alguns que elas so realmente mveis, e outros, que esto, de fato, em repouso. Teeteto evidente. Estrangeiro O mesmo se passa com os que ora unem o todo ora o separam, seja
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reduzindo unidade a infinitude, seja fazendo-a sair dela ou decompondo o Universo em nmero limitado de elementos, com os quais, depois, voltam a reconstru-lo, pouco importando se consideram tais mudanas como sucessivas ou coexistentes. De qualquer jeito, se; no houver mistura, tudo o que disserem carecer de sentido. Teeteto Exato. Estrangeiro Porm ao maior ridculo expem sua prpria tese os que chegam a ponto de no permitir que receba denominao diferente da sua a coisa que participa da qualidade de outra. Teeteto Como assim? Estrangeiro que a todo instante se vem forados a empregar expresses como Ser, parte, Dos outros, Em si mesmo, e uma infinidade mais. Como no podem dispens-las e so obrigados a entreme-las em seus discursos, no precisam que os outros os refutem, pois levam consigo, como se diz, o inimigo e contraditor que por toda a parte eles carregam e que lhes fala de dentro deles mesmos, tal como fazia o famoso ventrloquo Euricles. Teeteto O smile muito oportuno e verdadeiro. Estrangeiro E ento? E se concedssemos a todas as coisas a faculdade de se comunicarem entre si? Teeteto Eis uma questo que eu sou capaz de resolver. Estrangeiro De que jeito? Teeteto Ora, porque o prprio movimento ficaria em repouso e o repouso se moveria, se
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ambos se reunissem. Estrangeiro Porm de todo em todo impossvel parar o movimento ou movimentar-se o repouso. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro S nos resta, pois, a outra alternativa. Teeteto Certo. XXXVIII Estrangeiro Por fora, uma das trs ter de ser verdadeira: ou tudo se mistura, ou nada; ou ainda, algumas coisas o fazem, outras no. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro As duas primeiras j exclumos, por impossveis. Teeteto Realmente. Estrangeiro Logo, quem quiser responder certo, ter de adotar a terceira. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Mas, como algumas coisas desejam comunicar-se e outras se recusam a isso, comportam-se todas mais ou menos como as letras: umas no combinam em absoluto entre elas; outras ficam em perfeita consonncia. Teeteto muito certo. Estrangeiro As vogais, principalmente, se distinguem das demais letras por servirem de vinculo para as outras, de forma que, sem vogal, no possvel haver combinao entre as letras. Teeteto Sim, de todo impossvel. Estrangeiro E qualquer pessoa estar em condies de saber que as letras permitem
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combinaes, ou haver uma arte apropriada, a que ter de recorrer quem quiser proceder com acerto? Teeteto Sim, uma arte. Estrangeiro Qual, ? Teeteto A gramtica. Estrangeiro Como! E o mesmo no acontece com os sons agudos e graves? Msico quem conhece a arte de distinguir os sons que se combinam e os que destoam, sendo leigo na matria quem nada entende de tudo isso. Teeteto Certo. Estrangeiro Igual distino iremos encontrar nas demais artes, no que tange ao conhecimento ou ignorncia de seus princpios. Teeteto Como no? Estrangeiro E agora? Uma vez que j nos declaramos de acordo sobre se comportarem os gneros de igual modo, no que diz respeito s combinaes reciprocas, no ser de toda a necessidade conhecer uma arte para orientar-se do comeo ao fim do discurso quem quiser indicar os gneros que combinam e os que se repelem? E mais: se h gneros que atuam como elo de ligao para outros, permitindo que se misturem, e o contrrio disso, na diviso, que sejam motivo de virem alguns a separar-se? Teeteto Como no haver esse conhecimento, talvez mesmo o mais importante de todos? XXXIX Estrangeiro E que nome lhe daremos, Teeteto? Por Zeus! Acaso, sem o querer, viemos bater no conhecimento do homem livre e,
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empenhados em encontrar o sofista, primeiro descobrimos o filsofo? Teeteto Que queres dizer com isso? Estrangeiro Dividir por gneros e no tomar a idia de um pela do outro, e o inverso, a deste pela daquele: no diremos ser esse, precisamente, o conhecimento dialtico? Teeteto o que diremos, sem dvida. Estrangeiro Ento, quem for capaz de distinguir uma idia nica numa multido de idias independentes, ou um sem-nmero de idias diferentes entre si, porm abrangidas por outra mais ampla, e, de novo, uma idia apenas que se estende por muitas outras e todas elas ligadas a uma unidade, e tambm muitas inteiramente isoladas ou separadas: eis o que se chama a arte de distinguir os gneros, conforme a capacidade de se combinarem ou de no combinarem. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Porm tenho certeza de que no atribuirs essa capacidade dialtica seno a quem souber filosofar com pureza e justia. Teeteto Como atribu-la a mais algum? Estrangeiro O filsofo, se bem o procurarmos, s nesta regio que poderemos encontr-lo, agora e no futuro, conquanto no seja fcil distingui-lo. O sofista tambm; mas no seu caso a dificuldade de outra espcie. Teeteto Como assim? Estrangeiro que o sofista se acoita nas trevas do no-ser, com cuja convivncia j se familiarizou. A escurido do meio que torna
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difcil reconhec-lo. No isso mesmo? Teeteto Parece. Estrangeiro Quanto ao filsofo, com a razo sempre aplicada idia do ser, em virtude mesmo do excesso de luz, no tambm fcil de perceber. A alma da maioria dos homens carece de olhos capazes de se fixarem nas coisas divinas. Teeteto Essa explicao to elucidativa como a precedente. Estrangeiro De futuro, com melhor disposio, estudaremos mais a fundo o filsofo. Quanto ao sofista, claro que no abriremos mo dele antes de o examinarmos em todos os sentidos. Teeteto Muito bem. XL Estrangeiro E j que chegamos concluso de que alguns gneros desejam comunicar-se entre si, outros no, alguns com poucos, outros com muitos, e uns tantos, ainda, por isso mesmo que em tudo penetram, nada encontram que os proba de comunicar-se com todos, continuemos a desenvolver nosso argumento da seguinte maneira: em vez de considerar todas as idias, a fim de no nos atrapalharmos em tamanha abundncia, escolhamos apenas as de maior relevo, para inquirir, de incio, sobre a natureza de cada uma, e depois acerca da capacidade de se comunicarem umas com as outras. Desse jeito, se no conseguirmos apreender o ser e o no-ser em toda sua clareza, pelo menos no deixaremos de chegar a uma explicao compatvel com a ndole de nossa investigao, o que nos facultar, no caso de

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conseguirmos concluir pela no existncia do no-ser, retirarmo-nos sem maiores prejuzos. Teeteto Sim, faamos isso mesmo. Estrangeiro Ora, os mais importantes gneros entre os que acabamos de considerar so o prprio ser, o repouso e o movimento. Teeteto Sem dvida, da maior importncia. Estrangeiro Como diremos, tambm, que os dois ltimos absolutamente no se misturam. Teeteto De forma alguma. Estrangeiro Porm o ser se mistura com ambos, pois, de uma forma ou de outra, ambos so. Teeteto evidente. Estrangeiro Por conseguinte, sero trs. Teeteto Como no? Estrangeiro Cada um deles, ento, diferente dos outros dois, porm igual a si mesmo. Teeteto Certo. Estrangeiro Mas, que enunciamos neste momento, com dizer Outro e Mesmo? Sero dois gneros diferentes daqueles trs, embora sempre e fatalmente misturados com eles, o que nos levaria a consider-los como cinco, no trs, ou com esse Mesmo e esse Outro, sem o percebermos, designamos um daqueles trs gneros? Teeteto possvel. Estrangeiro Contudo, repouso e movimento no so nem Outro nem Mesmo. Teeteto Como assim? Estrangeiro Seja o que for o que
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atribumos em comum ao repouso e ao movimento, no ter de ser nenhum dos dois. Teeteto Por qu? Estrangeiro Porque o movimento ficaria em repouso e o repouso em movimento. Pois logo que um deles, no importa qual, se aplicasse aos dois, obrigaria o outro a mudar-se no contrrio de sua natureza, visto participar do seu contrrio. Teeteto E evidente. Estrangeiro No entanto, ambos participam do mesmo e do outro. Teeteto Certo. Estrangeiro No digamos, ento, que o movimento o mesmo ou o outro; tampouco o repouso. Teeteto Sim, abstenhamos-nos de afirmar tal coisa. Estrangeiro Mas no teremos de conceber o ser e o mesmo como idnticos? Teeteto possvel. Estrangeiro Porm se o ser e o mesmo em nada diferem, ao dizermos do movimento e do repouso que ambos so, no mesmo passo afirmamos que so o mesmo. Teeteto O que absurdo! Estrangeiro Logo, no possvel que o ser e a mesmo sejam um. Teeteto Dificilmente. Estrangeiro Assim, teremos de admitir uma quarta idia, a do mesmo, ao lado das outras trs. Teeteto Perfeitamente.
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Estrangeiro Como! E o outro, no dever tambm ser apresentado como uma quinta idia? Ou teremos de consider-lo, e tambm ao ser, como dois nomes para um nico gnero? Teeteto Quem sabe? Estrangeiro Porm vais concordar agora, me parece, que entre os seres alguns so considerados em si mesmos e outros sempre em suas relaes recprocas. Teeteto Como no? Estrangeiro Como o outro sempre est em relao com outro. Teeteto Certo. Estrangeiro O que no se daria, se o ser e o outro no se diferenassem ao mximo. Porque, se o outro participasse das duas idias, tal como o ser, haveria, por vezes, algum outro que no se relacionasse com nenhum outro. Ora, o que se nos revelou de maneira certssima foi que no pode haver outro a no ser em relao com outra coisa. Teeteto exatamente como dizes. Estrangeiro Ento, precisamos admitir a natureza do outro como a quinta idia ao lado das que j aceitamos. Teeteto Certo. Estrangeiro Idia essa, o que diremos, que penetra em todas as outras, pois cada uma em separado diferente das demais, no por sua prpria natureza mas por participar da idia do outro. Teeteto Perfeitamente. XLI O Hspede Ento, recapitulemos

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tudo isso a respeito das cinco, isoladamente consideradas. Teeteto Como ser? Estrangeiro Comecemos pelo movimento, que de todo em todo diferente do repouso. Ou como diremos? Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro Logo, no repouso Teeteto De jeito nenhum. Estrangeiro No entanto, o que ter de ser, por participar da existncia. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro Por outro lado, o movimento diferente do mesmo. Teeteto Pode ser. Estrangeiro No sendo, por conseguinte, o mesmo. Teeteto No. Estrangeiro Porm j vimos que ele era o mesmo consigo mesmo, porque tudo participa do mesmo. Teeteto Certssimo. Estrangeiro Logo, o movimento o mesmo e no o mesmo: eis o que seremos obrigados a admitir, sem nos amofinarmos muito com esse fato. Quando dizemos que ele o mesmo, pretendemos significar que nele prprio ele participa do mesmo; e ao declarar que no o mesmo, queremos dizer, pelo contrrio, que assim por causa de sua comunho com o outro, a qual o leva a separar-se do mesmo, deixando-o no como o mesmo mas como outro; de onde vem que,
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mais uma vez e a rigor ele no poder ser denominado o mesmo. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Donde fica certo que se o movimento participa, de algum modo, do repouso, no ser absolutamente descabido denomin-lo estvel. Teeteto Sim, estar certo, se admitirmos que alguns gneros consentem em misturar-se, e outros no. Estrangeiro Pois foi essa mesma prova que j apresentamos, antes de chegarmos at aqui e demonstrarmos que, por natureza, ter de ser desse jeito. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro Recapitulemos: o movimento outro que no o outro, como tambm outro que no o mesmo e o repouso? Teeteto Forosamente. Estrangeiro Logo, de algum modo, no ser outro, como tambm o ser, de acordo com o presente raciocnio. Teeteto muito certo. Estrangeiro E depois? Diremos que ele diferente dos trs primeiros, porm no diferente do quarto, se concordarmos que so cinco os gneros que nos dispusemos a examinar? Teeteto De que jeito? No podemos admitir um nmero menor do que o encontrado antes. Estrangeiro Sem medo algum, portanto, e com a mxima energia afirmemos que o

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movimento outro que no o ser. Teeteto Sim, sem medo nenhum. Estrangeiro A esse modo, com toda a segurana, no ser o movimento, como tambm ser, visto participar da existncia. Teeteto Certssimo. Estrangeiro De onde fica tambm certo, necessariamente, que o no-ser est no movimento e em todos os gneros, pois a natureza do outro, entrando em tudo o mais, deixa todos diferentes do ser, isto , como no- ser, de forma que, sob esse aspecto, poderemos, com todo o direito, denomin-los no existentes, e o inverso: afirmar que so e existem, visto participarem da existncia. Teeteto possvel. Estrangeiro Em cada idia, pois, h muitos seres e uma multido incontvel de no-seres. Teeteto Parece. Estrangeiro Logo, teremos de dizer que o ser em si mesmo diferente dos outros. Teeteto Forosamente. Estrangeiro Ento, concluiremos que quantas vezes os outros so, outras tantas o ser no , pois no sendo eles, ser um em si mesmo, enquanto os outros, de nmero infinito, no sero. Teeteto Ter de ser mais ou menos assim. Estrangeiro Esse ponto, por conseguinte, j no nos causar aborrecimento. Quem no aceitar semelhante concluso, cuide primeiro de refutar o argumento anterior, para depois atacar o

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que lhe vem no rastro. Teeteto Nada mais justo. Estrangeiro Consideremos tambm o seguinte. Teeteto Que ser? Estrangeiro Sempre que nos referimos ao no-ser, no temos em vista, como parece, o oposto do ser, porm algo diferente. Teeteto De que jeito? Estrangeiro Quando falamos de algo no grande, achas que nos referimos mais ao pequeno do que ao igual? Teeteto Como assim? Estrangeiro No podemos concordar que com o emprego da negao indicamos o contrrio da coisa enunciada, mas apenas que o No colocado antes dos nomes que se seguem indica algo diferente das coisas cujos nomes vm enunciados depois da negao. Teeteto Perfeitamente. XLIIXLII Estrangeiro Consideremos agora mais este ponto, se estiveres de acordo. Teeteto Qual ser? Estrangeiro A natureza do outro se me afigura to partida em pequeninos como seu prprio, conhecimento. Teeteto De que maneira? Estrangeiro O conhecimento, tambm, uno, porm so separadas as partes relacionadas com determinados objetos e recebem denominaes especficas. Da haver tanta variedade de artes e de conhecimentos.
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Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro O mesmo se passa com a natureza do outro, conquanto. seja apenas uma. Teeteto E possvel; porm digamos como se d tal coisa. Estrangeiro No h uma parte do outro que se contrape ao belo? Teeteto H. Estrangeiro E diremos que tem nome ou que no tem? Teeteto Tem; o que sempre designamos como no-belo, que de nada mais diferir, se no for da natureza do belo. Estrangeiro Vamos agora responder a mais uma pergunta. Teeteto Qual ser? Estrangeiro Alguma coisa que foi separado de um dos gneros dos seres e depois contraposto, em novas conexes, a outro ser; no ser isso o no-belo? Teeteto Exato. Estrangeiro Logo, ao que parece, o no-belo a oposio de um ser a outro. Teeteto Exatssimo. Estrangeiro Mas como! De acordo com essa explicao, teremos de aceitar que o belo participa da existncia em grau maior, e o no-belo em menor? Teeteto Em absoluto. Estrangeiro Sendo assim, precisaremos dizer que tanto existe o no-grande como o grande. Teeteto Sem dvida.
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Estrangeiro Como teremos de pr em p de igualdade o justo e o injusto, para que um no tenha mais existncia do que o outro. Teeteto Como no? Estrangeiro E o mesmo diremos de tudo o mais, pois a natureza do outro se nos revelou como includa entre os seres. Ora, se ela existe, suas partes, tambm, tero de ser consideradas como existentes. Teeteto Como no? Estrangeiro Assim, ao que parece, a oposio da natureza de uma parte do outro e da natureza do ser, dada a contraposio das duas, no ter menos existncia, se assim posso expressar-me, do que o prprio ser, pois ela no indica absolutamente o contrrio do ser, porm algo diferente dele. Teeteto Sem dvida nenhuma. Estrangeiro E que nome lhe daremos? Teeteto O de no-ser, evidentemente; esse mesmo no-ser procura do qual andvamos por causa do sofista. Estrangeiro Ento, conforme disseste, em nada ele ser inferior aos outros, com relao ao ser, sendo nos lcito afirmar sem vacilaes, que o no-ser possui incontestavelmente natureza prpria, e assim como o grande era grande e o belo, belo, e tambm o no-grande, no grande, e o no-belo, no belo: do mesmo modo diremos que o no-ser tanto era como no-ser, tendo, pois, de ser contado como uma idia no conjunto dos seres. Ou ainda ters alguma dvida, Teeteto, a esse respeito?
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Teeteto Nenhuma, absolutamente. XLIII Estrangeiro No percebeste que com nossa rebeldia ultrapassamos de muito a proibio de Parmnides? Teeteto Como assim? Estrangeiro Violamos o limite por ele interditado, e em nossa investigao lhe mostramos mais coisas do que o que ele prprio admitira. Teeteto De que jeito? Estrangeiro Algures ele diz: Nunca possvel ser-te- compreender que o no-ser possa ser Desse caminho conserva afastado o intelecto curioso. Teeteto Sim, foi isso mesmo que ele disse. Estrangeiro porm ns, no apenas demonstramos que o no ser existe, como revelamos a forma de ser que o no-ser reveste. Provamos, ainda, que existe a natureza do outro e que ela se subdivide ao infinito nas relaes recprocas dos seres, depois do que nos aventuramos a afirmar que cada parte do outro que se ope ao ser precisamente o no-ser. Teeteto Estou convencido, Estrangeiro, de que essa exposio foi muito bem conduzida. Estrangeiro Porm ningum venha objetar-nos que por havermos apresentado o no-ser como o contrrio do ser que nos atrevemos a dizer que ele existe. H muito dissemos adeus s pesquisas sobre qualquer contrrio do ser, no sentido de sabermos se existe ou no existe, se definvel ou avesso a toda explicao. Quanto ao
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que acabamos de afirmar a respeito do no-ser, ou nos prove algum que tudo aquilo est errado, ou, enquanto no puder faz-lo, diga conosco que os gneros se misturam uns com os outros e que o ser e o outro penetram em todos e se interpenetram reciprocamente, e que o outro, por participar do ser, existe pelo prprio fato dessa participao, sem ser aquilo de que ele participa, porm outro, e por ser outro que no o ser, mais do que evidente que ter de ser no-ser. Por sua vez, o ser, por participar do outro, torna-se um gnero diferente dos outros gneros, e por ser diferente de todos, no ser nem cada um em particular nem todos eles em conjunto, mas apenas ele mesmo. A esse modo, no possvel absolutamente contestar que h milhares e milhares de coisas que o ser no , e que os outros, por sua vez, ou isoladamente considerados ou em conjunto, de muitas maneiras so, como de muitas maneiras tambm no so. Teeteto muito certo. Estrangeiro Quem no acreditar nessas oposies, estude o assunto por conta prpria e apresente explicao melhor; e no caso de imaginar que excogitou algo difcil e de encontrar prazer em puxar os argumentos em todos os sentidos, s direi que perdeu tempo com o que nada vale, conforme o demonstrou a presente exposio, pois tudo aquilo nem engenhoso nem difcil de encontrar. rduo e nobre apenas o seguinte. Teeteto Que ser? Estrangeiro O que acabei de dizer: pr de lado todas essas sutilezas e esforar-se quanto
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possvel por acompanhar e criticar um por um os argumentos de quem declara que, de certo modo, o outro o mesmo e o mesmo o outro, de acordo com sua maneira de encarar o assunto, e o que ele diz com respeito s duas afirmaes. Porm asseverar que, de qualquer jeito, o mesmo outro e o outro o mesmo, o grande pequeno e o semelhante dessemelhante, folgando por estadear em seus discursos todas essas oposies, no verdadeira refutao, porm o balbuciar de algum novato que mal principia a entrar em contacto com o ser. Teeteto Sem dvida nenhuma. XLIV Estrangeiro Realmente, meu caro, a tentativa de separar tudo de tudo prova de grosseria e de absoluto alheamento das Musas e da filosofia. Teeteto Por qu? Estrangeiro O mais radical processo para acabar com qualquer espcie de discurso isolar cada coisa do seu conjunto, pois o discurso s nos surge pronto pelo entrelaamento recproco das partes. Teeteto a pura verdade. Estrangeiro Considera agora como foi oportuna nossa campanha contra essa gente, no empenho de for-los a permitir que uma coisa se misturasse com outra. Teeteto Oportuna, por qu? Estrangeiro Por incluirmos nosso discurso no gnero dos seres. Se nos vssemos privados dele, ficaramos tambm privados do que h de mais importante, a saber, a prpria filosofia.
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Porm precisamos chegar a uma concluso sobre o que venha a ser discurso. Se no-lo roubassem, com negar-lhe qualquer espcie de existncia, ficaramos daqui por diante inteiramente incapazes de falar; e roubado nos seria, se chegssemos a admitir que no h o que se misture com outra coisa. Teeteto muito certo tudo isso; porm no compreendo a necessidade de explicarmos o discurso. Estrangeiro Se te dispuseres a acompanhar-me, talvez compreendas sem dificuldade. Teeteto De que jeito? Estrangeiro O no-ser se nos revelou como um gnero entre os demais, distribudo entre todos os seres. Teeteto Certo. Estrangeiro Passemos, ento, a considerar se ele se mistura com a opinio e com o discurso. Teeteto Por qu? Estrangeiro Se no se misturar, a concluso forosa que tudo verdadeiro; misturando-se, torna-se possvel haver opinio falsa e tambm discurso falso, pois pensar e dizer que no : eis o que a meu ver, constitui falsidade no pensamento ou no discurso. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro Logo, se h falsidade, tambm h fraude. Teeteto Certo.

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Estrangeiro Ora, havendo fraude, forosamente tudo ter de ficar cheio de simulacros, imagens e fantasias. Teeteto Como no? Estrangeiro Como dissemos, o sofista se refugiou nesta regio, porm nega de p junto que possa haver falsidade, por no ser possvel conceber nem exprimir o no-ser; o no-ser no participa absolutamente da existncia. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro Porm agora ele se nos revelou como participante do ser, o que talvez leve o sofista a no prosseguir na discusso desse ponto, limitando-se a declarar que s algumas espcies participam do no-ser, outras no, pertencendo os discursos e as opinies classe das que no participam. Da negar com o maior empenho a existncia daquela faculdade de criar imagens e simulacros em que pretendemos confin-lo, por no terem absolutamente comunicao com o ser, a opinio e o discurso; e uma vez que no h participao, no poder haver falsidade. Por tudo isso, precisaremos, de incio, investigar a fundo o que seja discurso, opinio e imaginao, para que, depois de conhecidos, possamos descobrir sua comunho com o no-ser; uma vez esta patenteada, demonstrar que a falsidade existe, e, demonstrada sua existncia, amarrar nela o sofista, no caso de merecer ele semelhante castigo, ou solt-lo, para irmos procur-lo noutro gnero. Teeteto Evidentemente, Estrangeiro, muito certo tudo o que no comeo dissemos a respeito do sofista: como caa, pertence a um
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gnero difcil de apanhar. Sabe cercar-se de toda espcie de problemas, outras tantas barreiras por detrs das quais ele se acolhe, que precisamos tomar de assalto para podermos chegar ao prprio homem. Agora mesmo, mal acabamos de galgar a primeira estacada de sua defesa, a da no existncia do no-ser ele nos ope outra, para obrigar-nos a provar a existncia da falsidade, tanto nos discursos como nas opinies, e depois desse decerto uma terceira e uma quarta, parecendo mesmo que nunca chegaremos ao fim. Estrangeiro preciso coragem, Teeteto, sempre que se pode avanar, ainda que seja um pouquinho de cada vez. Quem desanimasse num caso desses, ante a escassez dos resultados, como se comportaria em conjunturas mais srias, em que no assinalasse nenhum avano ou mesmo fosse obrigado a recuar? Nesse passo como diz o provrbio, um tipo assim nunca tomar cidade alguma. Porm, agora, amigo, com superarmos a dificuldade que formulaste, caiu em nosso poder a principal trincheira; tudo o mais ser fcil e carente de importncia. Teeteto Dizes bem. XLV Estrangeiro Para, comear, conforme j estatumos, tomemos o discurso e a opinio, para decidirmos com segurana se o no-ser os atinge, ou se ambos, de todo o jeito, so verdadeiros, no vindo nunca, por conseguinte, a ser falso nem um nem outro. Teeteto Certo. Estrangeiro Ento, examinemos as palavras, da mesma maneira por que explicamos as idias e as letras; desse lado que talvez nos
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surja a soluo procurada. Teeteto Que iremos ouvir agora a respeito das palavras? Estrangeiro A questo consiste em saber se todas se combinam ou nenhuma; ou se algumas admitem esse acordo e outras no. Teeteto claro que umas o admitem e outras no. Estrangeiro Decerto, o que queres dizer que as palavras pronunciadas numa determinada seqncia e que formam sentido combinam entre si, no combinando as que na sua seriao nada significam. Teeteto Que queres dizer com isso? Estrangeiro O que imaginei que estivesses pensando, quando concordaste comigo. H duas maneiras de exprimir o ser por meio da voz. Teeteto Quais sero? Estrangeiro Uma o gnero dos substantivos; a outra, o dos verbos. Teeteto Enumera-os. Estrangeiro Damos o nome de verbo aos sinais que denotam ao. Teeteto Certo. Estrangeiro Sendo substantivos os sinais articu1ados que referimos ao que realiza a ao. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Ora, vrios substantivos enunciados um depois do outro no chegam a formar sentena, o mesmo acontecendo com verbos enumerados sem substantivos. Teeteto No compreendi.
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Estrangeiro que h pouco pensavas noutra coisa, quando concordaste comigo. O que eu queria dizer que a simples seqncia de verbos ou de substantivos no forma um discurso. Teeteto Como assim? Estrangeiro o seguinte: Vai, corre, dorme, e mil outros verbos denotadores de ao, ainda que enumerasses todos, em srie, no chegariam a formar uma sentena. Teeteto Como o poderiam? Estrangeiro O mesmo passa quando se diz: leo, cervo, cavalo, e todos os mais nomes denotadores de agentes; com semelhante seqncia, tambm, jamais se compor um discurso. Tanto neste caso como naquele, os vocbulos enunciados nem indicam ao nem inao, ou existncia de um ser ou de um no-ser, at o momento de algum juntar substantivos com verbos. S ento eles se completam, surgindo o discurso desde a primeira combinao, o que com acerto se poderia denominar a forma primitiva do discurso, a menor de conceber-se. Teeteto Que, queres dizer com isso? Estrangeiro Quando se enuncia: o homem aprende, no dirs que se trata do discurso mais elementar e mais conciso? Teeteto Sem dvida. Estrangeiro que, a partir desse instante, ele enuncia algo de alguma coisa que ou se torna ou foi ou ser; no se limita a nome-la, porm conta que alguma coisa aconteceu, o que consegue pelo entrelaamento de verbos com substantivos. Da no dizermos
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simplesmente que essa pessoa nomeia, porm que discursa, sendo a essa conexo de palavras que damos o nome de discurso. Teeteto Certo. XLVI Estrangeiro E assim como entre as coisas umas em parte se combinam e outras no: da mesma forma h sinais vocais que no se combinam; mas os que o fazem do origem sentena. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Ainda falta uma coisinha de nada. Teeteto Que ? Estrangeiro que a sentena, desde que se forma, por fora ter de referir-se a alguma coisa; sentena de nada que no possvel haver. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro Como tambm ter de ser de certa natureza. Teeteto Como no? Estrangeiro Tomemo-nos a ns mesmos como objeto de exame. Teeteto Sim, faamos isso. Estrangeiro Vou formular uma sentena em que um sujeito e uma ao se combinam por meio de um nome e um verbo. A ti que competir dizer a que se refere a sentena. Teeteto Farei o que puder. Estrangeiro Teeteto est sentado. No longa, pois no? Teeteto No; bem razovel.
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Estrangeiro Cabe a ti, agora, dizer a quem se refere a sentena e de que se trata. Teeteto Evidentemente, fala de mim e se refere a mim mesmo. Estrangeiro E esta outra? Teeteto Qual? Estrangeiro Teeteto, com quem converso neste momento, voa. Teeteto Desta, tambm, outra coisa no se poder dizer, se no for que fala tambm de mim e a meu respeito. Estrangeiro Porm j dissemos que toda sentena ter de ser, por fora, de uma certa natureza. Teeteto Sim. Estrangeiro E como diremos que seja a natureza de cada uma dessas sentenas? Teeteto Uma delas, de algum modo, falsa; a outra, verdadeira. Estrangeiro Das duas, a verdadeira diz de ti as coisas como realmente so. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro E a falsa, diferentes da realidade. Teeteto Certo. Estrangeiro Logo, fala de coisas no existentes ti como se existissem? Teeteto Quase. Estrangeiro A saber, como existentes, porm diferentes das que existem com relao tua pessoa, pois j dissemos que com relao a cada coisa h muitos seres e muitos no-seres.
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Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Quanto segunda sentena que formulei a teu respeito, de acordo com a definio apresentada antes, para comear, de toda a necessidade que seja concisa. Teeteto De fato, esse ponto j ficou assentado. Estrangeiro Depois, que se refira a algum. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro E que se no se referir a ti, no se referir a mais ningum. Teeteto Como no? Estrangeiro Se no se referisse a ningum, de jeito nenhum poderia ser sentena, pois j mostramos no ser possvel discurso de nada. Teeteto Certssimo. Estrangeiro Assim, quando se fala a teu respeito, porm tratando de coisas outras como sendo as mesmas e do que no como sendo, semelhante combinao, ao que parece, de substantivos e de verbos , de fato e verdadeiramente, um falso discurso. Teeteto Muitssimo certo. XLVIIXLVII Estrangeiro Mas como! Pensamento, opinio e imaginao: no evidente, de incio, que todos esses gneros ocorrem em nossa alma como verdadeiros e como falsos? Teeteto De que jeito? Estrangeiro o que percebers facilmente, logo que determinares o que todos eles
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so e em uns que diferem uns dos outros. Teeteto Basta que te expliques melhor. Estrangeiro Ora bem, pensamento e discurso so uma e a mesma coisa, com diferena de que o dilogo interior da alma consigo mesma que se processa em silncio recebeu o nome de pensamento. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro E a corrente que sai dela, pela boca, por meio de sons, recebe o nome de discurso. Teeteto Certo. Estrangeiro Como tambm sabemos que no discurso h o seguinte. Teeteto Que ser? Estrangeiro Afirmao e negao. Teeteto Sabemos, realmente. Estrangeiro Quando isso se passa na alma, em silncio, poders dar-lhe outro nome que no seja o de opinio? Teeteto Qual mais poderia ser? Estrangeiro E quando a opinio se forma em algum, no por ela mesma, mas por intermdio alguma sensao, haver designao mais acertada do que a de imaginao? Teeteto No h outra. . Estrangeiro Logo, se h discurso verdadeiro e discurso falso, e o pensamento se nos revelou como conversao da alma consigo mesma, e opinio como a concluso do pensamento, vindo a ser o que designamos pela expresso, imagino, uma mistura de sensao e
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opinio, foroso que algumas sejam falsas, dadas suas afinidades com o discurso. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro Como j percebeste, apanhamos mais depressa do que espervamos a falsa opinio e o falso discurso, pois, no faz muito, tnhamos receio de haver empreendido com semelhante pesquisa uma tarefa irrealizvel. Teeteto J percebi, realmente. XLVIII Estrangeiro Por isso, no desanimemos ante o que ainda nos falta realizar; e j que conseguimos chegar at aqui, voltemos a tratar de nosso processo de diviso. Teeteto Que diviso? Estrangeiro Distinguimos duas classes na arte de fazer imagens: a da cpia e a dos simulacros. Teeteto Certo. Estrangeiro E tambm nos confessamos em dificuldade para incluir o sofista numa delas. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro E no auge de nossa confuso, trevas ainda mais densas nos envolveram, com apresentar-se- nos o argumento de contestao universal, de que no existe absolutamente nem cpia nem simulacro, visto no ser possvel haver, seja onde for, qualquer espcie de falsidade. Teeteto Falaste com muito acerto. Estrangeiro Porm, uma vez provada a existncia de falsos discursos e de opinies falsas, possvel que haja imitao dos seres, e que dessa disposio do esprito nasa uma arte da falsidade.

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Teeteto possvel. Estrangeiro Como tambm j admitimos no que ficou exposto que o sofista se inclua numa dessas classes. Teeteto Certo. Estrangeiro Ento, experimentemos de novo dividir em dois o gnero proposto, avanando metodicamente sempre pela parte do lado direito da seco e apegando-nos no que todas tiverem de especfico com o sofista, at que, depois de o despojarmos de suas propriedades comuns, o deixemos com sua natureza peculiar, que exporemos primeiro para ns mesmo, e a seguir para os componentes do gnero que por natureza mais se coaduna com semelhante processo. Teeteto Certo. Estrangeiro E no tambm certo que no comeo firmamos a distino entre a arte criadora e a aquisitiva? Teeteto Sim. Estrangeiro E na arte aquisitiva, a caa, a luta, o comrcio e outras formas semelhantes no nos permitiram entrever o sofista? Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Porm, uma vez que a arte da imitao o absorveu, mais do que claro que teremos de comear por dividir em dois a prpria arte da criao. Pois imitao no deixa de ser criao, a saber, de imagens, simplesmente, o que afirmamos, no da prpria realidade. No isso mesmo? Teeteto Perfeitamente.

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Estrangeiro Para comear, a arte criadora consta de duas partes. Teeteto Quais so? Estrangeiro Uma divina; a outra humana. Teeteto No compreendi. XLIX Estrangeiro Capacidade criadora, se ainda estamos lembrados do que dissemos no comeo, tudo o que for causa de vir a existir o que no existia. Teeteto Sim, lembro-me. Estrangeiro Todos os animais mortais, e bem assim as plantas que nascem na terra, de semente ou raiz, e todas as substncias inanimadas que se encontram seu interior, fusveis ou no fusveis devemos dizer que tudo isso nasceu por outra influncia que no a de alguma divindade, j que antes no existia? Ou aceitaremos a opinio comum, para falarmos como o povo? Teeteto Qual opinio? Estrangeiro Que a Natureza os gerou em virtude de uma causa natural e destituda de pensamento; ou ter sido gerado por alguma fora divina, dotada de razo e de conhecimento, oriunda de Deus? Teeteto Talvez por causa da idade, tenho mudado muito de opinio; porm ao ver-te neste momento, suspeito que s inclinado a acreditar que tudo isso nasce de um pensamento divino, concluso que eu tambm aceito. Estrangeiro Muito bem, Teeteto. Se ns te tomssemos por um desses que de futuro viriam a
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julgar de outro modo, procuraramos converter-te nossa maneira de pensar, assim pelo raciocnio como pela fora da persuaso. Porm como percebo que tua natureza dispensa argumentos estranhos e se dirige por si mesma para onde te confessas atrado, abstenho-me de insistir nesse ponto, pois com isso perderamos tempo inutilmente. Limito-me a afirmar que todas as coisas que atribumos Natureza so produto de uma arte divina, e as que os homens compem por meio. daquelas o so de uma arte humana, e que, de acordo com essa explicao, h duas espcies de arte criadora, a humana e a divina. Teeteto Certo. Estrangeiro Agora divide tambm em dois cada uma dessas partes. Teeteto De que jeito? Estrangeiro Assim como dividiste antes no sentido da largura o conjunto da arte criadora, faze-o agora no sentido do comprimento. Teeteto Est dividida. Estrangeiro Desse modo obtivemos quatro partes ao todo: duas humanas, que nos dizem respeito, e duas relativas aos deuses e que so divinas. Teeteto Certo. Estrangeiro Se considerarmos a diviso no primeiro sentido, em cada seco teremos uma parte produtora de realidades, sendo lcito darmos s duas partes restantes o qualificativo de imaginrias. A esse modo, a produo ficou de novo dividida em duas partes. Teeteto Torna a falar dessas divises.
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L Estrangeiro Ns e os outros animais e todos os elementos originrios das coisas, o fogo, a gua e substncias congneres, como sabemos, foram produzidas pelo Deus e so obra sua, cada coisa em particular e no conjunto. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro Para todas essas coisas h simulacros que no so elas mesmas e que as acompanham, tambm originrias de uma arte divina. Teeteto Que simulacros? Estrangeiro Os dos sonhos e os que denominamos de dia aparies naturais, como as sombras que se formam quando as trevas tomam conta do fogo ou o reflexo em objetos lisos e brilhantes de duas luzes que se encontram, uma prpria para os olhos e outra estranha e que produzem em nossos sentidos uma imagem de efeito inverso da viso ordinria. Teeteto So, de fato, as duas obras da produo divina, as prprias coisas e o simulacro que as acompanha. Estrangeiro E nossa arte? No podemos dizer que com a arte do arquiteto construmos a prpria casa, e por meio do desenho uma outra que como um sonho de criao humana para as pessoas acordadas? Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro O mesmo acontece com as demais obras de nossa atividade produtora, que andam sempre aos pares, a prpria coisa, digamos, oriunda da arte criadora, e sua imagem que s gera simulacros.
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Teeteto Agora compreendi melhor e reconheo que h duas espcies de arte produtiva que, por sua vez, so duplas: ponho numa das seces as produes divina e humana; na outra, a prpria coisa e a criao de certas semelhanas. LI Estrangeiro No esqueamos de que um gnero da arte imitativa deveria ocupar-se com cpias e o outro com simulacros, se o falso tiver de ser verdadeiramente falso e alcanar por natureza algum lugar entre os seres. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro o que ficou demonstrado; por isso, podemos admitir, sem vacilaes que se trata de dois gneros. Teeteto Certo. Estrangeiro Ento, dividamos agora em duas partes a arte dos simulacros. Teeteto De que jeito? Estrangeiro Uma trabalha com instrumentos; na outra, quem produz o simulacro serve de instrumento. Teeteto Que queres dizer com isso? Estrangeiro Quando algum, quero crer, usando de seu prprio corpo, procura imitar tua aparncia, ou tua voz com a dele, penso que a essa parte da arte fantstica se d o nome de mmica. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro Assinalemos, ento, o domnio prprio dessa parte a que demos o nome de mmica; quanto outra, sejamos prticos e deixemo-la de lado, ficando para terceiros o cuidado de conferir-lhe unidade e de dar-lhe nome

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adequado. Teeteto Sim, assinalemos o domnio de uma e abandonemos a outra. Estrangeiro Mas essa parte, Teeteto, tambm merece ser subdividida. E a razo, vais sab-la. Teeteto Ouamo-la. Estrangeiro Entre os imitadores, uns conhecem o que imitam, outros o fazem sem conhecer. E haver, porventura, mais radical distino do que a existente entre a ignorncia e o conhecimento? Teeteto No possvel. Estrangeiro O exemplo apresentado h pouco de imitao por conhecimento, pois s poder imitar-te quem conhecer tua figura e tua pessoa. Teeteto Sem dvida. Estrangeiro E que diremos da figura da justia ou das virtudes em geral? Mas, no h um sem-nmero de indivduos que, sem conhec-la, porm tendo dela apenas uma espcie de opinio, pem todo o empenho em fazer aparecer que eles presumem ter no ntimo, imitando-a, quanto possvel, por atos e por palavras? Teeteto H muitssimos, at. Estrangeiro E por acaso todos eles falham no empenho de parecerem justos, conquanto em absoluto no o sejam, ou dar-se- precisamente o contrrio disso? Teeteto O contrrio, exatamente. Estrangeiro Importa, pois, declarar que

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esse imitador diferente do outro, tal como o ignorante difere de quem sabe. Teeteto Certo. LII Estrangeiro Onde iremos, ento, buscar a designao apropriada para cada um? Evidentemente, tarefa por demais rdua, porque nisso de dividir os gneros em espcies, parece que os antigos sofriam de uma velha e inexplicvel indolncia que nunca os levou pelo menos a tent-la; dar essa carncia to acentuada de nomes. De um jeito ou de outro, e embora se no afigure um tanto forte a expresso, para melhor diferena-la daremos o nome de doxomimtica imitao que se baseia na opinio, e a que se funda no conhecimento, mimtica histrica ou erudita. Teeteto Isso mesmo. Estrangeiro Vamos ocupar-nos com a primeira; o sofista no se inclui no nmero dos que sabem, mas no dos que imitam. Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Examinemos, ento, o imitador que se apoia na opinio, como o faramos com um fragmento de ferro, para vermos se se trata de uma pea uniforme ou se nalgum ponto revela defeito de estrutura. Teeteto Sim, examinemo-lo. Estrangeiro Pois em verdade aqui est ele, e bem patente. Entre esses tais, h o tipo ingnuo que acredita saber o que apenas imagina; o outro, pelo contrrio, que se deixa arrastar por seus prprios argumentos, no esconde a suspeita e o receio de ignorar o que diante de terceiros ele
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procura aparentar que sabe. Teeteto Sem dvida, h esses dois tipos que acabaste de descrever. Estrangeiro Ao primeiro, ento, daremos o nome de imitador simples, e ao outro, o de imitador dissimulado? Teeteto Seria de toda a convenincia. Estrangeiro E este ltimo gnero, diremos que simples ou duplo? Teeteto Examina-o tu mesmo. Estrangeiro Examino e creio perceber dois gneros. No primeiro, distingo o indivduo capaz de dissimular em pblico com discursos prolixos; no outro, o que em crculos mais restritos, com sentenas curtas leva seu interlocutor a contradizer-se. Teeteto muito certo o que dizes. Estrangeiro E o homem dos discursos longos, como o designaremos? estadista ou orador popular? Teeteto Orador popular. Estrangeiro E o outro, que denominao lhe cabe justa: sbio ou sofista? Teeteto Sbio, no possvel, pois j provamos que ele ignorante. Mas, por ser imitador do sbio, fora de dvida que alguma coisa do nome deste h de passar para ele. E agora me ocorre que de um tipo assim que podemos dizer com toda a segurana: um sofista acabado! Estrangeiro Nesse caso, fixemos aqui mesmo seu nome, como fizemos antes, entrelaando-o de ponta a ponta em todos os seus

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elementos? Teeteto Perfeitamente. Estrangeiro Sendo assim, a espcie imitativa e suscitadora de contradies da parte dissimuladora da arte baseada na opinio, pertencente ao gnero imaginrio que se prende arte ilusria da produo de imagens, criao humana, no divina, desse malabarismo ilusrio com palavras: quem afirmar que de semelhante sangue e dessa estirpe que provm o verdadeiro sofista, s dir, como parece, a pura verdade. Teeteto Perfeitamente.

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Verso eletrnica do livro O Sofista Autor: Plato Traduo: Carlos Alberto Nunes Crditos da digitalizao: Juscelino D. Rodrigues Fonte Digital: Site O Dialtico Endereo: http://www.odialetico.hpg.ig.com.br/ A distribuio desse arquivo (e de outros baseados nele) livre, desde que se d os crditos da digitalizao, se mencione o site de origem, O dialtico, e se cite o endereo do Site no corpo do texto do arquivo em questo, tal como est acima.

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Nota * Na fonte digital: es- s. Complementao feita a partir do sentido e da traduo inglesa disponvel no projeto Gutenberg.

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