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29/11/13

Astrofisica Geral

EAD - Astrofsica Geral 2013

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Como as estrelas se formam?


Nada no Universo existe para sempre, talvez nem mesmo o prprio Universo. Todas as estrelas que vemos hoje um dia se formaram, vo evoluir e posteriormente desaparecer. Muitas j desapareceram sem que nem ao menos ficassemos sabendo. Inmeras outras estrelas vo surgir. O incio: o colapso gravitacional em uma nuvem molecular gigante As estrelas se formam no interior de nuvens moleculares gigantes, densas e muito frias. Estas estrelas recentemente formadas so muito difceis de serem observadas devido grande presena de poeira interestelar nas regies em que elas so geradas. por esta razo que ainda temos dvidas sobre o processo real que leva formao de uma estrela. O incio do processo de formao de uma estrela

A imagem ao lado mostra a nebulosa de reflexo NGC 1999 (o objeto brilhante abaixo e a esquerda do centro), que contm a estela V380 Orionis, e est situada na constelao Orion. O que podemos observar nessa imagem? A rea ai mostrada est localizada a cerca de 2 graus ao sul da nebulosa de Orion. Nesta regio existe uma gigantesca nuvem molecular, conhecida como "Orion A", que continua gerando novas estrelas. Na parte superior da imagem vemos um aglomerado formado por estrelas jovens e brilhantes, o aglomerado L1641N, que ilumina uma regio formada por densos amontoados de matria escura. Nesta regio estudos feitos na regio espectral do infravermelho revelaram a presena de mais de 50 estrelas em formao. A regio mostrada nessa imagem uma das mais fascinantes que conhecemos para o estudo de formao de estrelas. Ela riqussima, mostrando uma enorme variedade de pequenas nebulosas de reflexo, objetos Herbig-Haro e jatos estelares distribuidos por toda a imagem na forma de vrias manchas nebulosas. Se existem regies do meio interestelar que se caracterizam por permitirem grande formao de estrelas, quais so as condies fsicas que as tornam to especiais? Dissemos que uma nuvem molecular gigante colapsa e forma estrelas. Mas, porque ela colapsa? Sabemos que, por algumas razes fsicas externas a ela e que at hoje no so completamente compreendidas, uma determinada regio de uma nuvem molecular gigante em algum momento comea a contrair sob a ao de sua prpria gravidade.
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Os astrofsicos acreditam que vrios processos podem dar incio a esta contrao de parte da nuvem molecular. Por exemplo: duas nuvens moleculares que colidem: neste caso, o processo de coliso faria com que, em certas regies, a densidade de partculas de gs aumentasse o suficiente para que a fora da gravidade entre elas iniciasse o processo de contrao gravitacional. Lembre-se que a fora da gravidade varia com o inverso do quadrado da distncia entre os objetos: quanto menor a distncia entre eles maior a intensidade dessa fora. Se as nuvens colidem, as partculas de gs e poeira ficam mais prximas umas das outras e, portanto, a ao da fora gravitacional entre elas aumenta. veremos mais tarde que os braos espirais da nossa Galxia so percorridos por perturbaes chamadas ondas de densidade. Estas perturbaes, ao passarem pelas regies dos braos espirais da Galxia onde esto as nuvens moleculares gigantes, provocam a sua compresso. Comprimindo o gs, a distncia entre as partculas diminui, o que significa que a fora de atrao gravitacional entre elas aumenta. Isto poderia ser o incio do processo de contrao gravitacional de algumas partes destas nuvens.

a exploso de uma estrela ou seja, a formao de uma supernova, prximo a uma nuvem molecular gigante. Quando uma estrela explode, uma quantidade enorme de gs lanada no espao interestelar com altas velocidades. Se h uma nuvem molecular na regio onde esta exploso acontece, vemos um processo de coliso entre nuvens gasosas semelhante ao descrito acima. instabilidades gravitacionais/magnticas nas regies de maior densidade destas nuvens poderiam dar incio ao colapso de uma regio de uma nuvem molecular gigante. todos os processos descritos acima atuando juntos, com maior ou menor intensidade, poderiam tambm dar incio ao colapso de parte da nuvem molecular gigante. Na verdade as aes que fazem iniciar o processo de contrao de uma parte de uma nuvem molecular gigante ainda no so completamente compreendidas. O que sabemos que, a partir de uma ao externa que atua sobre a nuvem molecular gigante, suas regies mais densas comeam a se contrair sob a ao de sua prpria gravidade. Durante este processo, a regio da nuvem molecular gigante que est contraindo no o faz de modo inteiro, dando origem a um nico objeto. Na verdade, aps o incio deste processo de contrao gravitacional, esta parte da nuvem molecular gigante que iniciou a contrao fragmenta-se em pequenas nuvens. Cada uma destas pequenas nuvens possue massa suficiente para formar uma estrela. So estas pequenas nuvens que continuam a colapsar formando os objetos que chamamos de protoestrelas. Esta tambm a razo pela qual sempre so formados grupos de estrelas e no estrelas isoladas. Durante todo o processo de contrao gravitacional que partes da nuvem molecular gigante esto sofrendo h a liberao de energia potencial gravitacional. Metade desta energia liberada aquece a nuvem molecular enquanto que a outra metade da energia irradiada para fora dela sob a forma de radiao trmica. As protoestrelas O colapso inicial de parte de uma nuvem molecular gigante ocorre rapidamente durante um perodo de cerca de 1000 anos. Sabemos, a partir da segunda lei de Newton, que a fora gravitacional entre duas partculas com massa inversamente proporcional ao quadrado da distncia entre elas. Em forma matemtica escrevemos que

Fgravitacional ~1/ distncia2


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Consequentemente, na regio central de uma protoestrela a ao da gravidade muito maior do que na periferia dela uma vez, que prximo ao seu centro, a distncia entre as partculas muito menor, o que faz com que a fora de atrao gravitacional F que existe entre as partculas do gs seja maior. Se a ao da gravidade mais forte na regio central da protoestrela esta regio contrai mais rapidamente. Em razo disso mais energia ser liberada na regio central da protoestrela fazendo com que o centro se torne mais quente do que as suas regies mais externas. Alem disso, medida que a esfera gasosa contrai seu raio diminui, o que significa que as partculas de gs ficam cada vez mais prximas. Com isso aumentam os processos de coliso entre as partculas do gs, o que provoca o aumento de sua temperatura. Uma equao bsica da fsica de gases, a "lei do gs perfeito", nos diz que a presso est relacionada com a temperatura da seguinte forma:

PV = NRT
onde P a presso e T a temperatura do gs. Por esta equao podemos ver que o aumento da temperatura provoca o aumento da presso interna na protoestrela. Temos ento duas foras atuando em sentidos contrrios nesta esfera gasosa que est contraindo: uma fora de presso interna que quer fazer o gs se expandir e uma fora gravitacional que continua a fazer a esfera se contrair, diminuindo o seu raio cada vez mais. Em algum momento a presso exercida para fora pelas partculas do gs que forma a esfera gasosa consegue equilibrar, aproximadamente, o puxo exercido para dentro pela fora gravitacional que procura comprimir cada vez mais o gs. A esta condio de equilbrio damos o nome de equilbrio hidrosttico. O equilbrio hidrosttico um princpio fundamental para a existncia de uma estrela. Somente quando ele atingido que podemos dizer que uma estrela foi formada. Podemos definir uma estrela como sendo uma esfera gasosa, em equilbrio hidrosttico, capaz de produzir e liberar sua prpria energia. A protoestrela ainda muito fria. Sua baixa temperatura faz com que ela s emita no infravermelho. No entanto, ela muito grande e, portanto, tem uma alta luminosidade ficando localizada no canto superior direito do diagrama H-R. Ao mesmo tempo que a esfera gasosa contrai dando origem a uma protoestrela, um disco de matria formado sua volta. Este disco de gs e poeira ir acompanhar a vida da estrela durante muito tempo e acredita-se que ele seja a origem dos sistemas planetrios tais como o Sistema Solar. A imagem ao lado mostra a estrela HR 4976 com o seu proeminente disco. Ela foi obtida por astrnomos da NASA usando o telescpio de 10 metros do Keck Observatory. A estrela HR4976 uma estrela tipo Sol, com cerca de 10 milhes de anos de idade, localizada na constelao Centaurus a 220 anos-luz da Terra. Ela j uma estrela adulta jovem e no uma protoestrela mas esta imagem nos mostrar que a suposio de que ocorre a formao de um disco em volta de uma protoestrela correta. O dimetro aparente do disco de poeira que est em torno desta estrela de 200 unidades astronmicas. Esta uma das mais claras evidncias que temos hoje da formao de um sistema planetrio em torno de uma estrela. Os "Glbulos Gasosos que Evaporam" (EEG) Se uma parte de uma nuvem molecular gigante colapsa formando uma protoestrela que continua a capturar matria gasosa da nuvem, por que a estrela no aumenta a sua massa cada vez mais, incorporando toda a matria existente na nuvem original? Este problema intrigou os astrofsicos durante muito tempo mas j bem compreendido. A imagem abaixo mostra uma imensa coluna de gs hidrognio molecular e poeira que faz parte da nebulosa guia, tambm conhecida como M16. Localizada a cerca de 6500 anosluz de ns, na constelao Serpens, M16 um verdadeiro "berrio" de estrelas, uma incubadora de estrelas recm formadas. Estas estrelas esto imersas nas estruturas parecidas com dedos localizadas no topo da nebulosa. Cada uma destas estruturas maior do que o nosso Sistema Solar inteiro! Ocorre que estes imensos pilares esto sendo lentamente destrudos pela radiao ultravioleta emitida pelas estrelas quentes vizinhas a eles (lembre-se que estas nuvens so nuvens moleculares e a radiao ultravioleta destri molculas). A este processo de destruio do gs da nuvem molecular por meio da radiao ultravioleta das estrelas damos o nome de fotoevaporao. medida que isso ocorre pequenos glbulos de gs bastante densos, chamados "EEG" (Evaporating Gaseous Globules - Glbulos Gasosos que Evaporam), e que esto imersos bem dentro da nuvem, so revelados. Dentro de alguns desses EEGs esto estrelas "embrinicas". Estas estrelas, ainda em formao, capturam de modo contnuo o gs da grande nuvem molecular que as envolve, sempre aumentando suas massas. No entanto, quando os EEGs so revelados, as estrelas que esto no seu interior param abruptamente de crescer uma vez que, agora, ficaram separadas dos grandes "reservatrios" de gs da nuvem molecular. Esta uma das razes porque a massa das estrelas limitada. Os prprios EEGs tambm no conseguem sobreviver fotoevaporao produzida pela radiao ultravioleta emitida pelas estrelas quentes vizinhas e tambm so evaporados. Como resultado, a estrela aparece.

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A imagem em preto e branco abaixo revela melhor a presena dos EEGs na nebulosa M16.

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Processos deste tipo ocorrem em todo o espao. A imagem abaixo mostra o "berrio" estelar existente na nebulosa Trifid, tambm conhecida como M20. A nebulosa Trifid est localizada a cerca de 9000 anos-luz de ns, na constelao Sagittarius. Esta imagem, obtida pelo Hubble Space Telescope, mostra uma pequena parte da nuvem molecular densa que forma a nebulosa M20. Esta nuvem est a cerca de 8 anos-luz da estrela central da nebulosa (localizada fora da imagem na parte de cima). A radiao proveniente desta estrela est destruindo a nuvem molecular. O "dedo" que parece sair do topo da imagem um claro exemplo de um EEG. A despeito da radiao ultravioleta incidente, este EEG ainda sobrevive por ser formado por gs muito denso mas em alguns milhares de anos ele ter evaporado e revelar a estrela que est no seu interior (sabemos que voc est curioso com o feixe que se projeta desta regio para o lado esquerdo superior da imagem. Isto um jato de matria com um comprimento de 3/4 de ano-luz e que foi emitido por uma estrela muito jovem que est "enterrada" dentro desta nuvem).

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Os objetos Herbig-Haro J vimos que quando uma protoestrela se forma permanece sua volta um disco de poeira e gs. Este disco formado medida que mais material da nebulosa que circunda a estrela atraido gravitacionalmente por ela. A matria deste disco gradualmente espirala na direo da estrela, caindo continuamente sobre sua superfcie, ainda em formao, e aumentando sua massa. No entanto, parte dessa matria que est sendo acrescentada protoestrela tambm lanada para fora dela sob a forma de jatos. Estes jatos so perpendiculares ao disco de poeira e possuem direes opostas, se estendendo por milhares de anos-luz no espao interestelar. Os jatos de matria lanados pelas protoestrelas tm altas velocidades, prximas a 300 quilmetros por segundo, e mergulham na nebulosa circundante produzindo fortes ondas de choque que aquecem o gs e o fazem brilhar. A esses jatos de matria brilhantes que se movem na nossa direo e que foram emitidos por protoestrelas jovens enterradas em glbulos de matria escura damos o nome de objetos Herbig-Haro, em homenagem aos astrnomos George Herbig e Guillermo Haro, que realizaram vrios trabalhos precursores sobre estes jatos nos anos de 1950. Vemos ento que "objetos Herbig-Haro" podem ser formados quando uma estrela jovem lana jatos de matria de volta no espao interestelar.

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A imagem abaixo mostra trs objetos Herbig-Haro. Na parte superior esquerda vemos o objeto protoestelar chamado Herbig-Haro 30, ou HH30. A imagem nos mostra o disco de poeira, visto de borda, que cerca a estrela recentemente formada. A protoestrela est escondida nas partes mais densas deste disco. Embora o jato de matria emitido pela protoestrela permanea confinado a um estreito feixe, ele se estende por bilhes de quilmetros no espao. Esta protoestrela est localizada na constelao Taurus, a 450 anos-luz de ns. Na parte superior direita vemos uma protoestrela situada a 1500 anos-luz de ns, na vizinhana da constelao Orion. O jato emitido pela protoestrela ou seja, o objeto Herbig-Haro 34 (HH34), possui a caracterstica de no ter uma estrutura contnua. Ele formado por amontoados de matria. Acredita-se que "bolhas" de gs quente esto sendo ejetadas pela protoestrela, como se fossem disparos de uma metralhadora. A imagem da parte de baixo mostra o objeto Herbig-Haro HH47 situado a 1500 anos-luz de ns, na borda da nebulosa Gum. Este jato possui 4,8 trilhes de quilmetros de comprimento e a sua estrutura complicada parece indicar que a estrela que o gera (escondida dentro da nuvem, prxima borda esquerda da imagem) est oscilando, possivelmente devido a perturbaes causadas por uma estrela companheira.

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A imagem abaixo, obtida pelo Hubble Space telescope, nos mostra tambm um excelente exemplo de objeto Herbig-Haro. Aqui vemos o objeto Herbig-Haro HH32 situado a cerca de 1000 anos-luz da Terra. Os extensos jatos e ventos de alta velocidade emitidos pela estrela brilhante "limparam" recentemente a poeira e os resduos de gs que existiam na regio central e que envolviam estas estrelas. Como conseqncia a estrela jovem ficou inteiramente exposta, podendo ser observada diretamente. O jato que vemos na parte superior da imagem (cor verde e branca), cujo ponto mais afastado est a cerca de 200 unidades astronmicas da estrela que o originou, est apontando na nossa direo enquanto que o jato oposto (de mesma cor) na parte de baixo est localizado no lado mais distante da estrela e muito mais fraco por causa de alguma poeira que ainda circunda a estrela.

Resumindo, para formar uma estrela como o Sol a parte da nuvem molecular gigante que colapsa deveria ter as seguintes caractersticas:

raio massa da nuvem temperatura densidade

R ~ 2 x 105 Rsol (cerca de 10 vezes o raio atual do Sistema Solar) ~2 x 1030 quilogramas T = 50 K ~108 partculas por centmetro cbico

fonte de energia gravidade www.on.br/ead_2013/site/conteudo/cap16-formando-estrelas/formando.html

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fonte de energia tempo de colapso

gravidade 1000 anos

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Note que, por ter uma temperatura de apenas 50 K, esta nuvem no visvel e toda a sua radiao emitida no infravermelho. As estrelas da pr-seqncia principal Na verdade, no incio da vida de uma estrela no atingido um estado de equilbrio hidrosttico perfeito e sim um estgio de quaseequilbrio. Quando um estado de quase-equilbrio estabelecido em uma esfera gasosa, a contrao gravitacional diminui bastante de intensidade mas no para. A estrela continua a contrair, s que muito mais lentamente, e ainda este processo de contrao que fornece a energia gravitacional capaz de gerar sua luminosidade. Onde ficam estas estrelas no diagrama H-R? Durante toda esta fase a estrela fica localizada em uma regio acima da seqncia principal do diagrama H-R. Elas esto evoluindo para se tornarem estrelas da seqncia principal e, por isso, so classificadas como estrelas da pr-seqncia principal. O diagrama abaixo mostra estrelas pr-seqncia principal que lentamente se aproximam da seqncia principal do diagrama H-R.

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Com a contnua contrao do gs as temperaturas na regio central da estrela alcanam valores bastante altos. Com uma temperatura central da ordem de 10 milhes de Kelvins as estrelas da pr-seqncia principal j podem iniciar alguns processos de queima nuclear, embora esta no seja, de modo algum, a principal fonte de energia da estrela. Uma temperatura desta ordem j permite que algumas reaes de fuso nuclear ocorram envolvendo elementos mais leves como o deutrio, o ltio, o berlio, etc. O ltio j sofre reaes nucleares quando a temperatura de 3 x 106 K e o berlio quando ela atinge 4 x 106 K. Note, entretanto, que estas reaes nucleares cessam to logo estes elementos tenham sido consumidos pois a temperatura interna da estrela ainda no suficiente para iniciar a queima nuclear que transforma o hidrognio em hlio, reao esta que precisa de uma temperatura da ordem de 107 Kelvins. importante j ficar bem claro que as reaes de fuso nuclear possuem uma forte dependncia com a temperatura. Elas precisam que a temperatura seja muito alta para que possam ocorrer. Isto faz com que as reaes nucleares se concentrem fortemente na regio mais central da estrela. Ao contrrio das reaes nucleares, a contrao gravitacional libera energia potencial gravitacional por todo o corpo da estrela. Uma vez que as reaes nucleares comearam na regio central, a estrela tem agora que se reajustar para levar em conta esta nova fonte de energia. Ento, como produzida a energia nas estrelas da pr-seqncia principal? Estas estrelas ainda esto contraindo, embora muito lentamente. Como conseqncia disso, a temperatura da sua regio central vai aumentando gradativamente. O gs que est nesta regio vai se tornando bem mais aquecido do que aquele mais prximo superfcie. Forma-se ento, nesta regio central, bolhas de gs muito aquecido que se deslocam na direo da superfcie. So essas bolhas o principal processo de transporte de energia entre as regies mais centrais da estrela e a sua superfcie. Este processo chamado de conveco e , em todos os aspectos, semelhante quele que vemos quando aquecemos uma panela de gua. Durante este estgio, as estrelas pr-seqncia principal passam por uma fase de grande atividade. Elas ainda esto cercadas por material pertencente nuvem inicial que colapsou. Este material forma um disco protoestelar em torno da estrela e grande parte deste material continuamente espirala, caindo na superfcie da estrela. Alm disso, como estas estrelas tm a sua energia transportada do interior mais profundo para a superfcie por meio de bolhas de gs aquecido, elas ejetam muito material no espao interestelar. Este material lanado para fora da estrela sob a forma de jatos de alta velocidade ou ventos muito fortes. As estrelas pr-seqncia principal com massa menor do que 2 massas solares so chamadas de estrelas T-Tauri. Aquelas com massa maior do que este valor so as chamadas estrelas HAEBE. A imagem abaixo, obtida pelo Hubble Space Telescope, mostra a jovem estrela HK Tauri rodeada por um disco de poeira e gs, visto de borda. A luz proveniente da estrela, que est escondida nele, ilumina as superfcies inferior e superior do disco, que tem o dimetro de 210 unidades astronmicas. Para estudar estes sistemas disco + estrela, os astrnomos fazem simulaes em computadores. Na imagem da direita vemos uma simulao feita que se ajusta com a imagem obtida pelo Hubble Space Telescope. Segundo este modelo, o disco deve ter uma massa correspondente a 1/10 da massa de Jpiter e uma espessura menor do que 10% do seu raio.

Esta outra imagem mostra vrios exemplos de estrelas da pr-seqncia principal com discos de poeira e gs claramente visveis sua volta.

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Uma estrela ao chegar fase de pr-seqncia principal teria as seguintes caractersticas:

idade raio temperatura da regio central temperatura da superfcie fonte de energia

10 milhes de anos R ~1,33 Rsol T regio central = 10000000 K T superfcie = 4500 K incio do ciclo de reaes nucleares com elementos leves

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