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Avaliao do risco de leses musculo-esquelticas do membro superior ligadas ao
trabalho (LMEMSLT): aplicao dos mtodos RULA e Strain Index



Florentino Serranheira* (serranheira@ensp.unl.pt)
Antnio de Sousa Uva** (asuva@ensp.unl.pt)

* Ergonomista, Docente da Escola Superior de Tecnologia da Sade de Lisboa
** Mdico do trabalho, Docente da Escola Nacional de Sade Pblica UNL






Resumo

A avaliao do risco de leses musculo-esquelticas do membro superior ligadas ao trabalho
(LMEMSLT) realiza-se, com frequncia, atravs do recurso a mtodos observacionais.

Este estudo comparou os resultados de duas metodologias observacionais de avaliao do risco de
LMEMSLT, o RULA (Mcatamney; Corlett, 1993) e o Strain Index (Moore; Garg, 1995), envolvendo
33 postos de trabalho da indstria de montagem de contadores elctricos.

A anlise estatstica dos resultados (comparao de medianas de Wilcoxon e correlao de
Spearman) no evidenciou a existncia de diferenas, com significado estatstico, entre as duas
metodologias de avaliao do risco de LMEMSLT. Contudo, observaram-se, no mesmo posto de
trabalho, pares de classificaes com nveis de risco dspares, em que um qualquer dos dois
mtodos classifica um determinado posto de trabalho como ausncia de risco de LMEMSLT,
enquanto o outro o classifica como risco elevado de LMEMSLT.






Abstract

Evaluating the risk of musculoskeletal disorders (injuries) on the hand/arm directly connected with
the work performed (WRMSDs) is done frequently using distinct observation methods.

This study has compared the results obtained using two different methodologies, the RULA
(Mcatamney; Corlett, 1993) and the Strain Index (Moore; Garg, 1995), involving 33 workplaces in
the industry of electric boards assembly.

The statistical analysis, through the comparison of Wilcoxon median and Spearman correlation, does
not show significant differences, in terms of statistical analysis between both methodologies of
WRMSDs risk evaluation .
However, there are pairs of classifications, obtained in the same workplaces that whilst one of the
methods classifies a certain work position as "Risk free of WRMSDs ", the other classifies it as "high
risk of WRMSDs " and/or vice versa.





Palavras chave: Leses musculo-esquelticas, avaliao do risco, RULA, Strain ndex


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1. Introduo

As leses musculo-esquelticas ligadas ao trabalho (LMELT) foram, ao longo das ltimas dcadas,
referidas como as alteraes de sade mais frequentemente relacionadas com diversos contextos de
trabalho. Em Inglaterra (Health & Safety Commission, 1990), as LMELT so mesmo consideradas as
mais frequentes doenas relacionadas com o trabalho (traduo literal da expresso work-related
diseases) e nos Estados Unidos, so consideradas por alguns autores (Mclaud, 1993; Muggleton et
al., 1999) como uma possvel epidemia do sculo XXI.

As actividades profissionais com postos de trabalho envolvendo diversos factores de risco de LMELT
so muito numerosas, abrangendo designadamente actividades com tarefas repetitivas, aplicaes
de fora e posturas articulares extremas (ou desconfortveis). Tais caractersticas, associadas a
outros factores de risco de natureza individual (por exemplo, doenas como a diabetes e
caractersticas antropomtricas como o dimetro do punho), constituem elementos da matriz
etiolgica das LMELT, ainda que no sejam bem conhecidas as respectivas relaes exposio/efeito
(WHO, 1995).

Os aspectos essenciais para o desenvolvimento das LMELT so: (1) uma actividade realizada
fundamentalmente por gestos que impliquem a necessidade de adopo de posies angulares
extremas dos membros; (2) esforos excessivos e (3) elevada repetitividade. As leses resultam
consequentemente de um desequilbrio, sem os necessrios intervalos de recuperao, entre as
solicitaes biomecnicas e as capacidades funcionais do trabalhador, uma vez que os intervalos de
recuperao necessrios, so insuficientes ou inexistentes.

As leses musculo-esquelticas do membro superior ligadas ao trabalho (LMEMSLT) so as LMELT
mais frequentes, manifestando-se inicialmente pela existncia de desconforto (ou mal estar) e
fadiga, relacionados com um esforo intenso, com esforos consecutivos ou ainda com esforos sem
intervalo de recuperao. Em muitos casos, a sintomatologia persiste, podendo sofrer agravamento
e dar origem a situaes patolgicas, eventualmente incapacitantes.

A elevada variabilidade de evoluo das LMEMSLT, no permite estabelecer, com rigor, o tempo
necessrio para o desenvolvimento da patologia, que pode variar entre alguns dias a alguns anos
(Anderson, 1988).

O diagnstico das situaes de risco de LMEMSLT constitui o primeiro passo de qualquer estratgia
de melhoria das condies de trabalho, na perspectiva da ergonomia, da sade e da segurana.
Nesse contexto, a utilizao de mtodos observacionais para a determinao do nvel de risco
potencial de LMEMSLT permite, de uma forma relativamente simples, a organizao de informao
sobre os principais factores de risco existentes no posto de trabalho e a decorrente definio de
prioridades para eventuais medidas de interveno de natureza correctiva.

O presente estudo teve como objectivo comparar dois mtodos observacionais de determinao do
risco de LMEMSLT (Rapid Upper Limbs Assessment - RULA e Strain Index - SI) em situaes reais
de trabalho. O mtodo RULA e o mtodo Strain Index, so metodologias de avaliao do risco de
LMEMSLT que determinam a obteno de um nvel de risco para cada posto de trabalho analisado e,
dessa forma, permitem hierarquizar a anlise da actividade a desenvolver e, consequentemente, as
prioridades de aplicao das eventuais medidas de preveno.

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2. Populao e Mtodos

O estudo decorreu em situao real de trabalho e abrangeu 33 postos de trabalho pertencentes
indstria de montagem de componentes em contadores de electricidade, aos quais se aplicaram os
mtodos RULA e Strain Index (SI).

Nos postos de trabalho estudados, os operadores, na posio sentada, desenvolviam,
principalmente com o membro activo, um intenso trabalho muscular localizado (dinmico e esttico)
ao nvel dos membros superiores e da regio cervico-dorsal, em tarefas de montagem de pequenos
elementos em contadores elctricos.


2.1 Mtodos Observacionais RULA e Strain Index


2.1.1 Rapid Upper Limbs Assessment (RULA) - McAtamney; Corlett (1993)

O RULA um mtodo observacional, de classificao postural, desenvolvido para a investigao
ergonmica de postos de trabalho com eventual risco de LMELT. um instrumento de anlise que,
no necessitando de equipamentos sofisticados, permite obter uma rpida avaliao: (1) das
posturas assumidas pelo trabalhador; (2) das foras exercidas; (3) da repetitividade e (4) das
cargas externas sentidas pelo organismo. O mtodo RULA utiliza um sistema de cdigos, com os
quais d origem a uma lista categorizada de aces, indicadores de um nvel de interveno
susceptvel de reduzir o risco de LMELT provocado pela carga fsica imposta ao operador.

O RULA foi inicialmente desenvolvido na indstria de vesturio, onde a respectiva avaliao foi
executada em trabalhadores que realizavam essencialmente tarefas de corte (postura ortosttica)
em mquinas de costura (postura sentada), tarefas de clipagem e ainda em operaes de inspeco
e de empacotamento.

A principal finalidade da aplicao do mtodo reside na identificao do esforo muscular que est
associado postura de trabalho assumida e s foras aplicadas na realizao de actividades
estticas ou repetitivas que possam contribuir para o desenvolvimento de fadiga muscular
localizada.

O mtodo utiliza diagramas posturais e trs tabelas de pontuao para aceder exposio aos
factores de risco externos: (1) nmero de movimentos; (2) trabalho muscular esttico; (3) fora;
(4) posturas de trabalho condicionadas pelos equipamentos ou mobilirio e (5) durao, sem
pausas, do perodo de trabalho. Atravs da pontuao obtida com a aplicao do mtodo possvel
criar uma tabela ordenada de nveis de risco de LMEMSLT.

A aplicao do RULA e o respectivo registo em grelhas de anlise (Quadros 1 a 3), foram
efectuados aps uma observao cuidada do operador em diversos ciclos de trabalho. A seleco
das tarefas e das posturas a analisar foi antecedida de um estudo detalhado da situao de
trabalho, seleccionando a postura mantida durante mais tempo no ciclo de trabalho, a postura
assumida quando ocorriam as maiores cargas/foras e a postura mais exigente assumida (presena
de ngulos articulares extremos). O RULA pode ser aplicado para o lado direito e/ou esquerdo de
forma independente (classificao unilateral), de acordo com a observao e a seleco postural
efectuada.

A avaliao do risco decorre dos resultados parcelares das tabelas A, B e C, constantes do
Quadro 4. O resultado da tabela A obtido atravs da soma das classificaes calculadas para
o brao, antebrao, punho e mo, enquanto o resultado da tabela B se obtm a partir das
classificaes atribudas regio cervical, ao tronco e aos membros inferiores. Os resultados
das tabelas A e B so somados com os resultados obtidos na avaliao do esforo muscular, da
fora exercida e da repetitividade, obtendo-se os resultados dos grupos A e B.

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Os resultados dos grupos A e B so ento integrados na tabela C (Quadro 5), obtendo-se,
dessa foram, a avaliao do risco, cujo resultado final interpretado de acordo com os critrios do
Quadro 6.


Quadro 1 - Grupo A - Membro Superior (direito ou esquerdo)

Quadro 1 - Grupo A - Membro Superior (direito ou esquerdo)

Zona Anatmica Pontuao Descrio Postural Observaes
Brao

1
De 20 de extenso at 20 de
flexo
- ombro elevado :
+1

2
Acima de 20 de extenso e de 20
a 45 de flexo
- abduo do
brao : +1

3
De 45 a 90 de flexo - apoio do brao :
-1

4
Acima de 90 de flexo - N de repeties
por ciclo:
Antebrao



1
De 60 a 100 de flexo - cruzamento de
antebr. No plano
de trabalho: +1

2
De 0 a 60 ou acima de 100 de
flexo
- operaes fora
da zona ptima de
trabalho: +1


- N de repeties
por ciclo:
Punho



1
Posio neutra - desvios cubitais
ou radiais: +1

2
De 0 a 15 de flexo ou extenso - da pos. neutra
at 45 de
rotao (sup. e
pron.): +1

3
Acima de 15 de flexo ou
extenso
- acima de 45
at rotao
mxima (sup. e
pron.): +2


- N de repeties
por ciclo:

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Quadro 2 - Grupo B - Regio cervical, dorso-lombar e membros inferiores

Zona Anatmica Pontuao Descrio Postural Observaes

Regio Cervical
1 de 0 a 10 de flexo - se existir rotao
: +1
2 de 10 a 20 de flexo - se existir flexo
lateral : +1
3 Acima de 20 de flexo - N de repeties
por ciclo:
4 Extenso
Tronco
1 Sentado com o tronco a 90 - se existir rotao
: +1
2 de o a 20 de flexo - se existir flexo
lateral : +1
3 20 a 60 de flexo - N de repeties
por ciclo:
4 Acima de 60 de flexo
Membros Inferiores

1
Sentado com pernas e ps
apoiados e com o peso bem
distribudo


1
de p com o peso corporal
distribudo por ambos os M.I. e
com espao para mudar de
posio
- N de repeties
por ciclo:

2
se as pernas e ps esto
balanceantes ou se o peso se
encontra mal distribudo


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Quadro 3 RULA - Classificao final

Brao



Antebrao


A
Somatrio
+
Esforo
Muscular +
Fora Exercida = Pontuao
x
Repetitividad
e

Punho



Mo


Pontuao
Total
Regio
Cervical



Tronco


B
Somatrio
+
Esforo
Muscular +
Fora Exercida = Pontuao
x
Repetitividad
e

Membros
Inferiores




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Quadro 4 - RULA - Tabelas A e B
Tabela A Tabela B Tronco


Punho
1 2 3 4
Brao

Ante
Brao
Rot. Rot. Rot.

1 2 1 2 1 2 1
1 1 1 2 2 2 2 3 3
2 2 2 2 2 3 3 3
3 2 3 2 3 3 3 4
2 1 2 2 2 3 3 3 4
2 2 2 2 3 3 3 4
3 2 3 3 3 3 4 4
3 1 2 3 3 3 4 4 5
2 2 3 3 3 4 4 5
3 2 3 3 4 4 4 5
4 1 3 4 4 4 4 4 5
2 3 4 4 4 4 4 5
3 3 4 4 5 5 5 6
5 1 5 5 5 5 5 6 6
2 5 6 6 6 6 7 7
3 6 6 6 7 7 7 7
6 1 7 7 7 7 7 8 8
2 7 8 8 8 8 9 9
3 9 9 9 9 9 9 9


Quadro 5 - RULA - Tabela C
Tabela C
1 2 3 4 5 6 7+
1
1 2 3 3 4 5 5
2
2 2 3 4 4 5 5
3
3 3 3 4 4 5 6
4
3 3 3 4 5 6 6
5
4 4 4 5 6 7 7
6
4 4 5 6 6 7 7
7
5 5 6 6 7 7 7
8+
5 5 6 7 7 7 7
Reg.
Cervical
1 2 3 4 5 6
Per
nas
Per
nas
Per
nas
Per
nas
Per
nas
Per
nas
1 2 1 2 1 2 1 2 1 2 1 2
1 1 2 1 2 2 3 3 4 4 4 4 4
2 1 2 2 2 3 4 4 5 5 5 5 5
3 2 2 2 3 3 4 4 5 5 5 6 6
4 2 3 2 3 3 4 4 5 5 6 6 6
5 3 4 4 4 4 5 5 6 6 6 6 6
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Quadro 6 - RULA - Interpretao do resultado final

1 a 2 - Posto de trabalho aceitvel
3 a 4 Posto de trabalho a investigar
5 a 6 - Posto de trabalho a investigar e a alterar rapidamente
7 - Posto de trabalho a investigar e a alterar urgentemente



2.1.2 Strain Index (SI) - Moore; Garg (1995)

O Strain Index mede seis variveis da tarefa: (1) intensidade do esforo; (2) durao do esforo
por ciclo de trabalho; (3) nmero de esforos por minuto; (4) postura da mo/pulso; (5)
velocidade de execuo e (6) durao da tarefa por dia. Cada uma destas variveis classificada
em cinco nveis, definindo-se um valor que multiplica cada um dos nveis atribudos, cujo produto
constituiu o indicador de esforo. O SI desta forma um mtodo semi-quantitativo de anlise da
tarefa que resulta num valor numrico qualitativo, o qual se cr estar relacionado com o risco de
desenvolver uma LMEMSLT.

As variveis da tarefa so calculadas da seguinte forma:

1. Intensidade do esforo - A intensidade do esforo uma estimativa da fora necessria
para o desempenho de uma determinada tarefa, reflectindo a magnitude do esforo
muscular requerido para alcanar o obj ectivo de uma nica vez. pois definida como a
percentagem da fora mxima requerida para desempenhar a tarefa de uma nica vez.

A intensidade do esforo est relacionada com os constrangimentos fisiolgicos impostos
(percentagem da fora mxima aplicada) e com o constrangimento biomecnico que
necessrio obter (fora desenvolvida) nas clulas musculo-tendinosas das extremidades distais
superiores. A intensidade do esforo avaliada por estimativa, j que patente a dificuldade em
medir as foras desenvolvidas in vivo e as foras aplicadas com a mo no sistema de trabalho
industrial.

A estimativa da intensidade de esforo obtida atravs de descries verbais dos trabalhadores
e do esforo observado, utilizando-se a escala de Borg CR-10. Assim, para cada esforo foi
seleccionado um descritor verbal do Quadro 7 que melhor corresponda observao da
intensidade do esforo desenvolvido.


Quadro 7 SI - intensidade do esforo
Classe do factor % da fora mxima Escala de Borg Esforo percebido
1 Leve < 10 % 2 Esforo muito leve
2 - Pouco pesado 10 29 % 3
Esforo leve/perceptvel
3 Pesado 30 49 % 4 - 5
Esforo evidente,
expresso facial
inalterada
4 - Muito pesado 50 79 % 6 - 7
Esforo substancial;
expresso facial
alterada
5 - Quase
mximo
80 % > 7
Utilizao do ombro ou
do tronco para gerar
fora

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2. Durao do esforo por ciclo de trabalho - A durao do esforo por ciclo de trabalho
reflecte as respectivas tenses fisiolgicas e biomecnicas. A durao medida em percentagem
do tempo em que um esforo aplicado.

Na metodologia do Strain Index os termos ciclo e tempo de ciclo referem-se,
respectivamente, ao ciclo de esforo e durao temporal do ciclo de trabalho. Uma vez que o
tempo de recuperao por ciclo igual ao tempo de ciclo menos a durao do esforo por ciclo,
o Strain Index utiliza os conhecimentos epidemiolgicos na respectiva determinao
(determinao da percentagem do esforo por ciclo de trabalho).

Para medir a totalidade do esforo por tempo de ciclo, observa-se a actividade durante o tempo
suficiente (vrios ciclos de trabalho). A durao do perodo de observao medida com um
cronmetro e o nmero de esforos contado com o auxlio de um contador. O total do tempo
de esforo por ciclo , ento, calculado dividindo a durao do perodo de observao pelo
nmero de esforos registados no perodo de observao.

A durao do esforo a durao total do esforo por ciclos de esforos (clculo da diviso de
todas as duraes de uma srie de esforos pelo nmero de esforos observados). Por outro
lado, a percentagem da durao do esforo calculada com base na razo do total da durao
do esforo por ciclo pelo total do tempo de ciclo de esforo.


Percentagem da durao do esforo = Durao mdia dos esforos por ciclo (em segundos)
x 100
Mdia aproximada do tempo de
ciclo (seg.)

A percentagem obtida , seguidamente, comparada com as classificaes do Quadro 10, sendo
atribuda posteriormente a classificao apropriada. O multiplicador correspondente
identificado utilizando o Quadro 11.

3. Nmero de esforos por minuto - a frequncia de esforos realizada por minuto,
relacionando-se por isso com a repetitividade. O nmero de esforos por minuto medido
contando o nmero de esforos que ocorreram durante um perodo de observao, considerado
representativo.

Esforos por minuto = nmero de esforos

tempo total de observao (em minutos)


4. Postura da mo e do punho - A postura da mo e do punho refere-se respectiva posio
anatmica, em relao a uma posio neutra. Reflecte os efeitos dessa postura em esforos
onde a fora para agarrar reduzida e, quando combinada com a intensidade do esforo,
reflecte tenses compressivas intrnsecas na zona de passagem dos tendes flexores e
extensores ao nvel do punho.

A avaliao mais qualitativa do que quantitativa (Quadro 8), apesar da metodologia utilizada
ser baseada em critrios de classificao postural sugeridos por outros autores (Armstrong et
al., 1982).


5. Velocidade de execuo - A velocidade de execuo expressa o ritmo observado na execuo
da tarefa. Est includo no SI devido aos efeitos modificadores dos esforos baixarem (por
exemplo a velocidade mxima voluntria), enquanto a amplitude do electromiograma aumenta
em funo do acrscimo da velocidade de execuo.
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Por outro lado julga-se que os msculos de um trabalhador, entre esforos de alta velocidade e
alta frequncia, no relaxam na totalidade. A estimativa da velocidade de execuo realizada,
subjectivamente, por observao (Quadro 9).


Quadro 8 SI: postura da mo/pulso

Classe do factor ngulo da extenso ngulo da flexo
Desvio Radial ou
Cubital
Muito bom 0 - 10 0 - 5 0 - 10
Bom 11 - 25 6 - 15 11 - 15
Mdio 26 - 40 16 - 30 16 - 20
Mau 41 - 55 31 - 50 21 - 25
Pssimo > 60 > 50 > 25



Quadro 9 - SI: velocidade de execuo

Classe do factor
Muito lento
Lento
Mdio
Rpido
Muito rpido


6. Durao da tarefa por dia - A durao da tarefa, expressa em horas, a totalidade de tempo
dirio em que a tarefa desempenhada (Quadro 10). Este factor expressa os eventuais efeitos
benficos da diversidade de funes, da rotatividade, das pausas ou os efeitos prejudiciais das
actividades prolongadas, como por exemplo, as horas extraordinrias.


O resultado do SI o produto dos seguintes seis multiplicadores:


SI = MIE x MDE x MEM x MPM x MVE x MDD

em que:
MIE - multiplicador da Intensidade do Esforo
MDE - multiplicador da Durao do Esforo
MEM - multiplicador dos Esforos por Minuto
MPM - multiplicador da Postura da Mo/punho
MVE - multiplicador da Velocidade de Execuo
MDD - multiplicador da Durao da Tarefa por Dia

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Quadro 10 SI - aplicao de valores de classificao (descritores)

Nvel Intensidade
do esforo
Durao
Do
esforo
Esforos/
Minuto
Postura da
mo/pulso
Velocidade de
trabalho
Durao
/dia
1 Leve < 10 < 4 Muito boa Muito lento 1
2 Pouco pesado 10 29 4 8 Boa Lento 1 - 2
3 Pesado 30 49 9 14 Razovel Razovel 2 - 4
4 Muito pesado 50 79 15 19 M Rpido 4 - 8
5 Quase mximo 80 20 Muito m Muito rpido 8



Quadro 11 SI - determinao dos multiplicadores

Nvel Intensidade
do esforo
Durao
do
esforo
Esforos/
Minuto
Postura da
mo/pulso
Velocidade
de trabalho
Durao/
dia
1 1 0,5 0,5 1,0 1,0 0,25
2 3 1,0 1,0 1,0 1,0 0,50
3 6 1,5 1,5 1,5 1,0 0,75
4 9 2,9 2,0 2,0 1,5 1,00
5 13 3,0 3,0 3,0 2,0 1,50


A aplicao do Strain Index realizada envolvendo, sequencialmente, a seguinte
metodologia: (1) recolha de dados; (2) aplicao de valores de classificao (descritores); (3)
determinao dos multiplicadores (Quadro 12); (4) clculo do valor SI (Quadro 13) e (5)
interpretao dos resultados (Quadro 14).



Quadro 12 SI - mtodo de obteno dos multiplicadores

Intensidade
do esforo
Durao
do
Esforos/
Minuto
Postura da
mo/pulso
Velocidad
e de
trabalho
Durao
/
Valores
determinados

Descritores da
classificao

Multiplicadore
s



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Quadro 13 - Clculo do SI

Intensida
de
do
Durao
do
esforo
Esforos
/
Minuto
Postura
mo/pu
lso
Velocidade
de
trabalho
Durao
/dia
SI

X

X

X

X

X

=


Quadro 14 - SI - Interpretao do resultado final

(a) SI menores ou iguais a 3 esto provavelmente isentos de risco.
(b) Testes preliminares identificaram que tarefas associadas s LMEMSLT apresentam
SI maiores que 5.
(c) SI maiores ou iguais a 7 representam, em princpio, tarefas com um risco acrescido
de LMEMSLT.

2.2 Mtodos estatsticos

Os mtodos estatsticos utilizados para anlise dos resultados foram os seguintes: (1) comparao
de medianas de Wilcoxon; (2) a correlao no paramtrica de Spearman e (3) anlise interna.

Utilizou-se o nvel de significncia de 5%, admitindo-se existir diferena estatisticamente
significativa quando a probabilidade de significncia foi inferior a 0,05




3. Resultados

Foram realizadas 166 observaes com o mtodo RULA e 48 observaes com o mtodo Strain
Index, cujos resultados globais constam do Quadro 15.

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Quadro 15 Resultados globais

RULA
Strain Index
PMAF PMAF PMF PMF PMG PMG RESULTADOS RESULTADOS
Observao n. MSD MSE MSD MSE MSD MSE RULA MSD MSE SI
1 3 3 3 3 3 3 3 2,250 2,250 2,250
2 3 3 4 4 3 3 4 4,500 4,500
3 5 4 4 4 4 5 30,375 30,375
4 4 3 3 3 3 3 4 20,250 20,250
5 4 4 4 4 4 4 4,500 4,500 4,500
6 4 4 3 3 3 4 4 3,375 4,500 4,500
7 6 3 3 3 3 6 6,750 6,750
8 5 5 5 5 5 5 5 6,750 6,750
9 4 3 3 3 3 3 4 6,750 6,750
10 4 3 2 4 2 4 2,530 2,530
11 4 4 4 4 4 4 4 6,750 6,750
12 4 4 4 4 4 4 4 0,125 0,125 0,125
13 3 3 3 3 3 3 0,375 0,375
14 5 5 5 5 5 5 5 4,500 4,500 4,500
15 6 5 5 5 5 6 4,500 4,500
16 6 5 5 5 5 6 4,500 4,500
17 4 5 5 5 5 5 2,250 2,250
18 5 5 5 5 5 5 13,500 13,500
19 6 6 5 5 6 6 6 4,500 4,500 4,500
20 6 6 6 5 5 6 2,250 2,250
21 5 6 6 5 5 6 4,500 4,500 4,500
22 7 4 4 7 7 7 2,250 2,250 2,250
23 4 5 5 4 4 5 6,750 6,750
24 5 5 5 5 3,375 3,375
25 4 4 4 4 0,375 0,375
26 4 4 4 4 4 4 0,250 0,250 0,250
27 3 3 3 3 3 0,250 0,250 0,250
28 3 3 3 3 4 4 4 1,125 1,125 1,125
29 3 3 3 3 3 0,188 0,188 0,188
30 5 5 5 5 10,125 10,125
31 4 4 4 4 4 4 1,688 1,688 1,688
32 7 6 6 7 7 5,063 5,063 5,063
33 7 7 7 7 7 5,063 5,063 5,063

As classificaes obtidas com o mtodo RULA (Figura 1) tiveram a seguinte distribuio:
(1) quatro observaes com classificao igual a 3; (2) doze observaes com classificao igual a
4; (3) oito observaes com resultados iguais a 5; (4) seis observaes com classificao igual a 6
e (5) trs observaes com classificao igual a 7.
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Figura 1 RULA - histograma de resultados
R U L A - res ultados
7 6 5 4 3
N





d
e







c
a
s
o
s
14
12
10
8
6
4
2
0


Por outro lado, as classificaes obtidas nos trinta e trs postos de trabalho estudados (para ambos
os membros superiores) com o mtodo Strain Index, foram agrupadas nas seguintes classes
(Figura 2): (1) vinte e um postos de trabalho com classificaes iguais ou inferiores a 3; (2)
catorze postos de trabalho com classificaes no intervalo [4,5]; (3) nove postos de trabalho com
classificaes no intervalo [6,7] e (4) quatro postos de trabalho com classificaes superiores ou
iguais a 7.


Figura 2 Strain Index - Histograma de resultados

S T R A I N I N D E X . R E S U L T A D O S
3 0 , 3 7 5
2 0 , 2 5 0
1 3 , 5 0 0
1 0 , 1 2 5
6 , 7 5 0
5 , 0 6 3
4 , 5 0 0
3 , 3 7 5
2 , 5 3 0
2 , 2 5 0
1 , 6 8 8
1 , 1 2 5
, 3 7 5
, 2 5 0
, 1 8 8
, 1 2 5
1 0
8
6
4
2
0
F
r
e
q
u

n
c
i
a


A anlise comparativa (com emparelhamento) dos resultados obtidos (teste de Wilcoxon) revelou
(Quadro 16) a no existncia de igualdade entre os diferentes pares de observaes. O mtodo
Strain Index revelou um maior nmero de classificaes de postos de trabalho com um risco
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acrescido de LMEMSLT (21 classificaes SI superiores ao RULA, nos respectivos pares). Tais
diferenas no tm contudo significado estatstico (p= 0,189).

Quadro 16 - Teste de Wilcoxon
21
a
16,86 354,00
12
b
17,25 207,00
0
c
33
Class.
Positivas
Class.
Negativas
Igualdades
Total
SIRESULT -
RULARESU
N Mdias Somatrios
Classificaes
SIRESULT <RULARESU
a.
SIRESULT >RULARESU
b.
RULARESU =SIRESULT
c.
-1,314
a
,189
Z
Sig. Assimp.
(2-extremos)
SIRESULT -
RULARESU
Testes Estatsticos
b
Baseado em
classificaes
positivas
a.
Teste de Wilcoxon
s classificaes
b.



A aplicao da correlao de Spearman aos resultados obtidos com o RULA e o SI revelou um
coeficiente de 0,428 (Quadro 17).

Quadro 17 Correlao de Spearman
1,000 ,428*
,428* 1,000
, ,013
,013 ,
33 33
33 33
RULARESU
SIRESULT
RULARESU
SIRESULT
RULARESU
SIRESULT
Coeficiente de
Correlao
Sig. (2-extremos)
N
Spearman
RULARESU SIRESULT
Correlaes no paramtricas
Correlao siginificativa para alfa=0,05 (2 extremos)
*.



4. Discusso

Os resultados obtidos, num significativo nmero de postos de trabalho analisados, revelaram um
importante nmero de situaes de trabalho estudadas com risco moderado de LMEMSLT: (1)
51,5% dos postos de trabalho com resultados do RULA com um nvel superior ou igual a 5 e (2)
33,3% dos postos de trabalho com resultados do SI tambm com um nvel superior ou igual a 5.

Note-se todavia que os postos de trabalho classificados, com o mtodo RULA, em nveis iguais ou
superiores a 5 no revelam o mesmo risco que os equivalentes nveis SI, ainda que em ambos os
casos exista alguma probabilidade dos respectivos postos de trabalho comportarem risco de
LMEMSLT. De facto, ao nvel 5 do mtodo RULA atribui-se uma classificao a investigar e alterar
rapidamente, enquanto ao nvel 5 do SI, se atribui uma tarefa associada presena de LMEMSLT.

O teste de Wilcoxon, representado atravs do valor Z e da sua significncia p (Z = - 1,314 e p =
0,189), permitiu-nos constatar que no existem diferenas significativas entre as medianas (p >
0,05), ainda que nem sempre o emparelhamento dos resultados apresente a mesma tendncia.
Existem pois classificaes (RULA, SI) de postos de trabalho estudados, reveladoras de uma
diferente avaliao do risco de LMEMSLT, como por exemplo as seguintes: (5, 30), (4, 20), (6,6),
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(4,0) e (6,2). Por outro lado, tambm a correlao obtida atravs do teste de Spearman (

r
s
=0,428)
evidencia a existncia de diferenas entre os resultados obtidos (r
s
< 0,5).

Tais resultados so reveladores do facto da aplicao de apenas uma das metodologias, no
evidenciar postos de trabalho com algum nvel de risco de LMEMSLT. Efectivamente, o RULA um
mtodo construdo com um suporte predominantemente de avaliao da classificao postural,
desenvolvido, no essencial, com o objectivo de dimensionar o risco de LMEMSLT relacionado com
carga fsica imposta ao operador, enquanto o SI um mtodo semi-quantitativo de avaliao do
risco que d maior relevo a aspectos biomecnicos como a intensidade do esforo e o nmero de
movimentos realizados em cada minuto.

A fora, enquanto factor de risco, avaliada de modo distinto nos dois mtodos de estudo das
LMEMSLT. Com efeito, o RULA faz uma estimativa da fora despendida, em funo da carga
manipulada, enquanto o SI determina a fora em funo da carga percebida, isto , em funo da
escala de Borg. Fundamenta-se assim no s na percentagem da fora mxima voluntria
necessria para realizar a actividade, mas ainda na carga sentida pelo operador e nas modificaes
faciais verificadas pelo observador (Moore; Garg, 1995).

O RULA no tem em considerao qualquer tipo de informao sobre o ciclo de trabalho e possibilita
apenas o registo da repetitividade muscular em dois nveis (para o membro superior e para o
membro inferior). Por outro lado, o SI apresenta-se mais conciso uma vez que considera a
intensidade do esforo, a percentagem da durao do esforo e o nmero de esforos por minuto,
possibilitando, dessa forma, a determinao da probabilidade de existncia de fadiga, isto , o
tempo de repouso necessrio em funo do tempo de actividade e da intensidade do esforo.

Outro aspecto a considerar relaciona-se com a circunstncia do RULA aplicar um mtodo de reduo
de dados at se atingir uma classificao parcelar, da qual decorre o decorrente resultado global
(Schoaf et al., 1998). O SI utiliza multiplicadores, para atribuio de ponderaes aos dados
recolhidos, influenciando, deste modo, o resultado final. desse facto bem demonstrativa a
ponderao atribuda intensidade de esforo (multiplicadores que variam entre 1 e 13), enquanto
aos restantes dados so aplicados multiplicadores que variam entre 0,5 e 3. O SI apresenta
resultados contnuos e por isso tendencialmente mais rigorosos.

O RULA no inclui uma anlise da posio do polegar e dos dedos e no avalia o tempo de ciclo da
tarefa, apesar de ter em considerao a fora aplicada (ou desenvolvida) pelos dedos e a
repetitividade no entra em linha de conta com a frequncia.

Constituem ainda limitaes do RULA, a no considerao de alguns importantes factores de risco,
designadamente o trabalho ininterrupto, os factores ambientais e os factores psicossociais.

O Strain Index (SI) tambm tem algumas limitaes, destacando-se, entre outras, as seguintes:

no considera alguns factores de risco de LMELT, como as compresses mecnicas e as
vibraes;
limita-se a atribuir valor preditivo do risco potencial de LMELT s leses das extremidades
distais superiores;
inclui trs variveis determinadas subjectivamente pelo observador;
utiliza multiplicadores que, apesar dos suportes fisiolgico, biomecnico e epidemiolgico so,
no essencial, baseados na experincia dos autores.

As diferentes escalas (ordinal e contnua) utilizadas nos dois mtodos (RULA e SI) constituem
bvias dificuldades de anlise comparativa dos dois mtodos (Kilbom et al., 1986, Keyserling et al,,
1993; Kristensen et al., 1997; Li; Buckle, 1999). Eventualmente, pela complementaridade baseada
no desenvolvimento de determinados elementos de classificao dos dois mtodos, poderia ser
encarada a hiptese de concepo de um outro mtodo de avaliao do risco de LMEMSLT.

Num outro mtodo observacional, eventualmente desenvolvido a partir dos dois mtodos agora
estudados, deveria incluir-se novos factores de avaliao, destacando-se: (1) a considerao da
fora aplicada relativamente aos ngulos inter-segmentares; (2) a velocidade angular; (3) a
avaliao da fadiga em funo da carga fsica de trabalho e das suas relaes com as posturas
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assumidas pelos trabalhadores e (4) os locais de contacto mecnico, a sua resistncia biomecnica
e a utilizao de ferramentas manuais.


5. Concluses e Recomendaes

A determinao do risco potencial de LMEMSLT atravs da utilizao de mtodos observacionais
parece ser til, fundamentalmente porque permite, para alm da obteno de um nvel de risco, o
conhecimento dos respectivos factores de risco.

A anlise estatstica dos resultados obtidos com os mtodos RULA e SI, permite afirmar que, nos
postos de trabalho analisados, no foram demonstrveis diferenas significativas entre os nveis de
risco obtidos, ainda que o nvel de risco de LMEMSLT indicado no seja sempre coincidente. De
facto, em alguns postos de trabalho a classificao obtida com o mtodo RULA atribui um valor de
risco baixo de LMEMSLT, enquanto a classificao com o mtodo SI atribui um valor de risco
moderado ou mesmo elevado e vice-versa. Tais resultados sugerem algumas questes,
designadamente:

Sero os mtodos de avaliao do risco de LMELT efectivos e abrangentes na avaliao do
risco?
Ser que se pode utilizar indiferentemente qualquer dos mtodos observacionais na avaliao
de LMEMSLT?
Algum dos mtodos avalia o risco real de LMEMSLT?

Ainda que no seja possvel a obteno de respostas unvocas, os resultados obtidos permitem
afirmar que, no mnimo, a seleco de mtodos de avaliao do risco de leses musculo-
esquelticas dos membros superiores ligadas ao trabalho deve respeitar uma avaliao preliminar
das situaes de trabalho, designadamente da actividade concreta dos operadores.
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