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COMPREENDER A TERAPIA FAMILIAR

2012

Mnica Machado
Licenciatura em Psicologia - rea de pr-especializao em Psicologia do Desenvolvimento. Mestre
em Psicologia pela Universidade de Coimbra. Psicloga Clnica & Educacional no Gabinete de
Psicologia e Consultoria Personalidades (Portugal)

E-mail:
monicamachado@personalidades.eu


RESUMO

A terapia familiar apresenta-se como uma rea de estudo pouco estudado em psicologia, devido
prpria dificuldade conceptual criada pelos diferentes modelos, ao mesmo tempo que nem sempre
interpretada como a soluo para a resoluo de um problema. A terapia familiar implica a viso da
dificuldade de um individuo associada de forma direta ao seu meio familiar, centrando-se a
interveno na famlia e no meio em que ele se move e no propriamente na individualidade de cada
um. Neste sentido, o presente artigo tem por base a apresentao da terapia familiar no mbito da
terapia sistmica, procurando desmistificar os seus construtos e promover a sua utilizao em casos
que se revele como o mtodo teraputico mais adequado.

Palavras-chave: Terapia familiar, terapia sistmica


1. INTRODUO

Famlia definida como um grupo de indivduos unidos por laos transgeracionais e
interdependentes quanto aos elementos fundamentais da vida. Freud e seus sucessores referem-se
aos membros da famlia enquanto atores no desenvolvimento psquico de um indivduo, mas no
se referem a qualquer teoria psicanaltica da famlia enquanto grupo. (Doron & Parot, 2001)
Neste artigo ser abordado o tema da terapia familiar, sobretudo a terapia famlia
sistmica que se baseia nos trabalhos de L. Von Bertalanffy, autor da teoria geral dos sistemas
que postula que os diversos domnios da atividade se modelizam por meio da noo de sistema
formal, ou seja, um conjunto de elementos ou de partes interdependentes que se constituem uma
totalidade organizada. (Doron & Parot, 2001)

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A terapia familiar baseia a sua interveno na famlia enquanto sistema, composto por
elementos que possuem relaes de interdependncia entre si e que promovem o
desenvolvimento uns dos outros. A terapia familiar centra-se na famlia como um todo, no a
considerando como uma mera soma das suas partes: tudo que acontece num elemento ir afetar
os outros elementos.
Ser feita uma breve exposio histrica das razes da terapia familiar e da sua evoluo
ao longo do tempo, incluindo no nosso pas; o que se entende por terapia familiar; quais os seus
pressuposto tericos e no modo como se desenrola a consulta de terapia familiar, quais as suas
vantagens e que implicaes pode acarretar se a interveno no for corretamente realizada.
Em suma, a terapia familiar pauta-se por ser um bom mtodo teraputico, uma vez que
permite que todos os membros que a compem trabalhem para a resoluo do problema, ao
mesmo tempo que os responsabiliza e lhe d poder para que possam tomar as decises
necessrias para continuarem a progredir ao longo do seu ciclo de vida.

2. UM POUCO DE HISTRIA: A TERAPIA FAMILIAR

H vinte anos comea a desmultiplicar-se a imagem do psicoterapeuta tradicional, sentando e no diretivo,
em proveito de uma equipa teraputica, muitas vezes interdisciplinar. A apario de operadores no terreno do
casal, da famlia, das redes e das instituies, fazia-se acompanhar do desenvolvimento do equipamento tcnico,
vdeo e espelho unidireccional, que inquietava alguns, fazia sorrir outros e alimentava todos os fantasmas
Rieu & Prieur, 1991, in Relvas,1999

O nascimento deste modelo ocorreu nos Estados Unidos num contexto de mudana de
paradigma: a passagem do pensamento analtico ao pensamento sistmico que tem como
principal corolrio preciso reunir para compreender, colocando a tnica no estudo das
relaes e das interaes, substituindo a causalidade linear pela causalidade circular: Assim,
torna-se impossvel isolar o indivduo do seu meio, ambos evoluem simultaneamente e mudam
reciprocamente. A importncia do contexto torna-se mais clara, bem como a noo de co -
evoluo, que determinante na terapia familiar. (Relvas, 1999)
Na dcada de 50, a interao familiar passou a ser entendida como um processo
patolgico presente na etiologia da esquizofrenia, da que a psiquiatria e a patologia tenham dado
um enorme contributo na formao da terapia familiar. Desta forma, esboado um novo
conceito de doena mental em que o sintoma visto como um comportamento lgico, coerente e
com uma funo no contexto em que aparece, passando o doente a ser encarado como um dos
elos de uma cadeia interativa disfuncional de um todo (que est perturbado), no qual se assume
como portador do sintoma (paciente identificado). Assim, a disfuncionalidade do todo ficar-se-ia

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a dever ao jogo de movimentos homeostticos que o todo poria em marcha, com o objetivo da
sua manuteno. (Relvas,1999)
A terapia familiar vai buscar teoria geral dos sistemas a sua noo bsica, isto , a noo
de sistema que se aplica tanto compreenso da famlia como ao processo teraputico. Da
ciberntica retira os conceitos de regulao, funcionamento e evoluo do sistema familiar, tanto
no sentido da explicao da normalidade, como da patologia. Das teorias da comunicao retira
uma grelha de anlise para a compreenso e interveno sobre o que se passa na famlia em
termos de interao. (Relvas, 1999)
Entre os mais importantes autores no mbito da terapia familiar e do seu
desenvolvimento, encontramos: Milton Erikson (psiquiatra americano) que desenvolveu a
histria clnica e uma forma muito particular de fazer terapia assente numa invulgar interveno
teraputica. Embora nunca se tenha centrado no trabalho teraputico com as famlias, influenciou
em muito as ideias dos homens de Palo Alto. Tambm no devemos ignorar as contribuies de
Bateson (1904-1980), que depois de formaes em biologia, trabalhos de ciberntica com
Foerster, N. Wiener e K. Lewin, vai para Palo Alto, com um convite para participar num projeto,
aplicando os conceitos sistmicos comunicao, e desta psicopatologia e psicoterapia da
esquizofrenia. (Relvas, 1999)
Da equipa de Bateson fizeram parte Jay Haley e Jonh Weakland, que desenvolvem uma
importante atividade de psicoterapeutas e participam nos estudos sobre a doble-mind. Mais
tarde, Haley deixa Palo Alto (1967) e junta-se a Minuchin, incorporando uma perspetiva
estratgica de abordagem estrutural. Por seu turno, Don Jackson (psiquiatra e psicanalista) chega
a Palo Alto, onde se dedica ao estudo de conceitos como a homeostase familiar, retroao
positiva e negativa, e causalidade circular. (Relvas, 1999)
Desta forma, podemos encontrar trs orientaes bsicas na investigao conduzida por
este grupo, que corresponde, de certo modo, aos perodos de desenvolvimento da terapia familiar:
1) a partir de 1949 estudo da comunicao humana centrada nos trabalhos e autores referidos
anteriormente; 2) em 1959, Don Jackson, funda o Mental Research Institute (MRI), consagrado
investigao, formao de terapeutas e prtica do trabalho clnico com famlias; 3) em 1967
recriado por R. Fish, J. Weakland e P. Watzlawick o Brief Therapy Center, para a investigao
das ideias estratgicas ericksonianas. (Relvas, 1999)
Em 1961, surge a revista Family Process e d-se um novo passo: o seu primeiro nmero
foi inteiramente dedicado terapia familiar. Ainda ao longo da dcada de 60, Salvador Minuchin
e Murray Bowen desenvolvem e apresentam os seus prprios modelos sistmicos de
compreenso e interveno familiares. Em 1967, Palazzoli cria em Milo o primeiro centro de
terapia familiar da Europa. (Relvas, 2002)
Em 1991, Rey e Prieur, afirmaram que a imagem do psicoterapeuta tradicional estava a
desvanecer-se em proveito da equipa teraputica, muitas vezes interdisciplinar. A apario de

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operadores no terreno do casal, da famlia, das redes e das instituies, acompanhado pelo
desenvolvimento de equipamento tcnico, vdeo e espelho unidirecional. (Relvas, 2002)
Foi nos anos 80 que ocorreu um regresso origem das preocupaes sistmicas, isto ,
comea a criar-se a tendncia de sair da famlia e considera-la como um contexto entre outros
significativos incluindo na interveno clnica e na compreenso do problema. Pode-se dizer que
na terapia familiar se avanou da despatologizao para a desfamiliarizao.(Relvas, 1999,
cit in Relvas, 2002), isto , aquele que intervm tem que pontuar o contexto que lhe parece mais
relevante na definio/ descrio do problema e no qual dever ocorrer a interveno, que pode
no ser obrigatoriamente na famlia, mas sim na escola, empresa ou bairro. Daqui depreende-se
os motivos para se falar, cada vez mais, em abordagem e interveno sistmica ou consulta de
sistemas (Relvas, 2002).
Outro aspeto evolutivo prende-se com a vertente terica e epistemolgica: a partir dos
anos 80 ocorre a reconceptualizao da terapia familiar que tem como objetivo o respeito
renovado pela complexidade sistmica. Autores de outras disciplinas (Maturana e Varela,
Prigogine, Von Foerster) facilitaram a transformao deste modelo, reforando a base ecolgica,
social e comunicacional da compreenso das dificuldades com a introduo da noo da auto
referncia do terapeuta no processo. Os sistemas descritivos-explicativos da patologia so cada
vez menos aceites e o termo problema substitui o de disfuncionamento, em que a preocupao do
terapeuta no a patologia da criana ou a disfuncionalidade familiar, mas sim em todos.
(Relvas, 2002)
Hoje em dia a terapia familiar pode ser caracterizada por integrar uma epistemologia, um
corpo terico e uma abordagem teraputica. A epistemologia particular, no causalista e
sistmica, que estipula que os problemas humanos no tm apenas um sentido, mas tambm
possuem uma funo no contexto mais alargado em que ocorrem. (Relvas, A. P., 1999)
H mais de uma dcada, quase duas, que a terapia familiar atingia a sua prpria
adolescncia. Como qualquer adolescente sentiu, ento, a necessidade de se questionar (e h sua
famlia) sobre a sua histria, passada e futura! Desenvolveu esse questionamento no seio do
mundo atrs do espelho (de viso num s sentido) povoado, entre outras coisas, por ideias,
tcnicas, teorias e, principalmente, por terapeutas. Descobriu, a, a inevitabilidade solidria e
complementar de juntar dois irmos at h data muitas vezes desavindos: o saber-fazer e o
saber-pensar. Mas, para que tudo corresse bem, era preciso junt-los sob a orientao e
ajuda de um terceiro irmo, em boa verdade um pouco esquecido pela famlia: tratava-se do
saber-ser.
Seguia assim o conselho de um velho e sbio av Bateson, redescobrindo o padro que
liga, ou seja, o caminho da sua histria rumo maturidade que, secretamente, deseja que nunca
venha a ser completamente alcanada para nunca cair na tentao de se acomodar e acreditar
que j tudo sabe(Relvas, 2000 cit in Relvas, 2002).

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Enquanto que a terapia familiar se desenvolvia e ia aprimorando as suas tcnicas no
Estados Unidos e na Europa, aqui em Portugal ainda tinha um longo caminho a percorrer. S
acerca de vinte e cinco anos atrs que a terapia familiar chegou a Portugal, apadrinhada por um
grupo de tcnicos de sade mental (Relvas, 2002).
Foi h mais ou menos vinte anos atrs que descobriram a terapia familiar em Portugal, em
que alguns profissionais procuraram estabelecer relaes com os grandes fundadores da terapia
familiar nos Estados Unidos, ou a Itlia, ter com Maurizio Andolfi e a sua mulher para descobrir
como fazer terapia com a famlia. Daniel Sampaio e Jos Gameiro escreveram o primeiro livro
portugus sobre a terapia familiar., ao mesmo tempo que promoveram formaes com os grandes
mestres da terapia familiar sistmica (Andolfi, Fontaine, Caill, Onnis, Simon, Ausloos,
Boscolo, Cecchin, Elkaim, Prieur, entre outros). Entretanto, a Sociedade Portuguesa de Terapia
Familiar tinha definido e estabelecido objetivos especficos de formao e surgiram cursos (cinco
a seis anos) que credenciavam os formandos com titulo de terapeuta familiar ou interventor
sistmico (Relvas, 2002).
A terapia familiar, em Portugal e no mundo, foi alvo de inmeras transformaes,
expandindo-a para reas que pouco tinham a ver com a famlia, fazendo de outros sistemas o seu
alvo de atuao. Neste processo de crescimento descobriu-se que era til que os tcnicos de
sade mental pudessem interagir com outros profissionais que tinham interesse nas propostas
sistmicas. Mdicos de famlia, enfermeiros, juristas, professores foram alguns a quem a
formao e as propostas metodolgicas de interveno com vista a uma abordagem sistmica da
realidade tm conduzido ao frutuoso enlace com os psiclogos. (Relvas, 2002)
Atualmente, a Sociedade Portuguesa de Terapia Familiar (sediada em Lisboa) iniciou um
processo de descentralizao, abrindo delegaes em outras zonas do pas (nomeadamente
Coimbra e Porto). Hoje, os seus programas de formao encontram-se voltados no s para a
certificao de terapeutas familiares ou interventores sistmicos, mas tambm para a
possibilidade de dotar os tcnicos das mais diversas reas de interveno psicossocial,
permitindo-lhes desenvolver uma postura, compreenso e viso sistmicas das realidades
especficas com que lidam, isto , tornar a terapia familiar extensvel s mais diversas reas de
aplicao (Relvas, 2002).
Presentemente, a Sociedade Portuguesa de Terapia Familiar continua a fornecer estes
cursos para os mais diversos tcnicos com formao superior. Geralmente os cursos so de trs
anos, em que o primeiro e o segundo ano so de sensibilizao e de formao bsica, qual se
atribui um certificado. Por seu turno, o terceiro ano s para aqueles que desejam a superviso,
isto , trabalhar em casos de interveno sistmica e de terapia familiar, que a dita prtica
clnica (Relvas, 2002).
Concluindo, o balano destes vinte e tal anos de terapia familiar em Portugal apresenta
um saldo positivo, embora seja importante continuar a pensar no futuro, ou seja, acreditando

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que assim vamos, todos (terapeutas e clientes), conjuntamente, descobrindo e altivando os
recursos e as competncias que ainda no descobrimos que tnhamos (Ausloos, 1996; Relvas
& Alarco, 2001 cit in Relvas, A. P., 2002).

2.1. A (s) terapia (s) familiar (es)
A terapia familiar surgiu dos problemas da clnica psiquitrica ligados a certos impasses
pragmticos que a realidade quotidiana colocava aos terapeutas. Aparece como um recurso diante
de realidades inextrincveis por meio da criao de acontecimentos singulares; inscrevendo-se no
tempo e no espao; modificando a evoluo espontnea da famlia; estabelecendo uma conexo
entre a semiologia do corpo e a do esprito; dos modos de conduta, emoo e pensamento de
microssistemas familiares em sofrimento A terapia familiar composta por vrios modelos, em
que cada um deve ser visto como um sistema em si mesmo que funcionam como uma espcie de
quadro, de guia de leitura e interveno que fixa o objeto de estudo sem se confundir com ele
(Miermont,, 1994).
As terapias familiares correspondem a tratamentos psicoteraputicos ou socioteraputicos
da famlia que apresenta dificuldades ligadas a um ou mais pacientes reconhecidos socialmente
como doentes. A conjuno-disjuno dos aspetos psquicos e sociais reflete-se nas divergncias
de pontos de vista entre modelos psicanalticos e (scio) sistmicos, sem que seja possvel
permanecer muito tempo num envolvimento puramente dicotmico, maniquesta e exclusivo da
ao e da reflexo a esse respeito (Miermont, 1994).
O termo remete para um conjunto de prticas e de teorias no contexto das quais so
colocados problemas individuais, familiares e sociais; transtornos do comportamento, actos de
delito; violncia familiar e social; confrontos interinstitucionais ou transculturais. A finalidade da
terapia familiar atender as pessoas doentes em conjunto com a sua famlia, tratar da famlia, dos
seus membros e do seu ambiente (Miermont, 1994).
Enquanto entidade, a terapia familiar atravessada por inmeras correntes aparentemente
contraditrias (psicanalticas, sistmicas, comportamentais, gestlticas, etolgicas, sociolgicas,
etc.), supondo sempre um trabalho prvio de indicaes e contra-indicaes, depreendo-se da
um vasto leque de prticas. Da estrutura interna da terapia familiar podemos salientar trs aspetos
unificadores:
A necessidade que o terapeuta tem de se apoiar numa teoria da famlia que tem de ter
sempre em considerao a dinmica familiar e o seu processo de mudana; a
organizao das relaes interpessoais e uma conceo sobre a sade mental vs
patologia da famlia, qual se iro ajustar os procedimentos tcnicos (Vetere, 1987, cit
in Gameiro, 1992);

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O processo teraputico pode ser definido como a psicoterapia de um sistema social
natural, tendo, frequentemente, na base a entrevista interpessoal conjunta. Aqui o
terapeuta deve assinalar quais os elementos da famlia que participam na entrevista, em
funo do seu posicionamento terico ou da prpria fase e vicissitudes do processo
teraputico. O ritmo, periodicidade, nmero, durao e espaamento das sesses variam
em funo dos modelos (Relvas, 1999);
O setting especifico da terapia familiar converte-se num instrumento teraputico por
excelncia. O suporte instrumental do terapeuta engloba: tcnicas particulares; suporte
de anlise do caso e do processo e ainda na formao e superviso. (Fontaine, 1993;
Bleandonu, 1986, Heivil, 1984).
Assim sendo, as vrias escolas da terapia familiar foram sendo reconcetualizadas, mas hoje
em dia a atual a terapia familiar designada de 2 ordem ou ps-moderna. De entre as escolas de
terapia familiar, encontramos:
A teoria e terapia dos sistemas familiares de Murray Bowen: elaborou um modelo
terico de compreenso do sistema familiar e patologias explicveis, em que o seu
paradigma sistmico, postulando que necessrio compreender o indivduo atravs da
forma como se pe e relaciona com o sistema. A importncia atribuda famlia deriva
do facto de a considerar como um lugar de criao e sucesso para as geraes
humanas, em que o ser humano definido como familiar e potencialmente criador.
A sua teoria estende-se das relaes do indivduo consigo prprio, com a famlia
nuclear, s famlias de origem e sociedade. (Relvas, 1999)
A terapia familiar estratgica, a escola de Palo Alto: existe uma certa disperso de
abordagens desta terapia familiar estratgica, pela grande quantidade de autores que
fizeram parte desta escola. De qualquer forma, os elementos unificadores desta escola,
para alm das concees dos vrios autores que parecem interligar-se, encontramos: a
importncia atribuda comunicao e aos efeitos que os seus paradoxos exercem
sobre o comportamento, em termos de compreenso da patologia e da sua utilizao
teraputica; a componente estratgica que se refere ao terapeuta que define objetivos
claros que incluem a resoluo dos problemas apresentados; e o ressaltar do papel
diretivo do terapeuta que implica que ele seja considerado agente de mudana e
responsvel pela promoo da estratgia planificada com vista a resoluo do
problema (cit Relvas,1999). Um outro ponto o facto de se tratar de um modelo
estratgico, ou seja, considera-se mais esta corrente uma prtica do que uma teoria, em
que esta afirmao ser tanto mais correta se falar em teoria da mudana, que postula
que os sistemas esto em permanente mudana e nela que se centra a gnese dos
problemas. (Relvas, 1999)
A terapia familiar estrutural constitui uma escola que afirma que uma estrutura
desenvolvida por uma personalidade original que se elaborou como um todo coerente.

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Possui uma conceo e prtica adaptadas a pacientes e a um mtodo particular, de onde
emerge um conjunto de conhecimentos equacionados e organizados com a preocupao
de serem transmitidos. O seu principal representante Salvador Minuchin e defende
que a famlia deve ser entendida como uma organizao de sujeitos, que comporta
transies funcionais evolutivas (ciclo vital) que implicam definir limites e hierarquias,
alianas e distanciamentos, bem coligaes, ou seja, trata-se da aplicao da noo de
estrutura ao grupo familiar em estreita ligao com o sistema (Relvas, 1999).
Por fim a terapia familiar de 2 ordem, que engloba as implicaes decorridas da
evoluo dos modelos de terapia familiar anteriormente referidos e equacionados a dois
nveis: a prpria viso sistmica da famlia e da concepo da interveno,
particularmente no que se refere criao do sistema teraputico formado por
terapeutas e famlias (Relvas, 1999).
Apesar das vrias teorias subjacentes na rea da terapia familiar, esta continuou a ser vista
como um sistema que integra influncias externas, mas que no est dependente delas, ao mesmo
tempo que existem foras internas que contribuem para a sua regulao, conferindo-lhe uma
capacidade auto - organizativa, coerncia e consistncia no jogo de equilbrios dinmicos
interior-exterior. Quanto criao do sistema teraputico: o terapeuta deixa de ser um mero
observador neutro e exterior ao sistema, passando a ser encarado como um observador-
participante na realidade em construo de acordo com a teoria dos sistemas, implicando sempre
uma acoplagem de dois sistemas (terapeuta e famlia) que se perturbam mutuamente (Relvas,
1999).
Para concluir, resta-me dizer que a terapia familiar, embora formada por vrias correntes,
com concees muito diferentes entre si, no se descurou do seu elemento principal: a famlia,
enquanto agente de mudana e com poder para mudar o seu funcionamento e progredir ao longo
do seu ciclo vital. Hoje, sabe-se que a famlia entendida como um sistema em constante
transformao e mudana, devendo estes dois pontos nunca ser esquecidos numa situao de
interveno teraputica. A famlia um todo que no pode, nem deve, ser dissociado das suas
partes, em que todos os seus elementos contribuem, de igual modo, para o seu desenvolvimento e
bom funcionamento. (ver anexo 1)

3. A TERAPIA FAMILIAR SISTMICA: ALGUNS CONCEITOS BSICOS

Devido ao facto da terapia familiar possuir vrias correntes e, como tal, vrias teorias e
metodologias de interveno, eu decidi centrar-me na terapia familiar sistmica, que teve a sua
origem na escola de Palo Alto. A terapia familiar sistmica assenta numa teoria comportamental
da comunicao e numa estratgia pragmtica. Esta abordagem privilegia a observao, no seio
da famlia, das condutas interativas e das trocas comportamentais manifestas das quais se tende a

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denunciar os efeitos patognicos. A terapia sistmica possui as suas prprias tcnicas
(contraparadoxo, conotao positiva, desqualificao, redefinio, reenquadramento e
provocao) para clarificar a comunicao perturbada no sistema familiar (Doron & Poirot,
2001).
Para se falar em terapia familiar deve-se ter em ateno quais so os conceitos bsicos em
que assenta esta teoria, bem como a sua importncia para a interveno teraputica. Entre os
principais conceitos, encontram-se: a noo de famlia e a ideia de mudana.
A noo de famlia o conceito-chave da terapia familiar. Andolfi (1995) considera a
famlia como um sistema de interaco que supera e articula dentro dela os vrios componentes
individuais e, deste modo, a explorao das relaes interpessoais e das normas que regulam a
sua vida como grupo. Esta explorao das relaes e das normas so necessrias para a
compreenso do comportamento dos membros que a formam, bem como para a formulao de
intervenes eficazes.
Ento, a famlia pode ser considerada como um sistema aberto, social e auto-organizado
constitudo por vrias unidades ligadas no conjunto, por regras de comportamento e por funes
dinmicas em constante interao e com trocas com o exterior. A famlia um sistema entre
sistemas, essencial explorao das relaes interpessoais e das normas que regulam a vida dos
grupos significativos a que o indivduo pertence para que seja possvel compreender o
comportamento dos membros e formulao de interaes eficazes. (Andolfi, 1995)
A famlia como um sistema ativo regulado por regras desenvolvidas e modificveis no
tempo atravs de tentativas e erros que iro permitir aos vrios membros experimentar o que
permitido na relao e aquilo que no . Por outras palavras, a formao de uma unidade
sistmica apoiada em modalidades relacionais peculiares ao prprio sistema e susceptveis de
novas formulaes e adaptaes no tempo. A famlia no um ser passivo, mas sim um sistema
intrinsecamente activo, em que cada mudana no seu interior (intrasistmica: nascimento dos
filhos, separao, luto, divrcio), ou no seu exterior (intersistmica: mudanas de trabalho ou
contexto, de valores) ir repercutir-se no sistema de funcionamento familiar, exigindo um
processo constante de adaptao (Andolfi, 1995)
Tambm um sistema aberto em interao com outros sistemas (escola, emprego,
bairro): as relaes intrafamiliares mantm uma relao dialctica com as relaes sociais: iro
condicion-las ao mesmo tempo que ser condicionada pelas normas e valores da sociedade onde
se encontra, procurando estabelecer um equilbrio dinmico. Levi- Strauss refere que tal relao
no esttica como a parede e os tijolos que a compem. antes um processo dinmico de
tenso e oposio com um ponto de equilbrio extremamente difcil de encontrar, porque a sua
localizao exata submetida a infinitas variaes que dependem do tempo e da sociedade.
(Levi Strauss, 1967).

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A conceo de famlia at aqui apresentada respeita a atual noo de sistema entendido
como um conjunto ativo, estruturado, que se define em funo das diferenas que apresenta na
relao com os contextos em que vive e nas finalidades que constituem a sua razo de existir.
Relao e organizao so as palavras-chave deste conceito, correspondendo, respectivamente, s
capacidades interativas (circularidade, retroatividade) e auto - organizativa dos sistemas (Relvas,
2000).
A terapia familiar mostrou que a famlia deve ser entendida na sua globalidade, ou seja,
como sistema que cria atravs de relaes e interaes algo nico e no sobreponvel soma das
pessoas que a compem. Por outras palavras, permitiu descobrir como os indivduos, as suas
famlias e o seu sofrimento no podem ser isolados ou desligados dos contextos de vida em que
participam, quer eles sejam privados ou mais sociais e comunitrios. No se deve ignorar que
tudo isto deve ser relacionado com o presente, ao mesmo tempo que no pode ser dissociado da
sua prpria histria individual e familiar (Relvas, 2002).
A famlia um sistema em constante transformao e que se adapta s diferentes
exigncias das diversas fases do seu ciclo de desenvolvimento, assim como s mudanas e
solicitaes sociais com o fim de assegurar a continuidade e o crescimento psicossocial dos seus
membros. Esta continuidade e crescimento desenvolvem-se atravs de um equilbrio dinmico
entre duas funes: a tendncia homeosttica e a capacidade de transformao, isto , circuitos
retroativos agem atravs de um mecanismo de feedback em direo manuteno da
homeostasia (retroao negativa) ou em direo mudana (retroaco positiva). (Andolfi,
1995)
Esta ideia da famlia como um sistema em constante transformao remete para a ideia de
mudana , ou seja, cada famlia vai-se transformando ao longo do seu tempo de vida em trs
aspetos fundamentais: estrutural, interaccional e funcional. Cada famlia nuclear percorre um
ciclo vital, marcado por etapas desenvolvimentais, caracterizado pela prossecuo de objetivos
especficos que concorrem para a obteno de um nico objetivo: a sobrevivncia do sistema
familiar. A mudana um conceito fundamental para se perceber a famlia numa perspetiva
sistmica, aparecendo associada ao fator tempo processual e familiar, no qual os diversos
momentos estruturais da famlia se vo articulando progressivamente. No se trata de uma
mudana oposta no mudana, j que a estabilidade no significa uma paragem na evoluo da
vida do sistema familiar, dado que estabilidade e mudana so duas faces da mesma moeda: uma
famlia encontra-se em mudana permanente (Relvas, 2000).
Assim sendo, os momentos de mudana correspondem s chamadas crises, definidas por
Minuchin (1974) como uma ocasio de evoluo e risco de patologia. As crises, embora
impliquem stress, no se relacionam com o carcter agradvel ou desagradvel, nem com a carga
afetiva negativa de determinada situao ou etapa da vida familiar. As crises podem relacionar-se
com as exigncias de mudanas internas ou externas, com as tarefas normativas do evoluir
familiar (etapas do ciclo vital) ou com situaes e fontes de stress acidentais que, de algum

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modo, intersectam ou colidem com o caminho da famlia ao longo do seu ciclo de vida (Relvas,
2000).
Em suma, terapia familiar teve o mrito de fornecer todo um conjunto de tcnicas
especficas de interveno que, acopladas entrevista familiar conjunta baseada na circularidade,
se constituiu como um meio para a atualizao de estratgias que se propem a perseguir os
objetivos teraputicos definidos pelo conjunto de clientes e terapeuta.

3.1. A escolha da interveno sistmica: a consulta psicolgica da terapia familiar
A terapia familiar, no mbito da consulta psicolgica, ir atravessar diversas etapas que vo
conduzir concretizao de um determinado objetivo. Optar por uma interveno sistmica leva
a que a famlia deva ser entendida e analisada como um todo, em que se um membro tem um
determinado problema, toda a famlia contribui para a sua manuteno ou resoluo. Ao
contrrio do que se possa pensar, a terapia familiar no passa logo para uma abordagem centrada
na famlia: ir partir do particular, do individual, do paciente identificado para delinear uma
interveno centrada e para a famlia.
Partindo dos pressupostos sistmicos, torna-se necessrio ressaltar as razes pelas quais se
deve partir de uma abordagem individual para uma abordagem familiar. Significa que ter que
ser adotado um modelo conceptual que nos leva do mundo interior, dos processos intrapsquicos,
para um mundo de comportamentos interativos observados no seu contexto temporal e espacial.
A abordagem sistmica est mais virada para o estudo dos acontecimentos e das pessoas em
detrimento da dinmica interactiva e no tanto para os seus significados intrnsecos (Andolfi,
1995).
Ao adotar os pressupostos sistmicos, toda a famlia ir ser concebida como um ser vivo,
um sistema autnomo, auto-organizado que tenta progredir ao longo do seu ciclo de vida. Este
organismo est em estreita relao com outros sistemas, cada um composto por diferentes
elementos: escola, grupo cultural ou social, nao, bairro, emprego. Desta forma, quando uma
pessoa chega consulta com algum problema, este encontra-se em toda a famlia, ou seja, dela
depender a forma como ele ser resolvido e quais os recursos que dispe para que tal seja
possvel (Sidelski, 2000).
Desta forma, a interveno sistmica defende que o terapeuta deve convocar toda a famlia,
procurando estabelecer, desde logo, uma atmosfera de cooperao e confidencialidade (Andolfi,
1995). Falar do processo teraputico em terapia familiar um pouco complexo e quase
impossvel de fazer de modo genrico, ou seja, o sistema constitudo pelo todo terico-
epistemolgico previamente referido compe-se de vrios subsistemas com pressupostos
particulares e tcnicas especficas. Dentro destes modelos encontramos: modelo estrutural de
Salvador Minuchin; o modelo estratgico associado escola de Palo Alto, e o modelo extensivo.
(Relvas, 2000)

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Contudo, existem alguns elementos que se podem ressaltar do todo que a terapia familiar:
a necessidade que o terapeuta tem de se apoiar numa teoria da famlia e deve satisfazer os
seguintes requisitos:
1. Descrever e explicar a estrutura familiar, a sua dinmica, processo e mudana;
2. Descrever as estruturas interpessoais e as dinmicas emocionais dentro da famlia;
3. Ter em conta a famlia como ligao entre o individual e a cultura;
4. Descrever o processo de individuao e a diferenciao dos membros da famlia;
5. Prever a sade e a patologia dentro da famlia, isto , ter um conjunto de hipteses
acerca do funcionamento familiar e das causas da disfuno;
6. Prescrever estratgias teraputicas para lidar com a disfuno familiar. (cit. em
Gameiro, 1992)
Ento, o processo teraputico pode ser definido como a psicoterapia de um sistema social
natural, a famlia, utilizando como tcnica base a entrevista interpessoal conjunta (cit. Relvas,
2000: 29). A famlia e o terapeuta passam a formar o sistema teraputico, numa acoplagem em
que cada qual mantm intacta a sua organizao e autonomia. Desta forma, a psicoterapia vai-se
desenrolando atravs da realizao de diversas entrevistas com os elementos da famlia,
pontuados pelo terapeuta como importantes no contexto em que surge o sintoma. O terapeuta
pode trabalhar diretamente com um s indivduo, com um ou mais subsistemas. O ritmo e
periodicidade das entrevistas variam conforme o terapeuta, podem ser mais ou menos espaadas,
regulares ou no. Ao longo de todo este processo, vo-se utilizando tcnicas prprias de cada
modelo, aplicadas de forma pessoal por cada terapeuta, tendo como objetivo ultimo a mudana
da estrutura da famlia, ou seja, a mudana da forma como mantm a sua organizao. (Relvas,
2000)
Quanto ao papel do terapeuta e formao, nas palavras de Andolfi (1980) ser sempre um
encenador do drama familiar no sentido em que, conjuntamente com a famlia e aproveitando
o seu potencial de mudana, vai reestruturando o guio que esta lhe apresenta, relativo ao seu
vivido familiar, num cenrio partida modificado pela sua incluso de um novo elemento da
cena. Exerce um papel ativo, mas que no procura impor famlia uma realidade que dele.
Rigorosamente, deve-se falar em terapia com a famlia e nunca de uma terapia da famlia.
(Relvas, 2000). Assim sendo, a atitude do terapeuta no a de tentar explicar um indivduo,
observado isoladamente, sobre o qual realizar inferncias, mas sim de um participante num
processo ativo que parte das observaes das interaes entre os membros da famlia e entre esta
com os outros sistemas que com ela interagem. (Andolfi, 1995). este terapeuta, como agente de
mudana, que favorece a amplificao das flutuaes do sistema, de modo a que este, atravs da
reestruturao, evolua para um novo nvel de estabilidade: mais diretivo, provocador e consultor
(Relvas, 2000).

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O terapeuta deve observar o indivduo no seu contexto de interao (famlia, escola, bairro),
nos quais o seu comportamento diferente pode assumir um outro significado. O terapeuta
prescinde da necessidade de reconstruir uma histria e uma evoluo clnica com fins amnsicos,
preferindo comear do zero, analisando as relaes no aqui e no agora entre o individuo e o
sistema interativo num nico ato de observao. Assim, a famlia passa a ser considerada um
sistema interativo, no como uma soma de uma srie de comportamentos individuais desligados
entre si. (Andolfi, 1995)
O terapeuta no deve ignorar o facto de a vinda da famlia consulta como grupo poder ser
ligeiramente embaraante, em que qualquer um dos familiares pode estar ali contra a sua
vontade. A verdade que aquele que apresentado como perturbado o que se sente mais
melindrado com esta situao, j que sabe que a razo da vinda consulta. Andolfi (1995)
refere que cabe ao terapeuta criar um contexto teraputico tranquilizante e colaborante, evitando
pr-se no papel de juiz que deve emitir um veredicto, ou no papel de um aliado ou defensor de
quem parece dbil.
A grande maioria dos familiares enviada para a terapia j com um diagnstico formulado,
da que seja condicionados, no desespero de tal ocorrncia, a raciocinar segundo a lgica da
delegao absoluta para o tcnico, ou seja, consideram que cabe ao terapeuta modificar o que no
funciona no doente ou fornecer algumas indicaes para sarem do problema, no esperando um
pedido de participao na promoo da resoluo do problema. Ao contrrio do que a maioria
das famlias pensa, a soluo do problema no est nas indicaes do mdico ou na interveno
farmacolgica, mas sim na anlise sistmica dos problemas reais da famlia e na ativao de
todas as valncias positivas e auto - teraputicas que cada ncleo social possui no seu interior.
Ser o sistema familiar a tomar a seu cargo a gesto dos problemas de interao pouco a pouco
evidenciados, funcionando como o eixo do processo teraputico (Andolfi, 1995).
O papel deste terapeuta relacional ser, numa primeira fase, ser o consultor dos problemas
que da famlia e depois o supervisor dos esforos desenvolvidos por ela no decorrer da terapia.
Para que tal seja possvel concretizar h que comear a fazer parte do sistema familiar, com a sua
bagagem tcnica de experincia, personalidade, sentido de humor e capacidade de sentir as
emoes dos outros, renunciando ideia de mgico, de algum de ferro. Deve ser capaz de
avaliar se a interveno correta, negando a terapia quando o problema resultante de
contradies sociais, mascarado por um sintoma psiquitrico ou no caso da famlia se mostrar
constrangida em aceitar uma interveno imposta por outrem (escola ou instituio) (Andolfi,
1995).
Assim, o problema daquele que levou ao pedido ser considerado, mas o terapeuta tambm
se interessar pelo problema em termos interacionais, ou seja, saber como, quando, onde, com
quem e porqu do comportamento, ao mesmo tempo que explora os efeitos desse nos outros
membros da famlia e at fora desta (professores, vizinhana, parentes, etc.), bem como ver como
os comportamentos destes ltimos se repercutem no comportamento da pessoa apresentada como

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o portador do problema, ou seja, levar em conta o contexto geral em que estas interaes tm
lugar (Andolfi, 1995).
Neste sentido, o auto defende que a funo do terapeuta , ainda, a de compreender o
problema em termos e interao atravs do contributo de todos os membros da famlia, traando
na sua mente um mapa da estrutura familiar com base nas interaes mais significativas intra e
extrafamiliares, ou seja, pode-se pedir a todos os membros da famlia que definam objetivos que
conduzam a uma mudana estvel e soluo do problema Aqui o terapeuta deve realizar um
mapa do tempo decorrido desta famlia, isto , realizar o mapa vital, no qual ser realizado uma
descrio dos obstculos com que se podem deparar na resoluo do problema e para passar com
xito para a prxima etapa (Sidelski, D., 2000). Desta forma, a terapia deixa de ter o seu qu de
mistrio, passando a revelar um compromisso de colaborao entre todos (famlia e terapeuta),
em que o terapeuta apresenta um papel privilegiado: o de ativador e mediador da famlia. Este
pressuposto aplica-se quer ao contexto familiar, quer ao extrafamiliar, para o qual pode ser
necessrio propor solues e ativar comportamentos. (Andolfi, 1995)
Por fim, no devemos esquecer o setting: os meios tcnicos audiovisuais, como o espelho
unidireccional ou o equipamento de vdeo, que se convertem num importante instrumento
teraputico ou de suporte de trabalho. Alm de sustentarem algumas tcnicas particulares, como
reforo da delimitao de sub-sistemas ou play-back, so ainda utilizadas formalmente no
processo teraputico, quer como auxiliares dos terapeutas para uma posterior reflexo e estudo do
caso, quer como meio de funcionamento da equipa teraputica (Relvas, 2000).
A instalao e utilizao deste equipamento implica sempre uma organizao adequada do
espao fsico: o espao teraputico deve ser dividido em duas salas contguas (de entrevista e
observao), separadas pelo espelho unidirecional e com comunicao atravs de um sistema de
som. No mobilirio da sala de entrevista no devem ser esquecidos os brinquedos e jogos para
crianas. Aqui, de salientar que este setting teraputico deve ser de imediato apresentado
famlia, explicando quais as razes da sua disposio e composio, nunca esquecendo de
solicitar famlia a autorizao para utilizar o material (sobretudo o de gravao) (Relvas, 2000).
Quanto s implicaes teraputicas da terapia familiar encontramos: razes que legitimam
fazer psicoterapia com a famlia enquanto totalidade, em que o comportamento sintomtico
entendido como uma mensagem e um comportamento interaccional adequado ao contexto em
que se manifesta. Por exemplo, quando na interveno se assume que o que est em jogo o
aspeto relacional, precisamente sobre a relao que se vai intervir atravs da implementao da
mudana dos processos comunicacionais nela implicados. Desta forma entende-se que a terapia
da famlia no tem de ser obrigatoriamente feita com toda a famlia, pelo que se justifica que se
possa falar de uma interveno sistmica junto do indivduo, do casal, da instituio, etc. (Relvas,
2000)

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A prpria conceo de mudana acarreta implicaes importantes para o processo
teraputico, bem como para o prprio papel do terapeuta. Por outras palavras, faz com que a
noo de cura adotada pelos modelos causalistas lineares seja substituda pela de mudana, ou
seja, o objetivo no o retrocesso a um estdio anterior de funcionamento onde o comportamento
problemtico era inexistente, mas sim uma evoluo para um novo estdio. Esta evoluo para
um novo estdio permite uma resoluo adequada e eficaz da situao problemtica ou de crise e,
obviamente, de novas possibilidades de evoluo (Relvas, 2000).
Tal como Bateson formulou, a terapia considerada um processo descritivo de deutero -
aprendizagem, ou seja, o organismo aprende a aprender, percebe e assimila um contexto de
interaes, o que lhe permite ultrapassar o nvel de acolhimento puro e simples de uma
informao, acolhendo novos modos relacionais e novos contextos interaccionais por um
processo de ensaios e erros, permitindo-lhe corrigir os seus fracassos. O objetivo da terapia no
apenas mudar, mas fundamentalmente aprender a mudar: a mudana condio dessa
aprendizagem, pois necessrio que o sistema mude para aprender a mudar. O prprio terapeuta
faz parte deste processo, no qual ele prprio se transforma, isto , includo no sistema
teraputico, utiliza-se a si prprio no como um regulador homeosttico, mas como um agente
ativador da mudana. Cada terapeuta ter uma representao particular do modo como o far
(Relvas, 2000).
Assim, uma abordagem interativa sistmica requer uma formao sria e aprofundada,
aproximando-se da famlia e desta forma poder revelar conflitos que no pareciam to evidentes
aos olhos desta, ao mesmo tempo que liberta o doente identificado da sua condio de bode
expiatrio. Por outras palavras, para aprender uma abordagem sistmica, o terapeuta em treino
deve trabalhar no s com a famlia, mas tambm em contacto directo com a comunidade, em
que o conhecimento terico dos processos interaccionais tem de ser implementado pela
experincia em campo, ou seja, a dissoluo duma diviso rgida tradicional dos papis
profissionais, ensinando o terapeuta a lidar com novas responsabilidades, requerendo uma
competncia genuna e efetiva (ver anexo 2) (Andolfi, 1995).

3.2. Contra- indicaes da terapia familiar
Tal como qualquer modalidade de interveno, tambm a terapia familiar apresenta os seus
pontos fracos, sejam ao nvel da metodologia, seja ao nvel da interveno. No se tratam de
desvantagens, mas sim casos em que ela parece ser contra - indicada e em que se deve optar por
uma psicoterapia individual. Falar em contra-indicao prende-se com razes de ordem
pragmtica, sobretudo no que concerne ao papel que pode exercer no mbito da terapia familiar.
As ditas contra-indicaes so a favor da capacidade que o terapeuta possui de se aliar h
famlias e de as manter em tratamento, bem como com o consentimento que o sistema familiar d
para que possa ocorrer a mudana (Bloch, 1979).

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Assim sendo, entre as principais contra - indicaes da terapia familiar encontram-se:
quando o paciente identificado sofre de pequenos delrios e comportamentos e aes de menor
porte, o mais adequado utilizar uma psicoterapia individual, centrando-se nica e
exclusivamente no indivduo identificado, dado que ele prprio possui capacidade para resolver o
seu problema. No entanto, a terapia familiar extremamente adequada em casos de
esquizofrenia, paranoia grave, situaes de conflito conjugal e familiar (Bloch, 1979).
Um outro entrave terapia familiar pode prender-se com o facto de existir uma relao de
extrema dependncia entre os membros da famlia, em que esta funciona como um conjunto
protector, manipulador, directivo e desequilibrado. Nesta situao de nada serviro os esforos
do terapeuta, dado que este tipo de famlia tende a defender-se e a fechar as suas fronteiras a
foras e elementos exteriores a si, contribuindo para a manuteno do problema (Bloch1979).
A terapia familiar pode no ser til em quadros de patologia complicados, sobretudo com as
ditas no-familias, dado que se pautam por ser um aglomerado de pessoas, com uma estrutura
similar de uma famlia, mas na qual no existem relaes afectivas entre os seus membros.
Neste caso, a terapia torna-se intil dado que iro evitar qualquer tipo de interveno, relao
com o terapeuta, no deixando que acedam ao seu interior e no caminhando para a resoluo do
problema. Em determinados casos, a prpria tentativa de levar a que a famlia se comprometa na
resoluo do problema pode conduzir ao fracasso. Muitas das vezes, o paciente identificado o
nico que espera que o seu sistema possa mudar, quando na verdade o sistema no se predispe
para a mudana, resignando-se condio em que se encontra (Bloch, 1979).
Por fim, deve-se ter em ateno o facto de uma famlia chegar consulta aps infrutferas
tentativas de resoluo do problema, fosse atravs de outros tcnicos ou atravs das suas
capacidades, sentindo que esta procura de ajuda no exterior seja uma confirmao da sua
incapacidade de resolver, de modo autnomo, os seus problemas. (Andolfi, 1999)
Dadas todas as contra - indicaes, importante ressaltar que antes de propor a realizao
de uma consulta familiar, o terapeuta deve possuir conhecimentos acerca do que trouxe aquela
famlia consulta e se ser relevante uma interveno ao nvel do sistema familiar. Por vezes, a
psicoterapia individual pode ser a soluo para o problema e a terapia familiar pode vir a piora-
lo. Assim, trata-se de escolher, de modo cauteloso, qual o modelo de interveno a adotar,
analisando de forma concisa os ps e contras de cada escolha, ao mesmo tempo que deve facilitar
a resoluo do problema.
Quando se trata de terapia familiar com crianas: de facto esta pode ser muito vantajosa,
dado que a crianas se sentir mais acolhida e protegida se a sua famlia a acompanhar no
tratamento. Aqui o terapeuta tambm pode agir sobre o local onde a criana se encontra
diretamente inserida, isto , a escola, jardim-de-infncia ou bairro, para que esta no evolua para
um quadro patolgico ainda mais problemtico. (Bloch, 1979)


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4. CONCLUSO

Quem somos ns sem famlia? Quem somos ns sem o seu apoio, sem o seu carinho, sem o
seu acolhimento? Nunca nos devemos esquecer que somos um pouco da famlia onde crescemos,
do meio em que vivemos, das pessoas com que interagimos.
A terapia familiar procura colocar a famlia no centro das atenes. As relaes que se
estabelecem no seu meio podem ser a justificao para o problema, ao mesmo tempo que pode
proporcionar a soluo mais vantajosa para a sua resoluo. Por vezes, aquele que se apresenta
como perturbado aquele que no apresenta nenhum problema, sendo s o reflexo da famlia em
que se insere.
Mas falar de terapia familiar no falar s de famlia e do que acontece no seu seio, mas
sim mostrar que as interaes que esta vai estabelecendo com o meio social e cultural que a
rodeia ir exercer influncia no modo como os seus membros iro reagir face aos problemas e at
com a forma como esses distrbios podero surgir. Trata-se de inserir a famlia na terapia, co -
responsabiliza-la das decises a tomar e dos objetivos a alcanar, em que o terapeuta deve apenas
ser um mediador, mostrando famlia que ela possui capacidades prprias para a resoluo
daquilo que a perturba.
Para concluir, a terapia familiar no s um modelo, embora aqui tenha falado
predominantemente no modelo de terapia familiar sistmico existem outros de orientao
cognitivo comportamental. Este tipo de terapia utilizado para cobrir uma grande parte de
intervenes com crianas e adolescentes com problemas de ordem psquica e mental de modo a
realizar uma reestruturao cognitiva. A terapia cognitivo-comportamental centra-se, sobretudo,
no desenvolvimento da criana ou adolescente, em que os pais sero participantes ativos na
resoluo dos seus problemas. (Bolton, D., 2002 in Graham, P., 2002)

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BIBLIOGRAFIA

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Bloch, D. (1979). Techniques de base en thrapie familiale. (p.21-49). Paris : Jean-Pierre
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Doron, R. & Parot, F. (2001). Dicionrio de Psicologia. Lisboa: Climepsi

Gameiro, M. (1992): Voando sobre a Psiquiatria. Porto: Edies Afrontamento.

Graham, P. (2002). Cognitive- Behaviour Therapy for children and families. (Cap. II).
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Miermont, J. (1994). Dicionrio de terapias familiares: teoria e prtica. (p. 33-39;
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Nichols. M. P. (1985). Terapia Familiar: Conceitos e Mtodos. Porto Alegre: Artmed
Editores.

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Relvas, A. P., (2000). Por detrs do espelho: da teoria terapia com a famlia.(p. 21-33).
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Faculdade de Psicologia e Cincias da Educao

Sampaio, D. & Gameiro, M. (1995). Terapia Familiar. Porto: Edies Afrontamento.

Sidelski, D. (2000). III Congreso de la Sociedad Espaola para el Estudio de la Ansiedad y
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Anexo 1

Classificao dos terapeutas familiares segundo o Modelo Bidimensional de Foley (1974)
(adaptado de Nichols, 1984: 99)


Extenso da classificao paradigmtica das teorias da terapia familiar: Ritterman, 1977
(adaptado de Nichols, 1984: 103)


Terapeuta com papel activo
Teoria analtica
(orientao individual)
Terapeuta com papel de observador
Teoria sistmica
(orientao interpessoal)
Elementarista/ analtico
T. F. Psicodinmica T. F. Comunicacional
Indivduos (interno/ subjetivo)
Holista
Grupo (externo/ objetivo)
T. F. Existencial (experiencial) T. F. Estrutural