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Tcnicas de conservao de alimentos

Existem vrias tcnicas de conservao de alimentos para que eles no se estraguem, no percam o seu valor nutritivo, nem sofram nenhum tipo de alterao. As principais so: fervura, resfriamento/ congelamento e

desidratao.

Fervura Os alimentos cozidos se conservam por mais tempo que os crus, pois a fervura mata os microrganismos contidos no alimento. A conservao pelo calor elevado muito utilizada pelas indstrias, por exemplo, a pasteurizao.

Resfriamento e congelamento Para resfriar os alimentos normalmente utilizado o refrigerador ou a geladeira, onde os alimentos so submetidos baixas temperaturas, porm superior a 0 C. Esse processo conserva-os por poucos dias, variando o prazo de um alimento para o outro. O congelamento ocorre em temperatura abaixo de 0 C. No congelador ou freezer, os alimentos so submetidos, comumente, entre -10 C e -30 C. Os congelados, em virtude da diferena de temperatura, se conservam por mais tempo que os alimentos apenas resfriados. As baixas temperaturas apresentam condies ambientais desfavorveis. Isso dificulta o desenvolvimento dos microorganismos responsveis pela

decomposio, ou seja, pelo apodrecimento dos alimentos.

Processos tradicionais de desidratao

Apesar de haver atualmente tecnologias avanadas empregadas para

conservao dos alimentos, citaremos alguns processos tradicionais que

podem tanto ser realizados em grande escala industrial, quanto em pequenas produes artesanais. So eles:

defumao, salgamento e isolamento. A defumao , comumente, utilizada na conservao de peixes, carnes e lingias. Nesse processo seca-se o alimento usando fumaa. O salgamento a forma mais simples de conservar carnes de boi, porco e peixe. Uma alternativa salg-la e coloc-la para secar ao sol. O bacalhau e a carne-seca ou charque, muito conhecidos na nossa culinria, so conservados desse modo.

O isolamento outra forma de conservar os alimentos. Essa tcnica consiste em manter os alimentos na embalagem a vcuo, de onde se retira o ar. Isso contribui para a conservao dos alimentos por um longo tempo, pois os microorganismos no sobrevivem falta de oxignio, que necessrio vida de muitos deles. Os frascos hermeticamente fechados tambm ajudam na conservao da comida.

Aditivos e outras tcnicas de conservao Na indstria alimentcia, ainda muito comum o uso de aditivos, que so substncias adicionadas aos alimentos para conservar, adoar, realar o sabor, a cor e o aroma. Os corantes, por exemplo, so muito utilizados em doces e refrigerantes.

Na Antiguidade, quando no existia energia eltrica e muito menos geladeira, as pessoas tinham o grande desafio de conservar os alimentos. Eram usadas vrias tcnicas, como a de defumar, salgar ou secar ao sol alguns alimentos. Todas essas tcnicas eram utilizadas para conservar os alimentos para o armazenamento, pois em pocas de frio, seca ou escassez de alimentos, as pessoas j teriam um estoque de comida. At hoje comum encontrarmos as tcnicas de salgamento e defumao de alimentos, tanto para sua conservao quanto pelo sabor que essas tcnicas proporcionam aos alimentos.

Nos dias atuais isso mudou. Alimentos produzidos em fazendas e indstrias devem ser bem conservados (para que no estraguem quando transportados) e bem armazenados at a hora do seu uso pelo consumidor. Em funo disso so produzidas embalagens cada vez melhores para acondicionar o alimento que, por sua vez, tem quantidades cada vez maiores de conservantes. Ao comprar um alimento devemos tomar alguns cuidados. Primeiro devemos olhar a data de vencimento. Alimento fora do prazo de validade pode estar estragado.

Observar o prazo de validade dos produtos importante para no comprar produtos estragados

bom observar tambm como as embalagens dos alimentos esto. Potes abertos, caixas rasgadas, latas amassadas, enferrujadas ou estufadas, indicam que o alimento pode ter sido contaminado por micro-organismos, que podem causar problemas graves de sade, e at a morte.

Ao comprar um alimento in natura, ou seja, alimentos frescos, como frutas, verduras, queijos, carnes, entre outros, importante observar se eles no esto amassados, se esto com boa aparncia, com as cores especficas e sem cheiro ruim. muito importante observar as condies de higiene do local onde o alimento in natura est sendo produzido e vendido, pois, s vezes, muitas doenas so transmitidas em razo da falta de higiene.

Organizar os alimentos na geladeira tambm uma forma de conserv-los

Ao chegar em casa, depois das compras, hora de armazenar os alimentos. sempre bom observar e seguir as instrues de armazenamento que esto presentes nos rtulos das embalagens. Assim, os alimentos sero conservados por muito mais tempo sem perigo de contaminao por micro-organismos.