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CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

By ng, Georgia B998i O incrvel livro de hipnotismo de Molly Moon / 2 ed. Georgia By ng; traduo Alves Calado. - 2a ed. - Rio de Janeiro: Record, 2003. Traduo de: Molly Moons Incredible Book of Hy pnotism ISBN 85-01-06485-8 1 rfos - Literatura infanto-juvenil. 2. Hipnotismo - Literatura infanto-juvenil. 3. Literatura infanto-juvenil. I. Alves Calado, Ivanir, 1953-. II. Ttulo. CDD-028.5 03-0218 CDU-087.5 Ttulo original em ingls: MOLLY MOONS INCREDIBLE BOOK OF HYPNOTISM Copy right 2002 by Georgia By ng Ilustrao de capa: David Roberts Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, no todo ou em parte, atravs de quaisquer meios sem a prvia autorizao por escrito da editora. Direitos exclusivos desta traduo reservados pela DISTRIBUIDORA RECORD DE SERVIOS DE IMPRENSA S.A. Rua Argentina 171 -Rio de Janeiro, RJ - 20921-380 - Tel.: 2585-2000 Impresso no Brasil ISBN 85-01-06485-8 PEDIDOS PELO REEMBOLSO POSTAL Caixa Postal 23.052 Rio de Janeiro, RJ - 20922-970

Para Marc com amor por seu encorajamento e apoio e por me fazer rir

Captulo Um

M olly Moon olhou para suas pernas cor-de-rosa e cheias de manchas. No era a gua da banheira que estava fazendo com que elas ficassem pintalgadas com cara de carne moda, elas eram sempre dessa cor. E to magra! Talvez um dia, como um pato feio se transformando em cisne, suas pernas tortas, com os joelhos juntos demais, pudessem se transformar nas pernas mais lindas do mundo. Doce esperana. Molly se reclinou para trs at os cabelos castanhos encaracolados e os ouvidos ficarem debaixo dgua. Olhou para a tira de luz fluorescente acima, e para a tinta cheia de coc de moscas que estava descascando da parede, e o trecho mido no teto, onde cresciam cogumelos estranhos. A gua encheu seus ouvidos e os sons do mundo ficaram distantes. Fechou os olhos. Era um incio de noite comum de novembro, e ela estava num banheiro desenxabido num prdio prestes a desmoronar, chamado Lar Vidadura. Imaginou-se voando como um pssaro, olhando para o telhado de ardsia cinza e o jardim cheio de ervas daninhas. Imaginou-se voando ainda mais alto, at estar olhando para a colina onde ficava o vilarejo de Vidadura. Subiu mais e mais at o Lar Vidadura ficar minsculo. Podia ver toda a cidade de Briersville mais alm. Enquanto subia cada vez mais alto, Molly viu o resto do pas, e agora o tambm litoral, com o mar de todos os lados. Sua mente disparou como um foguete at ela estar voando no espao, olhando para a terra. E ficou l, pairando. Molly gostava de voar para longe do mundo em sua imaginao. Era relaxante. E com freqncia, quando estava assim, sentia-se diferente. Nessa noite estava com aquele sentimento especial, como se alguma coisa empolgante ou estranha estivesse para lhe acontecer. Na ltima vez em que tinha se sentido especial, havia achado um pacote de doces pela metade, na calada do vilarejo. Na vez anterior, tinha conseguido assistir televiso durante duas horas noite, em vez de uma. Molly imaginou que surpresa haveria dessa vez. Depois abriu os olhos e estava de volta banheira. Olhou para seu reflexo distorcido na

base da torneira cromada. Minha nossa. Certamente ela no era to feia assim, era? Aquele naco de massa cor-de-rosa era seu rosto? Aquela batata era o seu nariz? Aquelas luzes verdes e pequeninas eram seus olhos? Algum estava martelando l embaixo. Estranho, ningum nunca consertava nada ali. Ento Molly percebeu que as marteladas eram algum batendo na porta do banheiro. Encrenca. Levantou-se rapidamente e bateu a cabea na torneira. As pancadas do lado de fora eram muito altas, e com elas veio um rosnado feroz. Molly Moon, quer abrir essa porta agora mesmo! Se no abrir, vou ser forada a usar a chave mestra. Molly pde ouvir as chaves chacoalhando num chaveiro. Olhou para o nvel da gua na banheira e ofegou. Tinha gua demais, muito acima do nvel permitido. Pulou, puxando o tampo ao mesmo tempo, e estendeu a mo para a toalha. Bem na hora. A porta se abriu. A Srta. Viborpedes tinha entrado, e disparou como uma vbora em direo banheira, franzindo o nariz escamoso quando descobriu a gua funda, esvaindo. Enrolou a manga de tecido enrugado e recolocou o tampo. Como eu suspeitava sibilou ela. Violao intencional das regras do orfanato. Os olhos da Srta. Viborpedes brilharam malignos enquanto ela pegava a trena no bolso. Puxou a tira de metal e, fazendo rudos empolgados ao chupar a dentadura frouxa, mediu at onde a gua do banho de Molly tinha ido acima da linha vermelha pintada na parte de dentro da banheira. Os dentes de Molly batiam, tremendo. Agora seus joelhos estavam ficando azuis e manchados. Apesar de um vento glido que entrava por uma fenda na janela, as palmas de suas mos comearam a suar, como sempre acontecia quando ela estava empolgada ou nervosa. A Srta. Viborpedes balanou a trena, enxugou-a na blusa de Molly e em seguida fechou-a com um estalo. Molly se preparou para encarar a solteirona magricela, que, com o cabelo curto e grisalho e o rosto peludo, mais parecia um senhor do que uma senhorita. A gua do seu banho est com trinta centmetros de profundidade anunciou a Srta. Viborpedes. Considerando a quantidade que fraudulentamente j havia escorrido pelo ralo enquanto eu estava batendo na porta, calculo que a gua de seu banho estava com quarenta centmetros de profundidade. Voc sabe que a gua do banho deve ter apenas de z centmetros de profundidade. A sua estava quatro vezes mais funda. De fato, voc gastou os seus trs prximos banhos. Assim, Molly, voc est proibida de tomar banho nas prximas trs semanas. Como punio... A Srta. Viborpedes pegou a escova de dentes de Molly. O corao de Molly encolheu. Ela sabia o que estava para vir: a punio predileta da Srta. Viborpedes. A Srta. Viborpedes encarou Molly furiosa, com os olhos opacos e pretos. Seu rosto balanou de um modo monstruoso enquanto a lngua deslocava a dentadura e a movia pela boca antes de recoloc-la no lugar certo da gengiva. Ela estendeu a escova de dentes para Molly . Esta semana voc ser monitora do banheiro. Quero o banheiro

impecvel, Molly, e esta a escova que voc vai usar. E no pense que vai se livrar, usando a escova do vaso sanitrio, porque eu vou estar vigiando. A Srta. Viborpedes deu uma ltima chupada satisfeita na dentadura e saiu do banheiro. Molly se deixou cair sentada na borda da banheira. Ento aquela coisa que ela havia sentido que iria acontecer esta noite era simplesmente encrenca. Olhou para a velha escova de dentes, esperando que seu amigo Rocky deixasse que ela usasse a dele. Enquanto puxava um fio solto de sua toalha cinza, meio careca de to velha, imaginou como seria se enrolar numa toalha nova e fofa como as dos anncios de TV A maciez quem diz: Todo mundo est feliz, Toalhas macias como pluma: Sabo Nuvem de Espu-u-u-uma! Molly adorava comerciais. Eles mostravam como a vida poderia ser confortvel, levando-a de seu mundo para o deles. Muitos anncios eram idiotas, mas Molly tinha seus prediletos, e esses no eram. Eram cheios dos seus amigos amigos que sempre ficavam felizes em ver Molly quando ela os visitava na mente. Enrole-se no prazer sem culpa alguma: Sabo Nuvem de Espu-u-u-uma! Foi arrancada do devaneio na toalha quando o sino da reunio noturna tocou. Encolheu-se. Estava atrasada, como sempre. Sempre atrasada, para sempre encrencada. As outras crianas chamavam Molly de Zona de Perigo, ou Periga, porque era desajeitada, sem coordenao e tendia a provocar acidentes. Seus outros apelidos eram Zunza, porque as pessoas diziam que a voz de Molly as deixava com vontade de cair no sono, e Olho-de-vampiro, porque seus olhos eram verde-escuros e muito juntos. S Rocky, seu melhor amigo, e alguns dos rfos menores, a chamavam de Molly . Molly ! Molly ! Do outro lado do corredor, que agora estava se enchendo com o barulho dos ps de crianas que corriam para o andar de baixo, Molly viu o rosto castanhoescuro de Rocky, emoldurado por caracis pretos, pedindo para ela se apressar. Molly pegou a escova de dentes e correu at o quarto que dividia com duas garotas chamadas Hazel e Cy nthia. Enquanto atravessava o corredor, dois garotos mais velhos, Roger Pikuinhas e Gordon Furnklus, trombaram com ela e a empurraram de lado. Sai da frente, Periga! Cai fora, Zunza. Depressa, Molly ! disse Rocky, que estava enfiando os ps nos chinelos. A gente no pode se atrasar de novo! Viborpedes vai ter um ataque... E a, olha s, ela pode se sufocar com a dentadura. Rocky deu um sorriso encorajador enquanto Molly procurava seu pijama. Rocky sempre sabia animla. Ele a conhecia bem. E foi assim.

Tanto Molly quanto Rocky tinham chegado ao Lar Vidadura h dez veres. Um beb branco e um beb negro. Molly foi encontrada pela Srta. Viborpedes numa caixa de papelo na porta, e Rocky foi encontrado num estacionamento atrs da delegacia de polcia de Briersville. Achado, porque foi ouvido berrando a plenos pulmes. A Srta. Viborpedes no gostava de bebs. Para ela, eles eram criaturas barulhentas, fedorentas, nojentas, e a idia de trocar uma fralda a enchia de nojo. Assim a Sra. Brinklebury, uma tmida viva da cidade, que tinha ajudado antes com bebs do orfanato, fora empregada para cuidar de Molly e Rocky. E como a Sra. Brinklebury dava os nomes das crianas a partir das roupas ou das coisas em que elas tinham sido trazidas como Moiss Vimes, que tinha sido achado num cesto de vime, como Moiss; ou Roberta Cetin, que tinha chegado vestida com um robe de cetim Molly e Rocky tambm receberam nomes exticos. O sobrenome de Molly, Moon, tinha vindo de Caramelos Moon, que estava impresso em rosa e verde nas laterais da caixa. Quando a Sra. Brinklebury achou uma embalagem de maria-mole na caixa, pensou em chamar o beb de Maria, mas achou que ficaria comum demais. Acabou optando por Molly Moon. O nome de Rocky veio diretamente de seu carrinho vermelho. Na capota dobrvel estava escrito Roqueiro Escarlate. Rocky tinha um jeito slido, como uma rocha, e era muito calmo. Essa calma vinha de uma qualidade sonhadora que ele possua mas era diferente da de Molly. Molly sonhava acordada para escapar, enquanto o jeito sonhador de Rocky era uma espcie de avaliao, como se ele estivesse sempre pensando no mundo estranho que via ao redor. Mesmo quando era beb, ele podia ser encontrado todo feliz em sua cama, pensando e cantarolando sozinho. Sua voz funda e rouca, junto com a boa aparncia, fizeram a Sra. Brinklebury dizer que um dia ele seria um astro do rock, cantando msicas de amor para as mulheres. Assim, Rocky Scarlate, o nome que ela lhe deu, acabou servindo muito bem. A Sra. Brinklebury no era muito inteligente, mas seu corao doce compensava a natureza simples. E foi uma grande sorte ela ter sido bab de Molly e Rocky porque, se fossem cuidados apenas pela Srta. Viborpedes, talvez crescessem pensando que o mundo inteiro era mau, e tambm tivessem ficado maus. Em vez disso, eram balanados no gordo joelho da Sra. Brinklebury, e caam no sono com ela cantando. Com ela aprenderam a gentileza. Ela fazia com que os dois rissem e enxugava seus olhos quando choravam. E noite, se perguntassem por que tinham sido abandonados, ela contava que eles eram rfos por que um cuco malvado tinha derrubado os dois dos seus ninhos. Depois ela cantava uma misteriosa cano de ninar. Era assim. Perdoem o cuco marrom Que empurrou vocs dos seus ninhos. Foi o que mame cuco ensinou: O bom expulsar passarinhos. Se Molly ou Rocky ficavam chateados com seus pais por t-los abandonado mesmo no sabendo quem eles eram a cano da Sra. Brinklebury fazia com que os dois se sentissem melhor.

Mas a Sra. Brinklebury no morava mais no orfanato. Assim que Molly e Rocky pararam de usar fraldas, ela foi mandada embora. Agora s voltava uma vez por semana para ajudar na faxina e na lavagem de roupa. Molly e Rocky queriam que chegassem mais bebs abandonados, para que a Sra. Brinklebury pudesse voltar, mas nenhum chegava. Chegavam crianas pequenas, mas andando e falando, e para economizar dinheiro a Srta. Viborpedes usava Molly e Rocky como babs. Agora Ruby, a criana mais nova do orfanato, estava com cinco anos, e tinha parado de usar fralda h sculos, mesmo durante a noite.

A noite estava chegando. A distncia Molly ouviu o barulho abafado do relgio de cuco tocando as seis horas nos aposentos da Srta. Viborpedes. Ns estamos atrasados de verdade disse ela, arrancando seu roupo de um gancho na porta. Ela vai ter um chilique concordou Rocky, enquanto os dois passavam correndo pela porta. Dispararam rapidamente pela pista de obstculos que era o caminho at o andar de baixo; uma jornada que tinham feito milhares de vezes. Num canto, deslizaram no piso de linleo encerado e foram pulando escada abaixo. Em silncio e sem flego, foram na ponta dos ps pelo cho de pedras que formavam um desenho xadrez no corredor, passaram pela sala de TV e chegaram sala de reunies, forrada com lambris de carvalho. Entraram furtivamente. Nove crianas, quatro delas com menos de sete anos, estavam enfileiradas ao longo das paredes. Molly e Rocky se juntaram no final de uma das filas, perto de duas crianas amigveis, de cinco anos, Ruby e Jinx, esperando que a Srta. Viborpedes ainda no tivesse chegado ao nome deles no livro de presena. Molly olhou para alguns dos rostos pouco amistosos, do outro lado. Hazel Marretta, a pior garota do orfanato, estreitou os olhos para Molly. Gordon Furnklus fez um gesto de cortar a garganta com uma faca imaginria. Ruby Able? leu a Srta. Viborpedes. Presente, Srta. Viborpedes piou a minscula Ruby ao lado de Molly . Jinx Eames? Ruby cutucou Jinx nas costelas. Presente, Srta. Viborpedes respondeu ele. Gordon Furnklus? Aqui, Srta. Viborpedes disse Gordon, fazendo careta para Molly . Hazel Marretta? Aqui, Srta. Viborpedes. Molly ficou aliviada. Seu nome era o prximo. Gerry Oakly ? Aqui, Srta. Viborpedes disse Gerry, de sete anos, enfiando a mo no bolso onde podia sentir seu camundongo de estimao tentando escapar. Roger Pikuinhas? Aqui, Srta. Viborpedes disse o garoto alto e magro que estava parado

ao lado de Gordon, olhando Molly maliciosamente. Cy nthia Redmon? Aqui, Srta. Viborpedes disse Cy nthia, piscando para Hazel. Molly imaginou quando seu nome seria chamado. Craig Redmon? Aqui, Srta. Viborpedes grunhiu o irmo gmeo de Cy nthia. A Srta. Viborpedes parecia ter-se esquecido de Molly . Ela ficou aliviada. Gemma Patel? Aqui, Srta. Viborpedes. Rocky Scarlate? Aqui disse Rocky, com a voz chiando. A Srta. Viborpedes fechou livro de presena. Como sempre, Molly Moon no est. Eu estou aqui, agora, Srta. Viborpedes. Molly mal podia acreditar. A Srta. Viborpedes devia ter lido o nome dela primeiro, para intencionalmente marcar sua ausncia. Agora no conta disse a Srta. Viborpedes, com os lbios se retorcendo. Esta noite voc ficar de servio lavando os pratos. Edna vai ficar feliz em ter a noite de folga. Molly fechou os olhos com fora, cheia de arrependimento. A idia de que alguma coisa especial poderia acontecer com ela esta noite estava desaparecendo depressa. Obviamente esta noite seria como tantas outras, cheia de encrenca. As oraes da noite comearam, como sempre. Era quando cantavam um hino e rezavam. Normalmente a voz de Rocky estrondeava acima da de todo mundo, mas hoje ele cantou baixo, tentando prender o flego. Molly esperava que ele no fosse ter um inverno ruim, com ataques de asma e o peito chiando. E ento a noite prosseguiu, como sempre acontecia nos trezentos e sessenta e cinco dias do ano. Depois da ltima orao de bnos, o gongo do jantar soou, e a pesada porta da sala de jantar se abriu. As garotas e garotos passaram por ela arrastando os ps, esta noite recebidos por um cheiro nojento de peixe velho. Eles j tinham visto peixe em caixotes de plstico no beco do lado de fora da cozinha, cheio de moscas e besouros, fedendo como se estivesse l h uma semana. E todo mundo sabia que Edna, a cozinheira do orfanato, teria preparado o peixe num molho de queijo e nozes comprado pronto, grosso e gorduroso, para disfarar o gosto de podre, um truque que ela havia aprendido na marinha. Ali estava Edna, grande e musculosa, com os cabelos grisalhos encaracolados e o nariz achatado, pronta para se certificar de que todas as crianas comeriam tudo. Com uma tatuagem de marinheiro na coxa (se bem que isso fosse apenas um boato), e sua linguagem terrvel, Edna parecia um pirata rabugento. O mau humor ficava como um drago adormecido dentro dela, um humor feroz e violento se fosse acordado. Todas as crianas estavam nervosas e enjoadas de p na fila, inventando desculpas enquanto Edna jogava em seus pratos os bocados pegajosos e fedorentos.

Eu sou alrgica a peixe, Edna. Deixe de nojeira foi a resposta carrancuda de Edna enquanto ela enxugava o nariz na manga do casaco. Isso uma nojeira mesmo sussurrou Molly para Rocky, olhando para o peixe.

A noite comum estava quase terminada. A ltima coisa que restava antes de ir para a cama era o castigo de Molly : lavar a loua. Como sempre, Rocky se ofereceu para ajudar. A gente pode inventar uma msica sobre lavar pratos. Alm disso, l em cima eu s vou ter o Gordon e o Roger tentando pegar no meu p. Eles tm cime de voc. Por que voc no vai l e acaba com eles de uma vez por todas? perguntou Molly . No quero me incomodar com isso. Mas voc odeia lavar pratos. E voc tambm. Voc vai terminar mais depressa se eu ajudar. Assim, nessa noite to comum, os dois foram para a cozinha no poro. Mas Molly estava certa. Uma coisa estranha ir ia acontecer, e j estava para acontecer.

Fazia frio no poro, com canos pingando no alto e frestas na parede, que deixavam entrar o ar frio com cheiro de mofo e camundongos. Molly abriu a torneira, que espirrou uma gua meio morna, enquanto Rocky ia pegar o detergente. Molly podia ouvir os rosnados de Edna no corredor, enquanto empurrava o carrinho com onze pratos com restos de peixe pela rampa em forma de tnel que ia dar na cozinha. Molly cruzou os dedos, desejando que Edna simplesmente largasse o carrinho com a loua e fosse embora, mas o mais provvel era que ela entrasse na cozinha e desse uma bronca. Isso era mais do estilo de Edna. Rocky chegou com o detergente. E espirrou um pouco na pia, fingindo que estava num de seus comerciais de TV prediletos. Ah, mamma! disse ele a Molly . Porque suas mos so to macias? Molly e Rocky costumavam representar os comerciais da televiso, e eram capazes fazer um monte deles, palavra por palavra. Fingir que eram atores de comerciais fazia os dois rirem. To macias? respondeu Molly de modo extravagante. porque uso este detergente, querido. As outras marcas so simplesmente mortais. S Muitespuma gentil com minhas mos. De repente a mo de dinossauro de Edna baixou sobre Molly , despedaando o mundo de faz-de-conta dos dois. Molly se encolheu de lado, esperando uma torrente de insultos. Mas em vez disso uma voz de uma doura doentia falou em seu ouvido: Eu fao isso, queridinha. Agora saia e v brincar. Queridinha? Molly

achou que no tinha ouvido direito. E d n a jam ais falava de modo gentil com ela. Normalmente Edna era simplesmente horrenda e medonha. Mas agora estava dando um sorriso estranho, de dentes quebrados. Mas a Srta. Vibor... No se preocupe com isso disse Edna. V descansar... V assistir quela bela porcaria de televiso ou fazer qualquer outra coisa. Molly olhou para Rocky, que parecia to confuso quanto ela. Os dois olharam para Edna. A mudana era espantosa. To espantosa como se tulipas estivessem crescendo no topo de sua cabea. E essa foi a primeira coisa estranha que aconteceu naquela semana.

Captulo Dois

Algumas vezes, quando o azar vem na sua direo, voc acha que ele nunca vai terminar. Freqentemente Molly Moon se sentia assim, o que no era de surpreender, j que vivia entrando em encrenca. Se ao menos soubesse que sua sorte estava para mudar, poderia ter desfrutado o dia seguinte, porque no final dele Molly iria achar que todo tipo de coisas maravilhosas iria acontecer. Mas naquela manh, desde o momento em que abriu os olhos depois de um sono profundo no colcho cheio de calombos, seu dia comeou a dar errado. Foi assim que aconteceu: Ela levou um susto ao acordar, ouvindo um sino tocando alto no seu ouvido. A ossuda Hazel, protegida da Srta. Viborpedes, gostava de acordar Molly do modo mais violento possvel. Hazel estava com o cabelo preto, que ia at a altura dos ombros, puxado para trs com uma faixa e j havia enfiado o corpo atltico em seu uniforme azul e justo da escola. Hoje vai ser a corrida rstica da escola, Olho-de-vampiro, e aquele teste de ditado com cinqenta palavras anunciou. Depois foi andando, balanando o sino toda feliz, adorando ter arruinado a manh de Molly . Molly se vestiu rapidamente e foi para o quarto que Rocky dividia com Gordon. Gordon jogou um copo de papel sujo na direo dela, como boasvindas. Rocky estava cantando sozinho, sem perceber nada em volta. Rocky disse Molly , voc se lembrou do teste de ditado de hoje? Eles tentaram estudar durante o caf da manh, mas os cadernos de dever de casa foram confiscados pela Srta. Viborpedes. Depois a Srta. Viborpedes teve o grande prazer de ficar olhando Molly limpar o vaso sanitrio com sua escova de dentes. s oito e meia Molly estava se sentindo enjoada. A manh tambm no melhorou no caminho para a escola. A Escola Briersville, outro prdio de pedra cinza, ficava a quinze minutos de caminhada descendo o morro do orfanato. Na rua, um dos garotos do vilarejo jogou uma bomba de gua em cima de Hazel. Quando ela se desviou, a bomba

de gua acertou Molly, explodindo no impacto e deixando-a encharcada. Hazel e seus comparsas, os outros quatro garotos mais velhos do orfanato, acharam isso muito divertido. Como resultado, a escola comeou com Molly e Rocky perdendo a fila, na tentativa de secar o casaco e a saia de Molly no aquecedor do vestirio das meninas. Eles sabiam que chegariam tarde para a primeira aula, o que era uma coisa pouco sensata. Atrasados! a Sra. Assapa, professora de gramtica, gritou quando eles entraram na sala. E vocs perderam a fila. Vou dar seus castigos depois. Aaaa tchi iiimm! A Sra. Assapa teve um pequeno ataque de espirros, o que sempre acontecia quando ficava agitada. Molly suspirou. Mais castigos. Os castigos da Sra. Assapa eram imaginativos. E, claro, Molly os conhecia de primeira mo. Por exemplo, quando Molly foi apanhada mastigando papel pela dcima vez, a Sra. Assapa mandou que ela se sentasse no canto da sala e comesse uma pilha de papel de computador. Molly demorou duas horas, e aquilo foi particularmente desagradvel. muito difcil fingir que massa de papel um sanduche com ketchup ou um biscoito o gosto sempre de papel. Molly odiava a Sra. Assapa, e achava bom que ela tivesse uma aparncia to repulsiva tinha rosto gorducho, e era meio careca, com uma barriga que parecia um balo de borracha cheio dgua. A aparncia era perfeita para ela. Molly poderia ter sentido pena da Sra. Assapa por causa das suas entranhas barulhentas, gorgolejantes, por ser alrgica a tudo, e por viver espirrando. Mas mesmo assim a odiava. Os ataques de espirro da Sra. Assapa geralmente eram teis para colar, mas colar juntos na prova de ditado de hoje estava fora de questo, j que nem Rocky nem Molly sabiam as respostas. Eles se sentaram em duas carteiras comidas de cupim na primeira fila da sala. Era um teste criado na Terra da Algaravia. A turma no somente precisava escrever as palavras, mas tambm precisava dar o significado. Molly e Rocky ficaram doidos, tentando descobrir as respostas. Quando terminaram, a Sra. Assapa recolheu os testes e passou um exerccio de compreenso de texto enquanto comeava a corrigir. Comeou com o de Molly. Alguns minutos depois a voz esganiada e aguda da Sra. Assapa saltou estridente pela sala, seguida por uma sucesso de espirros altos. O estmago de Molly se apertou enquanto outra bronca comeava. Suas foras comearam a se desmoronar. Afinal de contas, uma pessoa s agenta apanhar at certo ponto. Vestiu sua melhor armadura contra broncas e se desligou. Tinha de fazer isso, para impedir que a lngua cruel da Sra. Assapa a machucasse. Em sua mente flutuou para longe da sala at que a voz medonha da professora ficou minscula e distante, como se viesse por telefone, e o estampado miudinho de sua saia de tecido elstico se transformou num borro roxo-alaranjado. Voc errou NOTRIO tambm soou a voz esganiada. Aaa tchhhh iiiimm,.. na verdade notrio significa famoso, mas no mau sentido, e devo dizer que isso se encaixa direitinho em voc, no , Molly ? Hein... Hein?... Hein?

Molly se sentou empertigada. Molly Moon! Quer ouvir pelo menos uma vez, sua garota intil! Desculpe se desapontei a senhora, Sra. Assapa. Vou me esforar mais da prxima vez. A Sra. Assapa fungou, espirrou e se sentou, com as veias latejando de adrenalina. Molly deu nota dez em pavor para a manh. Mas tarde aconteceu uma coisa muito pior, e no tinha nada a ver com os professores. Depois do almoo, a turma de Molly trocou de roupa para a corrida rstica. Estava chovendo baldes, e os caminhos que subiam o morro, indo para longe da escola e entrando no mato, estavam lamacentos. Pingos de chuva escorriam pelas janelas do vestirio enquanto Molly procurava seu tnis perdido. Quando encontrou, e quando ela e Rocky saram na chuva, os outros estavam muito na frente. Rocky queria alcan-los, mas o terreno escorregadio tornava isso difcil. Depois de correr pelo mato enlameado, Molly precisou de uma pausa, e Rocky estava comeando a chiar. Por isso sentaram-se num banco embaixo de uma rvore para descansar um pouco. Os tnis dos dois estavam encharcados, e as pernas estavam frias e molhadas, mas as capas de plstico faziam com que sentissem calor. Rocky tirou a dele e enrolou na cintura. Venha disse ele. Vamos comear de novo, seno a gente fica muito para trs. Porque a gente no volta simplesmente? Molly disse Rocky irritado , voc quer se encrencar? Voc est maluca. No estou maluca, s no gosto de correr. Ah, anda, Molly , vamos indo. No, eu s no... estou a fim. Rocky inclinou a cabea e olhou para ela interrogativamente. Tinha passado os ltimos dez minutos ajudando-a a achar o tnis, e por causa disso tambm se atrasou, e agora Molly queria colocar os dois em mais encrenca ainda. Molly disse ele exasperado se voc no quer, provavelmente vo fazer a gente correr duas vezes. Por que no tenta? Porque eu no sou boa nisso, e no quero. Rocky a encarou. Voc poderia ser boa em corrida, sabe, se tentasse. Se ficasse melhor em corrida, voc iria gostar, mas voc nem tenta. Rocky olhou para as nuvens de chuva no alto. igual a um monte de coisa que a gente faz. Se voc no boa nas coisas, s desiste. E a no mais boa naquilo, e no tenta mais, e a fica ainda pior naquilo e ento... Ah, cale a boca, Rocky. Molly estava cansada, e a ltima coisa que queria era um sermo do seu melhor amigo. De fato, estava chocada em ver como Rocky se incomodava. Normalmente ele era muito tranqilo e tolerante. Se alguma coisa o chateasse, ele simplesmente ignorava, ou se afastava. E ento continuou Rocky voc arranja encrenca. Ele respirou fundo, uma respirao cheia e chiada. E sabe de uma coisa? Estou cheio de ver voc entrar em encrenca. como se voc gostasse. como se voc quisesse

que as pessoas gostassem cada vez menos de voc. O corao de Molly saltou espantado enquanto aquelas palavras inesperadas a acertavam. Rocky nunca a criticava. Ficou furiosa. Voc tambm no muito popular, Rocky Scarlate. Isso porque geralmente eu estou com voc disse Rocky, em um tom diferente. Talvez seja porque ningum gosta muito de v oc , tambm reagiu Molly, rspida. Puxa, voc no perfeito. Voc muito sonhador, como se vivesse num planeta diferente. Na verdade, se comunicar com voc como tentar falar com um aliengena. E voc no exatamente confivel. Algumas vezes eu tenho de esperar horas at voc aparecer. Que nem ontem, eu tive de esperar horas perto dos armrios da escola. E finalmente voc veio andando como se estivesse na hora certa. E voc faz tanto segredo, voc quase furtivo. Quero dizer, onde que voc estava ontem depois da escola? Ultimamente voc vem desaparecendo o tempo todo. As pessoas podem achar que eu sou estranha, mas elas acham voc to estranho quanto eu. Voc parece um estranho trovador andante. Mesmo assim elas gostam mais de mim do que de voc, e isso certo disse Rocky com sinceridade, virando-se. O que voc falou? Eu falei disse Rocky alto que elas gostam mais de mim do que de voc. Molly ficou de p, lanando para a Rocky o olhar mas maligno que conseguiu. Eu vou indo falou. Agora eu sei que voc se acha muito melhor do que eu. E sabe de uma coisa, Rocky ? Pode ir correndo alcanar os outros. V ficar mais popular. No deixe que eu fique segurando voc. Ah, no fique to chateada. Eu s estava tentando ajudar. Rocky franziu a testa. Mas Molly estava furiosa. Era como se alguma coisa tivesse se partido dentro dela de repente. Ela sabia que era menos popular que Rocky, mas no queria ouvir isso. Era verdade que todo mundo a maltratava, e ningum maltratava Rocky. Ele era intocvel, confiante, difcil de ser chateado e ficava feliz em sonhar acordado: Hazel e sua turma ficavam longe dele, e ele tinha muitos amigos na escola. Outras crianas queriam secretamente ser como ele. Agora Molly o odiou por t-la trado. Encarou-o furiosa e ele encheu as bochechas para ela, como se dissesse, Ah, voc me deixa louco. O mesmo para voc. E desse jeito voc parece um baiacu estpido. Talvez algum dos seus novos amigos ache isso interessante. Enquanto se afastava batendo os ps, ela gritou: Eu odeio este lugar, na verdade eu no consigo imaginar um lugar pior no mundo. Minha vida simplesmente HORRVEL. Molly saiu correndo pelo meio do mato. No iria fazer a corrida rstica, nem voltaria para aquela escola abominvel. Iria para o seu lugar especial, seu lugar secreto, e todos eles poderiam relinchar, gemer e gritar at ficarem azuis.

Captulo Trs

M olly corria pela floresta perto da escola, com o mato baixo, molhado e espinhento roando nas pernas. Pegou uma vara e bateu nas plantas. A primeira samambaia peluda que atacou era a Srta. Viborpedes. ZZZIIIIP. A vara zumbiu no ar e cortou a cabea dela. Vaca velha! murmurou Molly . Uma trepadeira verde-escura era Edna. ZZZIIIIP. Saco de imundcie! Chegou at a base de um velho teixo. Frutas vermelhas e venenosas apodreciam no cho em volta, e um enorme cogumelo amarelo crescia nojento no tronco. Ah! Sra. Assapa! ZAP! ZAP! Molly se sentiu um pouco melhor depois de ter cortado a Sra. Assapa em pedacinhos fedorentos. Notria voc falou baixinho. Sentando-se num toco de rvore, Molly chutou uma urtiga e pensou no que Rocky tinha dito. A urtiga balanou de volta e pegou seu tornozelo. Enquanto achava uma folha de labaa e esfregava no ardido da urtiga, pensou que talvez Rocky estivesse certo um pouco mas continuou irritada. Afinal de contas, ela nunca dava broncas nele. Algumas vezes, se Rocky estivesse cantando uma das suas msicas, ela tinha de sacudi-lo para atrair a ateno. Mas no esperava que ele mudasse o jeito de ser. Molly achava que Rocky gostava dela exatamente como ela era, por isso foi um grande choque descobrir que ele desgostava ao menos de uma parte dela e um choque ainda maior v-lo ficar do lado dos outros. Imaginou com que freqncia ele tinha ficado ressentido com ela sem falar nada. Ultimamente Rocky vinha se afastando um bocado. Ser que a estava evitando? A mente de Molly queimava. O que que ele tinha dito mesmo? Que ela nunca tentava nada? Mas ela fazia os comerciais com ele brilhantemente. Isso ela tentava. Talvez devesse achar uma outra coisa na qual

pudesse ser boa. Isso. Mostraria a ele. Por dentro, Molly era uma panela borbulhando de raiva e preocupao. Foi caminhando pela floresta, sentindo muita pena de si mesma e respirando fundo para se acalmar. As rvores terminaram, e ela parou ao vento, na colina descoberta, olhando para a cidadezinha de Briersville. Ali estava a escola, e depois a rua alta, a prefeitura, os prdios pblicos e as casas. Tudo brilhando por causa da chuva da tarde. Carros que pareciam do tamanho de porquinhos-dandia seguiam pelas ruas serpenteantes. Molly desejou que um daqueles carros viesse peg-la, lev-la para uma casa aconchegante. Pensou em como as outras crianas da escola eram sortudas; por pior que tivesse sido o dia, sempre tinham uma casa boa para onde voltar. Desviou o pensamento para o cartaz gigante que ficava na entrada da cidade, mostrando um anncio diferente a cada ms. Hoje a mensagem que brilhava na vida de todo mundo era REFRESQUE SUA VIDA, BEBA QUBE. A foto do cartaz enorme era de um homem na praia, de culos escuros, tomando uma lata de Qube. A famosa lata de Qube mostrava suas tiras douradas e laranja, como se o Qube, e no o sol, iluminasse o mundo. Molly gostava de como a lata parecia quente, e no entanto tinha um refrigerante gelado l dentro. Pessoas lindas na praia se juntavam em volta do homem que estava bebendo, como se o adorassem. Todas tinham maravilhosos dentes brancos, mas os dentes mais brancos eram os do sujeito que estava com a lata de Qube. Ela adorava os anncios de Qube. Sentia-se praticamente andando na praia branca, coberta de areia, onde se passava aquele, e achava que conhecia as pessoas que brincavam l. Como desejava ser transportada para seu mundo fantstico! Sabia que eram atores, e que o cenrio era inventado, mas tambm confiava em que o mundo deles existia. Um dia escaparia do sofrimento do Lar Vidadura e comearia uma vida nova. Uma vida realizada, como a das pessoas dos seus anncios prediletos mas seria real. Molly havia tomado Qube uma vez, quando a Sra. Brinklebury trouxe algumas latas. Mas as latas tinham sido divididas, e ela s tomou alguns goles. Com aquele gosto de menta, de fruta, sem dvida era uma bebida diferente. Enquanto andava pela cidade, pensou em como seria fantstico se o simples ato de tomar uma lata de Qube pudesse tornar uma pessoa popular. Ela adoraria ser popular como as pessoas brilhantes daquele cartaz. Como desejava ser rica e linda! Mas era pobre, esquisita e impopular. Uma ningum. Depois de descer o morro, foi andando para a biblioteca da cidade. Gostava muito da biblioteca antiga e desorganizada. Era pacfica, e seus grossos livros de fotografia davam a Molly lugares distantes com os quais sonhar. Tanto Rocky quanto Molly adoravam a biblioteca. A bibliotecria vivia ocupada lendo ou separando livros, e no os incomodava. De fato, era o nico lugar onde Molly no estava sempre a ponto de levar uma bronca. E podia relaxar no seu local secreto. Subiu os degraus de granito e passou pelos lees de pedra no topo, entrando no saguo. O cheiro doce da cera do assoalho imediatamente fez com que Molly se sentisse dez vezes mais calma. Limpou os ps e foi at o quadro de avisos, onde havia mensagens do mundo l fora. Essa semana era algum tentando vender

uma cama dgua e outra pessoa tentando achar quem quisesse alguns gatinhos. Havia anncios de cursos de ioga, aulas de tango, aulas de culinria e passeios guiados. O maior anncio de todos era do Concurso de Talentos de Briersville na semana seguinte. Isso fez com que ela se lembrasse de Rocky, j que ele iria participar com uma das msicas que tinha composto. Molly queria que ele ganhasse, mas, lembrando-se de que ainda estava irritada com ele, parou de querer imediatamente. Em silncio, abriu a porta da biblioteca propriamente dita. A bibliotecria estava sentada atrs da sua mesa, lendo um livro. Ela ergueu os olhos para Molly e sorriu. Ah, ol disse a mulher, com os olhos azuis e gentis brilhando atrs dos culos. Quando vi o seu casaco da escola do outro lado da porta, achei que fosse o seu amigo. Ele tem vindo um bocado aqui ultimamente. bom ver voc de novo. Molly retribuiu o sorriso. Obrigada. A amabilidade da bibliotecria fez com que ela se sentisse estranha. Molly no estava acostumada com a gentileza dos adultos. Sem jeito, deu as costas para o olhar da mulher e comeou a ler os panfletos empilhados na frente da mesa de jornais, onde uma velha senhora com o cabelo tingido de cor-de-rosa preso com muito laqu estava lendo uma revista chamada Show de ces. Ento era para a biblioteca que Rocky andava indo secretamente. De novo Molly imaginou se era porque ele a estava evitando. Depois decidiu que no iria se preocupar mais, e comeou a olhar pela biblioteca. Foi na direo das estantes, e no caminho pegou uma almofada numa cadeira. Passou pelas grandes fileiras de livros, de A a C, de D a F. As prateleiras eram atulhadas de livros, algumas com duas camadas. Alguns livros, pensou Molly, no eram lidos h dcadas. Passou pelos livros de G a I, depois pelos de J a L. Pelos de M a P, de Q a S. De T a S e de X a Z Z. O lugar predileto de Molly. A seo de X a Z ficava bem no final da biblioteca, onde a sala se estreitava e s havia espao para uma estante pequena. Entre a estante e a parede havia um lugar aconchegante, aquecido por um tubo que passava debaixo do cho e iluminado por uma lmpada separada. O tapete era menos gasto, j que quase ningum ia at l, porque no havia muitos autores ou muitos temas que comeassem com X, Y ou Z. Ocasionalmente as pessoas chegavam quele corredor procurando Zoologia, ou livros de algum autor cujo sobrenome comeasse com Z. Mas no era muito freqente. Molly tirou o casaco e se deitou, com a cabea no Y e os ps nos Z, apoiando a cabea na almofada. O cho estava quente, e o barulho distante e rtmico do aquecedor do prdio ajudou-a a comear a respirar calmamente, e logo ela estava deitada no cho e imaginando que flutuava no espao de novo. Ento apagou. Um barulho a despertou. Tinha dormido durante aproximadamente meia hora. Um homem um homem com sotaque americano estava num mau humor terrvel, e sua voz rouca ia ficando mais alta a cada segundo.

No consigo acreditar nisso gritava ele. Puxa, isso incrvel. Eu fiz um trato com a senhora h alguns dias pelo telefone. Mandei o dinheiro para alugar o livro, depois vim de avio de Chicago, para pegar. Atravessei quase cinco mil quilmetros, e a senhora, enquanto isso... a senhora perde o livro. Puxa, que tipo de instituio mal administrada essa? Para Molly, essa era uma sensao muito estranha. Outra pessoa estava levando uma bronca. A voz de cambaxirra da bibliotecria piava de nervosismo. Desculpe, professor Nockman, realmente no consigo imaginar o que pode ter acontecido com ele. Eu vi o livro com meus prprios olhos na semana passada. S posso deduzir que foi levado por outra pessoa... apesar de ele sempre ter estado na seo restrita, de modo que no deveria... ah, minha nossa... deixeme olhar nas fichas. Molly se levantou para espiar entre as estantes e ver quem estava fazendo aquela confuso. Na mesa principal, a bibliotecria estava remexendo freneticamente numa caixa, olhando pasma para as fichas e implorando que uma delas explicasse para onde tinha ido o livro que faltava. Molly sabia como a bibliotecria estava se sentindo. de Logam, o senhor disse? perguntou ela numa voz preocupada. Logan corrigiu a voz irritada. E o ttulo comea com H. Molly se ajoelhou para espiar atravs de uma prateleira mais alta, para ver como era aquele homem. L estava a barriga dele, parecendo um barril, vestindo uma camisa havaiana com palmeiras e abacaxis. Molly subiu mais um nvel. A camisa era de manga curta, e no brao peludo o homem usava um relgio de ouro que parecia caro. Suas mos eram pequenas, gordas e peludas, e as unhas eram compridas de um modo nojento. Ele batucava na mesa com impacincia. Molly subiu mais uma prateleira. O nariz dele era virado para cima, e o rosto redondo, com queixo duplo. O cabelo preto e gorduroso comeava na metade da cabea e caa at os ombros. A barba era um tringulo pequeno, agudo, preto, logo embaixo do lbio inferior, e o bigode era curto e gorduroso. Os olhos dele eram saltados e o rosto queimado de sol. No todo, o sujeito parecia um leo-marinho muito feio, e, pensou Molly, muito diferente de como ela achava que um professor deveria ser. E ento? perguntou ele com jeito beligerante. Ainda no encontrou? Hmm... ainda no, sinto muitssimo, professor Nockman, parece que ele no foi emprestado. Ah, meu Deus. Ah, isso muito embaraoso. As palavras da bibliotecria rolavam nervosamente para fora da boca. Ela comeou a rabiscar sobre a mesa. Professor Nockman, acho que por enquanto o senhor deveria pegar seu cheque de volta. EU NO QUERO PEGAR MEU CHEQUE DE VOLTA! trovejou o homem feio. QUE TIPO DE BIBLIOTECRIA CHINFRIM VOC? PERDENDO LIVROS! O professor Nockman comeou a berrar furioso: Eu quero aquele livro. Eu paguei por aquele livro. Eu vou ter aquele livro! Ele foi intempestivamente at o corredor do G ao I. Algum idiota

provavelmente colocou no lugar errado. A bibliotecria se remexeu nervosa em sua cadeira, enquanto o homem andava por entre os corredores, bufando e suando. Molly podia ouvir a respirao furiosa do sujeito. Agora o homem estava do outro lado de sua estante, to perto que Molly poderia tocar nele. Ele cheirava a gordura velha de batata frita, a peixe e fumo. Em volta do pescoo grosso, numa corrente de ouro, havia um medalho com um escorpio, aninhado em seu peito peludo. O escorpio dourado tinha um diamante no lugar do olho, que captou a luz e piscou para Molly. O dedo gordo do professor, com a unha que parecia uma garra, correu ameaadoramente ao longo dos livros de T a W. Certo anunciou ele subitamente. Certo. Obviamente no est aqui, de modo que ns vamos fazer o seguinte: voc disse ele, marchando at a mesa, apontando agressivamente de modo que a unha do dedo quase cutucava a bibliotecria entre os olhos , voc vai verificar com sua colega e descobrir o que aconteceu com meu livro. Assim que souberem, vai ligar para mim. O homem que parecia um javali puxou uma carteira de couro de cobra do bolso de trs e tirou dela um carto de visita. Escreveu alguma coisa no verso do carto. Eu estou hospedado no Hotel Briersville. Voc vai telefonar para mim e me manter a par. E sua prioridade ser achar aquele livro. Eu preciso dele para uma pesquisa cientfica muito importante. Meu museu ficar horrorizado em saber que foi perdido. Se bem que, se voc achar, eles no devem ficar sabendo disso, bvio. Estou sendo claro? Sim, professor. Ento o professor pegou um casaco de pele de carneiro e, grunhindo com raiva, saiu da biblioteca. A bibliotecria mordeu o lbio e em seguida comeou a ajeitar os grampos do coque. Do lado de fora, a porta principal se fechou com um estrondo. Molly voltou a se apoiar nos joelhos. Na frente dela um Y grande indicava o comeo das prateleiras do Y. Y, Y. Por qu? Por que aquele homem feio estava to ansioso para conseguir esse livro? Ele tinha dito que havia pago para alug-lo, mesmo sendo um livro da seo Para No Ser Emprestado. E tinha viajado muito para conseguir. Devia ser um livro muito interessante. Mais interessante, imaginou Molly, do que Yin-Yang, Yeats ou Ypnotismo. Ypnotismo? Molly olhou para o livro que estava sua frente. A capa de couro tinha sido rasgada, de modo que a primeira letra do ttulo fora removida e a segunda estava rachada em cima, com uma parte meio de lado. Num claro ofuscante, percebeu que a letra que faltava era um H, e que a segunda era na verdade um I! Rapidamente puxou da estante o livro pesado, encadernado em couro. E, verificando disfaradamente se ningum estava olhando, abriu a capa. Ali, em letras de estilo antigo, estavam as palavras: HIPNOTISMO Uma Arte Antiga Explicada pelo Doutor H. Logan Publicada por Arkwright e Filhos 1908

Molly no precisava olhar mais. Fechou o livro em silncio, enrolou no casaco e, enquanto a bibliotecria estava procurando alguma coisa num armrio embaixo da mesa, saiu da biblioteca tambm. E esse foi o segundo acontecimento estranho da semana.

Captulo Q uatro

Com empolgao crescente, Molly voltou pelas ruas secundrias de Briersville e subiu os campos morro acima, at o orfanato. Tinha parado de chover, mas mesmo assim ela estava com o livro de hipnotismo muito bem enrolado no casaco. Ainda era a hora do ch, mas a luz cinzenta de novembro estava sumindo. Faises faziam barulho no mato, acomodando-se para dormir, e coelhos corriam procurando abrigo enquanto Molly passava. Quando chegou ao Lar Vidadura, as janelas do prdio de pedra j estavam brilhando com as luzes l dentro. Por trs da cortina fina de uma janela do primeiro andar, Molly podia vislumbrar a silhueta murcha da Srta. Viborpedes acariciando sua mal-humorada buldogue miniatura, Petula. Molly sorriu consigo mesma e abriu o porto de ferro. Enquanto atravessava rapidamente o terreno de cascalho, a porta lateral do orfanato se abriu. Era a Sra. Brinklebury . Ela envolveu Molly com seus braos gorduchos e a abraou. Ah, o-ol, Molly, b-bonequinha! Voc est de volta. Pelo menos no ddeixei de falar com voc. C-como voc est? Tudo bem? , mais ou menos disse Molly, devolvendo o abrao. Molly adoraria contar Sra. Brinklebury sobre o livro, mas decidiu que era melhor no fazer isso. Como vai a senhora? Ah, vou bem, como sempre. Um p-probleminha com H-hazel agorinha mesmo, mas isso no novidade. Olha, eu guardei um bolo para voc. A Sra. Brinklebury enfiou a mo em sua florida bolsa de tric e remexeu l dentro. Aqui est disse ela, entregando a Molly um embrulho de papel impermevel. um b-bolo de ch-chocolate. Fiz um bocado ontem noite. As lentes de seus culos brilharam ao captar a luz que vinha do corredor. M-mas no deixe a Srta. Voc-sabe-quem pegar voc com ele. Ah, obrigada. A-agora eu preciso ir, querida disse ela, apertando o velho casaco de croch em volta do corpo, fechando os botes em forma de flores e beijando

Molly. Use sempre o agasalho, querida. Vejo voc daqui a uma semana. Com isso, a Sra. Brinklebury foi pela estrada na direo da cidade, e Molly entrou. Subiu direto para o seu quarto, e como todos os outros estavam tomando ch, teve tempo para esconder o livro e o bolo cuidadosamente debaixo do colcho. Depois desceu at a sala de jantar e se sentou sozinha na pequena mesa perto da lareira. Geralmente Molly tomava ch com Rocky, mas dessa vez ele no estava l, para evitar encrenca. Ela comeu o po com margarina, cautelosamente vigiando Hazel na mesa grande do outro lado da sala. A garota estava contando vantagem porque tinha vencido a corrida rstica. As pernas fortes de Hazel estavam cobertas de lama, seu rosto grande ainda estava vermelho do esforo e ela havia enfiado um galho cheio de folhas no cabelo preto, como se fosse uma pluma. Molly sabia que quando Hazel a visse sozinha, comearia uma sesso de provocaes. E aconteceria a escalada habitual de coisas ruins. Hazel faria alguns comentrios malignos, Molly fingiria que no estava ouvindo. As provocaes de Hazel ficariam mais perversas, at que ela conseguiria quebrar a casca de Molly. Molly poderia ficar vermelha, ou seu rosto poderia se retorcer, ou pior, ela poderia ficar com um n na garganta e seus olhos poderiam se encher de gua. Era muito difcil para Molly no deixar sua confiana desmoronar quando Hazel e seus seguidores pegavam no seu p. Rapidamente enfiou o resto do po na boca e se preparou para se levantar. Mas era tarde demais. Hazel a viu e gritou com voz rouca: Olhe, todo mundo, Periga finalmente conseguiu chegar. Caiu numa poa, Zunza? Ou ser que tinha um sapo no caminho e amedrontou voc? Ou ser que suas pernas esquisitas quebraram? Molly deu um sorriso sarcstico, tentando no ligar para os insultos. Isso a era para ser um sorriso maneiro? perguntou Hazel, zombando. Olha, todo mundo, Olho-de-vampiro est tentando ser maneira. Molly odiava Hazel ainda que nem sempre tivesse sido assim. No incio, havia sentido pena dela. Hazel tinha chegado ao orfanato h quatro anos, com seis de idade. Seus pais, falidos, tinham sido mortos num acidente de carro, deixando-a sem nada, nem mesmo parentes. E assim, sozinha e sem dinheiro, foi mandada ao Lar Vidadura. Molly tinha feito o possvel para Hazel se sentir bem-vinda, mas logo percebeu que a garota no queria amizade. Hazel empurrou Molly contra uma parede e explicou que era melhor do que ela. Ela tinha tido uma vida maravilhosa de famlia, e se lembrava dos pais. Ela no tinha sido largada como lixo na porta. Tinha vindo para c por causa de uma virada trgica do destino que havia matado seus pais amorosos. Com um monte de histrias sobre seu passado elegante, Hazel era uma figura glamorosa no meio das outras crianas, mas com Molly e Rocky ela era dura e venenosa. Durante quatro anos Hazel tinha provocado, zombado e brigado com Molly. Por algum motivo ela odiava Molly. E agora Molly retribua esse desprezo.

Eu disse: isso a era para ser um sorriso maneiro? repetiu Hazel. As quatro crianas maiores zombaram. Cy nthia e Craig, os gmeos gorduchos, e Gordon Furnklus e Roger Pikuinhas, que eram os acompanhantes especiais de Hazel, tinham carter fraco, fraco demais para contrariar a lder. Eles adoravam v-la chatear Molly . Gordon Furnklus, de cabelo gorduroso, estava sentado esquerda de Hazel, usando um leno na cabea e fechando os punhos. Desde que tinha tatuado cada um de seus dedos, usando um compasso e tinta, os dedos da mo direita diziam G O R D e os da mo esquerda diziam ORE I. De onde estava sentada, Molly podia ler O REI GORD. Enquanto Gordon dava uma mordida em seu bolo do ch, Molly se lembrou do truque que era marca registrada dele: pegar um pedao de po e assoar o nariz dentro, fazendo o que ele chamava de sanduche de meleca, e que em seguida comia. Gordon tinha uma imaginao nojenta, e, se pagassem, faria praticamente qualquer coisa. Ele era o cachorrinho de Hazel. direita de Hazel estava seu fofoqueiro oficial, Roger Pikuinhas. Ele era o informante de Hazel; seu espio. Enquanto Molly o olhava, vendo a camisa branca e bem passada e o cabelo arrumadinho, pensou em como ele parecia um adulto encolhido. Seu nariz fino e os olhos frios eram sinistros. Rocky e Molly o chamavam de o Enxerido. E chamavam Cy nthia e Craig de os Clones. Quanto mais coisas maldosas Hazel dizia, mais sua turma gargalhava e a encorajava. Gemma e Gerry, as amiguinhas de seis e sete anos que estavam sentadas quietinhas em outra mesa pequena perto da porta da sala de jantar, comearam a ficar inquietas. Elas odiavam ver Molly ser provocada, mas eram pequenas demais para poder ajud-la. Ou ser que um fazendeiro atacou voc porque voc parecia um rato com olho de vampiro? sugeriu o magricela Roger. Ou ser que um rato atacou voc porque sua mo vive suando e fedendo? Ou ser que Rocky e voc ficaram sentados no mato planejando seu casamento? provocou Hazel. De repente Molly sorriu. Era um sorriso que vinha de uma empolgao profunda, e da esperana que o livro de hipnotismo tinha provocado nela. Ela j havia sonhado acordada com o que poderia fazer se aprendesse a hipnotizar as pessoas. Hazel e sua turma tinham mais que tomar cuidado. Sem dizer uma palavra, Molly se levantou e saiu da sala. Mal podia esperar para olhar o seu livro. Mas demorou algum tempo antes de ter a chance. Depois do ch, todas as crianas tinham de descansar na cama, a no ser os que tinham permisso de treinar seus nmeros para o Concurso de Talentos de Briersville. Molly estava doida para comear a ler o livro de hipnotismo, mas no podia se arriscar, porque Cy nthia estava lendo uma revista em quadrinhos na cama ao lado. Os minutos se arrastavam. Molly ouvia a msica que subia pelas escadas. Escutou a voz rouca de Rocky e de novo teve esperanas de que ele vencesse o concurso, mas ainda estava chateada com o que ele tinha dito, por isso no desceu para v-lo. Depois chegou a hora do dever de casa, que pareceu levar um

ano. O relgio de cuco da Srta. Viborpedes tocou as seis horas. Na hora das oraes, Molly se esforou ao mximo para evitar Rocky, e por isso Rocky ignorou Molly. Depois de cantar um hino, com o acompanhamento de rgo no toca-fitas, a Srta. Viborpedes, com a cadela mimada, alimentada demais, latindo debaixo de seu brao, fez alguns anncios. O primeiro era que Molly estaria encarregada do aspirador de p durante uma semana, j que no tinha completado a corrida rstica. A segunda era que alguns visitantes americanos viriam no dia seguinte. Eles vo chegar s quatro horas. Devo dizer que esto interessados em adotar um de vocs, estranhamente. Caso se lembrem, os ltimos americanos que vieram aqui partiram com as mos vazias. No me deixem frustrada de novo. Eu gostaria de me livrar de pelo menos um de vocs. Eles no estaro interessados em adotar uns ratos sujos e cheios de pulgas. Os olhos da Srta. Viborpedes pararam em Molly. De modo que se limpem. Apenas uma criana respeitvel ser escolhida. Alguns de vocs, claro, no precisam de que eu diga isso. Cada criana na sala ficou empolgada ao ouvir a notcia. Molly chegou a detectar um brilho de esperana nos olhos de Hazel. Durante o jantar Molly se sentou sozinha, comendo uma ma amassada. Finalmente, quando pensou que estava para explodir de curiosidade, conseguiu um momento em que seu quarto estava vazio. Pegando rapidamente o livro e o bolo amassado, escondeu-os na sua sacola de roupa suja, e foi procurar um lugar aonde ir. Hades significa inferno em grego. Este era o nome dado no orfanato lavanderia pouco visitada, que ficava no fundo das entranhas do prdio. Molly desceu para l, parecendo que ia lavar um pouco de roupa. A lavanderia no poro era escura, com o teto baixo. As paredes tinham fileiras de canos enferrujados onde estavam penduradas roupas para secar, de modo que o poro era pelo menos quente. Na extremidade mais distante ficavam uns velhos tanques de porcelana com ralos cheios de musgo, onde as crianas lavavam roupa. Molly achou um lugar quente embaixo de uma lmpada, perto de alguns canos usados para secar roupa e, explodindo de ansiedade, enfiou a mo na sacola de roupa suja. Durante toda a vida tinha ansiado por ser especial. Tinha fantasiado que era especial e que um dia alguma coisa milagrosa aconteceria com ela. Bem l no fundo sentia que, um dia, uma brilhante Molly Moon explodiria e mostraria a todo mundo no Lar Vidadura que ela realmente era algum. Ontem havia pensado que alguma coisa importante estava para acontecer. Talvez a coisa importante estivesse com um dia de atraso. Durante toda a tarde Molly tinha imaginado se esse livro iria realizar seus sonhos, e sua mente havia disparado, pensando no que ele poderia ensinar. Talvez sua imaginao houvesse se esticado um pouco demais. Foi com uma trepidao e a mo tmida que ela levantou lentamente a capa de couro seco do livro velho. Ela se abriu com um rangido. Ali estava primeira pgina de novo.

HIPNOTISMO Uma Arte Antiga Explicada

Molly virou a segunda pgina. O que leu fez com que ela se arrepiasse da cabea aos dedos dos ps. Caro leitor, Bem-vindo ao Mundo Maravilhoso do Hipnotismo e parabns por ter tomado a deciso sbia de abrir este livro. Voc vai partir numa jornada incrvel. Se colocar em prtica estas plulas de sabedoria, descobrir que o mundo est cheio de oportunidades de ouro! Bon voyage e bonne chance! Assinado Doutor H. Logan Briersville 3 de fevereiro de 1908

Molly percebeu com espanto que o doutor Logan era de Briersville. Isso era extraordinrio, uma vez que a sonolenta Briersville no tinha pessoas muito interessantes das quais se gabar. Ansiosamente virou a pgina. INTRODUO Provavelmente voc j ouviu falar muito da antiga arte do hipnotismo. Talvez tenha visto um hipnotizador num circo, hipnotizando membros da platia, Jazendo com que eles se comportassem de modo estranho e divertindo os espectadores. Talvez tenha lido declaraes de como as pessoas foram hipnotizadas para fazer cirurgias, de modo a no sentir dor. O hipnotismo uma grande forma de arte. E, como outras formas de arte, o hipnotismo uma coisa que muitas pessoas podem aprender, se forem pacientes e treinarem muito. Alguns alunos de hipnotismo tero um talento natural. Um nmero ainda menor ter um dom verdadeiro. Ser que voc um dos poucos talentosos? Continue lendo.

As mos de Molly comearam a suar. O hipnotismo recebeu esse nome dos gregos antigos. HYPNOS significa sono em grego. os hipnotizadores vm praticando desde o incio dos tempos. O hipnotismo tambm conhecido como MESMERISMO, uma palavra que vem do nome de um mdico chamado Franz Mesmer. Ele nasceu em 1734 e morreu em 1815, e sua principal atividade na vida era a arte do hipnotismo. Quando uma pessoa est sob os poderes de um hipnotizador, ela est em TRANSE. As pessoas entram em transe o tempo todo sem notar. Quando voc

larga sua caneta, por exemplo, e um minuto depois no consegue se lembrar de onde a deixou, isso acontece porque voc estava num pequeno transe. Os devaneios so outra forma de entrar em transe. As pessoas que ficam em devaneio esto num mundo prprio, e quando saem do transe do devaneio freqentemente no sabem o que as pessoas em volta estavam dizendo ou fazendo. No transe, os pensamentos da pessoa se afastam do mundo barulhento para lugares silenciosos da mente.

Molly pensou no truque que tinha aprendido, de deslizar para o espao e olhar o mundo l embaixo, de se desligar quando as pessoas estavam gritando com ela. Talvez, sem saber, ela estivesse se colocando em transe. O livro continuava: A nossa mente tenta relaxar desse modo, como se descansasse de tanto pensar. Os transes so coisas muito normais.

Quando leu a frase seguinte, seu corao praticamente parou de bater. Se voc bom em entrar em transe, so grandes as chances de que voc seja muito bom no hipnotismo.

Faminta, continuou lendo. O que o hipnotizador faz colocar as pessoas em transe, e depois as mantm assim falando com elas de modo hipntico. Quando a pessoa est em transe profundo, numa espcie de sono acordado, o hipnotizador pode sugerir coisas que a pessoa deve fazer ou pensar. Por exemplo, o hipnotizador pode dizer: quando voc acordar, no vai querer fumar outro cachimbo. Ou: quando voc acordar, no vai ter mais medo de andar de automvel.

Molly baixou o livro por um momento. Ou pensou em voz alta quando voc acordar, voc vai pensar que um macaco. Sorriu enquanto as idias comearam a pular na sua cabea. Ento um tremor de suspeita fez com que ela parasse. Ser que esse livro era de verdade ou teria sido escrito por um louco? Pensou nisso enquanto folheava as pginas. Captulo um Treine com voc mesmo Captulo dois Hipnotizando animais Captulo trs Hipnotizando outras pessoas

Captulo quatro Hipnose com pndulo Captulo cinco Hipnotizando pequenos grupos de pessoas Captulo seis Como hipnotizar uma multido Captulo sete Hipnotizando usando apenas a voz Captulo oito Hipnose distncia Captulo nove Feitos incrveis de hipnose

A intervalos, o livro tinha desenhos de pessoas com roupas vitorianas, mostrando exemplos de posies para hipnose. Havia o desenho de uma mulher deitada reta, tendo apenas uma cadeira embaixo da cabea e uma debaixo dos ps. Ela era chamada de a tbua humana. Havia um monte de diagramas estranhos de um homem fazendo todo tipo de caretas, uma cara cheia, como um baiacu, outra com os olhos virados para cima, mostrando o branco. Eca, que nojo!, pensou Molly. Enquanto virava as pginas grossas do livro velho e pesado, chegou ao fim do captulo seis e percebeu que em seguida vinha o captulo nove. Dois captulos, o sete, Hipnotizando usando apenas a voz, e o captulo oito, Hipnose distncia, tinham sido cuidadosamente removidos. Molly imaginou quem haveria retirado as pginas, e se elas estavam desaparecidas h anos ou apenas recentemente. Era impossvel dizer. Depois se lembrou do homem que parecia um javali, na biblioteca. Ele disse que tinha viajado l da Amrica s para encontrar esse livro. O professor devia acreditar que os segredos contidos entre as duas capas eram extremamente valiosos. Esse livro devia ser muito, muito especial. Talvez pensou Molly consigo mesma talvez, por acaso, ela tivesse encontrado um verdadeiro tesouro! Perto do fim do livro havia algumas pginas com fotografias meio marrons. Uma era de um homem com cabelos encaracolados, culos e nariz de batata. Doutor Logan. O mais famoso hipnotizador do mundo, dizia embaixo. Molly ficou aliviada ao ver que no era preciso ser uma grande beldade para ser um bom hipnotizador. Ansiosa, voltou para o primeiro captulo: Treine com voc mesmo. O primeiro subttulo era VOZ. Dizia: A voz de um hipnotizador deve ser gentil, calma, e tranqilizadora. Como a

mo de uma me balanando o beb para dormir, a voz do hipnotizador deve tranqilizar a pessoa para que entre em transe.

Isso parecia bom demais para ser verdade. Molly tinha sido rotulada com o apelido de Zunza porque as pessoas diziam que sua voz dava vontade de dormir. Agora, essa capacidade, em vez de ser uma coisa da qual se envergonhar, parecia um talento do qual se orgulhar. O livro continuava: Aqui vo alguns exerccios que devem ser falados devagar e com firmeza. Pratique.

Molly leu as frases em voz alta. EU TENHO UMA VOZ CALMA E MA-RAVI-LHO-SA EU SOU CALMA E PER-SU-A-SI-VA. MINHA VOZ MUITO... De repente ouviu passos altos. Fechou o livro rapidamente, enfiou na bolsa de roupa suja e tirou seu bolo de chocolate amassado. Hazel estava descendo para o Hades. Chegou fazendo barulho na sala dos canos, ainda com os sapatos de sapateado. Eca disse ela , o que voc est fazendo aqui embaixo, esquisitona? Eu ouvi voc tentando cantar. Desista. Sua voz sem graa. Eu s estava cantando enquanto procurava minhas meias. mais provvel que voc esteja aqui embaixo pensando em como ningum gosta de voc. Hazel pegou seu uniforme de hquei num cano alto e se virou para olhar Molly. Voc parece uma meia, no , Periga? Uma meia gasta, fedorenta, esquisita, que ningum quer. Por que voc no entra no concurso de talentos fazendo uma imitao de meia? Melhor ainda, entre como a pessoa mais feia do mundo. E estremecendo, acrescentou: Eca, aposto que os seus pais eram feios, Olho-de-vampiro. Quando Molly no reagiu, Hazel acrescentou: Ah, e a propsito, voc perdeu a sua Brinklebury fedorenta hoje. Com um sorriso satisfeito e cheio de desprezo, ela se virou e foi embora. Molly ficou olhando. Sorriu consigo mesma e deu uma mordida no bolo. Baixinho, falou: Espere s, Hazel Marretta, espere s.

Captulo Cinco

O dia seguinte era sexta-feira. Molly acordou s seis da manh, sorrindo de um sonho em que era uma hipnotizadora mundialmente famosa. Desde ento estivera tramando um plano ousado. No tinha inteno de ir para a escola. No poderia ir para l, sentar-se durante as chatssimas aulas da Sra. Assapa enquanto o livro, com todos os seus segredos esperando para ser aprendidos, ficava embaixo de seu colcho. Alm disso, no poderia deixar o livro sem ser vigiado. A abelhuda Srta. Viborpedes poderia encontr-lo. E se o levasse para a escola, Hazel iria tir-lo dela. Quando o sino da manh tocou, ela fingiu que no tinha acordado e manteve os olhos fechados, mesmo quando Rocky veio visit-la. Quando Hazel tocou o sino no ouvido de Molly pela segunda vez, puxando suas cobertas, Molly simplesmente ficou imvel na cama. O crebro no est funcionando de novo, Vampira? zombou Hazel. No estou me sentindo muito bem gemeu Molly. Molly no apareceu para o caf da manh. Quando teve certeza de que todo mundo estava no andar de baixo, partiu para a ao rapidamente. Pulou da cama, abriu a janela do quarto, e com uma tesoura raspou um pouco de mofo verde da parede de pedra numa saboneteira de plstico. Depois esmagou cuidadosamente os pedaos de mofo verde fazendo um p fino. Aplicou o p no rosto, dando pele um tom verde e doentio bastante realista. Depois limpou a saboneteira e colocou de volta perto da pia. Em seguida se arrastou at a enfermaria. Havia uma chaleira eltrica, que Molly ligou. Um instante depois tinha posto meio copo com gua fervendo escondido debaixo de uma poltrona baixa. Depois pegou uma bacia de metal e colocou no alto de um armrio, na frente da poltrona. De volta ao quarto, remexeu na sua sacola de pano e achou um saquinho de ketchup de emergncia, que tinha guardado para fazer sanduches. Com isso no bolso do pijama, voltou para a cama, tendo montado sua armadilha.

As pessoas comearam a voltar do caf da manh. Roger Furnklus entrou no quarto de Molly . Doente? Doce esperana disse ele. Molly ouviu alguma coisa sendo sacudida, e sentiu uma coisa pequena, nojenta e mida pousar no seu pescoo antes de Gordon sair. Depois reconheceu as vozes de Gerry e Gemma, que vieram v-la. Aposto que ela pegou um resfriado. Talvez ela tenha mesmo cado numa poa ontem sussurrou Gemma. Coitada da Molly. Na certa ficou doente porque os garotos grandes so malvados com ela disse Gerry . Mmm. Vamos dar comida para o seu ratinho? Finalmente a Srta. Viborpedes apareceu batendo os ps. Ouvi dizer que est doente disse sem qualquer simpatia na voz. Bom, melhor voc vir para a enfermaria. A Srta. Viborpedes sacudiu-a. Molly fingiu que estava acordando e comeou a agir como se estivesse com o mximo de dor de cabea e gripe possvel. Acompanhou a Srta. Viborpedes pelo corredor sujo e passou pelas outras crianas que tinham sado dos quartos para olhar. A Srta. Viborpedes fez com que Molly se sentasse na poltrona da enfermaria. E, pegando uma chave da corrente de metal presa na cintura, abriu uma gaveta, achou o termmetro e enfiou na boca de Molly. Os dedos suados de Molly estavam cruzados com fora s costas, enquanto ela esperava loucamente que a Srta. Viborpedes sasse da sala. Segundos depois seu desejo foi realizado. Eu vou voltar em cinco minutos. Veremos se voc est doente. Sugando sua dentadura, a Srta. Viborpedes marchou para fora. Assim que ela estava longe, Molly achou o copo dgua que antes estava fervendo, e agora muito quente e colocou o termmetro dentro. Ficou olhando ansiosa, o corao batendo depressa, enquanto o mercrio subia pelo vidro. J estava bastante alto. Uma temperatura de quarenta e dois graus convenceria a Srta. Viborpedes de que ela no estava bem. Mas, para ter certeza, Molly abriu o saquinho de ketchup antes de coloc-lo de volta no bolso. Agora seus nervos comearam a se agitar, fazendo com que ela se sentisse esquisita, esperando para realizar a parte final do plano. Dentro de mais um minuto ouviu os sons da dentadura sendo chupada, e os passos rpidos da Srta. Viborpedes voltando. Baixou a cabea, tentando parecer o mais doente possvel. A Srta. Viborpedes entrou e, sem falar, arrancou grosseiramente o termmetro da boca de Molly . Molly respirou fundo. Enquanto a Srta. Viborpedes levantava os culos at a parte de cima do nariz para inspecionar o termmetro, Molly comeou a fazer uma careta. Srta. Viborpedes gemeu, fazendo movimentos de nsia de vmito com o corpo , acho que eu vou enjoar. A Srta. Viborpedes parecia que estava para levar uma borrifada de um gamb. Ansiosa, virou-se para pegar a bacia de metal. Onde est a...? comeou a perguntar. Depois viu-a no alto do armrio.

Molly estava fazendo barulho como se fosse vomitar. Uuuueeuugh, uuaaargh. Enquanto a Srta. Viborpedes subia numa banqueta para alcanar a bacia, Molly espremeu um pouco do ketchup na boca e tomou um bocado dgua. Quando a Srta. Viborpedes desceu, segurando a bacia, Molly estava pronta.

Mirou na bacia. Blaaauuuuuurgh. O falso vmito cor-de-rosa espirrou no ao. Depois de mais algumas nsias Uuaaaargh, uuuuuaaargh Molly achou que o desempenho tinha sido bastante convincente. Desculpe, Srta. Viborpedes falou com a voz dbil. A Srta. Viborpedes estava perplexa. Dando um passo atrs, examinou o termmetro de novo. Recolha suas coisas imediatamente, camisola, escova de den... A Srta. Viborpedes hesitou. Suas coisas. Depois v para o sto. Voc est com quarenta e dois graus de febre. Veja s. Espero que a gente no pegue isso. E lave essa bacia imunda. Leve para cima com voc. Molly sentia vontade de correr e dar um soco no ar, de to empolgada por ter enganado a Srta. Viborpedes, mas no demonstrou. Voltou arrastando os ps lugubremente at o quarto, vestiu a camisola fina e calou os chinelos, pegou um casaco na gaveta, alm da bolsa de roupa suja que, claro, estava com o livro de hipnotismo. Depois foi at a escada forrada de linleo verde-garrafa que levava ao sto. As crianas doentes eram confinadas no sto do Lar Vidadura, que ficava longe dos quartos e imediatamente acima do apartamento da Srta. Viborpedes. Molly passou pelo patamar da Srta. Viborpedes, com a pesada moblia de mogno e o retrato srio dela. A almofada roxa de Petula estava no cho abaixo de uma mesinha de canto marrom, e perto dela estava uma coleo de pequenas pedras de slex e pedaos de cascalho. O hbito particular de Petula era chupar pedras e depois cuspir. Ao lado das pedras havia um prato cheio de biscoitos de chocolate. Depois de subir a escada, Molly foi at o sto. Abriu a porta e como o dia de novembro estava ensolarado descobriu que l dentro estava quente. Gros de poeira danavam nos raios de luz que atravessavam a janela, e havia moscas mortas embaixo dos vidros. Uma cama de lato ficava encostada na parede amarela. Molly tirou o horrvel lenol de plstico do colcho, j que no estava planejando molhar a cama, e a arrumou com seus lenis de algodo e dois cobertores. Depois se acomodou para ler. Decidiu pular o captulo um, Treine com voc mesmo, porque estava impaciente e achava que j havia passado anos aprendendo a sonhar e a entrar em transes. Em vez disso foi ao Captulo Dois. Como hipnotizar animais. Agora que voc dominou a arte de entrar em transe, pode estar pronto para hipnotizar um animal. Hipnotizar um animal uma arte difcil mais difcil do que hipnotizar seres humanos. Mas se voc conseguir o que eu chamo de Sentimento de Fuso quando estiver hipnotizando animais, voc

sentir o Sentimento de Fuso quando estiver hipnotizando pessoas, e isso ser muito til. Se no conseguir o Sentimento de Fuso, animais e pessoas no sero hipnotizados adequadamente. Primeiro passo: entre em transe. Segundo passo: no seu transe, pense no animal (cachorro, gato, leo) que voc vai hipnotizar. Pense na essncia desse animal. Tente se transformar nesse animal, Molly fechou livro e o colocou debaixo das cobertas. Olhou para a luz que brincava na parede amarela e comeou a se transportar para um transe, subindo uma espcie de encosta coberta de nvoa, para longe do mundo, para dentro da sua mente. Facilmente conseguiu se sentir distante e flutuando, e logo o ambiente em volta comeou a parecer um borro, a no ser pela luz na parede. Depois fechou os olhos, pensou no seu animal. Petula, a cadela da Srta. Viborpedes, era o nico animal do orfanato. Ela teria de participar da experincia de Molly . Pense na essncia desse animal. Tente se transformar nesse animal. As palavras do Dr. Logan atravessaram a mente de Molly . A essncia de Petula. Molly se concentrou na buldogue miniatura com plo de veludo. Era uma cachorrinha mal-humorada, mimada e paparicada, gorda demais e preguiosa. Como tinha ficado to mal-humorada? Era o nico bicho que Molly tinha visto sempre mal-humorado. Molly viu-a na mente o corpo slido, de plos pretos, as pernas da frente tortas, curvadas por causa do corpo gordo, o rabo virado para cima, o rosto achatado, a marca branca na testa, o rosnado, o mau hlito, os olhos saltados. Em seu transe, Molly olhava para os olhos de Petula, opacos, aquosos, semicerrados. Chegou mais perto e mais perto, at que os olhos de Petula eram do tamanho de bolas pretas de bilhar, depois eram bolas de basquete pretas, depois gigantescas bolas pretas. Ento, enquanto os olhos de Petula pareciam crescer at o tamanho de dois bales de ar quente, pretos, a mente de Molly entrou neles e passou para a mente canina de Petula. Comeou a se sentir canina. Em sua imaginao, sentia as quatro pernas atarracadas, as orelhas, o nariz altamente sensvel. Sentiu o cheiro dos biscoitos de chocolate no cho ao lado, sentiu o cheiro da almofada de veludo mofado embaixo do corpo. Isso era espantoso. Ela estava realmente sentindo o cheiro da almofada peluda de Petula. Em seguida sentiu a barriga dela, inchada e cheia demais. Sentiu enjo de todos aqueles biscoitos de chocolate que a Srta. Viborpedes lhe dava. Ai! Doa de verdade. Molly soube exatamente como Petula se sentia, e se pegou fazendo um rudo, um ganido ou rosnado de simpatia. Ggrrrr. A distncia ouviu o relgio de cuco da Srta. Viborpedes bater as oito horas, e abriu os olhos. Ento era por isso que Petula era uma cachorra to malhumorada, pouco amigvel. Tinha dor de barriga, de comer biscoito demais. Molly sentiu como se uma porta tivesse se aberto subitamente na sua cabea. Ficou pasma ao perceber que tinha entendido Petula com tanta facilidade. Imaginou que outros talentos latentes havia dentro dela. Talentos que as lies do Sr. Logan iriam lhe permitir usar. Se aprendesse cada lio do livro to rapidamente quanto esta, logo seria uma especialista.

Por um momento hesitou. Na verdade, ainda no tinha feito nada. Talvez tivesse inventado os sentimentos de Petula. Ansiosa, abriu o livro de novo. Logo veria se era realmente possvel hipnotizar Petula. Tudo que tinha de fazer era seguir o terceiro passo.

Captulo Seis

Q uando todo mundo tinha sado para a escola, Molly escutou os passos rpidos da Srta. Viborpedes subindo de m vontade para o sto. A Srta. Viborpedes ficou aliviada ao descobrir que Molly estava dormindo. Apertando o nariz, atravessou o cmodo e deixou um bilhete na mesa.

Como provavelmente voc est contagiosa, vai ficar longe da companhia dos outros at melhorar. Quando conseguir manter a comida dentro do corpo, desa at o corredor da cozinha e chame Edna. De jeito nenhum voc deve entrar na cozinha e respirar em cima da comida. Aqui est um termmetro. Quando estiver melhor e sua temperatura tiver baixado para trinta e seis graus e meio, que o normal, voc deve voltar ao quarto e retomar sua programao normal. Espero que ento voc possa compensar as tarefas de limpeza que deixou de fazer. Srta. Viborpedes. Chupando a dentadura, a Srta. Viborpedes desceu at o seu apartamento, para tomar o copo de xerez matinal. At agora o dia tinha sido particularmente cansativo, ela achava, por isso serviu uma dose dupla. Pouco depois Molly ouviu seus ps pisando no cascalho do lado de fora. Quando os portes de ferro se abriram com um rangido, Molly olhou para a janela a tempo de ver a Srta. Viborpedes caminhando com dificuldade at seu micronibus. Ela ia a algum lugar, mas sem Petula. Agora era a chance de Molly experimentar! Terminou de ler s pressas o Terceiro Passo do captulo sobre como hipnotizar animais.

Voc pode levar semanas para encontrar a essncia do seu animal, mas no desista. Encontre a voz que se ajusta ao seu animal.

Bom, Molly j havia feito isso instintivamente. Tinha rosnado exatamente como Petula. Quarto passo. Encare o seu animal, aproximando-se lentamente dele, se for necessrio. Pense na voz do animal e agora faa-a lenta e calmamente. Repita a voz do animal, de um modo tranqilizador, at que o animal caia num transe. Um pndulo pode ser usado. (Todos os estudantes de hipnotismo devem adquirir um pndulo e estudar o captulo quatro.) Assim que o animal estiver em transe, voc saber disso a partir do Sentimento de Fuso.

Molly fechou o livro e foi at o patamar do sto. Olhou por cima da balaustrada e pde ver Petula roncando barulhenta em sua almofada de veludo. Desceu rapidamente a escada at ficar a trs metros de Petula. Semicerrando os olhos e se concentrando em Petula at que o rosnado sasse de sua boca de novo, Molly ajustou o rosnado, para que ficasse mais lento e mais rtmico. Grrrr, grrrr, grrrr fez ela. Por um momento sentiu-se idiota, mas depois, ao ver as orelhas de Petula se levantarem e seus olhos se abrirem, Molly se concentrou a srio. A cadelinha viu Molly no degrau de cima e ouviu o rudo familiar. Prestou ateno e inclinou a cabea para o lado. Normalmente rosnaria, porque uma criana se aproximando geralmente significava que havia o risco de ela ser apanhada. E como Petula odiava ser apanhada. Sua dona estpida vivia pegandoa, e como era doloroso! Mas aquela criana era simptica. Os barulhos que aquela criana estava fazendo eram reconfortantes. Petula viu que a criana estava chegando mais perto, mas no se importou. De fato, queria que ela chegasse perto, para poder olhar naqueles olhos lindos e verdes. Gostava do modo como a voz da criana estava fazendo com que ela se sentisse relaxada. Logo Molly estava a apenas trinta centmetros de Petula. Os olhos pretos de Petula a encaravam diretamente. GRRRR grrrr GRRRR grrrr. Molly soltava seu grunhido estilo essncia-de-petula, esperando e ansiando que o hipnotismo funcionasse. E de repente os olhos de Petula ficaram vidrados, como se duas cortinas tivessem se fechado atrs dos olhos dela, enquanto continuavam abertos. Era uma coisa curiosa de ver. E enquanto olhava, Molly teve uma sensao quente, turva, subindo dos dedos dos ps, passando pelo corpo at as razes do cabelo. Era o sentimento de fuso que o Doutor Logan havia descrito. Molly parou de fazer os barulhos. Petula ficou sentada, como um cachorro de pelcia, olhando para o espao. Molly tinha conseguido! Mal podia acreditar. Isso era espantoso! Tinha hipnotizado um animal. Agora, pensou Molly, ela poderia sugerir coisas a Petula, mas depois percebeu, irritada, que isso seria difcil, j que no falava cachorrs. Como

adoraria dizer a Petula para fazer xixi no copo de xerez da Srta. Viborpedes, ou morder os tornozelos dela, ou rolar em estrume de vaca e depois dormir na cama da Srta. Viborpedes. De repente pensou na melhor coisa que poderia fazer por Petula. Iria fazer com que ela recusasse os biscoitos de chocolate que a Srta. Viborpedes lhe dava constantemente. Petula comia os biscoitos por hbito e ganncia, sem perceber que eles estavam fazendo com que ela se sentisse doente e mal-humorada. Molly enfiou a mo no bolso e pegou o saquinho de ketchup pela metade. Petula olhava para a garota sua frente, que era a pessoa mais legal, mais simptica, que ela j havia encontrado. A garota estava segurando um dos biscoitos de chocolate de Petula e espremendo alguma coisa nojenta nele. Uma coisa vermelha. Petula sabia que devia ser alguma coisa ruim porque a garota estava fazendo caras horrendas para aquele negcio vermelho. E aquilo estava lambuzando um dos biscoitos de Petula. Agora o biscoito parecia muito pouco apetitoso. E a garota tambm achava isso. Estava fazendo barulhos de vmito. E Petula confiava na garota. Em sua mente canina sabia que precisava se lembrar do que aquela garota legal estava mostrando. Biscoitos de chocolate eram ruins, ruins, ruins. Ento a garota acariciou a cabea de Petula e Petula gostou dela ainda mais. A garota comeou a rosnar baixinho de novo e, enquanto se afastava, soltou um latido forte. Isso fez com que Petula sasse do transe. Petula balanou as orelhas moles com uma expresso perplexa no rosto. No se lembrava do que tinha acontecido nos ltimos dez minutos, mas estava se sentindo diferente. Por algum motivo, um sentimento novo tinha baixado sobre ela; no gostava mais de biscoitos de chocolate. Mas gostava muito daquela pessoa sentada na escada. Molly acenou para Petula. Boa menina disse ela. Petula ainda estava com dor de barriga, mas gostava tanto daquela garota que subiu a escada toda para receber o carinho. Balanou o rabo, o que era uma sensao maravilhosa, porque no fazia isso h semanas. Molly deu um tapinha em Petula e se sentiu muito satisfeita. Depois foi at o banheiro e deu a descarga no biscoito de chocolate coberto de ketchup.

Apesar de a barriga de Molly ter roncado bastante naquele dia por causa da fome, ela no se importou. Estava devorando o livro de hipnotismo. Na hora do almoo, o cheiro de enguia assada o almoo da Srta. Viborpedes e de Edna subiu at l. Molly desceu na ponta dos ps at o patamar de Petula e ficou muito satisfeita em ver que ela no havia tocado em nenhum biscoito. Molly almoou biscoitos de chocolate, depois voltou para o seu livro. s quatro horas ouviu todo mundo voltando da escola e a Srta. Viborpedes enchendo a tigela de biscoitos de Petula. Quando todo mundo estava tomando ch, Molly pegou trs biscoitos. Meia hora depois ouviu um carro do lado de fora. Olhou pela janela para ver a chegada dos visitantes americanos um homem

magro e barbudo e uma mulher com leno de cabelo cor-de-rosa. A Srta. Viborpedes, com seu conjunto turquesa e com seu melhor comportamento, estava guinchando: Bem-vindos, entrem. Por um momento Molly sentiu uma pontada de desejo. Se ao menos pudesse ser ela a escolhida e ser levada embora! Carregada para longe como tinha acontecido com Roberta Cetin e Moiss Vimes. Mas sabia que a adoo era uma coisa rara, e que se algum fosse escolhido hoje, definitivamente no seria ela. E de qualquer modo, quando pensava no livro, a vida no orfanato no parecia to ruim. Mais duas vezes naquele dia a tigela de biscoitos foi enchida. A cada vez Molly descia na ponta dos ps para se servir, e desse modo conseguiu manter a fome distncia. Leu at tarde da noite, concentrando-se intensamente nas lies do Dr. Logan. Quando finalmente apagou a luz, estava com a sensao quente, agradvel, de que o tempo estava a seu favor. Poderia ficar doente durante pelo menos mais um dia ali, antes que a Srta. Viborpedes viesse investigar. Poderia sobreviver com os biscoitos de Petula, e absorver vontade a sabedoria do Dr. Logan. Dentro de alguns dias teria os segredos do livro muito bem guardados na cabea. Era irritante que dois captulos do livro tivessem sido arrancados, mas ela poderia aprender tudo dos outros sete. Mal podia esperar para contar a Rocky sobre sua descoberta. Agora a briga dos dois parecia uma bobagem diante dos segredos poderosos do livro de hipnotismo. Ficou deitada na cama, imaginando onde poderia arranjar uma corrente e um pndulo. A imagem do professor mal-humorado na biblioteca atravessou seu pensamento. Sentiu uma leve culpa. Esse deveria ser o m e lhor livro de hipnotismo que existia, escrito por um dos hipnotizadores mais famosos do mundo. A pesquisa do pobre professor ficaria incompleta sem as idias de Logan sobre o assunto, e ele havia atravessado milhares de quilmetros para isso. No de espantar que estivesse to perturbado. Os diretores de seu museu ficariam muito furiosos pelo dinheiro gasto nas caras passagens areas. Bom, pensou Molly, ela levaria o livro de volta depois de terminar. Depois os outros poderiam estud-lo durante anos. E com a conscincia aplacada, afundou no sono. No pensou de novo no professor. E esse foi seu grande erro.

Captulo Sete

O dia seguinte era sbado. Molly acordou de um sono profundo com Petula tentando pular na sua cama. Quando olhou para baixo, Petula largou uma pedra no cho, como presente. Ela parecia muito mais alegre. Molly puxou-a para cima e coou suas orelhas. Sou eu quem deveria estar agradecendo a voc, Petula. Voc me ajudou de verdade, sabe? Petula bateu no peito de Molly com a pata, como se dissesse: No, foi voc que me ajudou. Ento elas eram amigas. Molly ps as pernas para fora da cama e foi at a janela. Acima dos telhados de ardsia do povoado, dava para ver o relgio da igreja. As outras crianas j haviam sado para a caminhada matinal de sbado. A Srta. Viborpedes gostava de levar as crianas no micronibus at a base de um morro chamado Corcova de So Bartolomeu, a dezesseis quilmetros de distncia. Depois de deix-las, esperava que elas subissem a Corcova e voltassem pelo campo cheio de morros at o orfanato. Isso dava Srta. Viborpedes trs horas e meia que ela sempre passava na cidade. Molly sabia que ela costumava ir ao pedicure para ter as unhas cortadas e os joanetes tratados, e depois talvez fosse a algum lugar, tomar duas taas de xerez. O que significava que Molly tinha praticamente trs horas at que todo mundo voltasse. Sem perder tempo, vestiu o roupo e saiu do quarto. Era timo poder escorregar pelo corrimo sem ningum por perto. Petula foi bamboleando atrs, entrou correndo no apartamento da Srta. Viborpedes pela sua portinhola e saiu de novo trazendo na boca sua guia. Acompanhou Molly at o andar trreo. Molly seguiu pelo corredor e foi deslizando pelo cho encerado at a sala de reunies, e entrou em silncio na sala de jantar. As duas foram at a entrada para a cozinha, desceram a rampa e passaram pelas gavetas de talheres e pelas prateleiras dos pratos. Edna podia ser ouvida fazendo barulho com as panelas, comeando a

preparar o almoo. Molly foi andando na ponta dos ps, repassando na cabea as aulas que tinha aprendido no captulo trs: Hipnotizando outras pessoas e no captulo quatro Hipnose com pndulo. No cmodo do poro, Molly j havia feito uma jornada imaginria para dentro da cabea de Edna. L encontrara uma pessoa descontente, cheia de ressentimento, chateada com a vida e cansada de trabalhar. Molly achava que sabia como hipnotizar Edna. No deveria ser difcil demais. Afinal de contas, Edna, que vivia rosnando, era bem parecida com um animal. Respirou fundo enquanto uma onda de nervosismo passava por dentro de seu corpo. Mas se tudo desse errado, Edna simplesmente acharia que ela era estranha. Molly entrou na cozinha antiquada, com as paredes de azulejos rachados, as pias quebradas, os dois foges a gs e o cho de pedra. Petula foi atrs. Edna estava tirando cabeas de galinha de um saco e colocando numa enorme panela com gua fervendo. Hmm... ol, Edna disse Molly . Isso est cheirando bem. Edna deu um pulo e em seguida lanou um olhar atravessado para Molly . Sua coisa esquisita! esquisita mesmo, aparecendo assim. Obviamente ela no estava naquele bom humor maluco da outra noite. Molly tentou de novo. O que voc est fazendo? Uma porcaria de uma sopa, claro grunhiu Edna, arrancando uma pena de uma cabea de galinha. Pela primeira vez a linguagem de Edna estava correta: a sopa realmente parecia uma porcaria, com todas aquelas cabeas de galinha dentro. Hmmm disse Molly, com o estmago revirando. Receita da marinha? Espero que voc no tenha vindo aqui procurar algum bagulho para comer. melhor no vir contagiar a gente, porcaria. Voc est parecendo aborrecida, porcaria disse Molly , de repente. Claro que eu estou parecendo aborrecida, porcaria retrucou Edna. Eu estou aborrecida pra caramba. Essa cozinha quente demais. Ela repuxou o jaleco branco e balanou os braos, fazendo Molly pensar num peru grande e gordo. Por que voc no se senta? sugeriu Molly. Eu mexo essa porcaria de sopa, e voc pode ficar confortvel. Venha, Edna. Voc merece essa porcaria. Edna olhou cheia de suspeitas para Molly. Mas alguma coisa nas palavras de Molly fizeram com que ela se sentisse vontade. Se voc se sentar, vai ficar mais confortvel persuadiu Molly . E, preguiosa como era, Edna concordou. , no vejo porque no. Afinal de contas, voc esteve na porcaria daquela cama durante dois dias, enquanto eu bancava a escrava aqui embaixo. Ela se sentou na cadeira de braos da cozinha, com as pernas esparramadas como se fosse uma boneca. Aposto que assim est mais confortvel disse Molly, pegando a colher na mo de Edna. Voc deve estar cansada pra caramba. Edna assentiu.

Estou... ufa. Ela se recostou e soltou o ar fazendo barulho. Voc est fazendo a coisa certa disse Molly, olhando calmamente para Edna. Respirando assim, respirando fundo, voc vai se sentir muito... mais... relaxada. Mmm, acho que voc est certa concordou Edna, soltando a respirao junto com um resmungo. A voz de Molly ficou sutilmente mais lenta. Se voc... respirar... um pouco... ver... como se sente... relaxada. E como... voc precisava... se sentar. disse Edna , eu precisava pra caramba me sentar. Mas ento abriu os olhos. Espere um minuto, voc est contagiosa, porcaria. Eu no deveria deixar voc chegar perto dessa comida. Isso era irritante. Molly percebeu que talvez no fosse ser essa moleza toda hipnotizar Edna. Talvez devesse ter trazido algum tipo de pndulo para concentrar a mente de Edna. Tudo bem, a fervura da porcaria da sopa vai matar... qualquer... germe disse Molly. E, num gesto inspirado, comeou a mexer a sopa devagar e com ritmo. A colher de pau girava no ritmo de suas palavras. Edna olhava a colher. Voc... no... acha disse Molly que a fervura da sopa vai matar... os... germes? No precisa... se preocupar... com nada. Molly se concentrou com fora enquanto falava e mexia. Edna parecia a ponto de dizer alguma coisa, mas seus olhos estavam dominados pelo movimento da colher, e sua preguia tomou conta. Mmmmmnn, acho que ao voc est certa, porcaria suspirou ela, e se recostou de novo. Espero... que os seus... ombros... e as costas... estejam... muito mais... confortveis disse Molly . Mmmn concordou Edna , esto. Depois falou: Molly, voc tem olhos muito grandes, sabe? Obrigada disse Molly, virando os olhos verdes para os de Edna. Os se us olhos... provavelmente... esto muito... pesados... agora... veja... como... voc precisava... relaxar. Os olhos de Edna comearam a tremular enquanto ela olhava para os olhos de Molly e observava Molly mexendo a sopa. E esta cozinha... ... to... quente... e... confortvel... se... voc... s... ficar... sentada... a... eu... mexo... a... sopa... e mexo... e mexo... e mexo... e mexo... e mexo. Molly mexia, tentando no olhar para as cabeas de galinha que borbulhavam na panela. Eu mexo... e mexo... e mexo... e... Edna... voc... deveria... s... relaxar... e... relaxar... ainda... mais... talvez... voc... devesse... fechar... os... olhos... Edna no fechou os olhos, mas parecia muito distante e sonhadora. Por dentro, Molly estava to empolgada, queria gritar: Isso! Eu quase consegui mas em vez disso falou calmamente: Eu... vou... contar... de vinte... para trs, e voc... vai... se sentir... mais... e mais... relaxada... enquanto... eu... conto... para trs. Molly mexia a sopa e se concentrava realmente em sua voz mais tranqilizadora. Vinte... dezenove

o franzido na testa de Edna desapareceu. Dezoito... dezessete as plpebras de Edna comearam a baixar. Dezesseis... quinze... quatorze... treze... No treze, as plpebras de Edna se fecharam de repente, e num instante a sensao turva, arrepiante, comeou a subir pelo corpo de Molly . O sentimento de fuso! ofegou Molly. Depois, notando que isso fez os olhos de Edna estremecerem de novo, contou mais: Onze... dez... nove... Agora... Edna... voc... est... to... profundamente... relaxada... que... est... em... transe... Oito... to... relaxada... Sete... profundamente... relaxada. Molly parou de mexer a sopa e foi at Edna. Seis falou, a apenas trinta centmetros dela. Cinco... e enquanto continuo contando agora, voc, Edna, vai ficar cada vez mais em transe at que, quando eu chegar ao zero, vai estar totalmente disposta a fazer o que eu mandar... quatro... trs... dois... um... zero... Bom disse Molly, enquanto olhava para Edna sentada em silncio na cadeira de braos. Tinha conseguido! Mal podia acreditar. A voz baixa e constante que tinha lhe dado o apelido de Zunza era obviamente a voz perfeita para o hipnotismo. Talvez seus olhos tambm tivessem alguma coisa a ver. Eles pareciam luminosos. Por um momento Molly no conseguiu achar palavras. Estivera se concentrando tanto em como hipnotizar Edna que no pensou no que iria mandla fazer. Por isso disse a primeira coisa que lhe veio mente. De agora em diante, Edna, voc vai ser muito, muito legal comigo, Molly Moon. Vai me defender se algum me der uma bronca, me castigar ou quiser me bater. Esse era definitivamente um bom comeo. E quando eu vier para a cozinha voc vai me deixar fazer sanduches de tomate e ketchup... Vai comprar coisas deliciosas na cidade, para eu comer, porque voc gosta muito de mim, e... e... vai parar de fazer peixe com molho de queijo e nozes. De fato, voc vai se recusar a fazer peixe, a no ser que seja fresco, daquele dia, e... Molly hesitou, depois acrescentou ousada: E vai ficar muito interessada em... cozinha italiana. Vai arranjar livros de culinria italiana e tentar ao mximo se tornar a melhor chefe de cozinha italiana... do... do mundo... e vai preparar comidas italianas deliciosas daqui em diante. Menos para a Srta. Viborpedes, a quem voc vai dar comida normal, mas faa muito, muito mais temperada. E, sem saber, voc vai fazer a comida de Hazel Marretta muito temperada tambm, e a de Gordon Furnklus e de Roger Pikuinhas... est claro? Edna confirmou com a cabea, como um rob. Era uma viso maravilhosa. Molly sentiu vontade de rir, mas ento sua barriga soltou um ronco baixo e ela disse com firmeza: E agora, Edna, voc vai me levar de carro at a cidade e me pagar um caf da manh decente, e vai continuar sob o meu comando. Edna fez que sim com a cabea e se levantou, e com os olhos ainda fechados foi diretamente para a porta. Mas obviamente, Edna disse Molly depressa , voc precisa abrir os olhos para andar e dirigir. Edna abriu os olhos e confirmou com a cabea. Sua expresso era distante e vidrada, como tinha sido a de Petula.

Certo, Edna. Vamos. Assim, vestida com um jaleco branco, chapu de cozinheiro e tamancos brancos, Edna saiu do prdio como um zumbi. No caminho, Molly apanhou um casaco para cobrir o pijama, e l fora Petula pegou um pedao de cascalho para chupar. Edna ao volante no era uma boa experincia, nem mesmo nas melhores ocasies. Quando ela pisou no acelerador, fazendo as rodas traseiras de seu carro chutarem o cascalho, Molly prendeu o cinto de segurana. Edna no parecia estar totalmente l. No caminho para Briersville dirigia com uma expresso muito estranha no rosto como se algum tivesse acabado de jogar um cubo de gelo dentro do seu vestido. Foi pela rua principal fazendo ziguezagues bruscos, quase batendo num caminho que vinha em sentido contrrio. Depois ultrapassou dois sinais vermelhos e passou por cima de um canteiro de flores numa rea exclusiva de pedestres. Finalmente parou o carro na calada do lado de fora de uma lanchonete e, olhando para a frente com expresso vazia, guiou Molly e Petula para dentro. Da porta, Molly verificou preocupada a rua, muito aliviada ao ver que nenhum policial tinha notado as duas. Dentro da lanchonete, dois operrios de construo olharam por cima de seus sanduches de bacon e examinaram Edna. Com sua roupa branca, ela parecia mesmo estranha. Alm disso estava se mexendo como se fosse uma boneca mecnica. Rapidamente Molly encorajou Edna a se sentar. Em que posso ajudar? perguntou um garom todo alegre, que tinha um cravo enfiado no boto da lapela. Por favor disse Molly, j que Edna estava olhando diretamente para o saleiro com uma cara surpresa, e comeando a babar. Quero quatro sanduches de tomate e ketchup, com pouca manteiga, e meio copo de concentrado de laranja, sem gua. A boca de Molly ficou cheia dgua. Era uma maravilha poder pedir suas coisas prediletas. O garom parecia espantado. Devo trazer um pouco dgua para voc misturar no suco? No, obrigada. Mas uma tigela dgua para a nossa cachorrinha seria timo. Petula estava sentada lealmente aos seus ps, inclinando a cabea para o lado enquanto Edna punha a lngua para fora e fazia um brrrrr, como um barulho de pum. E para a senhora? perguntou o garom. Eu adoro a porcaria da Itlia disse Edna, chupando um garfo. bom passar o dia fora do hospital, no ? disse Molly para Edna com gentileza, como se ela estivesse sado de um hospcio. O garom deu um sorriso simptico.

Vinte minutos depois, aps o caf da manh mais embaraoso da vida de Molly, elas estavam voltando para o orfanato. Passaram pelas lojas da cidade. Passaram pela TireFoto, a loja de material fotogrfico, passaram por uma loja de bicicletas chamada Raios, passaram pela loja de antigidades com o nome

pintado em letras cheias de curvas, Ouro de Moffo. Molly pensou nas coisas que sempre havia desejado, e se sentiu no topo do mundo. A Srta. Viborpedes provavelmente tinha montanhas de dinheiro do orfanato em sua conta bancria. Tudo que Molly precisava fazer era hipnotizar Viborpedes e convenc-la a ir fazer compras. Molly olhou para Edna ao lado, que estava sorrindo como uma idiota com a boca escancarada. Ela estava completamente sob o feitio de Molly. Ser que todo mundo seria to fcil de hipnotizar como Edna? At agora, Molly parecia ter um talento natural. Edna disse Molly. Quando a gente voltar, voc vai at a cozinha, e assim que passar pela porta, vai acordar. Vai se esquecer de nossa ida cidade. No vai saber que eu hipnotizei voc. Vai dizer Srta. Viborpedes que eu desci para pedir um comprimido para dor de cabea e que voc acha que eu estou muito doente. Entendeu? Edna confirmou com a cabea. E, de agora em diante, sempre que me ouvir bater palmas uma vez, vai entrar direto em transe de novo, e no transe sempre vai fazer o que eu mandar. E sempre que eu bater palmas duas vezes, voc sair do transe, sem se lembrar de nada que aconteceu. Est claro? Edna assentiu de novo, com a boca aberta como uma boneca. Depois, batendo o p com fora no acelerador e a mo na buzina, fez o carro subir o morro.

O professor Nockman foi acordado de um sono frentico cheio de pndulos e redemoinhos por um carro guinchando e buzinando alto na rua do lado de fora de seu quarto no Hotel Briersville. Esfregou os olhos e passou a lngua sobre os dentes cobertos de trtaro. Aqui est mais barulhento do que Chicago grunhiu consigo mesmo enquanto desemaranhava o medalho de escorpio dos plos encaracolados do peito, e estendeu a mo para um copo dgua. Depois da experincia frustrada na biblioteca, o professor tinha estendido sua permanncia em Briersville. Decidiu que, se incomodasse suficientemente aquela bibliotecria pattica, ela acharia o livro de hipnotismo. Ou, esperava, ele poderia ver algum lendo-o. Briersville era uma cidade bem pequena. Desde a quinta-feira vinha rondando as ruas, falando com pessoas que carregavam livros. Mes com filhos pequenos tinham atravessado a rua para evit-lo, e um grupo de adolescentes o chamou de maluco, mas ele no se importou. Estava decidido a conseguir o livro do Dr. Logan. Tinha motivos particulares para precisar dos segredos contidos nele, e esses motivos no tinham nada a ver com pesquisas de museu. O professor Nockman sabia muita coisa sobre a vida do famoso hipnotizador. Tinha lido que Logan crescera em Briersville e viajara para a Amrica, onde ficou rico e famoso com seu show de hipnotismo. Nockman tinha estudado recortes de jornais antigos e amarelados descrevendo os espantosos feitos de hipnotismo realizados pelo doutor no show que o tornou uma das maiores

celebridades de seu tempo. Tinha visitado a Manso Hipno, o palcio que Logan havia construdo com o dinheiro que ganhou durante a carreira nos espetculos. Mas ficou especialmente fascinado quando soube de um livro que o Dr. Logan escrevera, e que aparentemente continha tudo que ele sabia sobre o hipnotismo e sobre como realiz-lo. Muito poucos exemplares do livro tinham sido impressos, e ele era extremamente raro. Mas o professor Nockman descobriu que um dos nicos exemplares que restavam pertencia biblioteca de Briersville. A partir desse momento ficou absolutamente decidido a adquirir o livro. Quase tinha conseguido, at que aquela bibliotecria estpida o perdeu. Pensar na bibliotecria fez Nockman se sacudir de fria. Imaginou-se apertando-lhe o pescoo magro, e o sangue lhe subiu cabea. Com o rosto arroxeado, estendeu a mo para o telefone. Servio de quarto falou com raiva. Traga um bule de bibliotecria... quero dizer, de caf. Estava desesperado por aquele livro. Nunca quisera tanto uma coisa na vida. Nada em sua vida desonesta havia sido to atraente, e ele tinha grandes planos que dependiam de encontr-lo. Ningum iria impedi-lo de ter o livro, e ele no voltaria aos Estados Unidos enquanto no tivesse o livro em segurana nas suas mos oleosas e gordas.

Captulo Oito

Edna e Molly chegaram de volta ao orfanato num redemoinho de cascalhos que voavam. O lugar estava quieto e vazio, j que a Srta. Viborpedes ainda estava fora e as outras crianas no tinham voltado do passeio. Petula ficou do lado de fora, para explorar o jardim, e Molly voltou ao cmodo no sto, sentindo-se muito satisfeita consigo mesma. Sentou-se na cama para pensar na coisa extraordinria que tinha acabado de fazer. Hipnotizar Edna quase tinha parecido um sonho. A msica do rdio da cozinha subia fracamente pela escada enquanto Molly se maravilhava com seu novo poder. Seus olhos estavam cansados. Alguma coisa estranha havia definitivamente acontecido com eles quando ela hipnotizou Edna. A sensao era de que estavam brilhando, e agora pareciam opacos e pesados. Molly folheou o livro de hipnotismo para ver se havia alguma coisa sobre olhos luminosos ou cansados. No captulo sobre Como hipnotizar uma multido, havia uma parte que dizia: Tudo est nos olhos. Para hipnotizar uma grande multido voc precisa aprender a hipnotizar usando apenas os olhos. Isso muito cansativo para os olhos. Treine os seguintes exerccios.

O livro tinha diagramas de um olho. Um olho olhando para a esquerda. Um olho olhando para a direita. Um olho olhando para objetos prximos e distantes. Depois Molly chegou a uma coisa chamada O exerccio do espelho. Fique na frente de um espelho e olhe direto para os seus olhos. Tente no piscar. Logo seu rosto vai comear a mudar de forma. No se assuste. Seus olhos parecero estar luminosos. Essa sensao de luminosidade a sensao que voc deve ter para hipnotizar as pessoas apenas com os seus olhos. E este

o truque do qual voc precisa para hipnotizar uma multido.

Ento Molly havia hipnotizado Edna usando apenas os olhos? Molly tinha certeza de que havia usado a colher, como um pndulo, e a voz tambm. Foi at o espelho e olhou para si mesma. L estava seu rosto rosado e pintalgado, e o nariz de batata. Olhou para os olhos muito prximos um do outro. Seus olhos a encararam de volta, verdes e intensos. Dez segundos, vinte segundos, trinta segundos, ela encarou. Seus olhos tremeram, e ento pareceram ficar maiores, maiores e maiores. A msica l embaixo pareceu muito distante. Molly se concentrou nos olhos e tentou no piscar, tentando fazer com que seus olhos parecessem estar luzindo de novo. E ento, de repente, aconteceu uma coisa curiosa. Molly perdeu o rosto inteiramente e, como se por mgica, um rosto diferente comeou a surgir onde estivera o rosto verdadeiro. Os cabelos ficaram laranja e espetados. Um grande alfinete de segurana brotou na lateral do nariz, e as plpebras se cobriram de maquiagem azul e branca. Ela estava se vendo como se fosse uma punk. As pernas de Molly ficaram arrepiadas, e seus olhos pareciam estar latejando, luzindo e latejando, acendendo e apagando como a luz de um farol na beira do mar. E isso, segundo o livro, era o truque para hipnotizar multides. Piscou com fora. Ficou aliviada ao ver seu rosto normal no espelho. Isso tinha sido muito estranho. Ser que o exerccio do espelho fez com que ela se hipnotizasse? Talvez o livro explicasse o que aconteceu. Examinou a parte intitulada O Exerccio do Espelho. Havia um pargrafo chamado Hipnotizando Voc Mesmo. Imagine formas de voc mesmo que voc gostaria de ter, sugeria o livro. Por exemplo, se voc quiser ser mais gentil, ou mais corajoso, imagine-se mais gentil ou mais corajoso, e no espelho voc ver um voc alternativo.

Molly sentou-se, perplexa. No tinha se imaginado como uma punk, mas a viso simplesmente havia saltado do espelho. Era como se sua mente inconsciente quisesse que ela fosse uma punk e atravs da hipnose tivesse mostrado outra identidade. O que eram os punks? Ela sempre os havia considerado pessoas rebeldes. Molly certamente queria ser rebelde. Sim, parecia que sua mente inconsciente estava um passo adiante dela, mostrando como, l no fundo, ela queria ser. Depois de enfiar o livro de hipnotismo em segurana debaixo do colcho, sentou-se para imaginar que outras Molly s poderiam ser criadas. Depois, ainda pensando nisso, pegou um lpis e comeou a fazer um buraco num pedao de sabonete que estava na pia Puxou um pedao de fio grosso da franja do cobertor, arrebentou-o e passou pelo sabonete. Agora tinha um pndulo feito em casa. No era muito bom, mas teria de servir, e mesmo estando cansada, havia tempo para experiment-lo com Edna antes que os outros voltassem. Assim, depois de vestir o roupo, desceu a escada. No caminho passou por Petula, que trotou toda feliz atrs dela. Molly

continuou descendo a escada at estar no piso de pedra xadrez do corredor. Ouviu msica de novo, vindo da sala de TV e, para sua surpresa, ouviu a voz gemida de Hazel Marretta cantando. De algum modo Hazel devia ter escapado do passeio matinal de sbado. Molly foi p-ante-p e espiou pela porta da sala de estar. Viu Hazel vestida com uma fantasia de gato, de malha branca, sapatos de sapateado brancos e orelhas fofas num arco de cabelo. Era seu figurino para o concurso de talentos. Na mo balanava uma cauda branca, e enquanto danava ela cantava. Desculpe se cacei aqueles pombos Desculpe se matei aquele rato Desculpe se gosto de roubar leite O fato que eu sou um gato... Miauuuu, miauuuu. Olhou Hazel sapateando pela sala, arregalando os olhos, tremulando as plpebras e parecendo realmente estpida. Molly queria ter uma mquina fotogrfica. Depois teve outra idia. Quando Hazel estava fazendo uma reverncia, Molly respirou fundo e entrou. Ah, voc no, Zunza... e voc est com a fedorenta da Petula. Voc no est melhor, est? gemeu Hazel. Petula rosnou para ela. Estou, um pouquinho melhor, obrigada disse Molly, tirando do bolso o pndulo de sabonete. Sentou-se na frente de Hazel e comeou a balanar o pndulo como se estivesse apenas brincando com ele. O que isso? perguntou Hazel. Precisa ficar carregando o sabonete porque suas mos suam demais? Molly levantou o pndulo na frente do rosto e balanou-o num ritmo constante, de um lado para o outro. O que voc est fazendo? S re...la...xando disse Molly . No est no, est tentando me hipnotizar respondeu Hazel na bucha. bem tpico de uma maluca que nem voc, achar que o hipnotismo uma coisa real. Molly parou de balanar o pndulo. No, no estou falou rapidamente. Voc esquisita demais zombou Hazel, e Molly percebeu que tinha abordado Hazel de um modo muito desajeitado. Seus sucessos anteriores tinham feito com que se sentisse confiante demais. Agora Hazel estava muito alerta para ser hipnotizada. Eu no estava tentando hipnotizar voc. Isso no um pndulo, ... sabonete-no-barbante, para eu no perder na banheira. Espero que voc no esteja planejando tomar banho disse Hazel de modo maligno, voltando a fita no gravador porque Viborpedes no vai gostar de saber que voc ignorou o castigo dela. Se voc estiver coberta de vmito, deve continuar assim. Sem banho durante quatro semanas, no era? Era. Eu s estou me preparando. Hazel olhou para Molly , enojada. Maluca de pedra falou. Depois, quando Molly estava saindo da sala, disse meio marota: Por sinal, voc ouviu dizer?

Ouvi o qu? Rocky arranjou uma famlia. As palavras pareceram um soco em Molly . Foi como se uma cascata de gua gelada a houvesse encharcado da cabea aos ps. Achou difcil falar. Q... quando? Hazel deu um sorriso cheio de desprezo. Aquele casal americano que veio ontem. Espantoso, eles gostaram dele... Casal estranho. De qualquer modo, ele foi embora ontem No se despediu de voc, despediu? Isso foi porque, bem, ele me disse que estava cheio de voc. Disse que era como comer demais uma coisa s. Disse que estava com uma espcie de overdose de voc... Disse que escreveria para voc. Voc est brincando... ou pelo menos inventando. No, no, no estou brincando, mas acho engraado respondeu Hazel com frieza. Molly encarou o rosto maldoso de Hazel. Mentirosa falou, virando-se. Mas, por dentro, emoes violentas a queimavam. Rocky tinha ido embora? A idia era terrvel. Molly no podia acreditar. A idia de perder Rocky era devastadora, como perder o brao, a perna ou toda a famlia de uma vez, porque ele era toda a famlia de Molly. Hazel devia estar brincando. Rocky nunc a iria embora sem consult-la. De fato, ele no iria embora se ela no fosse adotada c om ele. Esse sempre tinha sido o pacto dos dois. Se fossem embora, iriam juntos. A provocao de Hazel simplesmente havia chegado a um novo nvel. Mas uma suspeita pavorosa encheu Molly de que Hazel no estivesse mentindo. Enquanto safa da sala e ia para a escada, um medo crescente gelou seu corao. Suas mos midas comearam a suar, mas ela sentia um frio intenso. No patamar do primeiro andar, a luz que vinha da porta do quarto dos meninos iluminava o corredor, familiar e amigvel. Ao ver isso Molly soube que as coisas de Rocky iriam piscar para ela assim que entrasse no quarto dele. Iria se sentir uma idiota por ter cado na histria de Hazel. Mas, a cada passo que dava, sua cabea ficava mais tonta. Depois a verdade medonha a golpeou, inegvel como um tapa na cara. A cama de Rocky estava sem os lenis, e os trs cobertores estavam dobrados em retngulos bem arrumados, e o travesseiro sem fronha. A mesinhade-cabeceira estava sem nenhuma revista em quadrinhos. O guarda-roupa estava aberto e as roupas dele tinham sumido. Molly quase no podia respirar. Um terror invisvel parecia ter agarrado seu pescoo e seu crebro, de modo que ela no conseguia usar os pulmes. Tombou de encontro ao batente da porta, olhando para o canto annimo e para a cama sem dono. Como que voc pde? sussurrou. Em seguida atravessou o quarto num passo trpego e se sentou no velho colcho de Rocky. Passou-se um pouquinho de tempo at ela conseguir respirar normalmente e pensar com lgica. No corao, tinha certeza de que Rocky no iria embora sem se despedir,

a no ser que tivesse um motivo muito bom. Eles haviam discutido, mas no foi to srio, e mesmo que Rocky andasse cheio de segredos ultimamente, Molly no acreditava que ele estivesse enjoado dela. Essa parte da idia era devida imaginao maligna de Molly. Mas o que poderia explicar o sbito desaparecimento? Os dois eram como irmos. Ele no poderia ser to distrado assim. Tudo isso era muito estranho. Sem Rocky, Molly no tinha ningum. Ningum a no ser Petula. As crianas menores eram legais, mas eram muito pequenas para ser suas amigas. Viver ali sem Rocky era inconcebvel. Precisava descobrir onde ele estava e falar com ele. Mas enquanto se arrastava escada acima at o quarto no sto, sentiu-se confusa e perdida. Atordoada, abriu a torneira da pia para lavar o rosto. Estava perplexa, perturbada e desorientada. Olhou-se no espelho. L estavam aqueles olhos muito prximos um do outro, queimando com lgrimas. Encarou atentamente seu reflexo, lembrando-se do que tinha acontecido quando havia feito o exerccio do espelho. Talvez, se imaginasse que estava se sentindo bem, poderia se hipnotizar para ficar feliz. Enquanto olhava, suas feies desapareceram, e a msica cheia de miados do sapateado de Hazel vinha at c em cima, e Molly imaginou que no se sentia to mal. Num instante seu rosto mudou. Suas bochechas ficaram mais cheias e mais rosadas, o cabelo, mais macio, mais louro e mais encaracolado. Cresceram fitas nele. Ela estava bonita! Como uma estrela infantil. Era incrvel! Molly comeou a sentir um arrepio, como o sentimento de fuso, subindo pelo corpo de novo. Sua depresso sumiu como um casulo velho e cascudo, substitudo pelo otimismo. Mais uma vez, atravs do espelho, sua Molly inconsciente estava dizendo como queria ficar, e como poderia mudar. Enquanto a Molly estranha e bonita a encarava de volta, a idia chegou. Uma idia gigantesca e espantosa. Ela possua o truque do olho. E o truque do olho era o truque de hipnotismo usado com multides. Haveria uma platia uma multido de gente olhando no concurso de talentos da cidade, dali a alguns dias. Algum tinha de ganhar o concurso, com o enorme prmio em dinheiro. Por que esse algum no poderia ser Molly ? Molly piscou e era ela mesma de novo. Mas agora estava com esperana. Recusava-se a acreditar que Rocky a odiava, mesmo que ele tivesse ido embora. Decidiu imediatamente. Iria descobrir onde ele estava, iria arranjar um modo de sair do Lar Vidadura e depois se juntar a ele. Talvez fosse difcil mas, Molly prometeu a si mesma, usaria cada grama de energia e talento para achar Rocky, e no desistiria enquanto no estivessem juntos de novo.

Captulo Nove

No fim da tarde de sbado Molly estava boa. Mesmo se sentindo melhor do que antes, sentia falta de Rocky. Durante as oraes do incio da noite, enquanto as outras crianas sussurravam agitadas sobre a adoo de Rocky, Molly estava triste e sentia falta da voz dele. Desejava olhar para ele, para seu cabelo preto e brilhante com os caracis apertados, para a pele lisa e negra, e para os olhos suaves e escuros. Sentia falta dos jeans remendados dele, que a cada semana tinham novos buracos, e das mos que, com freqncia, estavam cobertas de rabiscos de caneta. Mas acima de tudo sentia falta do sorriso confiante. Enquanto murmurava as palavras do hino, sentia a perda como um apavorante abismo de vazio, bem no fundo dela. Depois juntou as foras e prestou ateno nos cheiros deliciosos que vinham da sala de jantar. Enquanto a Srta. Viborpedes fazia os anncios da noite, a boca de Molly se encheu dgua. O primeiro anncio o seguinte: Gemma e Gerry, vocs dois ficaro com a tarefa de limpar as janelas todas as tardes da semana que vem, j que ficaram fofocando o tempo todo durante as oraes. A partida de Rocky Scarlate deve ser de grande interesse para vocs, mas no para mim. Sempre deve haver silncio durante as oraes. A Srta. Viborpedes fungou e Gemma e Gerry se olharam, carrancudos. A Srta. Viborpedes continuou: Segundo anncio: amanh o Concurso de Talentos de Briersville. Creio que alguns de vocs vo participar. Vocs iro da escola at a prefeitura para chegar uma hora, para o concurso. O prmio em dinheiro, como vocs sabem, uma ridcula quantia de trs mil libras, e se algum de vocs ganhar, espera-se que doem o prmio para o orfanato. Est claro? Sim, Srta. Viborpedes. Depois do jantar teremos uma breve prvia. A Srta. Viborpedes olhou para Hazel e sorriu seu sorriso de dentes falsos. Depois o sorriso sumiu do rosto. Molly Moon, vejo que est boa de novo. Vai ficar sozinha numa mesa durante

o jantar, j que no posso permitir que outras crianas peguem o que voc teve. Sim, Srta. Viborpedes. Molly seguiu os outros at a sala de jantar. Ningum falou com ela, mas ela no se importou. L dentro, as mesas de tamanhos diferentes estavam arrumadas com guardanapos e velas, e Edna estava parada triunfante ao lado de uma grande panela fumegante, cheia de espaguete com ervilhas e legumes. O cheiro era realmente bom. Espaguete primavera declarou Edna dramaticamente. Que nem minha mamma fazia. E levantando um po com azeitonas, acrescentou com orgulho: E meu po ciabatta feito em casa. O po tinha uma bandeirinha italiana enfiada, como todos os outros pes sobre a mesa. Atrs de Edna, na parede, havia um mapa da Itlia. Ficou louca, Edna? perguntou a Srta. Viborpedes com frieza. No. Por acaso eu tenho um amor pela Itlia, bem no fundo da alma, e s vezes ele sai. Ele nunca saiu antes. Nunca saiu antes na sua frente disse Edna. Mas sempre h uma primeira vez para tudo... Bom, espero que tenha feito a minha comida normal... no quero essa gosma italiana. Certamente, Srta. Viborpedes. Sem se impressionar, a Srta. Viborpedes foi at a sua mesa, onde havia um prato de fgado e torta de rim. Enquanto essa comida esfriava, ela se serviu de uma taa de xerez que bebeu cobiosamente, enquanto as crianas faziam fila para o jantar. Molly notou que Edna deu a Hazel, Gordon e Roger pratos especiais de espaguete. Espaguete extraquente, apimentado, esperava ela. Parecia que Edna tinha se lembrado de todas as instrues. Muito impressionada, Molly ocupou seu lugar numa pequena mesa solitria perto da janela. De l tinha uma boa viso de todos os outros. O espaguete de legumes de Edna era fantstico. Molly olhou para o rosto das crianas pequenas enquanto elas provavam. Gemma, Gerry, Ruby e Jinx estavam devorando, como se a comida fosse ser arrancada deles antes que terminassem. Sem dvida era a melhor coisa que Edna j fizera. Mas no para Hazel, Roger e Gordon. Todos eles ofegaram e cuspiram depois de enfiar um bocado na boca. Passe a gua grasnou Hazel. Gordon Furnklus se esqueceu de que Hazel era a chefe. Encheu seu copo primeiro e engoliu tudo. Gordon! exclamou Hazel com rispidez. Ele serviu um pouco dgua para Hazel e depois Roger pegou a jarra. Isso... ... horrvel disse Hazel, engasgando e apontando para o seu espaguete. E a quatro mesas de distncia a voz de Edna estrondeou: O que voc disse? A comida de Edna havia melhorado, mas no Edna, e seu humor era feroz como sempre. Ela veio marchando e as crianas se encolheram nos bancos. O que voc disse sobre a porcaria da minha comida,

Hazel Marretta? Caramba! Bom, para mim est apimentada demais disse Hazel numa voz de minhoca. Ela no estava acostumada a levar broncas. Apimentada? Ficou maluca, sua besta? Voc est comendo espaguete primavera, caramba. italiano, Hazel Marretta... da terra das oliveiras e da pera. Se voc no pode sentir o gosto dessa finura e o calor das colinas na minha massa, se voc acha que o sol de vero na minha comida quente demais, ento acho que voc uma panaca total, completa e absoluta, e v se catar! Hazel olhou para o prato, e suas sobrancelhas subiram e desceram. Edna parecia ter enlouquecido. Est delicioso, Edna disse Molly em voz alta. Hazel lanou-lhe um olhar que parecia uma faca. Edna deu um sorriso de agradecimento. Obrigada, Molly e riu de orelha a orelha. Molly Moon gritou a Srta. Viborpedes do outro lado da sala de jantar. Por mais que voc tenha gostado da comida de Edna, sabe que contra as regras do orfanato gritar na sala de jantar. Mais tarde venha minha sala para receber seu castigo. Depois ela bebeu a taa de xerez num gole s e soltou um arroto bbado. Perfeito, pensou Molly, olhando para Edna e imaginando se ela havia se lembrado das outras instrues. Edna estava encarando a Srta. Viborpedes com um olhar ultrajado. Um jorro de vermelho estava comeando a encher suas bochechas, e seu rosto estava se revirando em contores de fria. Alguma coisa errada, Edna? perguntou rispidamente a Srta. Viborpedes. O rosto de Edna foi ficando vermelho e vermelho e vermelho como o centro de um vulco derretido. Ento ela explodiu: Errada... Errada? Molly Moon s elogiou minha comida, Agnes Viborpedes... A boca da Srta. Viborpedes se abriu, atnita, e um pequeno pedao de rim caiu dela. Nunca Edna havia respondido a ela ou a chamado pelo primeiro nome diante das crianas. ... ela elogiou meu espaguete primavera... talvez em voz alta, mas eu gosto dos elogios dela em voz alta, e mais, eu gosto dela. Eu gosto dela de monto. Gosto dela mais do que de comida italiana, que eu gosto mais do que tudo no mundo, e voc, VOC DEU UMA BRONCA NELA! Edna apontou uma das bandeiras italianas para a Srta. Viborpedes e rugiu: Voc no vai castigar Molly Moon mais tarde, caramba... Nem por cima da porcaria do meu cadver! A Srta. Viborpedes pousou a faca e o garfo e se levantou. Edna, acho que talvez voc precise de uma folga. Uma folga? Voc deve estar brincando. Meu trabalho s comeou. Eu tenho uma porcaria de uma montanha para escalar. Tenho toda a culinria italiana para aprender. Agora Edna ps a bandeira italiana no peito, como se fizesse um juramento, e para espanto de todos subiu numa cadeira e depois numa mesa. Porque eu vou me tornar a melhor chefe de cozinha italiana do mundo.

Todo mundo ficou olhando. Gordon Furnklus no pde resistir a olhar por baixo da saia dela e tentar ver a lendria tatuagem na coxa. A Srta. Viborpedes andou em passos inseguros at a porta da sala de jantar. Edna disse ela com seriedade. Eu gostaria de falar com voc depois. No vai terminar o seu jantar? perguntou Edna, l das alturas. No, eu tambm achei meu jantar apimentado demais. Enquanto a Srta. Viborpedes saa, Edna murmurou baixinho: Vaca velha. Ela deveria ter experimentado o meu espaguete.

Captulo Dez

Depois do jantar, Molly foi obedientemente at a porta do apartamento da Srta. Viborpedes e bateu. A Srta. Viborpedes abriu a porta e ps imediatamente um leno sobre a boca ao v-la. A sala da Srta. Viborpedes era escura, com as paredes forradas de madeira pintada de marrom-chocolate e mobiliada com poltronas cor de ameixa. Um tapete verde estampado cobria o cho, e todo o lugar cheirava a naftalina, xerez e, por cima de tudo, um pouco de anti-sptico bucal. Havia duas mesinhas com toalhas de renda, mas nenhuma foto emoldurada, como se a Srta. Viborpedes no tivesse famlia nem amigos. Trs abajures com franjas iluminavam a sala, deixando ver os quadros nas paredes. Todos os quadros eram de bosques escuros, rios escuros e cavernas escuras. Enquanto Molly pensava em como aquilo era assustador, Petula foi at ela, largou uma pedra aos seus ps e lambeu seu joelho. Molly lhe deu um tapinha. Controle-se, Petula disse a Srta. Viborpedes. E depois: Sente-se. Molly e Petula se sentaram imediatamente. Molly num banco duro perto da lareira apagada. Por um momento a sala ficou em silncio, a no ser pelo som da Srta. Viborpedes chupando sua dentadura e, Molly tinha certeza, pelo som de seu prprio corao batendo. Estava extremamente nervosa. A Srta. Viborpedes era seu maior desafio at agora, e havia uma chance horrvel de que aquilo desse errado, especialmente porque no tinha uma colher de pau nem qualquer tipo de pndulo em que concentrar a mente da Srta. Viborpedes. Mas seus nervos foram controlados pelo dio contra a Srta. Viborpedes que, de propsito e portanto maldosamente , devia ter deixado Rocky ir embora sem se despedir dela. O relgio de cuco na parede rompeu o silncio com seu toque rouco, oco: Cucoooo!. Molly deu um pulo. A Srta, Viborpedes fez uma cara de desprezo. O relgio cucou mais seis vezes. Molly olhou o pssaro de madeira empoeirada, com o bico quebrado, sair e entrar na casa do cuco, preso sua mola, at finalmente desaparecer no buraco. A Srta. Viborpedes se virou para olhar pela

janela, e falou: Como voc sabe, Rocky foi embora. Ele era responsvel por muitas tarefas da casa, que agora tero de ser feitas por outra pessoa. Decidi dar todas elas a voc, uma vez que voc o tipo de criana que vai aprender muito com o trabalho duro. Aquela sua manifestao na sala de jantar, que provocou Edna, foi muito vulgar. A culpa inteiramente sua. Quando a Srta. Viborpedes se virou, Molly estava olhando para baixo. Tenha a cortesia de prestar ateno quando estou falando com voc. Molly trincou os dentes e levantou a cabea. Tinha invocado a sensao especial no olhar, e agora, enquanto fitava os olhos medonhos e sem alegria da Srta. Viborpedes, seu novo poder, como um raio laser apontado, saltou para o prprio mago da alma dela. A Srta. Viborpedes se virou. Sentiu-se estranhamente instvel. Obrigada, assim est melhor conseguiu dizer do modo mais normal que pde. Estremeceu, imaginando se esse sentimento estranho era seu corao palpitando de novo. Depois de um gole de xerez, ela se sentiu melhor. Como eu estava dizendo... Os olhos frios da Srta. Viborpedes encontraram os de Molly de novo, atrados para eles como uma mariposa atrada para a luz. Ela no tinha poder para se impedir de olhar, por isso olhou. E, ao fazer isso, uma coisa curiosa aconteceu. Toda a raiva da Srta. Viborpedes desapareceu, e todos os seus pensamentos tambm. Ela no conseguia se lembrar do que ia dizer. S sabia que aqueles olhos verdes de Molly eram muito, muito relaxantes, e que ela estava experimentando uma sensao, quente, sonolenta, por dentro. E ento, de repente, a Srta. Viborpedes tinha... ido embora. Os olhos de Molly latejaram e o sentimento de fuso atravessou seu corpo. Enquanto a cabea da Srta. Viborpedes se inclinava para o lado e sua lngua saa da boca, empurrando a dentadura para a frente, o nervosismo de Molly desapareceu. Era bvio que agora estava no controle total. Quando comeou a falar, sua voz parecia a de um anjo para a Srta. Viborpedes. Agnes... Viborpedes... oua. Agora voc est... sob meu... comando. A voz de Molly parecia ondas batendo numa praia. A Srta, Viborpedes assentiu. De agora em diante eu no posso fazer nada errado, entende? Voc vai gostar de mim tanto quanto Edna gosta... o que equivale a dez toneladas de gosto... Qualquer coisa que eu pedir, voc vai me dar. A Srta. Viborpedes assentiu debilmente. E a primeira coisa que eu quero o nmero do telefone de Rocky . Me d agora. A Srta. Viborpedes balanou a cabea. E numa voz montona, de rob, falou: Eu... no... tenho... registro... eu... destru... o... nmero. Molly ficou chocada. A Srta. Viborpedes obviamente no estava to hipnotizada quanto parecia. Molly bombeou mais poder para os olhos. Srta. Viborpedes, voc deve me dar o nmero falou incisivamente. Eu estou dizendo... a verdade disse a rob Viborpedes. Eu... nunca... mantenho... registros... Eu sempre... destruo... as fichas... das crianas que vo embora. sempre bom... v-las... pelas costas... Eu gostaria de que todas elas... fossem embora... e me deixassem aqui... sozinha, menos voc, Molly... A

Srta. Viborpedes gemeu. No v embora, Molly . Molly a ignorou. Ento Viborpedes sempre jogava fora as fichas das crianas! Que coisa mais horrvel! Voc precisa se lembrar da cidade para onde ele foi ordenou Molly asperamente. Ou o nome da famlia. Eu quero que voc lembre. A Srta. Viborpedes olhou obedientemente nas profundezas de sua mente cheia de teias de aranha. O nome da famlia... era... Alabaster, a cidade era... era... no consigo lembrar... Era um... endereo comprido... na Amrica. Perto de Nova York. Voc precisa lembrar! Molly quase acordou a Srta. Viborpedes. Bombeou mais poder para os olhos. Voc deve se lembrar da cidade. A Srta. Viborpedes se levantou atordoada, com os olhos se revirando na cabea. Ande ordenou Molly . Pense! Polchester, Pilchester, Porchester engrolou a Srta. Viborpedes. Alguma coisa... assim. Onde as fichas so guardadas? exigiu Molly. Mostre. Voc no pode ter jogado fora tudo sobre o Rocky . Eu no acredito. Humildemente a Srta. Viborpedes abriu um arquivo cinza no canto da sala. Aqui apontou ela. Aqui... esto todas... as fichas. Molly empurrou a Srta. Viborpedes para o lado e remexeu ansiosa a gaveta. A ficha de Rocky no estava ali. Em vez disso, Molly viu seu prprio nome numa pasta. Puxou-a. Enquanto a Srta. Viborpedes ficava parada como uma sentinela perto da mesa, Molly abriu sua pasta. Dentro havia um passaporte e uma folha de papel. s isso que voc tem sobre mim? Nenhum relatrio... nada mais? S isso confirmou a Srta. Viborpedes. Nome Molly Moon Data da nascimento ? Local de nascimento ? Pais ? Como chegou ao lar Vidadura Deixada na porta Descrio da criana ?

E na letra torta da Srta. Viborpedes estava escrito: Criana comum. Sem nada de notvel. Deslocada. No agradvel. E era s. Molly olhou para o pedao de papel. Mais do que nunca na vida sentiu-se uma ningum. Abriu seu passaporte, que nunca tinha visto, apesar de se lembrar de ter tirado a foto para ele. A Srta. Viborpedes sempre mantinha os passaportes das crianas atualizados para, no caso de algum estrangeiro vir adot-las, poderem ir embora para casa imediatamente com a criana escolhida. Uma Molly Moon de seis anos sorria empolgada no passaporte. Molly se lembrou de como tinha ficado ansiosa para tirar a foto, e de como a Srta. Viborpedes havia zombado dela por ter sorrido quando o flash espocou. Molly sentiu uma enorme vontade de proteger a menininha da foto. Olhando cheia de dio para a rgida solteirona sua frente, imaginou como uma pessoa poderia ser to absolutamente desprovida de gentileza. Ento, enquanto percorria com o olhar a sala glida, ficou subitamente cheia de curiosidade. Imaginou o que conteria a ficha da Srta. Viborpedes, se ele tivesse uma. Por isso perguntou. A resposta da Srta. Viborpedes fez a sala sinistra parecer ainda mais fria e escura. Minha me... foi para um asilo de loucos... depois de eu nascer. Meu pai era bbado. Eu fui... morar... com minha... tia. Ela era... cruel. Ela... me batia. Meu tio... me batia tambm. Eles eram... muito, muito rgidos. Molly no tinha esperado isso. Por um segundo sentiu uma onda de simpatia pela Srta. Viborpedes. Parecia que ela tivera uma vida pior do que a sua. Mas Molly se controlou imediatamente, e afastou da mente qualquer pensamento de compaixo. Pegou sua ficha triste na pasta, junto com o passaporte, e enfiou no bolso. Depois enxugou as mos suadas na saia e se concentrou de novo. Certo. Agora, Srta. Viborpedes, eu vou coloc-la num transe... ainda mais profundo... e... voc... vai... obedecer... a tudo... que... eu disser. A Srta. Viborpedes assentiu como um brinquedo de corda, e Molly lambeu os lbios. Durante toda a vida de Molly ela fora o alvo para a maldade da Srta. Viborpedes. Agora era a hora da vingana.

Vinte minutos depois Molly deixou os aposentos da Srta. Viborpedes, com Petula trotando atrs. Sentia-se mais poderosa do que nunca. O ensaio geral para o show de talentos era s oito horas, no salo. Molly se sentou no oitavo degrau da escada, para poder ver bem. Quando a Srta. Viborpedes subiu no arremedo de palco, diante da lareira vazia, Molly se recostou e deu um suspiro fundo, satisfeito. Porque a Srta. Viborpedes havia se fantasiado. Estava usando uma camisola rosa cheia de frufrus e botas de borracha. Na cabea usava um suti, e no pescoo, pendurada num barbante, estava sua dentadura. Boa noite, todo mundo disse ela numa voz cantarolada, a boca

parecendo uma caverna borrachuda sem os dentes. Depois levantou a camisola e mostrou as calolas a todo mundo. Epa, epa! Todas as crianas que olhavam ficaram quietas, totalmente pasmas, diante das pernas brancas e enrugadas da Srta. Viborpedes. A mudana era to dramtica que era como se um marciano tivesse pousado na sala. E vamos comear o show! anunciou a Srta. Viborpedes num floreio. Batendo os dentes falsos no ar como se fossem castanholas, sapateou com as botas, e com um floreado flamenco saiu do palco e se sentou numa cadeira na lateral do salo. Alguns risinhos nervosos, contidos, brotaram aqui e ali. Ento a Srta. Viborpedes guinchou do seu modo rabugento de sempre: Gordon Furnklus! Cuspa esse chiclete! Gordon Furnklus se encolheu na cadeira. Ele preferiria levar uma bronca da antiga Srta. Viborpedes. Esta Viborpedes era assustadora. Desculpe, Srta. Viborpedes falou numa voz minscula, cuspindo o chiclete e colocando no bolso. Molly subiu no palco. Cy nthia e Craig vaiaram em unssono. Argh, saia da, Zunza Periga. Molly olhou para os sapatos, concentrando-se na sensao dos olhos com, muita, muita fora. Tentaria hipnotizar todo mundo usando apenas os olhos. Qual o problema... esqueceu a msica para cantar com essa voz de zumbido? Chega disso falou com rispidez a Srta. Viborpedes, batendo as castanholas de sua dentadura e mordendo o ar com ela. Qualquer um que fizer baguna vai levar uma mordida! Todo mundo ficou quieto. Ento Molly levantou devagar os olhos para a platia. Eles cintilavam para o pequeno grupo, como um farol de busca. E cada pessoa ali foi apanhada, atordoada como um coelho diante dos faris de um carro. Molly se sentia como se estivesse jogando um jogo de computador. A cada vez que uma pessoa a olhava nos olhos, ela sentia as defesas da pessoa carem. Trabalhou pelas fileiras. Gemma, Gerry, Ruby e Jinx foram os mais fceis, mas at os mais velhos foram um passeio. Todos os olhos que normalmente mostravam escrnio e nojo estavam vazios e sem expresso. Gordon, Roger... Ento algum bateu no ombro de Molly . Acho que eu sou a primeira disse a voz aguda e maldosa de Hazel. Molly se virou e lanou seu olhar sobre Hazel. Os olhos semicerrados de Hazel desafiaram os de Molly . Ento seu rosto estremeceu de um modo estranho. Os olhos de Hazel ficaram esquisitos. Ela estava olhando para Molly a feia e impopular Molly, que ela no olharia durante muito tempo, mas por algum motivo agora seus olhos pareciam magnetizados. Tentou olhar para outro lado, mas no conseguia. E, como algum que se agarrasse margem de um rio, sendo puxada por uma correnteza forte, Hazel, fraca demais para se segurar por mais tempo, soltou-se.

A sala ficou em silncio. Todo mundo estava ali sentado, arregalado e apalermado. Molly olhou em volta, satisfeita e muito impressionada consigo mesma por no ter precisado usar a voz. Dentro de um minuto eu vou me sentar. Quando eu fizer isso, vou bater palma. Quando vocs me ouvirem bater palma, vo todos sair do transe e no vo se lembrar de que eu hipnotizei vocs... E de agora em diante, sempre que se lembrarem das coisas ruins que falaram ou que fizeram com Molly Moon, vo bater na prpria cabea com qualquer coisa que estejam carregando. Molly deixou o palco e se sentou. Bateu palma com fora uma vez. No tinha hipnotizado todo mundo para que a amassem. No precisava disso agora. S queria ter certeza de que podia controlar um grupo grande, e podia. Enquanto o salo voltava vida ao seu redor, Molly enfiou a mo no bolso, tirou o papel que tinha achado nos arquivos de Viborpedes e o rasgou. At agora Molly havia sempre se dado mal. Agora ia ter o que lhe era devido. Uma vida como o mundo dos seus anncios prediletos. Essa vida poderia estar logo ali adiante. Molly estremeceu de expectativa enquanto pensava em todas as coisas lindas que sempre quisera mas que nunca teve. Encheria os bolsos com o dinheiro do prmio do concurso de talentos, mas isso seria s para comear. Tinha certeza de que, com a arma do hipnotismo, nunca mais ficaria sem dinheiro. E quanto s pessoas, Molly decidiu que, dali em diante, ningum iria castig-la, belisc-la, mandar nela, brigar com ela ou ignor-la. Agora ela seria algum, e o mundo que se cuidasse, porque uma nova e brilhante Molly Moon estava para atravessar o ter e ofuscar o planeta.

Captulo Onze

Na manh seguinte o orfanato acordou com o cheiro maravilhoso de croissants frescos e po de pizza, e o aroma combinava com o humor ensolarado de Molly . O tema italiano de Edna estava indo a pleno vapor na sala de jantar. Ela havia trazido seu aparelho de som, e uma pera tocava a todo volume. Sobre as mesas havia livros sobre a Itlia. Esteve na biblioteca, Edna? perguntou Molly, pegando um croissant crocante e um bolinho doce num prato. Sim, veja bem, eu sou f da Itlia explicou Edna educadamente, como se Molly no soubesse. Eu adoro a Itlia, particularmente a culinria italiana. A porcaria dos italianos realmente sabem viver. Ela serviu chocolate quente para Molly . Deixe-me fazer isso, Edna disse a Srta. Viborpedes com um sorriso sem dentes, tirando o bule de chocolate da mo teimosa de Edna. Molly, querida, onde voc gostaria de se sentar? Em seguida levou Molly at a janela, como se ela fosse algum da realeza. Crianas sussurravam enquanto a Srta. Viborpedes passava, com o colar da dentadura balanando a cada passo. Nessa manh ela estava com uma calola enorme enfiada na cabea. Usava seu conjunto turquesa, s que tinha sido recortado de modo manaco, cheio de talhos e rasgos. Parecia a criao louca de algum estilista pirado. Gosto da sua roupa disse Molly . Ah, obrigada, obrigada, Molly. Eu mesma fiz ontem noite, com uma tesoura. Atrs delas, algum gritou. A Srta. Viborpedes se virou com sua expresso maligna de sempre (porque nada havia mudado no modo como ela se sentia com relao s outras crianas) e ficou horrorizada. Hazel Marretta tinha batido em si mesma com a caneca e derramado todo o chocolate na cabea. O que voc acha que est fazendo, Hazel? perguntou furiosamente a

Srta. Viborpedes. Com licena, Molly . Houve outro grito quando Roger derramou leite em todo o cabelo. A Srta. Viborpedes bateu com as castanholas da dentadura e baixou sobre ele como uma lagosta mal-humorada. Ora, Roger Pikuinhas. Por causa disso voc ganhar uma dentada. E abrindo caminho clicando os dentes, ela foi at o trmulo Roger e lhe deu uma dentada maligna no brao. Aaaaaaiiii! gritou Roger, com os olhos arregalados de espanto. Molly se encolheu. No tinha hipnotizado a Srta. Viborpedes para ser to feroz. Edna, que tinha vindo para perto de Molly , sussurrou em seu ouvido: Acho que Agnes ficou meio pirada da idia, caramba. Quando Molly saiu da sala de jantar, viu Gordon Furnklus batendo na prpria cabea com um croissant. Olhou-o, preocupada. Molly no foi escola dominical. Em vez disso, durante a manh inteira, Edna e a Srta. Viborpedes ficaram sua disposio. Edna fez seus petiscos maravilhosos e a Srta. Viborpedes fez uma massagem em Molly enquanto Petula ficava sentada em seu colo. Ao meio-dia Molly estava se sentindo maravilhosamente relaxada e pronta para o desafio da tarde. As outras crianas partiram a p, mas Edna acompanhou Molly at o micronibus, carregando sua bolsa de lona e abrindo a porta de trs para ela. Depois subiu no banco da frente com a Srta. Viborpedes. Molly, com Petula no colo, foi levada at a prefeitura de Briersville. A prefeitura era um prdio vitoriano, de pedra, com telhado de cobre esverdeado e manchado. A escada se abria em leque em duas direes, como um bigode na frente do prdio. E hoje os degraus estavam cheios de crianas. Crianas vestidas com todo tipo de figurino. Vestidos de cetim, cartolas e fraques. Algumas estavam vestidas para cantar e danar, algumas para fazer mgica, algumas para representar um papel, e algumas estavam vestidas para fazer um nmero de comdia. Todas estavam preparadas para o concurso de talentos. E cada criana estava acompanhada por um dos pais. Molly achou difcil passar. Havia pais amarrando cabelos, dando pontos de ltima hora em bainhas e repassando instrues. s botar para fora, Jimmy ... Mostre a eles do que voc feito. Sally , no esquea de sorrir quando estiver cantando. Lembre, Anglica, tudo est nos olhos. Certamente est, pensou Molly, enquanto ia subindo a escada. Ningum notou a garota simples e desajeitada que se espremia passando. Ningum notou o micronibus estacionado na rua, esperando sua volta. Segurando com fora a sacola de lona onde estava o livro de hipnotismo, Molly foi at uma mesa na ante-sala. Nome? perguntou uma senhora com culos de aro de cristal de rocha. Molly Moon. Endereo. Orfanato Lar Vidadura. A mulher entregou a Molly um carto com seu nome.

Esteja nos bastidores antes do show comear, e vo lhe dizer quando chegar sua hora. Boa sorte disse ela com um sorriso gentil. Obrigada, eu vou precisar. Molly seguiu por um corredor com piso de parque at o Grande Salo de teto alto, onde centenas de cadeiras de metal com assentos de lona vermelha estavam enfileiradas, algumas j ocupadas. Molly viu uma plataforma baixa no meio da sala, com seis cadeiras em cima. Eram para os jurados. Os corredores ao redor de Molly ecoavam com vozes cantando escalas musicais, enquanto os concorrentes se aqueciam. Ela passou por Hazel e Cy nthia, que lhe fizeram careta, e entrou na sala atrs do palco. Era como entrar numa gaiola com pssaros multicoloridos, todos guinchando e piando. Mes e pais ajeitavam os filhos, filhos ajeitavam as roupas. O nervosismo de ltima hora enchia o ar de tenso. A viso daqueles grupos familiares deu uma pontada de inveja em Molly. Ela se virou e se sentou no canto, diante de um aparelho de televiso que estava ligado e sem som. Sentiu que era justo vencer o concurso de talentos. Aquelas outras crianas tinham a vida fcil comparada com a dela. Mas sua confiana estava se esvaindo. Olhou a TV, esperando ficar calma, e tentando fazer com que as palmas das mos parassem de suar. Um intervalo comercial mostrou o anncio do Qube. O mesmo homem do cartaz do Qube acima de Briersville estava agora na televiso, bebendo uma lata de Qube. Molly se sentiu muito vontade, e sua concentrao se fixou no anncio familiar. Aahh, voc to bonito, posso tomar um gole do seu Qube? Molly disse as falas da mulher que estava de biquni brilhante. Depois ecoou os pensamentos do heri do anncio. Ei, o mundo realmente parece melhor com uma lata de Qube na mo. Agora Molly sabia que uma voz profunda, por cima das imagens, estava dizendo: Qube... sua sede vai e sua sorte vem! Molly assistiu e sentiu saudade de Rocky. Eles sempre riam juntos quando representavam o comercial de Qube. Queria que os dois estivessem agora naquela praia paradisaca. Mas naquele momento a Sra. Assapa entrou na sala de espera. O espirro explosivo da professora arrancou Molly de seus pensamentos. Aaaaaatchchchchiiimmm. Ah disse ela cheia de desdm, enxugando o nariz com um leno. Estou surpresa em ver voc aqui. No sabia que voc possua algum talento especial. A senhora vai se surpreender disse Molly friamente. Eu sou juza, veja bem declarou a Srta. Assapa com outro espirro. Eu sei, e estou realmente ansiosa para me apresentar para a senhora disse Molly toda animada, enquanto a Srta. Assapa se afastava. Depois de mais alguns minutos um homem de colete vermelho brilhante apareceu e comeou a entregar cartes com nmeros. Eu posso ser a ltima? perguntou Molly educadamente. Sem dvida. O homem lhe deu um carto com o nmero 32, e pegou o carto que tinha o nome de Molly . O concurso comeou. Molly saiu do vestirio quando dois garotos comearam a brigar por causa de uma varinha mgica. Foi at os bastidores do palco e esperou, perto de uma mulher que estava sentada num banco,

encarregada das cortinas. Dali tinha uma viso lateral do palco. Depois de cada nmero, a mulher puxava uma corda, e a pesada cortina de veludo se fechava com um jorro de ar mofado. O apresentador, que era o homem de colete vermelho, saltava na frente da cortina e anunciava cada nmero. Molly ficou olhando os outros concorrentes. Sapateadores, malabaristas, mmicos, bailarinas, um garoto com uma bateria que fez um solo de cinco minutos e uma garota que fez imitaes de astros da TV Algumas crianas levavam partituras para um pianista que estava sentado diante de um piano branco na lateral do palco. Ela ficou olhando ventrloquos, cantores, msicos, comediantes, e alguns que foram dominados pelo medo do palco. A cada vez que um nmero terminava, a pessoa descia a escada da frente para se sentar na platia. A cada vez, o estmago de Molly estremecia de nervosismo. Espiou por um buraco na cortina para ver como a platia estava. Na primeira fila viu a gorda Sra. Brinklebury olhando, toda feliz. Mas Molly s podia ver as poucas filas da frente que eram iluminadas pela luz do palco. O resto da platia estava no escuro. Isso a deixou em pnico. Se no pudesse ver os olhos da platia, como poderia ter certeza de que eles estavam olhando para ela? Se uma me na ltima fila estivesse enfiando a mo na bolsa, ou se um juiz estivesse amarrando o sapato, no poderia olhar os olhos de Molly. Se todos no fossem hipnotizados, seu segredo iria se revelar. Molly no sabia como hipnotizar uma platia inteira apenas com a voz. O captulo sobre Hipnotizando pessoas usando apenas a voz tinha sido arrancado do livro. Isso era terrvel. Nmero vinte e sete, Hazel Marretta anunciou o apresentador. Hazel entrou rapidamente no palco. Molly deveria ter desfrutado desse momento delicioso. Na noite anterior tinha tido um encontro com Hazel. Mas em vez disso estava preocupada pensando em como poderia ver a platia. A dana de Hazel comeou. Uma dana? Na verdade era mais uns pulos no palco. Hazel pulava e batia os ps como se estivesse pregando pregos no cho. Cantava, ou melhor, gritava, sua cano do gato, cujas palavras tinham mudado. Agora era: Desculpem se eu no sei danar Desculpem se eu sou bagunceira Desculpem se eu sou valentona Eu sei que s fao besteira. Quando ela saiu do palco sorrindo, como se tivesse acabado de ter um desempenho digno do Oscar, houve um silncio chocado, antes que algumas pessoas comeassem a bater palmas desenxabidas. Minha nossa disse a mulher sentada no banco , acho que essa no vai ganhar. Nmero 28 anunciou o apresentador, e o estmago de Molly teve uma cibra dolorosa, enquanto a confiana ia desaparecendo. A escurido na platia era aterrorizante. Ela se sentou, tentando se recompor, tentando ter a sensao nos olhos, mas a dvida ficava impedindo, atrapalhando a concentrao. Isso era pavoroso. E ento a mente desesperada de Molly teve um pensamento. Ela esperou que desse certo. Nmero trinta disse o apresentador. Molly olhou e olhou para o cho. O nmero trinta era um garoto que imitava pssaros, e fez a platia soltar aahs e oohs. O nmero 31, uma garota vestida como uma deusa grega, foi em

seguida. Enquanto ela cantava, Molly lutava para se controlar. Era agora ou nunca. Concentrou os olhos e deu um tapinha no ombro do apresentador. Quando ele se virou, os olhos dela se cravaram nos dele. Em seguida Molly se virou para a mulher encarregada da cortina e olhou nos seus olhos tambm. O nmero 31 terminou. O homem todo alegre voltou para o palco. E agora, por ltimo, mas no menos importante disse ele temos o nmero 32... a Srta. Molly Moon. Molly entrou no palco, com as mos mais suadas do que nunca. A cortina se abriu e a luz quente do refletor acertou seu rosto. Molly foi at o microfone, com o estmago se revirando de nervosismo. De repente ficou cheia de medo de que no pudesse se lembrar de como hipnotizar nada, quanto mais toda uma platia cheia de briersvillenses. Olhou para o buraco negro do salo e pde sentir as pessoas olhando-a. O ar estava denso de ansiedade. Houve silncio, a no ser por algumas tosses e um ataque de espirro da Sra. Assapa. Boa noite, senhoras e senhores falou nervosa. Eu sou Molly Moon, e esta noite vou mostrar o talento que eu tenho para ler pensamentos. Ouviu-se um murmrio de rudos interessados. Para isso preciso ser capaz de ver vocs, portanto, senhoras e senhores, hm... meninos e meninas, as luzes do salo vo se acender agora. Abrigando os olhos contra o refletor, Molly olhou para cima. Operador de luz, por favor, ser que podamos apagar o refletor e a acender a luz da platia? Com dois interruptores, o refletor do palco se apagou e as luzes acima da platia se acenderam. Havia um monte de gente l. Na primeira fila Molly notou Hazel batendo em si mesma com seu rabo de gato. Ol, todo mundo disse Molly, sentindo-se mais calma. Agora, senhoras e senhores, eu posso mostrar o que sei fazer, se me deixarem me concentrar um momento e pensar. Logo comearei a receber pensamentos telepticos... os seus pensamentos, e vou dizer o que vocs esto pensando. Molly olhou para o cho. Pelo ponto de vista da platia, aquela garota tinha a aparncia perfeita para o papel. Ali estava ela, se concentrando de modo muito teatral. Claro, todo aquele negcio de ler mentes era uma representao, mas a garota estava fingindo muito bem. Seria interessante ver como ela leria suas mentes. Talvez ela tivesse algumas pessoas infiltradas na platia, que agiriam como se nunca tivessem visto antes. Ento, para sua surpresa, quando a garota ergueu os olhos de novo, cada pessoa no salo pensou em como, num segundo olhar, essa garota era muito mais especial do que haviam pensado a princpio. Aquela menina magra como um palito, simples, era realmente encantadora. Quanto mais as pessoas da platia examinavam Molly, imaginando por que no tinham visto seu encanto antes, mais fascinados ficavam por seu olhar hipnotizante. Agora no vai demorar muito disse Molly, enquanto passava o olhar metodicamente pelas fileiras de rosto boquiabertos, verificando os olhos de cada

pessoa. Um segundo era apenas o necessrio para verificar, e para o sentimento de fuso ficar cada vez mais forte. Molly ficou espantada em ver que a maioria da platia tinha cado sob seu feitio imediatamente, inclusive os juzes. A Sra. Assapa parecia um sapo velho, com a boca aberta. A Sra. Brinklebury parecia a ponto de ter um ataque de risada.

O nico problema era uma mulher na sexta fila. Senhora, sim, a senhora na sexta fila, de culos escuros, ser que poderia tir-los? Quando a mulher tirou os culos, Molly descobriu que ela j estava em transe. Um garoto que tinha ido ao banheiro quase atravessou a rede de Molly, mas ela o pegou no caminho de volta para sua cadeira. E quando ele se sentou com os olhos vidrados, Molly teve a confiana de que cada pessoa estava totalmente na palma de sua mo, por mais suada que estivesse. Ela havia encarado at mesmo o operador de luz. Agora apague as luzes da platia de novo disse Molly. Sob o facho luminoso do refletor, comeou a falar com a platia. Vocs... esto todos sob meu comando comeou. Todos vo se esquecer que eu subi no palco para ler mentes. Em vez disso vo pensar que eu subi no palco e... As instrues claras de Molly reverberaram pelo salo da prefeitura. O nmero comeou. Todas as pessoas estavam sentadas num espanto. Aquele nmero de canto e dana de Molly Moon era to bom, to bem realizado, to divertido, que eles se sentiram como se estivessem testemunhando o nascimento de uma estrela. A garota tinha um talento espantoso, era carismtica e divertida, com o rosto lindo. Danava com tanta graa que seus ps no pareciam tocar o cho. Cantava como um anjo e contava piadas. Piadas to engraadas! Piadas que os fizeram rir at acharem que iam estourar a barriga. Na verdade Molly estava simplesmente parada no palco, descrevendo para a platia o que a achava que estavam vendo e ouvindo. Antes de terminar, Molly trocou uma palavra especial com a senhora Assapa. De agora em diante a senhora dir a todo mundo que encontrar como a senhora uma professora horrenda, mandona disse Molly, e a Sra. Assapa abriu e fechou a boca como um peixe dourado gorducho, para mostrar que estava concordando. Ento Molly bateu palmas, e instantaneamente tirou todo mundo do transe. Toda a platia irrompeu em aplausos estrondosos, com gritos e assobios. Nmero 32, Molly Moon. Ela era bvia e indiscutivelmente a vencedora. Tinha mais talento na unha do dedinho do p do que todos os outros juntos. E ali estava ela, vestida com uma saia e uma blusa muito simples. Isso apenas demonstrava que todas aquelas roupas elegantes eram desnecessrias. Ora, aquela tal de Molly Moon tinha tanta presena de palco que no precisava de figurino e maquiagem. Havia alguma coisa ultra-especial naquela garota. Ela era to... fcil de se gostar. Definitivamente tinha aquele algo especial que as pessoas chamam de

Qualidade de Estrela. A platia bateu palmas at ficar com as mos doendo. Molly ficou ali parada, sorrindo e fazendo reverncias. Gostava daquele aplauso e daquela adorao. Finalmente foi se sentar na primeira fila. As pessoas perto dela deram parabns efusivos. M...Molly, isso foi m-maravilhoso gaguejou a Sra. Brinklebury. At mesmo Hazel Marretta estava sorrindo para ela, com olhos doces, uma experincia que Molly achou revoltante. Ento os juzes foram pelo corredor at o palco. A Sra. Assapa era a segunda da fila, depois do prefeito. Eu sou uma professora horrvel, mandona, o senhor sabe Molly ouviu quando ela disse para o homem que vinha atrs. Eu sei disse ele , eu tenho um filho na sua turma. Quando o prefeito anunciou Molly como a grande vencedora, os outros juzes confirmaram com a cabea como aqueles brinquedos que a gente costuma ver no vidro de trs dos carros. ... simplesmente a criana mais talentosa que esta cidade j teve o prazer de ver. Ento, por favor, aplaudam de novo nossa querida Molly Moon, uma menina criada nesta cidade. Molly subiu para receber o dinheiro do prmio. Mal podia acreditar que tinha feito isso. Seu desejo fervoroso, no morro acima de Briersville enquanto olhava para o cartaz de Qube, era de ser rica, popular e bonita. E agora, com um claro dos olhos, esses desejos tinham sido realizados. Muito obrigada disse timidamente. Enquanto segurava o envelope gordo, cheio de notas estalando de novas, foi tomada por um forte desejo de sair da cena do crime o mais rapidamente possvel. Assim, depois de posar para algumas fotos, desceu do palco e saiu rapidamente do prdio. Antes que qualquer um percebesse que ela estava indo embora, tinha descido a escada da prefeitura e entrado na frente de seu micronibus com chofer. Para o Hotel Briersville ordenou. Edna se virou para sorrir para ela, Petula pulou no seu colo, e a Srta. Viborpedes a encarou obedientemente. Sim, senhora. Com os pneus cantando, o carro se afastou rapidamente.

Captulo Doze

Tudo estava acontecendo de acordo com o plano. Molly e Petula passaram a tarde num quarto do Hotel Briersville. E mesmo estando longe de ser o melhor hotel do mundo as camas eram velhas e tortas, e a moblia de carvalho estava arranhada e gasta era um bom lugar para Molly respirar fundo, e Petula achou confortvel a poltrona. Molly instruiu a Srta. Viborpedes e Edna a esperarem no micronibus, enquanto ela comeava a prxima fase dos planos. Pegou o telefone e discou o nmero da telefonista internacional. O sobrenome Alabaster. Eles moram na Amrica explicou Molly . Acho que voc ter de ser um pouco mais detalhada do que isso explicou a telefonista. Qual o estado e qual a cidade? Polchester, ou Pilchester, ou Porchester. Fica perto de Nova York. Sinto muito, mas isso vago demais disse a mulher. Existem milhares de pessoas com o sobrenome Alabaster nos Estados Unidos eu demoraria a noite inteira para verificar todas. A senhora... est... se sentindo... relaxada? perguntou Molly lentamente. O qu? disse a telefonista. Se isso algum tipo de brincadeira, pode desligar agora mesmo. No, ... obrigada pela ajuda disse Molly. Ficou muito desapontada em saber que Rocky seria muito mais difcil de achar do que ela havia esperado. Mesmo assim estava empolgada com o quarto de hotel. Ligou a televiso e se sentou para contar o dinheiro do prmio. Dentro do envelope, o dinheiro estava num mao preso por uma tira de papel. Molly rasgou o papel e abriu o dinheiro em leque, como se fosse um baralho. Molly nunca tinha segurado uma nota de dez libras, e nunca tinha visto uma nota de cinqenta libras, quanto mais sessenta notas de cinqenta libras! Trs mil libras pareciam uma coisa boa, cheiravam bem, e davam uma sensao boa. O dinheiro fez com que Molly se sentisse poderosa e livre. Ela poderia ir a qualquer lugar do mundo com trs mil libras.

Austrlia, ndia ou China. Podia simplesmente comprar a passagem e ir. Ou poderia gastar tudo em doces. Caminhes cheios de doces. Molly no queria doces, mas havia algumas coisas que ela queria. Assim, colocando o dinheiro no bolso e o livro de hipnotismo embaixo do casaco, foi com Petula fazer compras. Dez minutos depois elas estavam andando pela rua principal de Briersville. Molly estava carregando um cesto de viagem para Petula, que tinha comprado na Amor Animal, a loja de bichinhos de estimao. Petula parecia orgulhosa e alegre, com uma coleira vermelha e nova no pescoo. Molly parou na tica, e, de veneta, entrou. Cinco minutos depois saiu de novo, com culos escuros. Sempre quisera ter culos escuros, e agora, achava, eles tambm poderiam ser teis para disfar-la. No queria que as pessoas a reconhecessem do show. Depois continuou virando a esquina e parou na frente da vitrine com moldura de madeira, a loja de antiguidades Ouro de Moffo. O que havia na vitrine era uma coleo excntrica de objetos interessantes. Bolas de vidro espelhado, pequenos frascos de cristal bisotado, caixas de prata com compartimentos secretos, um guarda-chuva com cabo em forma de papagaio, lentes, um espartilho, um enorme ovo de avestruz, uma tigela com frutas de cera, uma espada e um par de botas de montaria vitorianas. E ento, numa pequena plataforma de veludo no fundo da vitrine, um disco dourado atraiu o olhar de Molly . Na superfcie estava desenhada uma espiral escura que parecia atrair seu olhar. Era bonito e, mesmo com o hlito de Molly tendo embaado a vitrine, ela teve certeza de que podia ver que o objeto estava pendurado numa corrente. Para Molly , tinha a aparncia exata que um pndulo deveria ter. Tirou os culos escuros, empurrou a porta da loja e entrou. Um sino antiquado tocou em cima da porta, alertando o vendedor, o Sr. Moffo, que estava nos fundos polindo uns culos antigos. Ele lambeu os lbios rapidamente, repuxou as sobrancelhas fartas e foi depressa receber a cliente. Quando viu uma criana mal-vestida e um minibuldogue, sua ansiedade sumiu. Boa tarde disse ele, ajeitando o colarinho. Boa tarde disse Molly, levantando o olhar de uma caixa cheia de jias e grampos de cabelo enfeitados. Posso ajudar? perguntou o Sr. Moffo. Sim, por favor. Eu gostaria de olhar o pndulo que est na vitrine, por favor. Molly tinha decidido dar um presente a si mesma. Precisava de um pndulo adequado, pesado, e seria o presente perfeito para comemorar suas realizaes no hipnotismo. Um pndulo... hmm... cantarolou o vendedor. Ele foi at a vitrine e enfiou a mo. Depois pegou uma bandeja e a colocou no balco de vidro, entre ele e Molly . Acho que pode haver alguma coisa parecida com um pndulo aqui dentro. Molly olhou dentro da gaveta. Estava cheia de colares de contas coloridas, correntes, medalhes e pendentes, mas o pndulo do qual ela havia gostado no estava ali. Ah. O pndulo do qual estou falando o dourado, em cima do veludo, no fundo da vitrine explicou ela.

Hmm tossiu o Sr. Moffo. Acho que aquele pendente est alm do que voc pode pagar, minha jovem. Ele pegou o pndulo antigo pela corrente e deixou Molly admir-lo enquanto o virava na mo. De perto era ainda mais bonito do que antes. O ouro estava gasto, mas no marcado, e a espiral era desenhada de modo perfeito. Quanto custa? Bem... Hmm... Quinhentas e cinqenta libras. ouro macio, vinte e dois quilates, e bem antigo. Talvez este aqui seja mais adequado s suas possibilidades. O Sr. Moffo pegou um colar de estanho, com uma pedra marrom e sem graa. Molly ignorou a pea de estanho e examinou o pndulo dourado. Sua espiral parecia girar enquanto Molly olhava.

Achou irresistvel. Precisava t-lo. Estava cansada de no poder ter as coisas. Daqui para a frente compraria tudo que quisesse! Com um gesto extravagante, enfiou a mo no bolso e pegou um mao de dinheiro. Vou levar o pndulo de ouro disse educadamente, e contou onze notas de cinqenta libras. O Sr. Moffo ficou olhando. Voc deve ter tido sorte nas corridas! No, tive sorte no concurso de talentos explicou Molly . Ah! Ento voc a garota que ganhou! Minha neta telefonou para mim e contou. Disse que voc era fabulosa! O velho no conseguiu disfarar o espanto. Estava perplexo porque uma garota to comum, at mesmo to feia quanto Molly, poderia ser considerada fofa, lindssima e adorvel, que foi como sua neta a havia descrito. Ento deixe-me apertar sua mo disse ele. Parabns. Ele apertou a mo mida de Molly . Ento voc fez todos eles morrerem de rir disse ele, meio esperando que Molly fizesse alguma imitao ou contasse uma piada. Mmmnnn respondeu Molly , dando um sorriso enigmtico. Ento voc est comprando um presente para si mesma. O vendedor apertou o boto da caixa registradora, fazendo com que ela se abrisse com um tinido, e colocou as quinhentas e cinqenta libras na gaveta. . E onde voc aprendeu a se apresentar daquele jeito? Molly estava to feliz e empolgada que no se importou em contar. Num livro muito antigo falou misteriosamente, batendo na forma grande e pesada debaixo do casaco. Voc est brincando! No, no estou. um livro muito especial. E por isso voc est carregando esse livro o tempo todo? Exatamente. O vendedor embrulhou a compra de Molly . Obrigado, e aproveite o seu pendente. Obrigada. Adeus.

Adeus. Enquanto Molly enfiava o pacote no bolso e se virava para sair, o sino em cima da porta da loja tocou, e outro cliente entrou. Numa nuvem de fumaa de cigarrilha, ele passou rapidamente por Molly , dando-lhe um ligeiro esbarro. Molly saiu da loja, puxando a gola de seu casaco azul e pudo e colocando outra vez os culos escuros novos. O Sr. Moffo continuou olhando para ela. O novo fregus bloqueou a viso dele. Deixe-me olhar de novo os culos que o senhor me mostrou hoje de manh pediu ele. Ah, sim, professor Nockman disse o Sr. Moffo, saindo do atordoamento, pegando no bolso de cima do palet os culos que estivera polindo antes e colocando no balco. O senhor nunca adivinharia, mas aquela garota ali acabou de ganhar o concurso de talentos! O cliente impaciente, baixo e gordo no estava nem um pouco preocupado com a vida moderna de Briersville. Mas tinha interesse na vida de Briersville h cem anos. Tinha entrado vrias vezes na loja do Sr. Moffo, desde que havia descoberto que o idoso vendedor de antigidades conhecia a histria do famoso Dr. Logan, e que o Sr. Moffo at mesmo havia comprado e vendido artefatos que tinham sido usados no show itinerante de hipnotismo do Dr. Logan. Hoje o professor Nockmann estava de volta loja por causa dos culos antigos que agora estavam no balco. Eles possuam lentes pretas com um padro em redemoinho, e supostamente teriam pertencido ao prprio Dr. Mesmer. Supostamente servem para proteger contra olhares hipnticos tinha explicado o Sr. Moffo. divertido, mas tolo. Mas havia acrescentado ele cheio de esperana muito adequado coleo do seu museu. Os culos eram caros, e o professor Nockman no tinha decidido se ia compr-los ou no. Pegou-os e coou o bigode oleoso com um dedo gorducho, de unha cumprida. O Sr. Moffo continuou a olhar Molly e Petula na rua, que estavam caminhando lado a lado, olhando as vitrines das lojas. O senhor tem certeza absoluta de que no viu esse livro do Dr. Logan? perguntou Nockman. Porque o meu museu pagaria um preo especial por ele, para a exposio sobre hipnotismo que estou organizando. No... no, definitivamente no disse o vendedor, afastando o olhar de Molly. Parece que ela capaz de danar como Ginger Rogers. Minha filha achou que ela era linda! Para mim ela parece muito simples. Bom, acho que tudo est nos olhos de quem v. Pois disse o professor, experimentando os culos estranhos e olhando para o teto. Ela comprou um lindo pendente de ouro, mas disse que era um pndulo. Uma coisa estranha para uma criana comprar. Espero que ela no torre todo aquele dinheiro do prmio. Um pndulo? perguntou o professor Nockman, subitamente dando toda ateno ao vendedor. Em seguida virou para ele os olhos cobertos pelos culos com redemoinhos. Quanto dinheiro ela ganhou? Acho que trs mil libras. espantoso, no ? Ela parece to comum! Bom,

voc sabe como dizem: no julgue o seu livro pela capa. E por falar em livros, quando perguntei onde ela tinha aprendido a se apresentar assim, ela falou: com um livro muito especial, antigo. Que criana excntrica! Que livro? perguntou Nockman, com o nariz se retorcendo, como um cachorro que tivesse acabado de captar um cheiro. Um livro que ela est carregando. O professor Nockman tirou apressadamente os culos antigos e finalmente olhou para a rua e para a garota. Ela estava lendo as notcias do lado de fora da banca de jornais e, seguro desajeitadamente debaixo do brao, sob o casaco azul, estava a forma dura de um objeto grande, retangular. Nockman foi golpeado de modo to forte pelo sentimento de que tinha acabado de acertar na mosca, que ofegou. Estivera revirando Briersville, procurando pessoas que estivessem carregando esse livro durante todo o fim de semana, procurando uma viso assim. Tinha conseguido a sorte grande. Estava certo disso. Sua mente disparou enquanto pensava no que o Sr. Moffo tinha falado sobre ela. Ela havia comprado um pndulo, ganhado um monte de dinheiro, todo mundo achava que ela era linda, mas no era, e o segredo de seu sucesso estava no livro especial, antigo. Ela obviamente no queria que ningum visse o livro, j que estava escondendo dentro do casaco. O instinto de Nockman se agitou dentro dele, e disse que a forma por baixo do casaco daquela garota estranha era, sem qualquer sombra de dvida, seu livro de hipnotismo. Molly e Petula estavam desaparecendo na esquina. O professor estendeu a mo para a maaneta da porta, depois se lembrou dos culos. Eu vou levar os culos falou. Quanto o senhor disse que eram? Eles so absolutamente nicos disse o Sr. Moffo, cheio de esperteza. Quatrocentos e cinqenta libras. Ele estendeu os culos de aro de prata. A mente de Nockman estava galopando. Sabia que o vendedor estava cobrando demais, e no gostou disso, mas se aqueles fossem culos antihipnotismo realmente eficazes, ele poderia precisar deles, e no tinha tempo para pechinchar. Vou lev-los. O professor Nockman colocou o dinheiro sobre a mesa. No precisa embrulhar. E se o senhor conseguir qualquer outra coisa sobre hipnotismo, ligue para mim nos Estados Unidos. Aqui est o meu nmero. Certamente disse o vendedor, todo feliz. Nunca tinha vendido tanto numa nica tarde. Fora uma boa idia abrir no domingo, afinal de contas. Adeus. O professor Nockman saiu correndo da loja, jogou a cigarrilha no cho e olhou freneticamente para a direita e a esquerda procurando a garota. Arrotou de empolgao enquanto ia bufando pela rua na direo que elas haviam tomado. Enquanto isso Molly e Petula tinham voltado ao hotel, onde a Srta. Viborpedes e Edna estavam esperando fielmente no micronibus. Foi at o seu quarto, pegou sua sacola de lona e desceu para pagar a conta da tarde passada no hotel. Depois foi at o micronibus e subiu. Petula foi atrs. Para onde, senhorita? perguntou a Srta. Viborpedes em sua voz borrachenta (ainda sem usar a dentadura).

Para o aeroporto disse Molly cheia de confiana. Em seguida se recostou e deu uma boa acariciada em Petula. O professor Nockman, que estivera procurando a garota em outras lojas, chegou correndo entrada de veculos do hotel, no momento exato em que um micronibus azul estava saindo. A motorista tinha um olhar louco e parecia estar usando uma calcinha na cabea. Quando o veculo entrou no trfego, o professor Nockman vislumbrou pela segunda vez a vencedora do concurso de talentos, uma garota de aparncia comum. Ela estava sentada na parte de trs do micronibus como se fosse uma estrela de cinema, com um minibuldogue ao lado e um enorme livro cor de vinho sobre os joelhos, e atravs da janela baixa ele viu que ela estava segurando, inconfundivelmente, um passaporte. O professor Nockman sabia que a garota estava com o livro de hipnotismo. Num esforo intil para chegar mais perto, mergulhou em direo traseira do micronibus, mas errou o veculo completamente e tropeou nos prprios ps. Engolindo um monte de fumaa do cano de descarga, comeou a entrar em pnico. Percebeu que o livro de hipnotismo, o seu livro, estava indo para longe. O livro era essencial para o seu plano seu plano concebido de modo brilhante, secreto, que iria lan-lo no topo de sua profisso. Sem ele, nunca alcanaria seus objetivos. Agora havia uma boa chance de que a garota com o passaporte estivesse planejando lev-lo para longe, muito longe. Nockman correu desesperadamente, ofegando e bufando, para o hotel. Pea um txi e prepare minha conta ordenou com grosseria recepcionista. Depois correu para cima, com o queixo duplo balanando. uma pena o senhor estar indo embora to cedo disse a mulher quando ele voltou, disparando na direo dela com as roupas pulando para fora da mala. O professor Nockman grunhiu e empurrou um carto de crdito para ela. Estava totalmente nervoso; precisava acompanhar aquela garota. Onde est o txi? perguntou ferozmente enquanto assinava a conta. O senhor vai encontrar uma fileira logo do lado de fora do porto do hotel respondeu a recepcionista, imaginando se o professor no estava beira de um ataque. O senhor est bem? Mas Nockman no respondeu. J estava passando pela porta. Para o aeroporto rosnou para um sonolento motorista de txi que estava lendo o jornal. Era uma possibilidade distante, mas tinha certeza de que a garota havia ido para l. Enquanto o carro se afastava, Nockman ia desejando que os sinais de trnsito no ficassem vermelhos. Gotas de suor escorriam pela sua testa. Ento, enquanto o txi saa da cidade e acelerava mais, percebeu que ainda poderia pegar a garota e comeou a se acalmar. Aquele livro era o seu destino. Ele s precisava segui-lo.

Captulo Treze

O aeroporto ficava a uma hora e meia, de carro, de Briersville. Molly estava sentada no banco de trs do micronibus, acariciando Petula e olhando o campo passar rapidamente do outro lado da janela. Sorvia tudo aquilo, sem ter certeza de quando veria o lugar outra vez, agora que estava indo para a Amrica, encontrar Rocky. No se incomodaria em no voltar nunca mais. Nem se importava se realmente no sabia para onde estava indo na Amrica. Sentia-se corajosa, forte, rica e ansiosa para ver o mundo. A Srta. Viborpedes dirigiu rpida e furiosamente em direo ao aeroporto, e ela e Edna ajudaram Molly a sair do micronibus. Agora elas pareciam quase doces, paradas uma junto da outra, buscando consolo, a Srta. Viborpedes vestindo seu conjunto todo picotado, com a calcinha na cabea, e Edna com um casaco apertado, de aparncia italiana. As duas enxugavam os olhos com lenos. Edna tinha um mapa da Itlia costurado no dela. Ah, Molly, ns vamos sofrer, vamos sentir saudades suas disse Edna toda chorosa. Desejo toda sorte para voc, Molly querida fungou a Srta. Viborpedes. Obrigada disse Molly, alegre. Petula deu um olhar de co maligno para Srta. Viborpedes. Mande um postal para ns. Mantenha contato. Molly concordou com a cabea. Depois decidiu dar um presente de despedida a cada uma delas. Bateu palmas uma vez e as duas entraram num transe profundo. Agora escutem atentamente. Eu vou dar alguns interesses novos a vocs duas... para que a vida de vocs fique mais... bem, mais interessante. Srta. Viborpedes, de agora em diante a senhorita ter uma paixo nova e grande por... Molly olhou em volta, buscando inspirao ... por, por avies e por voar. Sim, isso. A senhorita vai aprender a pilotar avies. E Edna, bem, voc vai

amar ainda mais a culinria italiana e a Itlia. Vai adorar a moda italiana, hmm... carros italianos, ah, e a lngua, claro, que voc vai aprender a falar. E de agora em diante vocs duas vo ser boas com todas as crianas. Molly se sentiu insatisfeita por ter sido generosa com todo mundo do Lar Vidadura. Bateu palmas duas vezes e a Srta. Viborpedes e Edna saram do transe. A Srta. Viborpedes comeou a fungar de novo. Ah, voc tem tanta sorte, Molly, vai viajar de avio falou com um soluo. Eu sempre quis voar. Molly ajudou Petula a entrar em seu cesto de viagem. Ento adeus disse ela. Depois se virou e o som dos gemidos da Srta. Viborpedes e de Edna foram sumindo enquanto ela entrava no terminal do aeroporto. Minha nossa disse Molly baixinho. Gostaria de uma passagem no prximo avio para Nova York, por favor. A vendedora de passagens olhou para a garota pequena e simples, cujo queixo estava na mesma altura do balco. Sinto muito, mas s podemos vender passagens para quem tem mais de dezesseis anos. Molly tirou os culos escuros e seus olhos luziram irresistivelmente para a mulher uniformizada. Eu tenho dezesseis anos disse Molly, dando o passaporte mulher. De sbito a vendedora viu uma garota que obviamente tinha pelo menos dezesseis anos. Molly estendeu o dinheiro. Madame, claro, eu no estava pensando direito, desculpe. Mas a senhora ter de comprar a passagem na bilheteria ali adiante, alm do mais, j est atrasada para pegar o prximo vo. O embarque praticamente acabou. O avio parte em vinte minutos. Molly aumentou a voltagem do olhar. Eu sinto muitssimo disse a mulher de uniforme azul. No sei o que est acontecendo comigo hoje. Para uma passageira VIP como a senhora, claro que posso resolver tudo. Vai custar quatrocentos e cinqenta libras. A senhora tem bagagem para despachar? No. A mulher pegou o dinheiro de Molly e anotou os detalhes antes de entregar uma passagem escrita mo e um carto de embarque. Por favor, v o mais rpido possvel at o porto 25. Faa uma boa viagem. A vendedora deu um sorriso feliz para Molly enquanto ela se afastava. Depois se levantou e foi at o balco de passagens, pra anotar a transao em dinheiro. Molly correu, passando pelos portes de embarque, e foi at as mquinas de raios X. Depois de uma boa olhada, o guarda deixou que ela passasse sem verificar o cesto de cachorro, e Molly foi correndo pela frente das free-shops e pelos corredores acarpetados at achar o Porto 25. O professor Nockman chegou, suando e ofegando, ao balco de passagens. Uma menina acabou de comprar uma passagem aqui? perguntou ele

com agressividade. Ela deve ter comprado com dinheiro. Senhor, ns temos centenas de pessoas comprando passagens aqui todos os dias respondeu a vendedora, tensa. , disse o professor Nockman com grosseria. Mas uma garota, uma garota de mais ou menos dez anos... ela... Senhor, ns no vendemos passagens para crianas. E, alm disso, no revelamos informaes desse tipo. O telefone atrs do balco tocou e a mulher se virou para atender. O professor se inclinou para frente e examinou o pedao de papel que estava na frente dela, lendo de cabea para baixo. Ela parecia ter anotado um pagamento em dinheiro por uma passagem para Nova York, para uma tal de M. Moon. D-me uma passagem para Nova York. Quero pegar o vo das vinte horas exigiu o professor. A mulher olhou para sua lista e, irritada, cobriu-a com a mo. muito tarde para embarcar no vo das vinte horas, os portes esto fechados. Estavam mesmo. Molly tinha entrado no avio, era a ltima passageira. Molly mostrou aeromoa seu bilhete da classe econmica e relampejou os olhos. Primeira classe, acho sugeriu ela, e foi acompanhada ao compartimento da primeira classe na frente do avio. Colocou Petula, escondida no cesto, no assento vazio ao lado. Enquanto o professor Nockman batia os ps e gritava furioso, Molly estava prendendo o cinto de segurana. Enquanto um segurana punha a mo no ombro do professor, uma aeromoa trazia a Molly um suco de laranja. O professor Nockman teve de se contentar com uma passagem no vo seguinte para Nova York, cinco horas depois. Enquanto o avio rugia pela pista e decolava no cu que ia escurecendo, Molly olhou pela janela. Era sua primeira vez num avio, e ela achou assustadora a idia de estar dentro de um enorme pedao de metal que voava. Suas mos comearam a ficar pegajosas. Mas ento percebeu como todas as aeromoas estavam calmas e se sentiu melhor. Olhou pela janela e viu as luzes piscantes no aeroporto ficarem para trs enquanto o avio subia cada vez mais alto. Olhou para o oeste, na direo do Lar Vidadura. Ele estava em algum lugar l embaixo, a quilmetros e quilmetros de distncia. Molly deu um suspiro de alvio. Era bom estar indo embora. O Lar Vidadura no tinha nada para lhe oferecer, e de algum modo, tinha certeza, veria Rocky outra vez. Ento tudo ficaria bem. Talvez ela pudesse hipnotizar a famlia dele para adot-la tambm. Ou eles poderiam fugir juntos e viver viajando. A mente de Molly ficava atolada enquanto ela pensava na Amrica. Tinha visto aquele lugar tantas vezes nos programas de televiso! Logo estaria tendo a vida feliz que tanto esperava. No teria mais de esperar que os anncios a levassem para l. Comeou a investigar a pequena tela de TV presa no brao da poltrona. Na galeria de observao no telhado do aeroporto, o professor Nockman fumegava, vendo o avio ir embora. M. Moon. murmurou Eu vou pegar voc, M. Moon... em seguida

girou o medalho do escorpio de ouro, pendurado no pescoo. Ento voc tem o livro e aprendeu alguns truques. Ora, no que voc esperta? Mas no to esperta a ponto de cobrir os rastros. melhor tomar cuidado, criana: eu estou nos seus calcanhares. E quando pegar voc... voc vai realmente sentir vontade de nunca ter posto os olhos naquele livro.

Captulo Q uatorze

O vo para Nova York demorou oito horas, mas Molly estava se sentindo muito confortvel em sua enorme poltrona reclinvel. Assistiu a dois filmes e estava com um cheiro timo, depois de usar todos os cremes para a pele, gratuitos, que vieram numa bolsa especial. Petula se comportou o tempo inteiro, chupando uma pedra que tinha apanhado na entrada de veculos do Hotel Briersville. Ganiu apenas uma vez quando chegou a galinha assada mas a aeromoa pensou que era Molly quem estava fazendo o barulho. Molly pediu uma segunda poro e colocou dentro do cesto de Petula. Enquanto o avio descia atravs das nuvens baixas at o aeroporto John F. Kennedy, perto de Nova York, Molly pensou no prximo passo que daria. Restavam apenas 1.910 libras do dinheiro do prmio. Tinha gasto 5 libras com a coleira de Petula, 15 com o cesto de viagem, 20 com os culos escuros, 550 no pendente e 450 com a passagem area. Mais de mil libras. Estava espantada ao ver como tinham sumido rapidamente. A primeira coisa a fazer era trocar o dinheiro por dlares. Depois teria de pegar um trem ou um txi para... Molly ainda no tinha certeza de qual lugar em Nova York. Sabia que se transformasse algum hotel em sua base seria um bom comeo. A partir da, em segurana e sozinha, poderia planejar o que faria em seguida. O avio pousou s quatro da manh, horrio de Molly . Senhoras e senhores, por favor, atrasem seus relgios em cinco horas anunciou o piloto. Em Nova York so onze da noite. Esperamos que tenham gostado do vo e estamos ansiosos por viajar com vocs de novo. Molly estava to nervosa e agitada que no sentia nem um pouco de cansao. Colocou os culos escuros, pegou a bolsa de lona e o cesto de Petula, e vinte minutos depois estava numa fila de txis, com dlares no bolso. Eram 2.998 dlares, para ser exata. Ali, enquanto Petula fazia xixi na sarjeta, uma funcionria do servio de txis, com forte sotaque do Brooklin, perguntou a Molly :

Para onde? Nova York. , mocinha, mas que parte de Nova York? O centro disse Molly , com o mximo de confiana possvel. Ento voc vai querer a ilha de Manhattan. A mulher escreveu Manhattan num pedao de papel, entregou ao motorista de um txi amarelo, enferrujado e velho, e ajudou Molly e Petula a entrar. A porta bateu e Molly se recostou no banco de couro, fundo. Uma minscula voz gravada gritou de baixo do sof: Ei, voc... aqui o prefeito de Nova York. Prenda o cinto de segurana... no quero ver voc no hospital! Enquanto Molly prendia o cinto de segurana, outra voz, mais profunda, perguntou: Certo, ento onde, em Manhattan? Molly ergueu os olhos para a divisria slida entre ela e o motorista. Tinha uma grade de metal em cima, com uma minscula porta deslizante para o dinheiro ser passado. S podia ver a parte de trs da careca do motorista. Ele olhou para ela pelo retrovisor e falou com voz rouca: Voc pequena para estar viajando sozinha a esta hora da noite. Deveria ser cuidadosa, essa uma cidade pouco amistosa se voc for para o lugar errado. Eu sou mais velha do que pareo. E estou acostumada a ficar sozinha. E sabe de uma coisa? Nenhum lugar poderia ser menos amistoso do que o lugar de onde eu vim. Agora, eu quero ir para... ah... no... a, ah o vo foi to longo que eu esqueci o nome do hotel. Molly fingiu de modo convincente que estava procurando um pedao de papel no bolso. Eu conheo todos os hotis de Manhattan alardeou o motorista. Como ele ? o mais grandioso, o mais antigo, o senhor conhece... tem esttuas por toda parte e ouro, podre de chique. Ah, voc est falando do Bellingham? ... esse mesmo disse Molly toda feliz. O Bellingham. Certo, mocinha. Bem, segure-se. O txi entrou no trfego. Era o carro mais sacudido em que Molly j havia andado. Ela e Petula pulavam enquanto o veculo velho e enferrujado entrava na via expressa e ia para o centro de Nova York, para a ilha de Manhattan. Molly ficou olhando para fora, espantada. Tudo era grande demais. Veculos gigantescos trovejavam pela estrada de seis pistas como monstros furiosos, com uma quantidade de luzes nas frentes enormes. A esquerda e direita, casas suburbanas se espalhavam at a distncia. Era uma noite escura e sem lua, mas a via expressa era um rio slido de faris brancos e luzes traseiras vermelhas. Depois de balanar e chacoalhar durante meia hora, o motorista anunciou: Estamos chegando. Tinham virado uma esquina e, de repente, ali, do lado de fora da janela, estava a viso da cidade espacial mais alta, mais luminosa, mais colossal que Molly j tinha visto. Os edifcios eram absurdamente grandes, como construes de outro planeta, e todos estavam numa ilha. Petula ps as patas da frente na

janela para olhar para fora, e as mos de Molly comearam a suar enquanto ela via que o caminho para a ilha de Manhattan era por cima de uma enorme e brilhante ponte suspensa. Sua boca ficou aberta enquanto passavam por ela, e quando comearam a atravessar o rio, Molly viu como os prdios eram realmente grandes. Alguns tinham centenas de andares e milhares de janelas com luzes ainda acesas. Tantas pessoas ainda esto acordadas! exclamou Molly . E, voc no sabia? riu o motorista. Esta a cidade que nunca dorme. Do outro lado da ponte o txi virou direita e seguiu por cinco minutos ao longo da margem do rio. direita, a gua refletia as luzes da cidade, e esquerda ruas laterais levavam ao centro. Elas eram muito retas e ladeadas por prdios altos. As ruas em Manhattan tm um desenho muito simples explicou o motorista de txi enquanto buzinava para um caminho. Elas foram projetadas num sistema de grade, sabe, como no livro de matemtica, de modo que fcil se orientar. Todas tm nmero. Veja s... rua 70... rua 71... rua 72. Algumas ruas ficam no lado leste do parque, algumas do lado oeste. O parque fica no meio. Ns estamos indo para o lado leste da ilha. Mais ou menos por aqui o que eles chamam de Up Town ou rea norte, por volta das ruas 60,70 e 80. Up Town o lugar elegante, onde voc v todas as pessoas ricas. Veja bem, hoje em dia as pessoas ricas tambm vivem em Down Town, a rea sul. , . Manhattan est ficando realmente cara, mas as ruas continuam cheias de buracos. O motorista virou o volante rapidamente para evitar um buraco enorme. Na rua 75 Leste virou esquerda e finalmente parou na frente de um prdio grandioso e antigo. Aqui a sua parada, moa, e voc me deve trinta e cinco dlares. Um porteiro uniformizado, usando terno verde com acabamento dourado nos ombros e luvas brancas, veio abrir a porta de Molly . Molly pagou e agradeceu ao motorista, e o carro saiu chacoalhando para a noite. Ela e Petula subiram inseguras um lance de degraus de mrmore, passaram por uma gigantesca porta dourada e entraram no saguo do hotel, onde ficaram paradas, olhando. Um enorme candelabro dourado pendia no alto, acima da cabea delas, embaixo de uma brilhante cpula de mosaico. Mrmore dourado brilhava sob seus ps. Cadeiras pretas, de laca chinesa, e mesinhas de centro estavam espalhadas, e na parte de trs do saguo um vaso gigantesco estava cheio de flores exticas. Molly viu seu reflexo num enorme espelho de moldura dourada, e pensou no quanto estava desalinhada com suas roupas velhas. Esse era o lugar mais luxuoso, mais perfumado em que j estivera. Hhh, hmm tossiu o recepcionista empertigado, olhando para Molly por cima de duas narinas grandes. Em que posso ajudar? Molly se virou e foi na direo do homem pequeno, elegantemente vestido, que estava atrs de um balco de vidro preto. Por favor, eu gostaria de um quarto. Acho que voc um pouco nova. Molly estava cansada, por isso foi necessrio mais esforo para colocar os olhos no modo rpido. Mas depois de um momento o recepcionista estava to

malevel quanto um pedao de massa de po. Ele olhou para os seus livros. Acho, madame, que todos os nossos quartos comuns esto ocupados. Ocupados? disse Molly incrdula. Mas vocs devem ter um monte de quartos a. Sim, e todos os cento e vinte e quatro comuns esto ocupados. E quanto aos quartos fora do comum? Ns temos a sute Lua-de-mel, madame, no ltimo andar. Vou ficar com ela. Quanto custa? Trs mil dlares por noite, madame. O qu?... E eu preciso pagar antes? No, madame. A senhora paga a conta quando for embora. Molly tinha apenas 2.963 dlares. Uma noite na sute Lua-de-mel j estava fora do seu alcance, mas ela estava cansada demais para sair procurando hotel. Ah. Bem, eu fico com ela. Seu passaporte, por favor pediu o recepcionista, mas Molly o encarou. O senhor no precisa disso falou. No gostava da idia de deixar provas de quem ela era, ou de sua idade, no cofre do hotel. O homem saiu de trs do balco. Siga-me. Pegaram o elevador at o vigsimo primeiro andar e seguiram por um corredor acarpetado de amarelo at o quarto 125. O recepcionista abriu a porta e fez com que Molly e Petula entrassem. Molly se sentiu como se tivesse pisado num sonho. O quarto era espetacular. De fato, era uma sute, tinha d o is cmodos enormes, um com cortinas de seda creme e uma gigantesca cama de dossel, outro com sofs e uma mesa baixa. Tanto o quarto e a sala quanto o banheiro tm televiso e sistemas de msica explicou o recepcionista, abrindo armrios e revelando equipamentos de TV e de som escondidos. Aqui est o frigobar, e tambm uma lista dos servios que ns oferecemos, de aluguel de limusines a passeios para os ces e cabeleireiro. A banheira de hidromassagem fcil de operar, e h uma piscina e uma academia de ginstica no ltimo andar. O servio de quarto disponvel 24 horas por dia, de modo que, se quiser alguma coisa, por favor no hesite em pedir. Obrigado, madame. O recepcionista fez uma reverncia e saiu. Molly chutou os sapatos para longe e pulou na cama. Ihhhhaaaa! gritou, sentindo-se de repente totalmente acordada. Petula tambm subiu na cama. Isso no fantstico, Petula? Puxa, olha para a gente. Voc consegue acreditar? Ontem naquele horrvel Lar Vidadura, hoje no hotel mais luxuoso de Nova York! Petula respondeu com um latido feliz e Molly pulou da cama e abriu o frigobar. Depois de se servir de um suco de laranja com pedaos de gelo, e de dar a Petula uma tigela de gua mineral gelada, abriu as portas que levavam sua varanda. O barulho explodiu dentro do quarto. Buzinas de txi, buzinas de furges de entrega, guinchos dos caminhes de lixo, sirenes de carros da polcia, vozes gritando e assobiando. Toda a cidade zumbia com rudo e vida. Molly nunca estivera num lugar to barulhento e agitado. Com Petula

enfiada debaixo do brao, olhou por cima da varanda. Era meia-noite, mas as ruas estavam cheias de trfego. A cidade se erguia em volta dela numa floresta de arranha-cus, com carros e txis que pareciam insetos se arrastando no cho da floresta. Molly se perguntou quantas pessoas moravam ali. E por um segundo imaginou se, talvez, em algum lugar por ali, no meio dos milhes de nova-iorquinos, haveria algum parente seu. Rocky deveria estar em algum lugar por ali... mas onde? Abraou Petula. Onde est sua famlia, Petula? Petula lambeu a mo de Molly. , Petula. Acho que voc e eu somos uma famlia. Ns somos tudo que ns temos nesse momento. Molly fechou as portas da varanda e foi tomar um banho. Espremeu todos os pequenos frascos de banho de espuma para torn-lo extra-espumante, e quando a espuma estava bem alta, afundou na gua perfumada. Ligou a TV presa na parede, usando o controle remoto. Como isso era diferente do banheiro frio do Lar Vidadura, onde recentemente ela havia sido castigada por tomar um banho com mais de dez centmetros de profundidade! Gargalhou alto. Havia centenas de canais de TV Molly surfou por eles, toda feliz. Havia noticirios, programas de entrevistas, programas de msica, programas de ginstica, programas religiosos e filmes e anncios o tempo todo. Molly notou que alguns canais tinham comerciais a cada cinco minutos, praticamente sem programas no meio. Alguns anncios eram repetidos sem parar. Compre isso... compre isso... voc precisa disso... voc realmente precisa disso... Enquanto olhava, espantada com a regularidade dos intervalos comerciais, pela primeira vez Molly se deu conta de que a propaganda era uma espcie de hipnotismo. Um hipnotismo que persuadia as pessoas a comprarem coisas. Uma espcie de lavagem cerebral. Talvez, se as pessoas assistissem a um anncio que dissesse: voc precisa disso, com freqncia suficiente, acabariam acreditando que precisavam. Ento Molly viu o seu predileto, o anncio de Qube, e se sentiu toda quente por dentro. Como estava muito mais perto de ser uma daquelas pessoas glamurosas na praia! Comeou a cantar junto. Qube se voc bonito... Qube se voc no ... todo mundo gosta de voc porque voc to Qube. O homem de olhos azuis na TV piscou. Eu sou to popular. Eu tomo Qube ao cubo! No tanto quanto eu vou ser gritou Molly, jogando uma toalha de flanela para a TV e apertando o boto da hidromassagem na lateral da banheira. Um instante depois foi praticamente jogada fora dgua. Apertou o boto de novo e as bolhas pararam. No tinha muita certeza se queria hidromassagem. Era como se houvesse dez monstros peidando ao mesmo tempo em seu banho. Mas, afora a hidromassagem, ela certamente achava que poderia se acostumar com esse tipo de vida. A questo era: como poderia mant-la? Depois do banho, subiu na sua cama de dossel com lenis de cetim, para pensar. Mas, em vez disso, como Petula que estava na ponta da cama, caiu instantaneamente no sono.

Nockman estava a quatro horas de pousar no aeroporto JFK. Em sua mente conjurou a imagem da garota com o livro. A garota que, pelo que o motorista de txi de Briersville tinha contado, havia se apresentado na frente de centenas de pessoas do local, e todos achavam que ela era a criana mais talentosa e linda que j tinham visto. Nockman percebeu perplexo que a garota havia hipnotizado todos eles. Ficou pasmo ao imaginar que uma garota to nova poderia aprender a arte do Dr. Logan. Ela devia ser excepcionalmente talentosa. Mas seu fascnio por ela foi logo substitudo pela fria. Como aquela criana desgraada pde roubar seu livro? Logo ele tiraria o sorriso do rosto dela. Estava ansioso para ouvir as desculpas, e esperava que viessem com lgrimas. Trincou os dentes numa fria nervosa. Ela no iria escapar. Ele estava na trilha. Mesmo no tendo visto direito como era, tinha certeza de que, se mantivesse o ouvido encostado no cho, encontraria seu rastro em Nova York. Tirou do bolso os culos novos, com padro de espiral nas lentes, e limpou. Tinha lido o suficiente sobre hipnotismo para saber que, quando algum tinha o dom, as pessoas ficavam impotentes diante de seu olhar. Mas alguma coisa na espiral dos culos desviava o efeito do olhar hipntico. Nockman esperava que eles funcionassem. A nica outra coisa de que ele precisava era uma mquina para embaralhar a voz, ento estaria protegido tambm da voz de M. Moon. Torcendo o bigode oleoso, o professor Nockman se recostou e imaginou o que significaria o M. Margaret? Matilda? Maria? Sorriu. Talvez fosse uma boa coisa aquela garota ter encontrado o livro de hipnotismo. Talvez ela fosse melhor nisso do que ele poderia ser. Ento, quando encontrasse essa tal de M. Moon, s precisava control-la, o que no deveria ser difcil. Afinal de contas, ela no passava de uma criana. E de repente o implacvel Nockman percebeu que, longe de ser sua rival, essa tal de M. Moon, quem quer que ela fosse, poderia ser um prmio disfarado. Bom, sem dvida ela era a cmplice perfeita para ajudlo a alcanar suas ambies. Ela poderia lhe dar uma carona at o topo.

Captulo Q uinze

Q uando Molly abriu os olhos na manh seguinte, o quarto de hotel fez com que ela desse um pulo. O luxo era um choque. O tapete creme e as pesadas cortinas de seda fizeram com que ela se sentisse num comercial de chocolate. Obrigou-se a sair da cama, abriu o frigobar e pegou uma barra de chocolate Cu, cantando a msica do comercial enquanto comia. Eu estou no cu, o cu est em mim eu sabia que iria ao cu enfim. Depois colocou o roupo atoalhado que estava atrs da porta do banheiro. Era grande demais para ela, mas era quente e muito macio, como as toalhas dos anncios do sabo Nuvem. Foi para a varanda, dessa vez para olhar Nova York luz do dia. A cidade zumbia l embaixo e l longe. Os prdios pareciam ainda maiores, e Manhattan parecia se estender ainda mais. Um cartaz gigantesco, com dezenas de metros de altura, estava pregado na lateral de um arranha-cu. Era uma foto gigantesca de uma mulher usando cala e jaqueta de jeans. Por baixo, dizia: Caminhe como um gigante... Use jeans Diva. A mulher gigantesca fez com que Molly se sentisse extremamente pequena. Um ataque de nervosismo agitou seu estmago. Desde Briersville ela estivera montada numa nuvem de glria, e com a cabea girando tinha feito seus planos ousados e sado do pas. Mas agora, luz da manh, no se sentia to confiante como na vspera. Percebeu que no sabia nada dessa cidade nem de seus habitantes. No tinha certeza de como deveria agir. As pessoas nas cidades grandes eram menos amistosas e menos pacientes do que as do campo. Ela olhava para os nova-iorquinos l embaixo na calada, caminhando com objetivo e determinao. Muito poucos estavam andando devagar ou parados. Molly decidiu que precisava aprender alguma coisa sobre esse lugar antes de pisar nele. Mas antes de fazer qualquer coisa, precisava de um caf da manh, por isso telefonou para o servio de quarto. Quinze minutos depois um garom muito velho, magro, empurrou uma mesa sobre rodinhas para dentro da sute de Molly. A mesa estava arrumada com uma

toalha branca, talheres, e delicados pratos, pires e xcaras de porcelana. Dois bules brilhantes estavam ao lado de duas cpulas prateadas que escondiam o caf da manh de Molly . O garom lhe entregou um pedao de papel. Assine, por favor, madame disse ele em voz trmula. Molly olhou a conta. Seu caf da manh tinha custado quarenta e cinco dlares! Assinou. O garom esperou perto da porta um instante, como se tivesse esquecido alguma coisa. Ah... obrigada... disse Molly . Adeus.

O garom saiu. Na verdade estava esperando uma gorjeta. Molly olhou de novo para a conta do caf da manh e se encolheu. Um segundo ataque de nervosismo, um nervosismo do tamanho de um arranha-cu, encheu suas entranhas. Ela nunca precisara gastar dinheiro antes, e agora que precisava, isso a deixava em pnico. O principal motivo era que estava ficando sem ele. Tinha gastado quase todo o dinheiro do prmio, e sabia que a conta do hotel iria comer o resto e ainda mais. Sabia que ter hipnotizado o recepcionista para lhe dar o quarto mais caro do Bellingham no havia sido sensato. E no tinha idia de como iria pagar. Alm disso, precisava de dinheiro para a vida em geral. Para as coisas pequenas, como goma de mascar, sorvete, algodo doce e revistas. No podia andar por Nova York hipnotizando todo mundo para conseguir tudo, porque cedo ou tarde algum veria o que ela estava fazendo, e ento ela estaria muito encrencada. No entanto Molly no sabia como conseguir dinheiro. No tinha pensado nisso. No dia anterior, trs mil libras pareciam uma fortuna. Seu nervosismo se transformou em roncos na barriga. Decidindo tomar o caf da manh e pensar no dilema, levantou as cpulas prateadas. Um dos pratos tinha uma salsicha. Era o caf da manh de Petula. O outro tinha quatro sanduches de ketchup. No pequeno bule de prata havia um pouco de suco de laranja concentrado que Molly colocou num copo. No grande bule de prata havia chocolate quente. Logo Molly e Petula estavam comendo com prazer. Mas o caf da manh no ajudou nem um pouco com uma inspirao para o problema de dinheiro. Molly mordeu seu sanduche de ketchup e pensou. Queria abordar o problema com lgica. Talvez a TV pudesse ajudar. Assim, colocando os culos escuros novos, ela e Petula se acomodaram para uma maratona de TV, prestando ateno particular aos anncios. Ficou sabendo de algumas coisas interessantes sobre como os americanos viviam. Havia um anncio sobre creme de amendoim, em que o pote de creme de amendoim tinha uma parte cheia de gelia, como indicava a me do comercial. A mulher de cabelo cor de limo estava espalhando um monte de creme de amendoim e gelia numa fatia de po. uma tradio que foi passada em nossa famlia durante geraes disse ela, entregando o sanduche filha de olhos arregalados. Foi muito bom para mim quando eu era criana...

E vai ser muito bom para os meus filhos tambm! disse a menina, dando uma mordida. Todo mundo adora creme de amendoim com gelia Vov Raio de Sol! Eca! disse Molly. Eu no gosto. D vontade de vomitar. E tomando outro gole de suco de laranja, mudou de canal. Caiu num programa sobre a natureza. Na tela havia um ninho com trs passarinhos dentro, todos piando e pedindo comida. O passarinho do meio era muito maior e mais barulhento do que os outros. A voz do narrador explicava: O beb cuco nasceu no ninho dos tordos. E j est crescendo mais rpido do que os filhotes de tordo. A mame tordo voltou para o ninho com uma minhoca. Mas antes que os pequenos tordos tivessem tempo de dar uma mordida, o filhote de cuco a arrancou rapidamente. espantoso continuou o narrador como a me tordo acha que o filhote de cuco dela. Quando a me tordo saiu voando, o filhote de cuco comeou a pular. E ento, com um movimento firme, empurrou um filhote de tordo, e depois o outro, para fora do ninho. Molly ficou boquiaberta. Ento os cucos realmente empurravam os outros pssaros para fora do ninho. A cano de ninar da Sra. Brinklebury ressoava na sua cabea, fazendo com que ela se sentisse estranha. Ser que ela era como aqueles bebs tordos? Sentia-se mais parecida com o cuco, pelo modo como havia aberto caminho at a vitria no concurso em Briersville. A cano da Sra. Brinklebury nunca tinha feito muito sentido para ela. Agora fazia ainda menos. Com um leve estremecimento, trocou de canal. Na hora do almoo os olhos de Molly estavam parecendo retangulares. Estivera surfando pelos canais durante trs horas, e sabia muito mais sobre a Amrica, mas ainda no tinha a menor pista de como ganharia dinheiro, e quanto a Rocky, no sabia onde comear a procur-lo. Como um balo cheio de hlio com um buraco, seu nimo estava diminuindo cada vez mais. Pensamentos negativos enchiam sua mente. Ela devia ser louca em ter vindo Amrica. Doida de pedra em ter se aventurado em Nova York. Estava comeando a sentir que tinha mordido um bocado grande demais, muito maior do que poderia mastigar. Levantou-se e abriu o frigobar para pegar uma bebida. Dentro havia todo tipo de coisas: garrafinhas minsculas de usque, gim e vodca, e caixas com sucos de fruta, gua e Qube tambm. Refresque sua vida, beba Qube, cantava o anncio em sua memria. O Qube iria ajud-la. Certamente ela precisava se refrescar, precisava do frescor de Qube. Pegou uma lata e abriu. Bolhas com cheiro de menta e frutas subiram at o nariz enquanto ela engolia. E enquanto gorgolejava, o anncio de Qube apareceu na tela de TV. Era uma coisa incrvel estar tomando sua primeira lata inteira de Qube, finalmente, e no mesmo momento assistir ao pessoal do Qube na TV Molly sorriu. Ei, o mundo realmente parece melhor com uma lata de Qube na minha mo riu o homem de dentes brancos.

concordou Molly, bebendo o resto da lata de uma vez s, e fazendo o sinal de vitria com os dedos para homem na TV. De repente o mundo realmente parecia melhor. Molly teve certeza de que tudo ficaria bem. Por um momento sentiu-se como uma das pessoas na tela. Em seguida arrotou, e a sensao sumiu. O anncio mudou para um outro de verniz para madeira. Molly ficou com uma lata vazia na mo e um monte de bolhas no estmago. Sentiu-se espantada. Na verdade ela havia acreditado que uma lata de Qube poderia ajudar a resolver seus problemas. Qube e o pessoal do anncio. Com Qube ao lado, ela havia sentido a certeza de que ficaria mais confiante e capaz de encantar o mundo. Mas, em vez de sentir refrescada, sentia-se quente, preocupada e vazia. Achava que o pessoal do seu anncio predileto a havia trado, e num claro ofuscante viu que sua paixo por eles e pelo mundo deles tinha sido loucura. Ora, eles eram completamente irreais. Enquanto assistia ao prximo anncio, que era de curativos, onde aparecia um garoto com o joelho arranhado, Molly pensou que talvez pudesse conseguir algum trabalho como atriz. Afinal de contas, aquelas pessoas em todos os anncios no eram reais, eram atores, e certamente existiam centenas de anncios. Devia haver muito trabalho. Talvez at mesmo ela pudesse fazer parte de um anncio de Qube. Enquanto brincava com essa idia, um novo programa comeou. Um homem de terno laranja estava sentado num sof cor-de-rosa segurando um gigantesco microfone esponjoso. Atrs dele um grande cartaz piscante dizia Show do Charlie Bond Papo. O homem tinha uma voz to profunda, que parecia fazer gargarejo com cascalho de manh. Sim, senhoras e senhores, como prometi, ela estar aqui conosco. Juntem as mos e dem boas-vindas calorosas mais nova estrela da Broadway, Davina Nuttel! Molly j ia mudar de canal quando ficou surpresa ao ver que Davina Nuttel era uma garota pequena, de oito ou nove anos, usando um monte de maquiagem. Enquanto ela subia no palco, a platia assobiava e batia palmas. Quando sentou ao lado do entrevistador ruivo, Charlie Bond Papo, ele abriu um enorme sorriso: Ora, oi, Davina! trrrremendamente fantstico ter voc no programa! Oi, Charlie, fantstico estar aqui veio a voz de Davina, doce como acar. Ento, Davina, vamos dirrrreto ao ponto. Tenho certeza de que todo mundo quer saber como ser a estrela de um musical da Broadway . simplesmente timo disse Davina, dando um sorriso lindo. Eu adoro as msicas, adoro as danas, adoro a histria. Adoro os outros atores, adoro as platias e adoro estar em Manhattan. Voc deve ter um corao bem grrrrande para tanto amor disse Charlie, e a platia gargalhou. Bom, tudo timo, e todo mundo deveria ir assistir pea. Davina se virou para a platia e deu um riso enorme, persuasivo. Seu rosto fez com que Molly estremecesse. Ela se parecia um pouco com Hazel. Vamos ver uma parte disse Charlie Bond Papo. Em seguida veio uma seqncia de imagens. Primeiro era a entrada de um teatro grandioso com o

ttulo da pea, Estrelas em Marte, escrito em cima, em letras de non. Um carro preto e comprido parou do lado de fora e Davina Nuttel, num casaco de pele, saiu dele. Ento a imagem cortou para uma filmagem da pea. O cenrio parecia a superfcie do planeta Marte, cheio de grandes pedras vermelhas. Davina Nuttel estava com uma roupa de astronauta, vermelha, sapateando e cantando. Era um musical espacial. Outros trechos foram mostrados, um era cheio de grandes monstros marcianos tentando atacar Davina Nuttel. Petula largou a pedra que estava chupando e rosnou para os marcianos. A platia do programa de entrevistas bateu palmas, e Molly sentiu parte da empolgao que havia sentido no palco em Briersville, quando a platia havia aplaudido. Minha nossa, cerrrrtamente isso fantstico disse Charlie. Obrigada. Vocs sabem, eu devo praticamente tudo a meus maravilhosos pais, que se sacrificaram para que eu chegasse at aqui. Ahhhh disse a platia. E disse Davina ao meu empresrio, Barry Bravatta. Ah, sim disse Charlie Papo. E aqui est ele! Na tela apareceu um homem com o cabelo dividido ao meio, cheio de gel e penteado para baixo. Tinha bochechas vermelhas, usava terno xadrez e culos vermelhos. Ol, Davina e Charlie! disse ele. Oi, Barry ! gritou Davina Nuttel. Oi, Barry ! E ento, Barrrrry, todo mundo aqui quer saber: como voc descobriu Davina? Bom, ela simplesmente entrou no meu escritrio na rua Derry, em Manhattan disse Barry entusiasmado, ajeitando a gravata-borboleta e arrasou comigo. Todos vocs sabem como ela canta e dana; bom, Davina simplesmente entrou na minha sala e cantou e danou com toda essa magia que ela tem. Para mim ficou bvio que ela seria uma estrela, por isso a apresentei diretora de Estrelas em Marte e, bem, um sucesso e meio depois, aqui estamos ns. Davina gargalhou, sacudindo os cachos dourados. Minha estrela da sorte estava no cu no dia em que encontrei voc, Barry. Ela se virou para Charlie Bond Papo. Puxa, Barry conhece todo mundo no mundo dos espetculos. O programa continuou e Molly ficou vendo pessoas de olhos brilhantes chegarem e sarem. Pensou que realmente gostaria de ser atriz durante um tempo, mas no nos anncios, eles pareciam muito superficiais comparados a cantar e danar na frente de uma platia ao vivo. Tinha gostado de toda aquela adulao e dos aplausos no palco em Briersville, gostaria de experimentar de novo. Apostava que atrizes como Davina ganhavam um bom dinheiro. Talvez esse empresrio, Barry Bravatta, fosse uma boa pessoa que ela deveria conhecer, no ? Interpretar seria um desafio, mas Molly tinha certeza de que poderia dar conta do recado, especialmente com suas novas habilidades. E o que foi que Rocky tinha dito? Que ela nunca tentava nada? Provaria que ele estava absolutamente errado.

Levantou-se e se espreguiou. Petula fez o mesmo. Molly achava que tinha encontrado uma soluo. Esse tal de Barry Bravatta, cujo escritrio ficava na rua Derry , onde quer que isso fosse, poderia ajud-la. Enquanto se vestia, cantarolou uma msica de Estrelas em Marte. Realmente era uma msica que ficava na cabea, e Molly pensou em como seria divertido ser uma estrela de uma pea na Broadway . Colocou a camiseta e o velho agasalho cheio de buracos. Vestiu a saia cinzenta, curta e gasta, penteou o cabelo encaracolado e olhou para seu rosto peculiar no espelho, franzindo o nariz de batata para o reflexo. Trancou o livro de hipnotismo no cofre do quarto, depois pegou o casaco fino e assobiou para Petula. Venha, Petula. Vamos ter um pouco da ao! Com o destino diante da mente, e deixando para trs todos os pensamentos sobre Rocky , saiu do quarto de hotel.

Captulo Dezesseis

Foi assustador sair do hotel silencioso e elegante para as ruas agitadas e sujas de Manhattan. Cachorros-quentes, cebolas, pes, amendoim assado, caf, pretzels, hambrgueres e picles enchiam o ar com seus aromas. E em toda parte havia movimento de pessoas e de trnsito. Molly nunca tinha visto tanta mistura de pessoas num s lugar; de todas as cores e todos os tipos. As pessoas maiores e mais gordas que ela j tinha visto passavam pelas mais magras. Os novaiorquinos pareciam se vestir exatamente do modo como se sentiam, sem se preocupar com o que os outros pensavam. Molly viu um sujeito vestido de c owboy passar por uma mulher enorme vestida com uma pantalona rosabrilhante. Imaginou a Sra. Assapa com uma roupa daquelas, e sorriu, e pensou em como a Srta. Viborpedes poderia andar pela rua aqui com seu conjunto todo picotado, a calcinha na cabea, e todo mundo simplesmente acharia que era uma nova moda. Por um momento se sentiu muito pequena e insegura, mas ento apareceu um porteiro do hotel, com o uniforme verde e dourado. Txi, madame? ... sim, por favor. O porteiro abriu a porta de outro txi amarelo e velho, dessa vez dirigido por um sujeito com cara de mexicano, usando bigode grosso e preto. Ond que c qu ir, moa? perguntou ele. Rua Derry disse Molly com o mximo de firmeza possvel. Ela e Petula subiram, e outra voz gravada, de baixo de seu banco, falou: Miaaauuu, os gatos tm sete vidas, mas voc no, ento prenda o cinto. Molly no precisava ser lembrada, porque aquele motorista dirigia com um louco. Saram de perto do hotel cantando pneus e viraram numa das ruas principais, que ia para o sul de Manhattan. Avenida Madison, dizia uma placa, e o motorista mexicano foi costurando por ela como se estivesse num jogo de computador, rindo como um luntico a cada vez que quase batia em outro carro.

Molly agarrou o banco e Petula enfiou as garras no couro. Acima delas, dos dois lados, enormes arranha-cus disparavam para o alto, grandes paredes de vidro e ao. No nvel da rua, nuvens de fumaa subiam atravs de grades nas caladas. Molly olhou para o mapa nas costas do banco do motorista, Era um mapa de Manhattan, e ela viu que, apesar de a maioria das ruas terem nmeros em vez de nomes, na ponta inferior da ilha as ruas tinham nomes, como em outras cidades. De fato, dez minutos e treze dlares depois, Molly e Petula tinham chegado ao labirinto daquelas ruas e foram deixadas na que se chamava Derry. Era uma rua cheia de edifcios de pedras marrons, mais do tamanho dos prdios de Briersville, apesar de terem um ar decididamente de cidade grande. Molly e Petula foram andando, olhando para os nomes nas campainhas. Finalmente chegaram a uma placa de bronze polido que dizia Agncia Barry Bravatta. Molly ficou aliviada ao ver que tinha sido to simples achar o Sr. Bravatta, se bem que isso significava que agora no havia como desistir de falar com ele. Ajeitou a saia, respirou fundo e apertou a campainha. Ol- disse uma voz esganiada de mulher pelo interfone. Em que posso ajudar? Eu vim ver Barry Bravatta. Suba at o quinto andar. A porta foi aberta com um barulho de cigarra. Molly e Petula entraram num saguo escuro, forrado de espelhos, que cheirava a laranja e essncia de baunilha. Atravessaram o brilhante piso de pedra at um pequeno elevador em formato de gaiola. Logo estavam no quinto andar. Bom dia disse a recepcionista, que parecia uma boneca Barbie. Ela dirigiu os olhos de clios pretos para Molly, percebendo suas roupas maltrapilhas. Depois percebeu Petula. Ah, ento um nmero com cachorro? No. A recepcionista olhou a agenda do Sr. Bravatta. E eu no estava esperando ningum esta manh disse ela, Voc marcou hora? Sim disse Molly, pensando em como havia decidido ver Barry Bravatta depois de assisti-lo pela TV Sim. Eu marquei a hora pessoalmente, com o senhor Bravatta, hoje de manh. Ah, sei disse a recepcionista. No lhe passou pela mente que Molly poderia estar mentindo. O Sr. Bravatta vai sair num minuto. Por favor, sentese. Molly se sentou para esperar. Ela e Petula ficaram olhando fascinadas a secretria pegar uma caixa de maquiagem do tamanho de um kit de ferramentas e passar dez minutos pintando os lbios muito carnudos. Bem, obrigado por ter vindo disse a voz melosa de Barry Bravatta. Seu brao, coberto pelo tecido do terno prpura, abriu a porta do escritrio para que alguns visitantes sassem. Um garoto com um grande boneco em forma de pssaro saiu com os pais. Todos estavam sorrindo. Bom, obrigada por nos receber disse a me. Eu devo ligar para o senhor? Ele foi fabuloso, fabuloso, fabuloso disse Barry Bravatta. Mas no

liguem para mim, eu vou ligar pra vocs... preciso de alguns dias. Obrigado, senhor disse o garoto, e seu pato disse: Obrigggado, Moo! Ah, Jimmy... a gente no consegue fazer com que ele pare disse o pai, orgulhoso. Estou vendo, estou vendo disse Barry Bravatta rindo alto. Bem, adeus. E continue treinando. O visitantes saram. Barry Bravatta afrouxou a gravata borboleta cor-de-rosa e deu um suspiro de alvio. Minha nossa, nunca vi um nmero mais gasto. Em seguida notou Molly. Veio me ver? falou, franzindo a testa. E olhou interrogativamente para a secretria. Ela disse que tinha marcado a hora com voc explicou a recepcionista, percebendo lentamente que tinha sido enganada. Molly assentiu, firmando-se para o que iria fazer. Sem... os pais? perguntou Barry . Sim disse Molly . Ora, que alvio! exclamou Barry Bravatta. Vou lhe dizer, a pior parte desse trabalho so os pais. Pais que vivem pressionando. Eles so a tortura da minha vida. Nossa, uma criana sozinha bem-vinda! Entre! Esta era a primeira vez em que no ter pais tinha sido vantagem para Molly . Obrigada, Sr. Bravatta disse ela, enquanto entrava no escritrio todo decorado em prpura e ouro. Ento disse Barry Bravatta, olhando a roupa velha de Molly enquanto andava em volta dela e se sentava atrs da sua mesa. Que tipo de nmero voc faz? Alguma coisa como Cinderela? Gosto do figurino maltrapilho, tem autenticidade real! Ele abriu uma caixa de charutos. Enquanto levantava a tampa, a caixa comeou a cantar: Voc precisa bater uma ou duas carteiras. Ele escolheu um charuto pequeno e gordo e mordeu a ponta, que em seguida cuspiu para trs, e pegou um isqueiro com a forma de Charlie Chaplin. Uma chama saiu de chapu de Chaplin, e depois de sugar e soltar baforadas de fumaa do charuto na sala, ele falou: Certo, garota, vejamos o que voc capaz de fazer. Enquanto a fumaa se desvanecia, Barry Bravatta virou os olhos azuis para Molly . Ela estava segurando um pndulo, que estava balanando lentamente para trs e para a frente, para trs e para a frente, e sua voz suave dizia: Ah, ento um nmero de hipno... Barry Bravatta tentou terminar a frase, mas no podia se lembrar do que ia dizer. O pndulo era muito lindo de olhar. No meio havia uma estranha espiral giratria, que o atraa. Isso lind... Nenhuma palavra parecia capaz de sair da sua boca, mas ele no se importava. Lentamente Molly fez o pndulo parar de balanar e sugeriu com calma: Olhe nos meus olhos. Foi isso. Os olhos verdes de Molly agarraram Barry em segundos. Os olhos dele ficaram vidrados, e Molly comeou a trabalhar. Barry, agora voc est sob meu comando, e vai fazer o que eu mandar, entendeu? Barry confirmou com a cabea. Molly sorriu. Primeira coisa:

eu quero que voc apague esse charuto...

Meia hora depois Barry estava falando entusiasmado pelo telefone. Eu estou dizendo, Rixey , ela fabulosa. Voc precisa v-la. Depois de uma rpida corrida de carro vindo de seu apartamento, a produtora e diretora de Estrelas em Marte chegou ao escritrio da rua Derry. Seu nome era Rixey Floral, e era uma das personalidades mais quentes de Nova York. Tinha trinta e seis anos e era a mulher que se vestia de modo mais caro que Molly j tinha visto. Usava um conjunto de cala e casaco de couro preto, botas de pele de zebra at o tornozelo e carregava uma bolsa combinando. Seu cabelo era to fofo como se ela tivesse acabado de sair de um comercial de xampu, os lbios eram cheios e suculentos (tinham sido aumentados por um dos principais cirurgies plsticos de Nova York), e os olhos eram de um azul cortante. Olhou cheia de suspeitas para Molly . Bom, Barry, eu sei que voc me conseguiu Davina disse Rixey Floral mas, querido, essa garota no bonita. Olha s as pernas manchadas dela. Querido, acho que voc est perdendo o seu jeito. Ela fantstica, ela fantstica insistiu Barry. A prpria Molly admitir que no nenhuma rainha da beleza, mas voc no v? H alguma coisa nela. Ela mgica. Barry Bravatta estava comeando a suar, de to empolgado. Rixey Floral estava perplexa. Posso mostrar o que eu sei fazer? sugeriu Molly. No tempo que se leva para apontar dois lpis, Rixey e Barry estavam olhando para ela, vidrados. Ento o que eu quero instruiu Molly um papel num grande musical, ou numa pea, aqui em Nova York, e quero um papel que pague bem. O que vocs tm? Nada disse Rixey Floral, com a cabea oscilando. Todas as... peas que ns... estamos produzindo... s tm papis... adultos. Molly hesitou. Tinha de haver algum grande trabalho de atriz que ela pudesse pegar. Ela queria. Mais do que isso, precisava. Simplesmente tinha de arranjar algum dinheiro. Ento viu a foto de Davina Nuttel na parede. Lembrou-se de novo de Hazel. Davina tinha o mesmo brilho de desprezo no olhar. As lembranas de Hazel sendo m atravessaram sua mente. Ento certo, eu vou ficar com o papel de Davina Nuttel em Estrelas em Marte. Houve um silncio. Isso deve ser possvel. Se voc... diz disse Rixey . Bom disse Molly. Eu vou aprender as canes dela, vou aprender as danas... ah, e eu quero a minha cachorra na pea. No... h... papis... para... ces... a... pea... se passa... em... Marte

disse Rixey Floral. Bom, faa um papel para ela. E desenhe uma roupa de astronauta para Petula. Petula olhou para Molly como se gostasse da idia. E eu vou precisar de que todas as minhas contas do hotel sejam pagas. E quero receber o dobro do que Davina Nuttel ganha. Bem... quanto vai ser isso? Quarenta... mil... dlares... por ms. Mmmm. Molly engoliu em seco. Sim, bem, essa a quantia que voc deve me pagar. E eu quero um monte de roupas novas, porque, como podem ver, as minhas esto um pouco velhas, e quero um carro com chofer que espere por mim o tempo todo, e j que estamos nisso, que seja um Rolls Roy ce. E quero um suprimento interminvel de doces. Mais tarde eu digo de quais eu gosto. E aqui vai uma coisa muito importante. Eu preciso conhecer todas as pessoas da pea separadamente, antes de ns comearmos a ensaiar, e todas as pessoas que trabalham nos bastidores, e realmente estou falando de todas... est claro? Os dois nova-iorquinos assentiram. Por fim, eu no quero conhecer Davina Nuttel. Vocs tm alguma outra pea em que podem coloc-la? No. Ah, bem, no importa... e por que eu quero tudo isso? perguntou Molly, se recostando na poltrona para olhar, orgulhosa, as marionetes que tinha acabado de criar. Porque voc a criana mais talentosa que j apareceu na Broadway suspirou Barry . Porque voc puro gnio assentiu Rixey Floral. Molly estremeceu por dentro. Esse seria um desafio gigantesco. Esperava estar altura.

Captulo Dezessete

Foi tudo to fcil! s quatro horas daquela tarde Molly estava danando em seu quarto de hotel, chupando um doce, e cantando junto com a fita de Estrelas em Marte. As msicas eram fceis de aprender. Espalhadas em volta havia caixas abertas cheias de papel de seda, com roupas novas se derramando para fora. Rixey Floral tinha escolhido todas e mandado, e Molly tinha passado a tarde experimentando casacos, vestidos, calas e sapatos. A mesinha de centro agora era uma mesa de doces, com duas tigelas, enormes, cheias de todo tipo de coisas gostosas e uma cheia de marshmallows multicoloridos. Petula havia passado a patrulhar a varanda, latindo para os pombos magros sempre que eles pousavam. Depois da ltima msica, Molly desligou o gravador e ficou deitada na cama, usando jeans novos e uma camiseta muito legal, com uma lua brilhante. Desejou ter algum com quem falar sobre tudo isso. Rocky. Talvez ele tivesse telefonado para a Srta. Viborpedes e deixado o novo endereo. Na Inglaterra eram cinco horas mais tarde nove horas de modo que Viborpedes ainda estaria de p. Molly pegou o telefone e discou. Depois de seis toques, o telefone foi atendido. Boa noite, Orfanato Vidadura disse a voz familiar de Gerry . Ah, ol, Gerry disse Molly . Molly ! Molly, onde voc est? Viborpedes disse que voc tinha ido embora de avio! Foi bom? Eu estou em Nova York disse Molly, pensando em como isso parecia impressionante. E o avio foi fantstico. Mas olha, eu posso falar com Viborpedes? Viborpedes foi... Foi fazer compras? Cuidar dos joanetes? Quando ela vai voltar?

Ela nunca vai voltar disse Gerry subitamente sussurrando. Ela foi embora, e Edna tambm. Viborpedes disse que elas queriam ser boas para as crianas de agora em diante, por isso iam deixar que a gente cuidasse da gente mesma, e que a gente podia fazer tudo que a gente gostasse. Essa era a ltima novidade que Molly esperava ouvir. E por que voc est sussurrando, Gerry ? Porque Hazel est ali perto, no corredor. Agora ela a encarregada, veja s, e... eu preciso ir... tchau! A linha ficou muda. Molly discou de novo, mas dessa vez o telefone estava ocupado. A idia do orfanato comandado por Hazel era aterrorizante, mas ento ela imaginou que a Sra. Brinklebury ficaria de olho em todo mundo, e relaxou. Imaginou para onde a Srta. Viborpedes e Edna teriam ido, e se sentiu responsvel. Esperava que no estivessem fazendo nada perigoso. Vises da Srta. Viborpedes picotando a roupa de outras pessoas e de Edna batendo em pessoas que no gostassem da Itlia encheram a mente de Molly . Mas pior do que a idia de Edna e da Srta. Viborpedes estarem perdidas era o fato de que agora Molly talvez nunca mais encontrasse Rocky, a no ser que ele ligasse para o orfanato e perguntasse por ela. Molly telefonou de novo para o orfanato. Gerry atendeu outra vez. Al, Molly . Oi, Molly veio o sussurro minsculo de Gerry. Olha, o negcio, Molly, que eu no deveria atender ao telefone. Hazel fica muito irritada. Eu tenho de ir logo. Gerry , pare. Antes de voc desligar, eu quero dar o meu nmero em Nova York. Para o caso de Rocky telefonar. importante. Voc tem uma caneta? Hmm, tenho, acho que tem uma no meu bolso, junto com meu ratinho. No, no, Guincho, voc fica a... desculpe, Molly, Guincho quase escapou... ah, sim, aqui tem uma caneta e, hmm, um pedao de papel. Certo. Molly comeou a dar a Gerry o seu nmero no hotel Bellingham. A linha estalou. E se Rocky ligar, d esse nmero a ele, ou d a Hazel, de modo que, se ela falar com Rocky , ela pode... Preciso ir, Molly. Hazel no est de bom humor, eu no quero que ela me pegue. Tchau. O telefone estalou. Tchau murmurou Molly, no confiando muito que Gerry fosse dar o recado a algum. Mas no se preocupou durante muito tempo. Olhou para uma caixa de roupas e ficou maravilhada em ver a rapidez com que seus sonhos estavam se realizando. Estava para ficar rica. Logo tambm seria muito popular, e, aos olhos das outras pessoas, at mesmo bonita.

Petula olhava atravs de uma abertura no parapeito de pedra, para ver as luzes de novembro da cidade comeando a se acender. Se tivesse olhos mgicos de raios X, teria visto que, a vinte e cinco quarteires de distncia, num quarto

barato e sujo, onde passava boa parte de seu tempo astucioso, o professor Nockman estava estendido numa cama, roncando, debaixo de uma lmpada pendurada no teto. Seu prdio ficava ao lado de um trilho de ferrovia, e a lmpada balanava todas as vezes que um trem passava rugindo. No cho do quarto e em cima da cama estavam espalhados jornais. O professor Nockman estava apostando que, quem quer que fosse essa tal de M. Moon, ela apareceria nos jornais mais cedo ou mais tarde, por ter feito alguma coisa extraordinria. E como um co de caa (ainda que no um co bonito), ele estava preparado para captar o cheiro. Durante todo o dia tinha examinado jornais e percorrido as ruas em busca de histrias sobre uma garota espantosa, at mesmo visitando hotis, mas em todas as vezes tinham pedido que ele parasse de ficar espreitando nos sagues e fosse embora. Nos sonhos ele via a garota de novo, sentada no banco de trs do micronibus com o livro de hipnotismo no colo e um minibuldogue ao lado. No sonho, o professor Nockman rosnava. De volta sua varanda, Petula farejou o ar. Em algum local, longe, algum estava pensando nela, sabia. E no gostava do modo como a pessoa estava pensando. Latiu, depois estremeceu e correu para dentro. Pulou na cama de Molly e enfiou o nariz embaixo das cobertas, para achar uma de suas pedras.

Molly teve um pesadelo. Sonhou que era um cuco grande, feio, numa floresta sem amigos. Ao fundo, a cantiga da Sra. Brinklebury ecoava pelos galhos, como se as prprias rvores estivessem cantando. Perdoem aquele cuco marrom Que empurrou vocs dos seus ninhos Foi o que mame cuco ensinou: O bom expulsar passarinhos. Todos os outros pssaros ignoravam Molly e se escondiam dela. Alguns tinham o rosto das crianas menores do orfanato. Quando Molly ia na direo delas, elas fugiam. No sono, Molly se sentia desesperadamente solitria. Estava procurando Rocky e tentava gritar o nome dele, mas tudo que saa de seu bico era um grasnido. Mas de manh esqueceu logo o sofrimento do sonho. Porque tinha trabalho a fazer e dinheiro a ganhar. Os ensaios de Estrelas em Marte estavam comeando, e Molly no tinha tempo para procurar o amigo.

Captulo Dezoito

O Teatro Manhattan, onde a pea Estrelas em Marte estava sendo apresentada, fechou as portas subitamente. Nenhum jornal sabia por qu. Por trs das portas, Davina Nuttell tinha sido despedida e o pessoal do teatro jurou fazer segredo. Molly se certificara de que todo mundo mantivesse os lbios lacrados, e sua primeira manh foi tomada por reunies particulares Molly conheceu e hipnotizou cada pessoa que trabalhava na pea; o maestro da orquestra, os msicos, os bilheteiros, os vendedores de sorvete, os operadores de luz, os contraregras, os maquiadores, os outros atores e o rapaz que varria o palco. Todo mundo achou Molly maravilhosa. Ento os ensaios comearam. Para sua surpresa, Molly descobriu que os ensaios eram realmente divertidos. E estava decidida a se esforar ao mximo para ser boa. Claro, qualquer coisa que ela fizesse, o resto do elenco acharia fantstico. Quando cantava desafinada, ningum notava. Quando errava a coreografia, ningum se importava. Seu sapateado era intil, mas todo mundo achava perfeito. Petula tambm estava gostando. Ela realmente parecia uma doura numa roupa vermelha de astronauta, e participava das danas. Mas de modo pouco surpreendente no gostava nem um pouco dos monstros marcianos. Eles eram coisas enormes, como gigantescas pimentas malaguetas com antenas, grandes como rvores de natal, e andavam, porque tinham atores dentro. Para Petula eles significavam encrenca, especialmente quando atacavam Molly. A cadelinha latia para eles ininterruptamente, depois mordeu um no tornozelo. Ficou decidido que Petula deveria ser mantida longe dos monstros marcianos, dentro e fora do palco. Os ensaios comeavam s dez horas todas as manhs, com um breve intervalo para o almoo e mais ensaios durante toda a tarde. Molly tinha de aprender onde deveria ficar, como danar e o que cantar e dizer. E ento, no terceiro dia no teatro, aconteceu um encontro que Molly no

estava esperando. Ela estava em seu camarim, quando ouviu uma voz horrvel gritando no corredor: CAD ELAAAAA! Ela est l, Srta. Davina disse uma danarina coberta de lantejoulas, com voz simptica. Mas, Davina, no seja muito rude... quando voc a conhecer vai ver por qu... bom, voc vai gostar dela. GOSTAR DELA?!!! gritou a voz furiosa. GOSTAR DELA...? ELA SIMPLESMENTE ARRUINOU A MINHA CARREIRA. Ela roubou o que meu. Qual o problema com todos vocs? Rixey, Barry, todos vocs... vocs sabem que eu fiz dessa pea o que ela . A danarina guinchou: Desculpe, Davina, mas... Quando Davina entrou feito uma tempestade no camarim de Molly, Molly estava pronta. Ento disse Davina, entrando, fechando a porta, e depois batendo no cho a bota de salto alto. Quem voc pensa que ? Como voc ousa? Ento sua boca se abriu de repente. Voc Molly Moon? falou incrdula. Molly olhou para Davina, o prodgio do canto e da dana. A estrelinha cujo desempenho todo mundo adorava assistir. E ficou fascinada. Porque, de perto, Davina no parecia nada especial. Sem maquiagem de palco, seu rosto era plido e meio doentio. O cabelo era louro, mas escorrido e oleoso. Os olhos eram saltados e tinham olheiras cinzentas. Mas se vestia de modo luminoso. Estava usando veludo prpura, com botas de camura prpura de saltos altos, e um cordo com pedras verdes no pescoo. Molly estava usando uma roupa de astronauta que estava experimentando para tirar as medidas. M... mas voc to comum disse Davina, espantada. Voc tambm disse Molly , igualmente perplexa. Eles disseram que voc era muito, muito especial falou Davina, pasma demais para registrar a observao de Molly. Como algum to comum e com um nariz de batata como voc poderia pegar o meu papel? por um momento Davina Nuttel parecia esmagada. Depois, trincando os dentes, deu um passo na direo de Molly e numa voz calma, encantadora, falou: Esse figurino meu, acho que melhor voc devolver. Seus olhos se fixaram nos de Molly . Molly olhou calmamente de volta e de repente percebeu que as pupilas dos olhos de Davina Nuttel eram gigantescas. Mais do que isso, de fato elas eram escuras e estavam espiralando, como redemoinhos negros. Molly se sentiu insegura, como se o cho fosse comear a desaparecer. Rapidamente se concentrou e lanou para Davina um jorro de seu olhar hipntico. Mas ficou chocada ao descobrir, enquanto aumentava a voltagem do olhar at a potncia mxima, que os olhos de Davina tinham uma forte atrao. Com cada grama de concentrao que possua, Molly se manteve firme, at que o cho pareceu equilibrado de novo sob seus ps. Essa era uma grande surpresa. Davina Nuttel tinha o dom. Tambm sabia cantar e danar, mas alm disso tinha o dom. Tinha o dom sem realmente saber

o que era. No era to bem afinado como o de Molly, mas ela obviamente usava esse poder sobre as outras pessoas, para influenci-las e fascin-las. Molly sentiu que quase tinha vontade de ficar amiga de Davina. Poderia trein-la, e as duas poderiam se tornar parceiras. Seriam imbatveis! Mas essa idia saiu de sua cabea quando ouviu o que Davina estava dizendo. Voc to comum, to feia... no o tipo de garota que algum gostaria de ver no palco. Tudo vai dar muito errado, ento por que no desiste simplesmente? Voc no foi feita para o estrelato, voc muito chata, no tem carisma, e o seu cachorro revoltante. Petula gemeu e, decididamente, Molly aumentou de novo o facho do olhar. Mas o olhar furioso de Davina contra-atacou. Era um cabo-de-guerra entre olhos azuis e verdes. As mos de Molly comearam a suar. Ela estava se concentrando tanto no olhar que nem podia pensar em como usaria a voz. E quando esse pensamento negativo nublou a mente, ela enfraqueceu. Imaginou o que aconteceria se Davina conseguisse hipnotiz-la. Talvez Davina roubasse todos poderes de Molly e a deixasse com a cabea vazia. Molly se imaginou como uma mendiga nas ruas de Nova York, perdida e confusa, com a mente esvaziada por Davina. Era um futuro horroroso demais para ser contemplado, e to amedrontador que lhe deu um jorro de energia. Com um olhar nocauteador que fez o cabelo de Molly ficar em p, a tenso estalou, e Molly tinha vencido. Davina desviou o olhar. Numa voz trmula, falou: No sei como voc fez isso. Voc pode ter dominado todo mundo, mas no vai me dominar. Voc no passa de uma garota manchada, feia, caipira. Desmoronando em soluos altos, sabendo que tinha sido derrotada, foi embora. Molly estava chocada e exausta pelo confronto. Nunca tinha esperado encontrar algum que tivesse o dom, e ficou chocada consigo mesma por no estar preparada. Deveria ter adivinhado que existiriam outras pessoas assim. Imaginou quantas pessoas haveriam em Nova York, como Davina, que usavam inconscientemente seus poderes hipnticos para se virar na vida. Especulou quantos exemplares do livro de Logan poderiam haver. Talvez houvesse pessoas melhores no hipnotismo do que ela. Todos esses pensamentos eram muito inquietantes. Mas ficou aliviada quando uma batida na porta a distraiu e Rixey Floral colocou o rosto que parecia de plstico na porta do camarim. Deu um sorriso doce. Est pronta para ensaiar, Molly querida?

Naquela noite, o The New York Tribune tinha uma manchete chocante. ALVOROO NA BROADWAY Davina Nuttel sai do caminho para uma nova criana-prodgio

O professor Nockman comprou seu exemplar do jornal e leu ansioso numa esquina. Ento ela se chamava Molly Moon, e estava estrelando um musical da

Broadway. Fantstico! Nockman sentia como se um sinal verde houvesse se ligado de sbito, chamando-o para a frente. Por fim no precisaria mais caar no escuro. Um refletor to grande brilhava sobre essa tal de Molly Moon, que ele no poderia perd-la de novo. Isso era brilhante! O professor Nockman mal podia esperar para encontr-la. No demorou muito para descobrir que a Srta. Moon estava morando no Hotel Bellingham. Enquanto estacionava seu furgo branco enferrujado do outro lado da rua, diante do hotel de Molly, ficou sentado tenso, roendo as unhas compridas, agitado, esperando para identificar a presa. Quando Molly apareceu, as unhas de Nockman estavam totalmente rodas. Durante a noite inteira estivera sentado em seu furgo apertado, enrolado no casaco de pele de carneiro e tentando se esquentar com um pequeno aquecedor ligado na tomada do acendedor de cigarros. Dormiu a intervalos, verificando obsessivamente a entrada do hotel. Quando o dia de trabalho ia comeando, um Rolls Roy ce prateado parou na frente do hotel. Nockman se sacudiu para acordar e enxugou as janelas cobertas de vapor para enxergar melhor. Um porteiro estava abrindo a porta do hotel para algum. Nockman forou a vista, e finalmente viu Molly Moon. Ela desceu a escada na direo do carro. Estava vestida com um casaco de vison macio e branco, com um gorro de pele combinando, e calava botas de couro creme, de saltos baixos, indo at o joelho. Debaixo do brao levava um buldogue miniatura, de cara chata. A garota parecia uma estrela, totalmente diferente daquela malvestida que Nockman tinha visto em Briersville. Ia comeando a respeitar aquela garota do interior. Estava espantado e impressionado com a velocidade com que ela chegara ao topo. Ela possua talentos excepcionais, e ele tinha certeza de que era a nica pessoa em Nova York que conhecia seu segredo.

A partir daquela manh o professor Nockman seguiu de perto os movimentos de Molly na cidade. Seguia-a quando ela ia fazer compras acompanhada por guarda-costas, olhando enquanto um nmero cada vez maior de bolsas e caixas elegantes eram colocadas no Rolls-Roy ce. Esperava quando ela ia nos fliperamas e gastava uma fortuna. Ficava sentado do lado de fora de restaurantes fabulosos enquanto Molly provava as culinrias do mundo com Rixey ou Barry. E, quanto mais olhava, mais convencido se sentia de que estava certo com relao ao poder do hipnotismo. Essa tal de Molly Moon obviamente tinha posto todo mundo na palma da mo. H anos Nockman estava ansioso para aprender sobre hipnotismo desde que tinha ouvido uma senhora rica e velha, que ele havia conhecido num caf, falar do livro. Tinha descoberto que a mulher de noventa anos era parente do Dr. Logan, o grande hipnotizador, e mais, tinha herdado o dinheiro dele. Em seu apartamento grandioso ela havia mostrado a Nockman uma carta intrigante da bibliotecria de Briersville, descrevendo o livro de hipnotismo. Bom, se aquele livro algum dia cair nas mos erradas tinha dito a velha senhora quem sabe o que pode acontecer no mundo? A partir daquele

momento Nockman esperava que essas mos erradas fossem as dele. Havia se convencido de que, se pudesse colocar as mos no livro, seria capaz de realizar o crime mais ambicioso de sua carreira, que ele vinha planejando h algum tempo. Nockman no era nenhum intelectual com um interesse erudito no hipnotismo. No era um professor de verdade, e sim um bandido profissional. Com um bocado de experincia debaixo do brao. Nockman tinha horas para ficar esperando em seu furgo; horas para pensar em como estava satisfeito ao ver que todos seus esforos tinham valido a pena. De certa forma, Molly Moon ter achado o livro era uma coisa boa. Porque agora, se pusesse as mos nela, poderia facilmente se lanar na Superliga do Crime. Lambeu os lbios, cheio de cobia. Enquanto cochilava no furgo, imaginou quanto dinheiro Molly Moon deveria estar ganhando, e murmurou para si mesmo com aprovao. Dormia e acordava, fantasiando que ele tambm tinha poderes hipnticos, sonhando em como poderia ficar poderoso. Tinha vises de si prprio vestido com roupas de golfe num gramado junto de uma manso gigantesca, com uma empregada trazendo ch. Via-se num iate grandioso, com dez marinheiros uniformizados, velejando em volta de Nova York. Imaginava-se dormindo numa pilha de dinheiro, segurando O livro do hipnotismo. Um dia, de madrugada, Nockman acordou e viu um cartaz enorme sendo colocado na lateral do arranha-cu perto do Hotel Billingham. A imagem era uma fotografia gigantesca de uma Molly Moon de trinta metros de altura, vestida de astronauta, segurando a cadela, que tambm estava usando roupa espacial. Nockman deu um risinho. Aquela garota era um gnio! E quanto melhor ela fosse no hipnotismo, melhor para ele.

Captulo Dezenove

Depois do encontro com Davina Nuttel, Molly deu instrues rgidas de que durante os ensaios no deveria entrar nenhum estranho. Claro, suas instrues foram seguidas obedientemente. Agora, sempre que Molly saa do teatro ou chegava no Hotel Bellingham, sempre havia um bando de jornalistas com mquinas fotogrficas e flashes. Molly dava um sorriso enigmtico por trs dos culos escuros enquanto entrava e saa de seu Rolls-Roy ce com chofer, mas nunca falava com eles. Em toda a cidade as pessoas estavam falando da misteriosa Molly, especulando quem ela era e de onde tinha vindo. Seu mistrio a tornava cada vez mais interessante, e todo mundo queria ver fotos dela nos jornais. Um jornal deulhe o apelido de O Cuco, porque tinha roubado o papel de Davina Nuttel, e programas de TV mandavam equipes de cinegrafistas para tentar entrevist-la, sem sucesso. Davina Nuttel foi televiso e reclamou de como tinha sido maltratada. Charlie Bond Papo telefonou repetidamente para a agncia Barry Bravatta, implorando uma entrevista exclusiva com essa tal de Molly Moon no programa de TV. Barry Bravatta disse que talvez fosse possvel, se o dinheiro falasse alto.

Enquanto a mente de Nockman espiralava no furgo, seu eczema irrompeu no pescoo e no rosto. Ele mal podia esperar para colocar as mos em Molly . Mas era muito difcil ao menos chegar perto dela. Sempre havia gente onde quer que ela fosse. Era exasperador. Ele s podia vigiar e esperar uma oportunidade. Talvez, depois da noite de estria, Molly comeasse a dar entrevistas e ele pudesse bancar um jornalista. Tentou relaxar, mas era impaciente por natureza, e a situao o estava deixando maluco. Ficava preocupado com a hiptese de outra pessoa descobrir o segredo de Molly.

Sentava-se em seu furgo branco, fumando, comendo biscoitos vagabundos e olhando cheio de suspeitas para os outros carros estacionados. O furgo estava cheio de lixo e de embalagens vazias, de todas as coisas vagabundas que ele havia comido, com um cheiro nojento. Ele fedia mais do que nunca. Agora, alm da gordura de batatas fritas, de peixe e do fumo, havia o fedor de loo ps-barba barata, para encobrir o cheiro de suor velho. Ocasionalmente ele voltava ao quarto perto da ferrovia para tomar banho, mas no com muita freqncia, porque odiava perder a pista de Molly ao menos por um instante. medida que os dias passavam, ele pensava nela com obsesso. Tinha sentimentos confusos com relao a Molly. Sentia cime, porque ela havia encontrado primeiro o livro de hipnotismo e tinha aprendido os truques do hipnotismo, mas tambm porque ela estava levando uma vida tima, enquanto ele chafurdava nesse furgo atulhado. Ao mesmo tempo, ficava espantado com ela e com os talentos dela e, como considerava que Molly era sua propriedade, tambm saboreava sua ascenso fama. Para se manter so, acariciava o escorpio dourado pendurado no pescoo, e repetia sem parar um mantra que dizia: Quanto melhor for para ela, melhor para mim Quanto melhor for para ela, melhor para mim Quanto melhor for para ela, melhor para mim Quanto melhor for para ela, melhor para mim.

E quanto cachorra dela, ele odiava aquela cachorra. Aquela buldogue miniatura era to metida a besta! Uma buldogue besta, bisonha, trotando atrs dela. Nockman pensou com cime na cama luxuosa de Petula e em seus excelentes jantares. Ora, aquela cachorra era parceira de Molly Moon, sua melhor amiga. Ela provavelmente faria qualquer coisa por aquela cachorra... e ento, enquanto pensava em Petula, Nockman comeou a ter uma idia brilhante. Sua natureza manipuladora comeou a se remexer de prazer, alimentando seu pensamento e ajudando-o a ficar maior. Porque no tinha visto o valor da cachorra antes? Ora, aquela cachorra era a chave para o corao de Molly ! Nockman sorriu e acariciou seu queixo duplo. Cutucou o eczema escamoso no pescoo, jogando um pedao de pele no painel do carro. Depois, pensando em Molly, amassou o floco de pele no plstico do painel e sua mente chocou um plano maligno. Por fim ele podia ver um caminho adiante.

Captulo Vinte

Novembro rolou para dentro de dezembro e a temperatura em Nova York caiu enquanto o inverno cravava os dentes na cidade. Molly no tivera tempo para pensar em Rocky, uma vez que, quando no estava trabalhando duro na pea, estava ocupada desfrutando a fama e a fortuna. Estivera muito ocupada na cidade, sempre com um acompanhante e um guarda-costas, que mantinham os jornalistas longe. Tinha passado horas felizes fazendo compras, indo ao cinema e vendo os lugares tursticos. Tinha ido a um salo de cabeleireiros exclusivo e seu cabelo fora bem cortado, de modo que no parecia mais uma criana de orfanato, tinha feito dez visitas a uma esteticista onde usaram vapor e mimos at sua pele brilhar. Apesar de suas mos ainda suarem, agora estavam com uma aparncia muito melhor, depois de caros tratamentos de manicure. As unhas estavam bem-cortadas e esmaltadas. Molly adorava sua vida nova. Adorava a ateno que estava recebendo e o modo como as pessoas a tratavam com reverncia. No podia entender, agora, como algum seria capaz de viver de outro modo. Era muito mais fcil quando todo mundo adorava voc. E quanto mais Molly vivia essa vida, mas achava que merecia. E mais, comeou a achar que as pessoas a admiravam no s porque ela as havia hipnotizado. Suspeitava de que, na verdade, realmente possua Qualidade de Estrela. As pessoas do Lar Vidadura eram simplesmente muito pouco cultas para perceber isso. Depois de duas semanas de ensaios intensivos e horas treinando, chegou a noite de estria da nova produo de Estrelas em Marte. Agora o letreiro de non cor-de-rosa na frente do teatro dizia: ESTRELAS DE MARTE ESTRELANDO MOLLY MOON E A CADELINHA PETULA

Nos bastidores, Molly estava sentada em seu camarim atulhado, com Petula no colo, sentindo-se muito nervosa. As duas estavam vestidas com macaces espaciais prateados. O rosto de Molly estava grosso de tanta maquiagem de palco, de modo a no brilhar debaixo das luzes fortes do teatro. Seus olhos estavam definidos com delineador preto para se destacarem, e havia purpurina salpicada nas bochechas. Petula tinha sido arrumada, e tanto ela quanto Molly tinham p brilhante nos cabelos e plos. Seus outros figurinos, roupas espaciais e os figurinos de dana espaciais cheios de lantejoulas, estavam numa arara de ao. Vasos de flores cobriam cada superfcie disponvel, mandados por todas as pessoas que amavam Molly . Rixey bateu na porta e enfiou o rosto. As cortinas sobem daqui a vinte minutos, Molly . Como est se sentindo? Bem, bem mentiu Molly . Boa sorte, se bem que voc no precisa, voc uma estrela, Molly, uma estrela brilhante, e todo mundo ver isso esta noite. Nova York vai amar voc. Obrigada disse Molly , com o estmago revirando. Rixey desapareceu. Minha nossa, Petula, o que foi que eu fiz? gemeu Molly. Agora a idia de fazer sua fortuna participando de um musical da Broadway no parecia nem um pouco divertida. Seu nervosismo estava mil vezes pior do que antes do concurso de talentos em Briersville. Pensar na platia esta noite era realmente aterrorizante. Uma platia de nova-iorquinos cosmopolitas, difceis de agradar e prontos a recusar. Ela sabia que a platia seria ctica, crtica, agressiva e muito, muito difcil de empolgar... mas, pior do que isso, difcil de hipnotizar. Lembrouse de como Davina tinha sido um desafio to grande. Talvez houvesse hipnotizadores treinados na platia. Como o tipo de hipnoterapeutas que ajudam as pessoas a parar de fumar. Molly tentou ficar calma. Em que estava pensando? Claro que ela seria muito melhor do que eles. S esperava que o novo nmero que tinha escrito para o incio da pea, com os novos adereos, tornasse as coisas mais fceis. Quinze minutos para as cortinas subirem anunciou o diretor de cena. Molly enfiou mo no bolso para pegar o pndulo e olhou para a espiral preta. Eu vou conseguir, eu vou conseguir disse a si mesma repetidamente, e em seguida beijou o pndulo para dar sorte, colocando-o de novo no macaco. Molly e Petula seguiram pelo corredor e subiram a escada na lateral do palco. Atravs da cortina dava para ouvir o zumbido da platia enorme. Suas mos comearam a suar e o corao comeou a bater com fora. Boa sorte, boa sorte, ouviu algumas pessoas dizendo. Assumiu sua posio na cabine de uma espaonave prateada sobre o palco, pronta para decolar. Faltam dez minutos sussurrou algum para ela. O estmago de Molly se contraiu. Estava difcil se concentrar. A orquestra comeou a tocar a abertura; pedacinhos de diferentes canes do musical. A platia ficou em silncio para ouvir. Molly baixou a cabea, que parecia intil e cheia de algodo. Qual , Molly, voc pode fazer isso falou para si mesma numa voz baixa, rouca. Ento a abertura terminou, e por mais que Molly desejasse que o tempo ficasse parado, a pea comeou. Com um rufar de tambores, a cortina subiu

rapidamente. A platia estava sentada com a respirao presa, e concentrou os olhos em Molly Moon. O Cuco. Finalmente l estava ela, a nova estrela do show, na cabine de uma espaonave gigantesca, com a cadelinha Petula no banco ao lado. Uma voz profunda estalou no alto-falante: Controle de terra para a major Wilbur, est me ouvindo? Estamos prontos para decolar, cmbio. Com os olhos fechados, a major Wilbur respondeu: Pronta. Ento, lentamente, uma gigantesca janela de vidro comeou a baixar na frente do foguete. Essa era a nova parte da pea, que Molly havia acrescentado. Porque aquela janela de vidro no era uma janela de vidro comum, era uma lente enorme, poderosa, que o teatro tinha mandado fazer especialmente, a um custo enorme, na NASA, a agncia espacial americana. Enquanto baixava lentamente na frente de Molly, a lente ampliava tanto que a garota se transformou numa gigante. O centro da lente era a parte mais forte, e quando Molly se inclinou para esse centro, seus olhos fechados se tornaram oito vezes maiores. Isso parecia bom, e murmrios de aprovao encheram o teatro. A platia de NY gostou desse espetculo, e relaxou para olhar todo o palco escurecendo, a no ser por um refletor brilhando nos olhos fechados de Molly . Dez a voz do controlador ressoou nos alto-falantes. Nove... oito... Motores ligados disse a major Wilbur. Sete... seis... cinco disse o controle de terra. Temos ignio disse a major Wilbur. Quatro... trs... dois... um... decolar. O rugido dos motores encheu o teatro. Luzes laranja faiscavam em volta da cabine como se fosse o fogo do motor do foguete, e ento os olhos de Molly, gigantescos como os maiores aparelhos de TV, se abriram. Finalmente Molly estava concentrada, e seus olhos ampliados varreram a platia como se fossem lasers. Do fundo da platia at os fundos dos balces, as pessoas foram varridas pelo poder estranho e dominador de Molly, e foram sugadas para o redemoinho hipntico do seu olhar. Molly sentiu um jorro de uma coisa que parecia eletricidade no ar, fazendo com que ela sentisse arrepios da cabea aos dedos dos ps. Era aquele sentimento de fuso, mas numa escala enorme. Virou o olhar lentamente da esquerda para direita, estendeu o olhar at os fundos do teatro e depois baixou para a frente. E enquanto o sentimento de fuso ia ficando cada vez mais forte, o nervosismo de Molly desapareceu. Ela se sentia tremendamente poderosa, tinha certeza de que todo mundo fora acertado, e sabia que os porteiros do teatro tinham instruo para no deixar ningum entrar. Ela estava em segurana. S... olhem... para... mim falou, para o caso de haver algum que no tivesse olhado ainda. S... ooooolhem... para... mim repetiu lentamente, com a voz parecendo um m vocal. Molly tinha tecido suas instrues hipnticas numa msica, que ela havia

composto. Cantou-a agora sem acompanhamento instrumental, numa cano simples, persistente. Vocs vo ficar fascinados... com esta... pea Eu serei to boa... que vocs no querero... sair dessa Minha dana e minha msica... vo deixar vocs... loucos Minhas piadas vo fazer vocs rirem... como poucos Essa pea de sucesso estrondoso... agora nasceu A estrela... do sculo vinte... sou... EU. Molly estalou os dedos e o rugido dos lanadores do foguete encheram o ar. Sim disse Molly, com o rosto inteiro agora no centro da lente Ns DECOLAMOS. A lente subiu e se afastou, e a pea de verdade teve incio. Durante duas horas a platia ficou fascinada de prazer, maravilhada com a dana e a msica de Molly. Ela era capaz de danar bal, sapateado, jazz e break. Saltava sem esforo no ar. Deslizava! E quando cantava, fazia a platia ficar toda arrepiada, com os plos da nuca em p. Ela era arrebatadora. Mas na realidade a dana de Molly era desajeitada e sem coordenao. Seu sapateado era uma baguna, seu jazz era pesado e fora do ritmo. Mas Molly estava adorando danar, e realmente se envolveu na cena de batalha com os marcianos. Os outros atores eram timos, e ajudavam sempre que ela esquecia as frases, ainda que no importasse se estava esquecendo as frases ou no; a platia adorava tudo que ela fazia. E achava Petula maravilhosa tambm, mesmo quando ela estava simplesmente deitada na boca de cena, mastigando uma pedra, e parecendo entediada. Sorvetes pingavam no colo das pessoas que esqueciam de tom-los. Quando a pea terminou, o teatro irrompeu em aplausos, e quando Molly se adiantou para agradecer, toda a platia se levantou gritando, assobiando e batendo palmas. Flores foram jogadas para ela. Qualquer coisa boa que as pessoas tivessem, elas jogavam: dinheiro, relgios, jias, echarpes elegantes... Era uma demonstrao de apreciao diferente de tudo que j fora visto em Nova York. A cortina se abriu e se fechou, e se abriu e se fechou quarenta vezes. A platia aplaudiu, aplaudiu, aplaudiu e aplaudiu at ficar com as mos vermelhas. E ento a cortina baixou pela ltima vez. Molly se sentia no topo do mundo, confiante em que todo mundo tinha visto o que ela queria que vissem.

Uma pessoa apenas passou atravs de sua rede. Um menininho na platia no tinha sido hipnotizado, simplesmente porque no estivera olhando nem ouvindo. Estivera lendo uma revista em quadrinhos usando uma lanterna e estava absorvido demais no Super-homem para olhar os olhos de Molly. De modo que depois, quando largou a revista, ele foi o nico que viu o verdadeiro talento de Molly . Me, ela no era to boa assim falou enquanto saa do teatro. Puxa, tem crianas na escola que so melhores do que ela. Mas a me do garoto estava fascinada. Como voc pode dizer isso, Bobby ? Ela foi fabulosa. Linda. E voc, Bobby, vai se lembrar desta noite pelo resto da vida. Esta noite voc viu uma estrela nascendo.

Bobby e a me discutiram a respeito do show durante todo o caminho para casa, e finalmente ela chegou triste concluso de que seu filho precisava de um aparelho de audio, de culos ou de uma consulta com um analista. Nockman tinha evitado o show. No queria se arriscar a estar dentro do teatro, para o caso de ser forado a tirar seus culos anti-hipnotismo. E, de qualquer maneira, para que seu plano desse certo, ele precisava estar do lado de fora da porta de servio quando a pea terminasse. Tinha comeado a chover. Nockman estava parado com seu casaco de pele de ovelha, escondido na sombra de uma parede, a alguns metros da porta de servio. Seu cocuruto careca e a juba oleosa estavam encharcados. Gotas de chuva escorriam pelo pescoo e pingavam da ponta do nariz. Logo depois das dez e meia, hordas de pessoas comearam a se juntar em volta da porta de servio, esperando conseguir autgrafos. Vinte minutos depois a porta se abriu e l estava Molly Moon, sorrindo e acenando, com um enorme guarda-costas de cada lado. Os gritos e aplausos dos fs a distraram perfeitamente. A mente de Molly no estava em Petula. Petula saiu na chuva e se afastou da multido para conseguir respirar um pouco de ar puro. Farejou um poste e fez um xixi de boas-vindas. Depois um interessante cheiro de pele de ovelha acertou seu nariz. Ela trotou na direo de uma parede sombria, para investigar. E assim que havia sado da luz da rua, uma mo forte e enluvada pegou-a e a enrolou num pano, enquanto outra mo fechava sua boca. Petula se viu sob o brao de um homem baixo, gordo, fedorento, que se afastava rapidamente por uma rua secundria. Ela se retorceu e lutou, mas no conseguiu escapar. A coitada morria de medo enquanto ouvia, sentia, e cheirava Molly se afastando cada vez mais. Nockman abriu a traseira do furgo branco e enfiou Petula numa jaula. Antes que ela tivesse tempo de se orientar, ele havia fechado a porta da jaula e tambm a do furgo. Depois pulou no banco da frente, ligou o motor e foi embora.

Captulo Vinte e Um

Depois de ter assinado o que pareciam ter sido mil autgrafos, Molly assobiou chamando Petula. Quando Petula no veio, presumiu que ela havia entrado no teatro, para longe da multido barulhenta que fazia presso. Mas Petula tambm no estava l dentro. Molly verificou todos os locais prediletos de Petula: a almofada embaixo da mesa do camarim, onde ela guardava suas pedras; a pilha de trapos embaixo da mesa de adereos; o espao embaixo da cadeira de lona azul. Depois verificou os banheiros, o palco e at mesmo o camarim dos marcianos. Mas Petula no estava em lugar algum. Logo o resto do elenco tambm estava ajudando. Procuraram em armrios, atrs de cortinas e nos guarda-roupas. Ela no estava no saguo do teatro, na bilheteria nem no bar. Petula estava realmente perdida. O corao de Molly deu um salto gigantesco quando ela imaginou o pior. O homem que cuidava da porta de servio procurou nas sarjetas de todas as ruas por perto para ver se Petula teria sido atropelada por um carro. Depois disso, s puderam chegar concluso de que Petula tinha sido roubada. Molly ficou num atordoamento s. Quem poderia ter levado a cadelinha? Estremeceu quando imaginou a coitada em alguma casa estranha, sozinha e com medo. Vou dizer uma coisa falou Barry Bravatta tentando tranqiliz-la. A pessoa que a levou fez isso porque gostou dela, e no vai trat-la mal se gostou dela. Por dentro ele j estava pensando em toda a publicidade que a pea obteria com o roubo de Petula. Sabe o que a gente deveria fazer? Uma entrevista de SOS na TV. Algum vai v-la. Quero dizer, as pessoas percebem quando os vizinhos arranjam bichos novos. Algum vai informar. A polcia chegou. Molly falou em particular com o sargento e, usando seus poderes, persuadiu-o de que achar Petula era uma das misses mais importantes de sua vida. O sargento ligou para o superintendente, e vinte policiais homens e mulheres foram postos na busca da cadela desaparecida.

De madrugada Molly chegou aos estdios da TV Sunshine, onde foi maquiada e posta na frente de luzes fortes e de cmeras para uma entrevista. Charlie Bond Papo estava sentado diante dela, ainda com suas roupas de festa, j que o produtor do programa o havia chamado numa boate. Molly achou difcil se concentrar e produzir seu olhar hipntico, porque estava perturbada e distrada pensando em Petula, mas logo percebeu que estava fazendo isso por Petula, e tentou ao mximo ficar absolutamente encantadora. Durante o caf da manh de domingo os nova-iorquinos que comiam granola, panquecas e bolinhos assistiram entrevista de Molly com Charlie Bond Papo. to triste disse o j apaixonado Charlie a Molly que uma noite to gloriosa quanto a de ontem fosse manchada por essa catstrofe. Que sua cadelinha que, pelo que eu soube, estava maravilhosa na pea, acabasse desaparecendo. A voz grave de Charlie caiu para um tom muito simptico. E, Molly , voc acha que Petula foi roubada ou seqestrada? Em toda a costa leste dos Estados Unidos, espectadores viram a nova estrela infantil e ouviam seu pedido de ajuda. Se algum por a acha que viu uma cadelinha buldogue miniatura assim... Molly levantou uma foto de Petula vestida com seu traje espacial. Vocs podem imagin-la sem o traje espacial... ... essa a nica foto que eu tenho dela... da pea... ela gosta de mastigar pedras... se algum por a acha que sabe o paradeiro dela, por favor entre em contato com o Teatro Manhattan. H uma recompensa de vinte mil dlares para qualquer pessoa que d alguma informao que me leve a ela. Vejam bem, eu conheo Petula desde que eu era muito pequena. A me a abandonou quando ela era um filhotinho, por isso no posso abandon-la agora. Ser abandonada duas vezes na vida demais. De qualquer modo, ela muito especial para mim. Ela minha melhor amiga, se bem que... de repente Molly pensou em Rocky em Nova York, e imaginou se ele assistia TV durante o caf da manh ... se bem que eu tambm tenho um melhor amigo humano, e se ele estiver assistindo, eu gostaria de dizer ol ao Rocky e gostaria de v-lo logo. Mas essa mensagem principalmente por causa de Petula, porque ela est perdida, e talvez correndo perigo. Ento ajudem, por favor, se puderem. As pessoas que olhavam para suas telas sentiram uma pena incrvel de Molly. Ela transmitia uma espcie de encanto hipntico pelas ondas da TV, e os espectadores se pegavam atrados. Aquela menina no era bonita nem nada, mas definitivamente tinha alguma coisa. Milhes de americanos foram trabalhar levando Molly na mente, alertas a qualquer latido de cachorro e atentos para encontrar uma buldogue preta miniatura. Durante todo o dia a entrevista de Molly foi repassada regularmente pela televiso, e nenhum buldogue miniatura da cidade estava em segurana enquanto pessoas bem-intencionadas, atrs de recompensa, atrs de Petula, arrancavam ces de seus donos verdadeiros e levavam para as delegacias. As delegacias estavam caticas, cheias de cachorrinhos latindo e pessoas gritando. Donos discutiam com salvadores de Petula, e salvadores discutiam com a polcia. A polcia de Nova York investigava cada cachorro e cada informao, mas

nenhum dos cachorros era Petula. No havia nada para Molly fazer depois da entrevista, a no ser voltar para o hotel. Era domingo, de modo que no haveria pea noite, e sua sute estava muito solitria sem Petula. Molly pensou em todas as aventuras pelas quais elas haviam passado, e olhou para as fotos da pea, mostrando Petula em seus figurinos enfeitados. No sabia o que faria sem ela. Sentia-se absolutamente arrasada pensando nas orelhas macias, que tinha vontade de acariciar. Pela dcima quinta vez odiou-se por ter deixado Petula sair de sua vista, por ter sido vaidosa e ir dar autgrafos. E ento o telefone tocou. Al disse Molly cheia de esperana. Eu estou com sua cachorra disse uma voz pesada do outro lado da linha. O qu...? Onde...? Ah, obrigada! Ela est bem? ofegou Molly, cheia de alvio. Escute disse a voz fria de Nockman. Se voc quer sua cadela de volta, faa o que eu digo. A primeira coisa : no fale nada no telefone agora. Se voc falar alguma coisa, eu desligo. Ele achava que Molly poderia tentar hipnotiz-lo com a voz, e no queria se arriscar a isso. Diga somente OK... OK? ordenou ele. OK sussurrou Molly. Estava apavorada e chocada. Esse sujeito era luntico. Ela no queria desagrad-lo. A voz continuou: Se voc no fizer exatamente o que eu digo, eu mato a cachorra, entendeu? Molly ficou gelada. OK falou de novo. A palavra mato comeou a ecoar como uma campainha de alarme em sua cabea, e sua mo comeou a tremer tanto que o telefone batia em seu rosto enquanto ela o segurava. Certo disse o homem. Eu encontro voc no coreto dos escoteiros no Central Park s seis e meia. Eu vou sozinho. Voc vai sozinha. Eu no vou levar a cachorra, mas vou levar a coleira, para voc saber que estou falando a verdade. Se voc levar algum, ou se envolver os policiais, estou avisando: a cachorra morre. OK? OK. Molly olhou para a parede, mal podendo acreditar que esse pesadelo estava acontecendo. OK. Eu vou fazer minhas exigncias. Se voc concordar, a cachorra volta, OK...? OK? OK repetiu Molly, mas estava to atordoada que mal sabia com o que estava concordando. A linha ficou muda. Em seu choque, Molly mordeu o fone enquanto tentava absorver o que tinha acabado de escutar. Dentre todas as pessoas cruis que havia conhecido na vida, nenhuma era to sinistra ou ameaadora quanto essa voz estranha. Sentiu-se idiota. Deveria ter sido mais inteligente e estar mais preparada para alguma coisa assim. Afinal de contas, aqui era a cidade de Nova York, e nas vsceras daquela cidade vivia todo tipo de criaturas perigosas e revoltantes. As costas de Molly se arrepiaram quando ela percebeu que estava para conhecer uma delas. Em seguida se controlou. Porque estava preocupada? Ela era hipnotizadora. Ser que havia esquecido? Ficaria em

segurana... no ficaria? Dvidas a atravessavam enquanto ela se lembrava da resistncia de Davina. Mas, pensou, aquele homem era um criminoso. Se tivesse o encanto de Davina, no estaria seqestrando cachorros. Olhou para o relgio na mesinha-de-cabeceira. J eram cinco e quarenta e cinco. O Central Park ficava perto, mas como poderia chegar l? Rapidamente abriu a porta da varanda, olhou por cima do parapeito e, para sua consternao, viu que l embaixo havia quatro fotgrafos esperando. Pensou depressa. Remexeu no fundo de um dos guarda-roupas e encontrou seus jeans, um agasalho cinza e o velho casaco pudo, que, por sorte, no tinha jogado fora. Vestindo tudo isso, parecia muito menos interessante. Depois, com um mao de dinheiro num bolso e o pndulo no outro, saiu do quarto no hotel e foi em silncio at a sala das arrumadeiras no fim do corredor. Tinha visto as arrumadeiras levando montes de roupas de cama para l e jogando por um poo at a lavanderia. Ela teria de se arriscar... Foi uma descida rpida, escura e atabalhoada at o poro do hotel, e Molly pousou numa pilha de roupa suja. Tirou uma meia fedorenta da cabea e olhou em volta. Como no havia ningum vista, foi fcil ir at a entrada de servio. Do lado de fora encontrou a bicicleta de um entregador e montou nela, mas como estava um feixe de nervos, e como a bicicleta era grande demais, caiu duas vezes e arranhou o tornozelo na corrente antes de conseguir se equilibrar. Mas logo estava pedalando para o oeste, afastando-se das portas dos fundos do Hotel Bellingham, com os cabelos castanhos encaracolados balanando ao vento, e uma expresso de determinao ansiosa. Enquanto o asfalto passava debaixo das rodas da bicicleta, Molly se convenceu de que no havia necessidade de ter medo, que esse homem seria simplesmente outra de suas vtimas. Enquanto atravessava a avenida Madison, disse a si mesma que deveria ser forte, que logo veria Petula de novo. medida que subia pela Quinta Avenida, ao lado do Central Park, tentou se sentir empolgada. Mas quando chegou entrada do parque, sua apreenso voltou. Com o dedo trmulo, seguiu os caminhos no mapa do parque, e viu que o coreto dos escoteiros no ficava longe. Preparou-se. Sabia que noite figuras estranhas ficavam no Central Park e esse sujeito era uma delas. Desde que ela pudesse olhar para qualquer pessoa que tentasse atac-la, estava em segurana. Assim, respirando fundo, entrou. O parque estava lindo. A lua tinha surgido por trs das nuvens, lanando a luz por cima das rvores gigantescas e desfolhadas. Uma nvoa mida se espalhava sobre o cho, e Molly estava afundada nela at os tornozelos. Depois voltou a montar na bicicleta, e tomando o cuidado de olhar em volta com freqncia, para que ningum pudesse atac-la por trs, foi pedalando na direo do centro do parque. Por mais que tentasse ser corajosa, cada galho que estalava, cada farfalhar de folhas fazia seu corao martelar. Ocasionalmente algum correndo ou andando de patins passava por ela, mas a maior parte do tempo Molly estava sozinha na escurido. Quando chegou ao coreto, no havia ningum vista. Encostou a bicicleta, subiu a escada do coreto e parou na plataforma gelada. Um relgio rompeu o silncio, sinalizando as seis e quinze, depois seis e meia. Comeou a chover. Molly esperou e esperou, tentando se manter calma. Seu corao batia com tanta fora que ela achava que ele poderia atravessar as

costelas. De repente uma figura pequena e redonda que ela reconheceu ligeiramente apareceu, correndo de um arbusto para o outro. Depois, levantando a cabea, veio rapidamente pelo caminho at ela.

Captulo Vinte e Dois

O homem comeou a subir a escada do coreto. A ansiedade e o medo eram demais para Molly, e seus dentes comearam a bater. Ela os trincou com fora, e ento descobriu que sua cabea estava tremendo. Um vento gelado de dezembro soprou o cheiro do homem na sua direo. Era um fedor de gordura de batatas fritas, suor e fumo velho, e fez com que Molly sentisse nuseas. Enquanto o homem ia subindo a escada de madeira, Molly viu que ele estava usando fones de ouvido e estranhos culos escuros com um padro em espiral no meio das lentes. Numa das mos segurava uma pasta e, na outra, um microfone. Esse microfone estava ligado a algum tipo de mquina presa ao cinto. Ele estava vestindo um casaco de pele de ovelha e, Molly decidiu, era definitivamente m uito, muito estranho. Mas, por mais nervoso que ele a fizesse se sentir, com uma deciso resoluta e grande controle, Molly se concentrou em levar seus olhos ao pico hipntico. Quando o homem chegou debaixo da lmpada fraca do coreto, ela o encarou com os olhos em fora total. Bem... vindo... disse ela lentamente, esforando-se para colocar aquele rato horrvel num transe muito, muito profundo. Mas em vez de parar no ato, o homem deu mais um passo para Molly e apontou o microfone para ela. Acho, Srta. Moon, que seus olhos hipnticos no vo funcionar em mim, uma vez que estou usando culos anti-hipnotismo projetados pelo prprio Dr. Mesmer. Quanto sua voz hipntica, no estou ouvindo. Esse instrumento est processando o que voc diz e interferindo no tom da voz... atravs disso voc parece uma aliengena do espao sideral. Molly ficou pasma. Em seguida viu o escorpio dourado pendurado no pescoo do seqestrador. O olho de diamante do medalho faiscou ao luar, e para sua perplexidade ela reconheceu o rosto feio do professor que tinha gritado na biblioteca de Briersville. Nesse ponto, de modo bastante peculiar, os temores de Molly se afastaram. Na verdade ela se sentiu aliviada em ver o professor, uma vez que estivera

esperando um seqestrador manaco e aterrorizante. E Molly se sentiu estranhamente reconfortada em ver algum que conhecia Briersville. Era quase como ver um velho amigo. O professor no poderia ser um seqestrador, por isso o seqestrador deveria ser outra pessoa. Ela precisava alert-lo. Ou ser que ele sabia sobre o seqestrador? Por um instante Molly ficou confusa. Mas ento sua mente disparou de volta para a biblioteca de Briersville. Viu, com uma clareza horrvel, o professor gritando agressivamente com a bibliotecria. Ele estava exigindo um livro que ela havia perdido. Um livro do Dr. Logan. O livro que Molly tinha roubado. Molly olhou para os equipamentos extraordinrios do professor. No tempo que se leva para pegar uma borboleta vagarosa, ela percebeu que estava profundamente encrencada. Vamos direto ao que interessa comeou o professor. Eu conheo os seus truques, Molly Moon. Ou ser que devo dizer Srta. Cuco? Sei exatamente como voc atua. Sei de onde voc veio e o que voc fez. Aquele livro de hipnotismo que voc achou era meu. Eu paguei por ele. Era minha propriedade. Eu sei sobre o Livro do hipnotismo de Logan desde antes de voc usar fraldas. Por trs dos culos com redemoinhos, Nockman olhou para Molly e se sentiu muito empolgado. Porque a verdade, bem no fundo, que estava fascinado por Molly. Todas as outras pessoas estavam fascinadas por ela porque tinham sido hipnotizadas, mas Nockman estava de verdade. Aos seus olhos, Molly era espantosamente talentosa. Ele a vira atuando, e a respeitava. Molly, pensava ele, tinha tudo para ser uma grande criminosa, e para ele era um prazer conhec-la. Assim, como sentia que eram parecidos, falou num tom mais gentil: Como v, eu fiquei muito chateado com voc, Srta. Moon. Tem sido muito cansativo, ainda que algumas vezes divertido, caar voc por a. Isso levou minha pacincia at o limite. Acho que voc vai entender quando eu disser que espero alguma coisa em recompensa por minha... inconvenincia. O corao de Molly martelou. Isso era extremamente enervante. Ela gostaria de que algum aparecesse, e olhou em volta procurando ajuda. Nockman falou imediatamente: Se voc quer ver sua cadela de novo, no deve pensar em envolver mais ningum. Voc quer ver sua cadela de novo, no quer? Quero assentiu Molly , infeliz. Nockman sentou-se no banco do coreto e enfiou a mo no bolso. Aqui est coleira dela disse ele, jogando uma tira de couro vermelho no colo de Molly . Molly mordeu o lbio. Agora continuou ele tudo isso vai ser muito indolor, eu prometo. De fato, talvez voc at mesmo goste do que eu vou pedir, Molly Moon. Mas estou avisando de novo: voc deve fazer o que eu pedir. Porque se no fizer, garanto, voc no vai ver sua cadelinha de novo, e haver muito, muito mais pessoas em Nova York que sabero do seu pequeno segredo. Deixe-me dizer do seguinte modo... tenho certeza de que muita gente vai ficar muito chateada se souber como voc as enganou deliberadamente para chegar at o topo. De fato, num tribunal, voc poderia ser condenada por fraude. Um crime pelo qual iria para a

priso, se fosse considerada culpada. Claro, algum da sua idade no iria para a cadeia, s para uma instituio destinada a jovens criminosos, mas ouvi dizer que essas instituies no so lugares muito confortveis; muito piores do que orfanatos ruins. Nockman sorriu com um brilho sinistro no olhar. M... mas, Petula gaguejou Molly Ela est bem? J vamos falar dela. O que voc quer? disse Molly bruscamente. Dinheiro? Eu tenho um monte. s dizer. A mente de Molly disparou. Como que aquele homem manipulativo, srdido, a havia encontrado? Ela o odiava. Dinheiro? o professor Nockman deu uma risadinha. De modo indireto, sim, eu quero dinheiro. H um assunto disse ele, abrindo sua pasta sim, h um pequeno assunto que precisa de sua cooperao. Nockman tirou da pasta um grande envelope e, com a mo enluvada, entregou a Molly. Este envelope contm tudo de que voc precisa saber para me ajudar. Eu quero suas habilidades emprestadas... s por um dia... um pequeno favor, em troca da boa sorte que meu livro de hipnotismo trouxe para voc. O que o senhor quer que eu faa? perguntou Molly, pegando o envelope como se ele estivesse para explodir na sua mo. Eu quero suspirou Nockman preguiosamente bem, a primeira coisa que eu quero, claro, O livro do hipnotismo. Disso no h dvida. A segunda coisa, esse favor, o seguinte... quero que voc me ajude a roubar um banco.

Captulo Vinte e Trs

Roubar um banco? Molly engasgou com as palavras, e Nockman deu um riso condescendente. No lhe passou pela cabea, Srta. Moon, que poderia usar suas habilidades para roubar um banco? L estava voc, danando com seus pezinhos para ganhar seu salrio, quando poderia ter milhes de vezes mais apenas visitando um banco. No, nunca me ocorreu disse Molly , atordoada. Qual ! disse Nockman, incrdulo. No precisa ser tmida. Voc est mostrando todos os sinais de ser uma estrela do crime. Deveria ter orgulho de si mesma. Mas eu jamais roubaria um banco insistiu Molly . Ah, sim, roubaria. E roubar. E acho que quando voc voltar ao Bellingham e abrir esse envelope, vai ficar muito impressionada. Molly percebeu que Nockman parecia muito satisfeito consigo mesmo. Dentro dele voc encontrar planos que faro sua cabecinha girar. Voc vai ver, criana, como se comete crime em grande estilo. Ele soltou o ar com fora. Quero que voc roube o banco Shorings. Talvez voc j tenha ouvido falar dele. Fica no distrito de joalherias de Nova York, na rua 46. onde todos os negociantes de jias e todos os grandes donos de joalherias guardam suas pedras. O lugar est cheio at o teto com rubis, safiras, diamantes. s dizer o nome de uma pedra preciosa e haver montanhas delas no Shorings. No um banco cheio de lingotes de ouro, e no tem uma grande quantidade de dinheiro vivo. No, o que ele guarda jias. E por que todo mundo guarda suas jias l? Porque o Shorings o banco mais inexpugnvel do mundo. Invadi-lo to difcil quanto ir ao centro da terra e voltar, entende o que estou dizendo? O sonho de todo criminoso roubar o Shorings, e eu tenho esse sonho desde que era garoto. Mas o senhor um professor! exclamou Molly, e mesmo enquanto dizia, isso lhe pareceu muito afetado. Qual , Moonzinha zombou Nockman. Acorde e sinta o cheiro do

usque. Eu no sou professor nenhum... bom, talvez um professor do crime. Ele riu de sua prpria piada. E venho estudando esse servio h muito tempo. O Shorings inexpugnvel? . Mas no para um gnio do crime como eu. Eu estava decidido a roub-lo. Por isso trabalhei l, como faxineiro. E limpava direitinho, de modo que eles no fossem me demitir. Passava pano de cho, limpava latrinas, mas o tempo todo estava estudando o lugar e vendo como funcionava. Mas depois do tempo que passei l, ainda no sabia exatamente como iria roub-lo. Ento fiquei sabendo do livro de hipnotismo e, depois disso, descobri sobre voc. Molly ficou boquiaberta de espanto. Eu mesmo ia roubar o banco disse ele. Mas como voc roubou o livro e me fez esperar tanto, pensei em deixar voc fazer o servio. Obrigada disse Molly debilmente. De modo que vou deixar tudo nas suas mos capazes. Nockman apertou o casaco de pele de ovelha em volta do corpo. Voc deve considerar isso um privilgio. a sua chance de ser associada ao maior roubo de banco de todos os tempos. Voc ver. Ns vamos entrar para a histria. Com isso, Nockman se virou para ir embora. Sentia-se bem. Nunca havia falado a ningum de suas ambies, ou de seu trabalho. A sensao foi fantstica. E eu ligo para voc acrescentou. E no faa nenhuma coisa estpida como falar com os policiais... lembre-se, eu estou com a cadela. Depois ele foi andando. A reunio estava terminada. Molly ficou segurando o envelope pesado, cheia de horror. Nunca havia roubado nem mesmo um doce numa loja. A idia de roubar milhes de dlares em jias no banco Shorings fez com que ela se sentisse enjoada e amedrontada. Mas se no fizesse isso, Petula iria morrer. De repente tudo parecia totalmente fora de controle. Saiu do coreto e foi empurrando a bicicleta pelo caminho. Agora se sentia culpada por causa da bicicleta. Sentia-se uma ladra. Depois pensou no que Nockman tinha dito, que ela era uma fraude. Ela e ra uma fraude. Pensou no dinheiro que tinha ganhado no concurso de talentos em Briersville, e no modo como havia afastado Davina Nuttel de Estrelas em Marte. Ficou pasma consigo mesma. Davina podia ser uma carreirista chata, mimada, mas pelo menos havia lutado para chegar ao topo. Ao passo que Molly havia enganado para subir. Como que poderia desprezar Nockman por querer roubar um banco, quando ela vinha roubando, ao seu modo? Em seguida imaginou o que aconteceria se realmente roubasse o banco Shorings. Seria apanhada, claro. Os bancos, diferentemente dos teatros, estavam sempre atentos para ladres. Tinham todo tipo de equipamento de alta tecnologia alarmes, cmeras. Molly seria presa, julgada no tribunal e depois mandada para uma priso de jovens. Podia imaginar como os jornais adorariam isso. Sua foto seria colocada nas primeiras pginas, e o pblico iria desprez-la. Talvez a notcia at chegasse a Briersville, e todo mundo l saberia o que Molly tinha feito. Imaginou como a Sra. Brinklebury ficaria, chorando enquanto fazia bolinhos.

Molly se viu numa cela de concreto, sentada numa cama, sozinha e sem visitas. A Sra. Brinklebury estaria longe demais para vir, e Petula no teria permisso para visit-la. E quanto a Rocky ? Ser que ele iria v-la? Os olhos de Molly queimavam. Ansiava por um amigo com quem pudesse se abrir. Precisava de Rocky . Pensou no rosto dele, e pela primeira vez em semanas seus olhos se encheram de lgrimas. Percebeu que j poderia t-lo encontrado facilmente, se no estivesse to envolvida consigo mesma. Sentiu-se medonha por ter-se esquecido dele, e em vez disso procurado a fama e a fortuna. Agora essas coisas no eram nada comparadas com sua preciosa amizade com Rocky. Ela o amava como a um irmo, e agora precisava desesperadamente da sua amizade. Lgrimas encharcaram o rosto de Molly enquanto ela passava pelo poo dos desejos do parque. Parou. A letra de uma msica antiga veio sua cabea. Voc nunca sente falta dgua enquanto seu poo no seca. Seu poo de amizade estava totalmente seco. Enfiou a mo no bolso e pegou o pndulo. Mesmo no escuro, ele brilhava. Pensou em como o pndulo era exatamente igual a todas as coisas que vinha procurando em Nova York. Era caro, bonito e brilhante, mas no fim das contas era intil. Molly no precisava dele. Agora gostava mais de seu velho pndulo feito de sabonete e barbante. Virou na mo o objeto pesado e dourado, e ento, com um gesto sbito, jogou-o no poo. Ao fazer isso, desejou de todo o corao ter de volta Petula e Rocky . Com um plaft, o pndulo bateu na gua e afundou. Pedalou de volta at o Hotel Bellingham debaixo da chuva, revirando a situao na mente o tempo todo. Caso se recusasse a roubar o banco, Nockman iria denunci-la e ela terminaria na cadeia. Mas, pior do que isso, Nockman acabaria com Petula. Vises de pesadelo em que Petula era deixada morrendo de fome num poro, jogada num rio ou largada do alto de um arranha-cu encheram a mente de Molly. Desprezava Nockman e tinha um sentimento muito violento com relao a ele. Sentia vontade de empurr-lo de um arranha-cu. Sentia vontade de bater nele com uma p pesada. Sua preocupao com Petula e o dio por Nockman estavam misturados com a saudade de Rocky e sua confuso geral. Quando entrou disfaradamente no elevador de servio e estava voltando para sua sute, encharcada de chuva e suja, sentia-se totalmente arrasada. De volta ao quarto, sentou-se triste na cama e abriu o envelope. A primeira coisa que tirou foi um mapa. Era uma planta do interior do banco Shorings. Uma parte mostrava o desenho do andar trreo, outra mostrava o do poro. Era no poro que ficavam todos os cofres e salas de depsito. Molly gemeu quando viu que Nockman tinha escrito: Esvazie todas essas salas. Uma sala forte era chamada de Sala de Caixas de Depsito de Pequenos Clientes. Molly pensou nas velhinhas inocentes que guardavam suas preciosas heranas de famlia no banco. Teriam ataques cardacos quando soubessem que as jias tinham sido roubadas. Roubadas por Molly. No poderia fazer isso. Viu uma anotao na parte de baixo da pgina.

O servio simples: eu quero todas as pedras e jias das salas-fortes. Deixe de lado qualquer ouro ou dinheiro, Eu tenho uma lista, e ns vamos usla.

Molly tirou outros documentos de dentro do envelope. Havia uma pgina com uma lista de todas as pessoas que trabalhavam no banco, e onde elas trabalhavam. A ltima pgina era intitulada: Operao Hipnobanco. Dizia: 1. Hipnotizar todos os funcionrios do banco, caixas, secretrias, gerente, guardas de segurana 2. Hipnotizar os clientes que estejam no banco 3. Instruir o gerente a fechar o banco e a desligar todas as cmeras e alarmes internos 4. Entrar nas salas-fortes do poro 5. Roubar 6. Encher o veiculo que est na garagem do banco 7. Esvaziar a mente de todos os funcionrios do banco 8. Hipnotizar o motorista e ir at o armazm (o endereo ser dado mais tarde)

E onde Nockman estaria nesse tempo todo? A quilmetros de distncia, claro, onde jamais seria um suspeito. Molly continuou lendo. Ela deveria acompanhar o veculo do banco, carregado de jias, at um armazm, onde encontraria um caminho marrom. O motorista hipnotizado deveria transferir todo o material roubado do veculo do banco para o caminho marrom, depois ela deveria dispens-lo com uma histria na cabea, sobre o lugar onde ele estivera. E s quando tudo isso fosse feito Nockman chegaria para levar o caminho e o tesouro roubado para longe. Assim que ele tivesse viajado para outro lugar, bem distante, e assim que tivesse verificado que o caminho continha tudo do banco, ento, e s ento, ele telefonaria para Molly no armazm e diria onde ela poderia achar Petula. Quando eu tiver verificado que tudo est l. vou telefonar e dar o endereo de onde voc vai encontrar a sua cadela, e voc vai encontr-la em segurana e confortvel.

Molly gemeu. E se Nockman no devolvesse Petula? E se ficasse no p dela e mandasse roubar outro banco? Ou se ele fosse embora com o roubo e nunca dissesse a Molly onde Petula estava? Molly imaginou se deveria ligar para a polcia. Mas as palavras de Nockman ressoavam nos seus ouvidos. Se voc envolver os policiais, estou avisando: a cachorra morre.

Foi ao banheiro jogar gua no rosto para tentar se acalmar. Olhou-se no espelho elegante e ficou olhando e olhando. Queria se hipnotizar para se sentir no controle da situao. Mas em vez de mudar, seu rosto continuou o mesmo. Nenhum sentimento de fuso subiu pelas pernas. Seu rosto triste, manchado de lgrimas, olhava de volta, e por mais que ela tentasse, no conseguia invocar uma Molly cheia de confiana. Percebeu como estava deriva. To desamparada que parecia estar perdendo os poderes. Isso era horrvel. Obrigou-se a se afastar do espelho e voltou para o quarto. Uma luz estava piscando no telefone. Algum tinha deixado recado. Seu corao se encolheu quando notou que provavelmente era de Nockman, com o endereo do armazm. Apertou o boto para ouvir. Oi, Molly ! veio a voz de Barry Bravatta. s para dizer de novo: voc foi fabulosa na pea ontem noite... ligue para mim, o Barry . Biiiiip. Molly, aqui o detetive Osman. Por favor telefone, ns gostaramos de conversar sobre outros modos de encontrar a sua cachorrinha. Eu estou no 713 7889. Biiiiip. Molly, meu nome Sra. Philpot. Barry Bravatta me deu seu nmero. Disse que talvez voc estivesse interessada em alguns filhotinhos de buldogue miniatura que eu tenho.... telefone para mim no 678 2356. Biiiiip. Oi, Molly ! Adivinhe quem ! Molly se sentou empertigada... era a voz de Rocky ! Eu estou em Nova York, no saguo do seu hotel, mas voc no est. Vou esperar aqui at as sete e quarenta e cinco, depois vou voltar para o meu hotel... o nmero de l 975 3366. Molly olhou para o relgio. Eram sete e quarenta. Saiu correndo do quarto, chamou um elevador e logo estava descendo para o trreo. Quando a porta se abriu, seus olhos examinaram freneticamente as pessoas que estavam no saguo. Ento viu uma cabea com cabelos encaracolados e pretos aparecendo por cima de uma cadeira de laca preta. Rocky ! Voc me achou! Molly no conseguia acreditar. O fantstico rosto marrom de Rocky girou, olhando para ela cheio de surpresa. Molly nunca havia ficado to satisfeita em ver algum na vida. Ei, Molly ! Os dois amigos correram um para outro e se abraaram como irmos. Por um momento Molly se esqueceu de todas as preocupaes, to feliz estava em ver Rocky . Era como ter uma parte sua de volta. Ento os dois se soltaram e se encararam incrdulos. Cada um achava que talvez nunca mais fosse ver o outro. Molly olhava cada detalhe do rosto de Rocky. Estava luminoso como sempre. O cabelo tinha sido cortado, e ele estava usando uma jaqueta de jeans nova. Afora isso, continuava igual. Ficaram ali parados, com um riso gigantesco no rosto, apenas se olhando. Ento Molly falou: Depressa, venha para cima, para longe de todas essas pessoas.

Enquanto apertava o boto do elevador ela sussurrou: Voc no sabe como eu estou feliz em ver voc. Verdade, Rocky, voc no sabe... Eu digo o mesmo. Ah, Rocky, verdade? Eu tenho tanta coisa para contar. Como voc me achou? Voc no poderia ter chegado numa hora melhor. Eu estava desejando e desejando que voc viesse. Estou to feliz porque voc est aqui. Como voc sabia que eu estava aqui? Gerry contou? Gerry ? no. Eu vi voc na televiso hoje cedo, dizendo a todo mundo que Petula se perdeu, e a voc falou ol para mim. Foi surreal! Eu mal podia acreditar que era voc aqui em Nova York. Mas fiquei muito satisfeito porque no sabia onde voc estava, Molly. Todas as vezes que eu ligava para o Lar Vidadura, Hazel atendia, e ela no fazia idia de onde voc estava. Eu no sei onde a Srta. Viborpedes est. A propsito, Hazel disse que voc ganhou o concurso de talentos de Briersville. Voc vai ter de me contar tudo... Eu conto isso depois disse Molly, esperando que Rocky no desaprovasse quando ela dissesse c om o tinha ganhado. Os dois entraram no elevador de braos dados. Eu estava no caf da manh... tomando uma xcara de ch e quase me engasguei quando vi voc na TV Tossi o ch na mesa inteira... fiquei to, to chocado... Desculpe. Molly comeou a rir. O elevador parou no vigsimo primeiro andar. Eu no podia acreditar que era voc, a velha Molly Moon, no caf da manh pela TV! UAU... isso fabuloso disse Rocky quando entrou na supersnica sute de cobertura. Isso espantoso. Voc precisa me contar tudo que aconteceu, Molly . Quero dizer, isso to legal! Isso tudo seu? Mmmnn, s que, bem, era meu e de Petula. Rocky pegou a roupa espacial prateada de Petula e suspirou. Tenho certeza de que ela vai ser encontrada. Puxa, todo o mundo est procurando... Voc foi muito convincente naquele programa... Meus novos pais acharam que voc era linda... Ficaram dizendo coisas como: Oh, Molly Moon no to doce!... Ela parece Shirley Temple... Ela adorvel... Um pensamento medonho acertou Molly de repente. Ser que Rocky tinha sido hipnotizado distncia por ela, pelas ondas da TV? No poderia suportar se o seu nico amigo de verdade tivesse sido hipnotizado para gostar dela, como todas as outras pessoas. Rocky disse ela rapidamente , antes que voc comece a pensar qualquer coisa sobre mim, pare agora mesmo, porque eu vou contar a voc como consegui tudo isso, como entrei para o Estrelas em Marte e tudo, de modo que no decida que gosta de mim antes de eu ter contado. E vou dizer: talvez voc no goste de mim quando souber o que eu fiz, mas preciso contar a verdade, porque seno voc no vai saber quem eu sou realmente. Calma, Molly disse Rocky, franzindo a testa e sentando no sof. Ele

pegou um marshmallow que estava na grande tigela sobre a mesa. Certo, eu vou contar. Molly respirou fundo. Primeiro preciso mostrar uma coisa. Ela foi at um armrio e abriu. a coisa que mudou minha vida... o que me ajudou a chegar aqui. Girou o boto de um cofre e abriu a pesada porta de ao. Tirou o livro de hipnotismo que estava enrolado num pacote de seda e levou at Rocky. Aqui dentro est o livro mais incrvel. No estou brincando, Rocky , realmente uma coisa especial. Foi esse livro que me trouxe a Nova York. Ele me trouxe todo esse sucesso... mas tudo terminou num desastre. Enquanto Molly servia um Qube para os dois, Rocky abriu o pacote. E durante a hora seguinte Molly contou a histria inteira. Do momento em que tiveram a discusso na pista de corrida rstica em Briersville ao minuto em que ouviu a voz de Rocky na secretria eletrnica. Mostrou o envelope com as instrues de Nockman e a coleira vermelha de Petula. Quando terminou, tentou olhar Rocky corajosamente nos olhos. Ento, agora voc sabe o que eu andei fazendo. O pior foi que eu fiquei to enrolada comigo mesma e to fascinada pela fama, pelo dinheiro e pelas coisas bonitas, que quase esqueci de voc. E ento, quando perdi Petula tambm, percebi como horrvel ficar sem amigos. Agora voc provavelmente vai querer ir embora, mas eu precisava contar tudo. A expresso de Rocky era pensativa. Ficou enrolando um pedao de papel dourado, de chocolate, at virar uma bolinha. Sua boba disse ele. Eu no vou. Acabei de achar voc. Por que iria querer deixar minha melhor amiga, que foi quase impossvel de achar e que me deixou doido de tanta saudade? Rocky levantou a bolinha dourada e virou de um lado para o outro, de modo a captar a luz e brilhar. Puxa, ela pode ser meio maluca e ter feito umas coisas que no deveria ter feito, mas e da? Ela ainda a melhor pessoa que eu conheo. Puxa, olha s esta bola. Se ela fosse a nica coisa preciosa que voc tivesse, e se voc tivesse ela durante a vida inteira, no ia simplesmente jogar fora quando aparecesse um pouquinho de ferrugem, iria? Molly balanou a cabea e olhou para a bola dourada. Pode relaxar, Molly. Eu no vou a lugar nenhum. Vou ficar aqui, do seu lado, certo? Para voc poder relaxar e se sentir bem. Molly realmente se sentiu bem. Melhor do que no se sentia h sculos. Era maravilhoso ter Rocky de volta. Agora ele estava falando, mas ela no prestava ateno. S estava ouvindo a voz quente e gentil, percebendo como tinha sentido sua falta. Era como se tivesse voltado para casa. Mas ainda se sentia mal. O que eu vou fazer com relao a Petula, Rocky ? No sei como vou sair dessa armadilha. Nockman est me chantageando. Por minha causa, Petula est em algum lugar, solitria e com medo. Ela estava melhor quando sentia dor de barriga por causa dos biscoitos de chocolate de Viborpedes. Porque agora ela pode morrer, pode mesmo... Puxa, esse cara mau de verdade... e tudo minha culpa... eu deveria ter ficado no Lar Vidadura e aceitado a vida l. Eu poderia ser ruim em tudo e impopular, mas pelo menos Petula estava em segurana e eu no estava sendo chantageada para roubar um banco... Na verdade, eu gostaria de

estar l, de volta... Gostaria de nunca ter achado esse estpido livro de hipnotismo... gostaria de voltar o relgio e que tudo isso simplesmente desaparecesse. De repente Rocky bateu palmas e, com um som de vento, o quarto do hotel desapareceu. No lugar havia um bosque. Um bosque ao lado da pista de corrida rstica, perto de Briersville. Rocky e Molly estavam sentados num banco, como tinha acontecido na tarde da discusso. Molly e ele estavam com uniforme de ginstica, com tnis nos ps. Chovia e eles estavam molhados.

Captulo Vinte e Q uatro

M olly quase saiu de dentro da prpria pele. Olhou em volta, em pnico. Eles realmente estavam sentados perto da pista de corrida do colgio Briersville, debaixo da chuva. Aaaah, o que est acontecendo? Para onde Nova York foi? gritou ela. O tempo que voc passou em Nova York nunca existiu disse ele com calma. Foi tudo sua imaginao, e minha tambm. Mas... como? ainda em choque, Molly conseguiu gaguejar. Eu hipnotizei voc. Voc me hipnotizou? perguntou ela, pasma. . Voc hipnotizou a mim? repetiu Molly. Mas... mas... quando? Molly estava desorientada e confusa. A chuva ia ficando mais forte. Rocky deu um suspiro. Desculpe, mas agora mesmo, aqui em Briersville. Voc disse: eu odeio esse lugar, na verdade no consigo pensar num lugar pior no mundo. Minha vida simplesmente horrvel Molly se sentia muito confusa. Foi mesmo? No me lembro de ter dito isso. Voc disse agora mesmo, no fim da nossa discusso. Que discusso? perguntou Molly , totalmente perplexa. Desculpe disse Rocky :, vou ter de deixar isso mais claro. Voc estava irritada desde de manh, por que a Sra. Assapa foi ruim com voc depois do teste de ditado, e a Srta. Viborpedes estava botando voc de castigo a semana inteira, voc sabe, limpando os banheiros com a escova de dente. Mas... mas... eu no posso acreditar... incrvel... Ela no conseguia encontrar as palavras, enquanto comeava a perceber realmente onde estava no mundo, e quando. Voc disse repetiu Rocky que no podia pensar num lugar pior para

ficar, e que sua vida em Briersville era uma coisa horrvel. Por isso eu hipnotizei voc eu mostrei um lugar pior para se estar: uma situao imaginria numa Nova York imaginria. Ento Petula est bem? perguntou Molly , tentando afastar o choque. Est. Provavelmente est enrolada no colo da Srta. Viborpedes agora mesmo. Ento Nockman no existe? No. E Viborpedes ainda est no Lar Vidadura? Est. E ela no estala a dentadura como se fossem castanholas? No. E voc no foi adotado? No. E eu sou a velha Molly Moon, simples e impopular? E isso a. Uau disse Molly. A preocupao com Petula e a preocupao por ter de roubar um banco saiu de cima de seus ombros. Seu estmago relaxou e ela se sentiu cem vezes melhor. Uau repetiu, ainda tonta pelo choque e ainda meio sem acreditar que tinha voltado ao seu prprio mundo. Uau, Rocky ! Mas onde foi que voc aprendeu a hipnotizar? Uau! Essa histria foi demais. Voc acabou de inventar tudo? Foi. Mas, Rocky, voc provavelmente poderia hipnotizar de verdade as pessoas e chegar at o topo. Puxa, voc bom mesmo. Aquilo pareceu completamente real. Eu me senti como se estivesse em Nova York durante semanas e semanas. Gotas de chuva batiam nos tnis de Molly. No posso acreditar que eu realmente pensei que eu era hipnotizadora, e o tempo todo era voc. Mmmnn confirmou Rocky . Mas isso foi espantoso disse Molly, lembrando-se de tudo. Eu realmente me senti como se estivesse naquela pea. Estremeceu. E Nockman era to real! Aaargh, ele era horrvel, e eu me senti muito mal quando ele pegou Petula. Rocky, sua imaginao louca. No posso acreditar que voc inventou aquilo tudo. E h quanto tempo voc consegue fazer isso? Quando aprendeu? O livro existe mesmo? Por que no me contou? Molly olhou cheia de suspeitas para Rocky. Por que voc no me hipnotizou antes? Ou ser que hipnotizou? melhor a gente ir voltando. O que ser que vai ter para o jantar? Provavelmente o peixe de Edna com molho de queijo e nozes disse Molly, pensando na comida do Bellingham, que na sua imaginao era to deliciosa. Veja bem, Rocky, nessa histria que voc me contou houve um monte de partes que foram bem legais. Molly lambeu os lbios. A comida do hotel era incrvel, e aquele quarto era to chique! O servio de quarto... eu gostei do servio de quarto, gostei da vista do quarto do hotel e, mesmo que eu no devesse ter roubado o papel de Davina, gostei de participar de Estrelas em

Marte, e gostei de Nova York, ah, e gostei de ter dinheiro. Molly gargalhou. Seria maravilhoso se tudo fosse verdade, somente com Nockman cortado da histria. Puxa, ele estragou tudo. Se bem que eu ache que eu estava comeando a me sentir culpada por ser uma fraude to grande. Mas afora isso, foi... bastante bom. Molly deu um risinho. Depois houve um claro de luz e Rocky bateu palmas de novo.

Captulo Vinte e Cinco

Um relmpago iluminou a silhueta de Nova York. Molly se viu de volta no quarto do Hotel Bellingham com Rocky . O qu...? Por qu...? Rocky ! O que est acontecendo? Ah, Rocky, o que voc est fazendo? Porque ns estamos de volta aqui? Molly ficou assustada. No sabia mais o que era verdadeiro, e no gostava nem um pouco desse sentimento. Rocky falou lentamente , eu no entendo... isso aqui real, ou a floresta em Briersville real? Quero dizer, ns estvamos agora mesmo em Briersville ou foi s a minha imaginao? Nova York real. Briersville estava na sua imaginao. Definitivamente? . Nova York real, e tudo que voc andou fazendo aqui real. Tem certeza? perguntou Molly , ainda insegura. Tenho. Eu hipnotizei voc agora mesmo, usando minha voz e essa bola de papel dourado. Rocky levantou o papel de bala. Fiz voc pensar que ns ainda estvamos na corrida rstica. Queria que voc pensasse que tudo isso ele apontou pela janela, para a silhueta de Nova York nunca aconteceu. Desculpe. Mas eu fiquei molhada... aquela chuva. Tudo era to real! Bom, essa a fora do hipnotismo disse Rocky . Mas por qu... por que voc fez isso? Desculpe disse Rocky de novo. Mas, bem, voc estava dizendo que desejava nunca ter encontrado aquele livro de hipnotismo... por isso eu quis mostrar como voc teve sorte em ach-lo, e queria mostrar que e u tambm sabia hipnotizar. Ento voc tambm hipnotizador! No posso acreditar disse Molly, ainda agitada com a viagem que Rocky a havia levado a fazer, e completamente espantada com o talento dele. E assim que a gente se sente quando hipnotizada... Que legal! Ento, como foi que voc aprendeu?

Rocky sorriu. Adivinha. No sei, seus pais novos so hipnotizadores? No. Desisto. Est bem. Rocky enfiou a mo no bolso da jaqueta de jeans e cuidadosamente pegou dois pacotes de papel de seda. Voc reconhece isso? perguntou ele, passando o mais encalombado para Molly. Molly desembrulhou o pacote e encontrou dentro dele um pequeno pedao de couro velho, cor de vinho. Ela virou o couro na mo e descobriu do outro lado uma grande letra maiscula, impressa em dourado: H O H que estava faltando! disse ela, espantada, e, pegando o livro de hipnotismo, colocou cuidadosamente o H no local, na lombada. Encaixava-se exatamente, e depois de fechar a ponta rasgada do I, a estranha palavra, YPNOTISMO, se tornava HIPNOTISMO de novo. Ento Rocky entregou o outro embrulho. Nesse havia algumas folhas de papel velho, amarelado, muito bem dobrado. Molly abriu o papel. No posso acreditar! Ento foi voc quem rasgou aqueles captulos! Eu no pude resistir disse Rocky. O Captulo Sete: Hipnotismo Usando Somente a Voz e o Captulo Oito: Hipnose Longa Distncia. So minhas especialidades. E eu achava que eu que era m disse Molly . Mmmnn. Veja bem, eu peguei o livro primeiro. Achei na biblioteca, na sesso de livros que no deveriam ser emprestados, por isso eu li l. Levei sculos para ler. Toda vez que eu tinha uma hora livre, ia de fininho at a biblioteca. Acho que voc pensava que eu no gostava mais de voc, porque ficava sempre desaparecendo. A verdade que eu estava tentando aprender a hipnotizar, porque tinha um plano. Queria que voc eu sassemos do Lar Vidadura hipnotizando alguns americanos que aparecessem. Queria que eles fossem hipnotizados para ver como voc incrvel. Queria que eles dissessem como gostavam de voc porque todas outras pessoas sempre eram muito ms com voc. Queria que eles aumentassem a sua confiana. Por isso nunca falei do livro. De qualquer modo, enquanto eu estava lendo, aquele pedao da capa caiu, por isso eu guardei. E decidi... bem... pegar essas pginas emprestadas. Mas sabe de uma coisa? Acho que eu deveria colocar todas elas de volta agora. Rocky pegou as pginas, alisou-as e, abrindo o livro de hipnotismo, colocou as folhas de volta no lugar certo. Lar, doce lar falou. Em seguida entregou o livro inteiro a Molly . Vamos colar o H de volta disse ela, enrolando o couro junto com o livro. Depois de colocar o embrulho de volta no cofre, imaginou Rocky treinando as lies do Dr. Logan, exatamente como a prpria Molly. Voc hipnotizou um animal? perguntou, muito intrigada.

Sim, um ratinho na biblioteca. Est brincando! Eu nunca vi um rato rolar que nem aquele com quem eu conversei riu Rocky . Molly gargalhou. E pessoas? Quem voc hipnotizou? Bom, as pessoas no foram fceis. Eu podia meio hipnotizar as pessoas, mas nunca deu certo de verdade. Voc se lembra de quando Edna fez o seu castigo de lavar a loua? Lembro. Bom, eu consegui hipnotizar Edna para fazer aquilo, mas meus poderes no eram muito fortes, e s consegui pouca coisa. E voc se lembra da nossa briga na corrida rstica, quando eu fiz aquela cara de baiacu? Lembro disse Molly , sorrindo. E voc falou que eu estava parecendo estpido? Lembro disse Molly , rindo. Bom, eu estava tentando hipnotizar voc para se acalmar, por que voc estava muito mal-humorada. Molly riu da lembrana. Ento quando foi que voc ficou bom nisso? Bom, alguma coisa estalou no dia em que os Alabaster foram ao Lar Vidadura, pelo menos o bastante para eles carem sob o meu feitio. Eu fiquei abestalhado, no conseguia acreditar quando eles quiseram me levar para casa. Eles simplesmente apareceram de novo na manh de sbado e quiseram que eu fosse embora naquele momento, e a Srta. Viborpedes, claro, ficou muito satisfeita em se livrar de mim, mas eu no consegui passar tempo suficiente com eles para convencer os dois a levarem voc. Mas, Rocky, talvez eles tenham gostado genuinamente de voc interrompeu Molly . Bom, talvez. Talvez. De qualquer modo, Molly, o negcio que voc estava l no sto, doente, e eu queria me despedir e explicar que ia voltar e pegar voc tambm, e depois todas as crianas menores. Uau! Eu tinha um plano incrvel... Mas a Srta. Viborpedes no me deixou ver voc. Falou que voc estava com uma doena muito contagiosa, e que estava doente, e eu sabia que no ia conseguir hipnotizar a Srta. Viborpedes, e os Alabaster disseram que, como ns amos viajar, eu no deveria pegar a sua doena, e foi terrvel, porque eu no queria fazer uma cena, para eles no me recusarem, mas sabia que voc ia ficar muito chateada, e escrevi um bilhete, mas acho que Viborpedes no entregou, e ah, Molly, desculpe. Rocky parou, sem flego, e tomou um gole de Qube. Isso mesmo disse Molly. Eu sabia que alguma coisa assim deveria ter acontecido. Mas agora eu estou mais treinado no hipnotismo. Rocky sorriu maroto. Meu ponto mais forte a hipnose somente com a voz. E na maior parte do tempo funciona.

Mmmnn disse Molly, muito impressionada e falando como uma especialista. Eu nunca consegui dominar a hipnose somente com a voz. J que no consegui achar as aulas. Minha especialidade hipnose somente com os olhos, com um pouquinho de voz por cima. Quando voc me viu pela TV, adivinhou que eu tinha encontrado o livro? Pode apostar que sim. Molly se recostou e sorriu. Era fantstico ter Rocky de volta, e algum em quem confiar. Os amigos de verdade so a melhor coisa falou. Melhor do que a popularidade, a fama ou o dinheiro. Rocky, eu estou to feliz porque voc me encontrou! Mas... o que ns vamos fazer com relao a Petula? E o que ns vamos fazer com relao ao Nockman e ao roubo? Bom Rocky assentiu devagar. Agora as coisas esto um pouco diferentes, porque Nockman no sabe sobre mim. Espero que no disse Molly em voz baixa. Quando voc acha que ele vai pedir para voc roubar o banco? Quem sabe? Ele to ambicioso... amanh? To cedo? Nesse caso, a gente tem pouco tempo para se preparar. Acho que eu sei que a gente pode fazer. Tenho uma idia. Tenho que admitir que uma possibilidade remota, mas acho que pode dar certo.

Captulo Vinte e Seis

Um relmpago iluminou a cela de Petula. Ela odiava tempestades com raios, e, estando sozinha, sentia-se ainda mais aterrorizada. Estremeceu no canto da pequena sala no poro onde Nockman a havia aprisionado. Depois do seqestro, Petula tinha sido levada de carro para longe do teatro, e passou a noite no furgo branco. Nockman tambm ficou escarrapachado na parte de trs. Atravs das barras de sua jaula, Petula havia examinado o rosto de morsa do sujeito e seu colar de escorpio, e enquanto ele roncava, ficou pensando em por que aquela pessoa com um cheiro estranho a havia roubado. Tinha conseguido puxar com a pata e devorar um sanduche vagabundo, comido pela metade. Depois, de barriga cheia, caiu no sono. No dia seguinte o homem tinha levado o carro at o prdio industrial vazio e glido em que estavam agora. Ele estacionou o furgo dentro do prdio ao lado de um caminho grande, e depois, com as mos enluvadas, levou a jaula de Petula para este cmodo no poro. Abriu a tranca da jaula, tirou rudemente sua coleira, deixou-a l e foi embora. Por sorte, um cano que pingava no cmodo significava que Petula tinha alguma coisa para beber, mas no tinha nada para comer. Petula ficou girando e girando num sof antigo, quebrado, que cheirava a mofo, tentando achar uma posio confortvel. Desejou ter uma pedra para chupar. Desejou que os raios parassem.

O mesmo lenol de raios iluminou a calada enquanto Nockman andava rapidamente pela chuva. Estava correndo atravs de ruas escuras da parte sul da cidade, a alguma distncia do Central Park, onde tinha acabado de se encontrar com Molly Moon no coreto. Seus ps estavam encharcados de tanto pisar em poas, e seu chapu estava pingando, mas por dentro ele se sentia timo. Tinha chantageado Molly Moon lindamente, perfeitamente. No havia modo de ela recusar as suas exigncias. Dentro de alguns dias ele seria mais rico do que

qualquer criminoso na histria do crime. Como adorava aquela cadelinha! De vez em quando Nockman parava perto de uma porta para recuperar o flego e prestar ateno, para verificar se Molly no havia trazido os policiais com ela. A cada vez, tudo o que conseguia escutar era a chuva caindo pesada. Ento continuava, andando rapidamente por becos e ruas secundrias, voltando at seu armazm. Quinze minutos depois chegou, com as mos tremendo enquanto pegava as chaves. L dentro deixou-se cair numa poltrona, o corao ainda martelando devido ansiedade da corrida. Depois de alguns minutos levantou-se e se serviu de uma grande dose de usque, e cinco usques depois estava dormindo. Dormiu tranqilo na poltrona e acordou s seis horas da manh seguinte, com a boca seca e uma dor de cabea terrvel por causa do usque. Enquanto pegava uma garrafa dgua e olhava o armazm escuro em volta, percebeu que ningum tinha vindo atrs dele, e isso o fez se sentir muito melhor. s oito estava numa cabine telefnica, discando o nmero de Molly. Por segurana, estava usando seu aparelho no ouvido e segurando o microfone junto ao telefone. Molly se sentou na cama para atender. Bom dia, Molly disse Nockman. E parabns por no ter feito nenhuma besteira. Sua cachorra ainda est bem. Molly assentiu freneticamente para Rocky, que estava no sof, indicando que era Nockman ao telefone. Rocky se empertigou rapidamente. Imagino que voc tenha concordado em fazer o servio, no ? perguntou ele. disse Molly, com a voz parecendo de um aliengena atravs da mquina de embaralhamento. Bom. Voc est com uma caneta? Estou. Ento eu tenho o endereo do armazm, para onde voc vai trazer o caminho do banco, assim que ele estiver cheio. O lugar vai estar aberto. Molly anotou o endereo do armazm. Ficava no lado oeste de Manhattan, na rua 52, perto do cais, onde havia um monte de prdios abandonados. Ento eu levo o caminho do banco at o armazm, dirigido por um guarda hipnotizado disse Molly . E depois...? Minha nossa, Molly disse Nockman impaciente. Est tudo nas instrues que eu dei. Espero que voc esteja altura de servio. Estou, estou. Desculpe, s que estou meio nervosa. bom no ficar to nervosa a ponto de estragar tudo, Molly. Porque eu no vou ser to gentil com sua cachorra se voc estragar isso. No, desculpe. Eu me lembro de tudo. O segurana transporta as jias do caminho do banco para o seu caminho. Eu mando o segurana de volta para o banco com a mente vazia, e depois voc vem pegar o caminho, e depois de ter levado a outro lugar, bem longe, voc vai telefonar para mim, e dizer como posso pegar Petula. Correto. E, Molly, eu s vou ligar quando estiver totalmente certo de que voc entregou toda a mercadoria. At a ltima esmeralda.

E quando o senhor quer que eu faa isso? Hoje. Esta manh. Esta manh! . Nockman tinha decidido que era melhor pressionar Molly antes que ela mudasse de idia. Se ele desse tempo, ela poderia encontr-lo ou pensar em algum modo de engan-lo. Alm disso, ele estava muito impaciente e queria sentir aqueles rubis escorrendo entre os dedos. Estas so as suas instrues finais: eu quero que as pessoas do banco fiquem em transe at as duas e meia. Eu vou tirar o meu caminho do armazm na rua 52 antes mesmo que eles informem que o banco foi roubado. Vou recolher a mercadoria s quinze para as duas. s quinze para as duas de hoje?! Mas... Tudo bem. Nockman desligou o telefone e tirou seu equipamento anti-hipnotismo. Depois saiu da cabine e voltou para o armazm gelado. Jogou o casaco na parte de trs do furgo, deu um tapinha no seu caminho marrom, que logo estaria cheio com o roubo precioso, e desceu a escada para pegar Petula.

O quarto de Petula estava com um cheiro horrvel. A coitada tinha feito xixi no cho, o que ia contra todo o seu treinamento. Quando Nockman entrou, ela tentou brigar, mas ele estava usando luvas de novo, de modo que a mordida no machucou. Alm disso ela estava fraca. Nockman a agarrou pela pele do pescoo e empurrou para dentro da jaula. Petula se sentiu abatida e muito, muito faminta. Com a jaula dentro do furgo, Nockman atravessou a ilha de Manhattan e passou por uma ponte at o Brooklin, chegando a uma pequena rea industrial semi-abandonada, onde ele possua outro armazm, maior. Com o passar dos anos, os negcios escusos de Nockman haviam lhe garantido uma certa riqueza, de modo que ele tinha dois lugares para usar como depsito. Eles eram teis para os negcios. Era nesse segundo armazm que Nockman guardava todo o material roubado. O lugar estava atulhado at o teto com caixas e sacos cheios de coisas roubadas, de taas de vidro a louas, cortadores de grama e anes de jardim; qualquer coisa que Nockman pudesse roubar e depois vender. Entrou com o furgo dentro do armazm, estacionou, saiu e, todo alegre, chutou um dos sorridentes anes de jardim. A Operao Hipnobanco estava seguindo de acordo com o plano. Ele praticamente j havia sido lanado na Superliga do Crime. Estava quase l! Daqui para frente nada de crimezinhos de terceira. Dali a pouco estaria rolando em dinheiro. O prximo passo era colocar aquela cachorra estpida em algum lugar e ficar pronto para voltar a Manhattan e recolher sua riqueza. Estava tenso de empolgao. Tomou uma dose de usque para acalmar os nervos.

Uma mesa de servio de quarto estava na sala de Molly, com as sobras de dois desjejuns comidos pela metade. Molly olhou para Rocky e puxou o cabelo.

Hoje! No posso acreditar que ele quer que a gente faa isso hoje. So oito e quinze, e ele quer a jias e as coisas no primeiro armazm, colocadas no caminho dele, s quinze para as duas. At l ns temos... Cinco horas e meia calculou Rocky para roubar o banco, colocar o roubo no caminho do banco, levar at o armazm e depois transferir para o caminho dele. Mas ns no memorizamos as plantas. Vamos levar os papis. Puxa, vai ser possvel? Vamos ter de tentar. Mais do que tentar disse Molly. Vamos ter de fazer cem por cento direito. . Os dois ficaram quietos por um momento, avaliando a monstruosidade da tarefa. Depois Molly falou: O que ns estamos esperando? Vamos acabar com isso. Estava na hora de agir.

Captulo Vinte e Sete

s oito e quarenta, Molly e Rocky, vestidos de jeans e casacos, estavam na frente do Banco Shorings. Era uma fortaleza gigantesca, austera, com paredes altas e slidas como a lateral de um pequeno penhasco. Em duas sacadas havia janelas cheias de azevinhos e frutinhas vermelhas. Escondidas nas frutinhas havia cmeras que filmavam a entrada do banco. Ele s abria s nove horas. Molly e Rocky se sentaram num banco do outro lado da rua, escondidos por um arbusto. Ocultando os planos de Nockman dentro de uma revista em quadrinhos, estavam testando um ao outro para ver se lembravam da planta do banco, tentando visualizar onde tudo estava e onde estariam todos os funcionrios. Atravs dos arbustos viam nova-iorquinos correndo para o trabalho. A duzentos metros de distncia podiam ver os guardas do banco patrulhando a entrada, atentos para possveis ladres. Molly e Rocky jogavam pedrinhas na sarjeta enquanto os ltimos minutos tiquetaqueavam. S espero que todos eles sejam fceis de hipnotizar disse Molly. E voc consegue, no consegue, Rocky ? Puxa, eu no estou sendo grosseira, s que voc disse que na maior parte do tempo o negcio funciona. Quero dizer, com que freqncia no funciona? O caso que, se voc fizer errado e eles forem alertados para o fato de que estamos tentando hipnotiz-los, vai ser uma encrenca enorme... Eu hipnotizei voc, no hipnotizei? verdade. Mas voc tem certeza de que consegue hipnotizar mesmo quando estiver nervoso? Tenho. Bem, acho que sim. Voc est nervoso agora? Estou. Eu tambm. Molly no estava confiando totalmente em Rocky, mas sabia que ele iria se esforar ao mximo, e precisava de um cmplice, por isso tentava no pensar

nas coisas que poderiam dar errado. Rocky, voc no vai fazer um dos seus truques de sumir quando ns estivermos l dentro, vai? No desaparea de perto de mim na hora de ir embora ou algo assim. Fique calma, Molly. Voc s est com nervosismo de ltima hora. A gente consegue. Desde que voc se lembre de tudo que a gente planejou ontem noite, certo? Certo disse Molly , tentando relaxar. Um relgio dentro do banco bateu as nove horas, fazendo os dois pularem. E ento as pesadas portas de ferro fundido do banco se abriram. Voc acha que todas as pessoas que trabalham no banco esto l dentro agora? perguntou ela, nervosa. Rocky deu de ombros. Acho que sim. Ele enfiou as plantas do banco na bolsa de lona de Molly, junto com o livro de hipnotismo, que estava embrulhado para Nockman. Os dois amigos se afastaram da parede e foram andando devagar at o banco. Quanto mais perto chegavam, maior o banco ficava, e mais seus estmagos se reviravam. Eu estou com um vazio na barriga disse Rocky . Voc tem sorte disse Molly , enxugando as mos nas calas. A minha parece que est entalada. Cautelosamente eles subiram os degraus de pedra. Enquanto passavam pela entrada imensa, Molly notou as enormes trancas de metal que mantinham as portas fechadas noite, e dois guardas que pareciam gorilas peludos, que pareciam estar olhando direto atravs dela. Dentro do banco estava frio e quieto. Ventiladores de cobre e luminrias verdes pendiam do teto alto, e o cho era de mrmore preto e brilhante. Molly olhou para as altas janelas gradeadas e viu cmeras, parecendo moscas pretas e ameaadoras, agachadas nas paredes. Espalhadas no salo havia mesas elegantes, com tampos forrados de couro e balanas em cima, atrs das quais estavam sentados funcionrios do banco. Aqui e ali havia mesas onde os clientes poderiam colocar rubis e pedras preciosas sobre tecidos brancos para os banqueiros inspecionarem com lentes de aumento. Ao longo da parede do fundo havia cabines com frente de vidro, separando outros funcionrios do pblico. E, esticadas pelo salo, havia cordas vermelhas, pesadas, presas em pequenos postes de lato. Alguns clientes j estavam formando fila. Telefones tocavam e eram atendidos. O lugar estava cheio de atividade. Minha nossa sussurrou Molly, perdendo a coragem. Olhe para as cmeras. Isso vai ser complicado. No se voc seguir o nosso plano disse Rocky, animando-se. Voc vai ver, vai dar tudo certo... e... e boa sorte, Molly . Molly engoliu em seco e assentiu. Para voc tambm. E Rocky foi se sentar numa cadeira perto da parede. Molly foi at uma mesa no canto do salo. Sentou-se diante de um

funcionrio jovem, com o rosto sardento. Bom dia disse ela , eu gostaria de depositar alguns rubis. Sem dvida, madame disse o funcionrio, erguendo os olhos inocentemente. O pobre rapaz era uma vtima fcil. Ele caiu na teia de Molly como uma lagarta cega. Num instante Molly tinha quase terminado suas instrues. De agora em diante voc far exatamente o que eu disser, ou que o meu amigo disser. At as de z horas voc vai se comportar normalmente com os outros clientes. s dez voc vai at a frente do banco e vai esperar instrues. O funcionrio assentiu. E quando a senhora gostaria de trazer essas jias? perguntou ele, comportando-se normalmente. Muito bem disse Molly. Agora, por favor, me leve para falar com o gerente. O funcionrio levou Molly passando por uma porta de segurana. Agindo do modo mais inocente possvel, ela olhava direto para frente, ignorando qualquer pessoa que poderia estar vigiando-a e seguindo o sujeito sardento por um grande corredor, at chegarem a uma porta onde havia uma placa dourada em que estava escrito: Sra, V. Brisco. Gerente. O funcionrio bateu e os dois entraram. Isso espantou a secretria da gerente, que parou de digitar e olhou muito irritada para os visitantes que no tinham sido anunciados, mas depois de alguns segundos do olhar de Molly, ela tambm estava sob controle, e falou com a Sra. Brisco atravs de um interfone. Desculpe incomod-la, Sra. Brisco, mas h uma pessoa aqui para v-la, chamada... Srta... ... Os olhos de Molly dardejaram desesperadamente pela sala, buscando inspirao. Srta. Azalia falou, ao ver uma planta num vaso perto da janela, e se encolhendo por dentro quando ouviu o nome estpido sair de sua boca. Srta. Azalia repetiu a secretria. Acho que a senhora deveria receb-la. Mande-a entrar foi a resposta sria da gerente. A gerente do banco era uma mulher pequena e magra de cerca de cinqenta anos, com mos trmulas e rosto fraco. Recebeu Molly franzindo a testa impaciente, examinando-a atravs dos culos com armao de chifre, imaginando que diabos uma criana poderia querer com ela. Ns no fazemos visitas pelo Shorings com crianas de escola. Mas voc pode pegar alguns folhetos do banco no balco de informaes, para o seu projeto escolar. Tenho certeza de que ser adequado para as suas necessidades. Adeus. No disse Molly. Eu gostaria da sua ajuda pessoal para o meu projeto, por favor. Como gerente de banco, a Sra. Brisco tinha aprendido a desconfiar muito das pessoas. De modo que era difcil de ser hipnotizada. Molly descobriu que ela era surpreendentemente resistente. Era como um cachorro, puxando uma coleira,

recusando-se a vir, mas a vinda da Sra. Brisco era inevitvel, uma vez que estava na ponta da correia segura por Molly. Ela se remexeu e se retorceu, e tentou se defender, mas no pde resistir aos olhos de Molly. Em meio minuto Molly deixou a Sra. Brisco totalmente desorientada. Logo a Sra. Brisco tinha concordado em fazer tudo que Molly pediu. Sem tempo a perder, todos funcionrios do banco foram trazidos, um a um, para a sala dela, onde Molly lanou sua magia sobre eles. Deu as mesmas instrues a todos: continue trabalhando do modo normal at as dez horas, depois se rena com os outros no salo do banco e espere mais ordens. Molly queria manter o banco trabalhando normalmente pelo maior tempo possvel. J havia quase passado das nove e meia. Enquanto isso Rocky estava na frente do banco, de olho em quem chegasse. Via clientes vindo e indo, e prestava ateno enquanto os funcionrios atrs da divisria de vidro saam de suas mesas e voltavam com o olhar vidrado. Na sala da gerente, assim que havia dominado todos os seguranas, inclusive os dois gorilas da porta principal, e todos os outros funcionrios do banco, Molly se concentrou nas cmeras, que estavam espiando de cada canto. Descobriu que algumas ficavam escondidas secretamente nas laterais de cestos de lixo. Molly e Rocky j deviam ter sido gravados por umas vinte ou mais. Era muito importante apagar essa prova, e depois o trabalho deles poderia comear. A Sra. Brisco levou-a sala de vdeo e todas as cmeras foram desligadas. Agora disse Molly, soltando um suspiro de alvio. Quero que a senhora volte as fitas e apague tudo que foi gravado esta manh. Im...possvel disse a gerente. As imagens vo... eletronicamente... direto para o nosso... setor de registros gravados. O qu?! exclamou Molly, incrdula. No podia acreditar no que estava ouvindo. Rocky e ela filmados, no setor de registros gravados! Isso era terrvel. Molly seria reconhecida! At mesmo o detetive mais imbecil ficaria cheio de suspeitas, ao v-la andar pelas salas dos fundos do banco. As anotaes de Nockman no diziam nada sobre um setor de registros. Molly ficou cheia de fria, e ao mesmo tempo em pnico. Espere aqui ordenou. Com o estmago se revirando de tanto nervosismo, foi correndo at Rocky . Rocky falou rouca , estamos com um problema. Ns fomos filmados, e as fitas no podem ser apagadas porque as imagens so transmitidas automaticamente para o setor de registros de gravaes... ns no podemos continuar, vamos ser apanhados na hora. Mas, Rocky, se ns no continuarmos, o que vai acontecer com Petula? Rocky ficou preocupado. Me leve at a sala de vdeo. No estou prometendo nada, mas talvez eu possa resolver isso. Depois de pegar o nmero de telefone do gerente do setor de registros com a Sra. Brisco, Rocky se sentou com um telefone e tentou se concentrar. S havia hipnotizado pelo telefone algumas vezes antes, por isso estava extremamente ansioso, sem saber se conseguiria. Era muito difcil relaxar, com Molly suspirando e mordendo o lbio ao lado. Depois respirou fundo e foi em frente. Concentrando-se como se sua vida dependesse disso, discou o nmero. Um

funcionrio que parecia meio burro atendeu o telefone, e como no suspeitava de nada, hipnotiz-lo distncia foi muito mais fcil do que Rocky esperava. Logo o sujeito havia apagado todo o filme daquela manh. Sentindo-se muito mais confiante, em seguida Rocky telefonou para a companhia de segurana que cuidava do banco e mandou o guarda desligar o alarme do Shorings. Uuuufa! murmurou Molly . Isso foi brilhante, Rocky ! Por sorte funcionou disse ele, respirando com mais facilidade. Por um momento pensei que no iria dar certo. Parece que os planos de Nockman estavam desatualizados. Espero que no haja mais nenhuma surpresa ruim esperando a gente. Molly assentiu, sentindo-se enjoada. Em seguida os dois continuaram. Os dois seguranas que trabalhavam na frente do banco foram chamados sala da Sra. Brisco. Parados um do lado do outro em estado hipntico, com a lngua pendurada fora da boca, Molly pensou em como eles pareciam homens da idade da pedra. Qual dos dois vamos escolher como chofer? perguntou ela a Rocky. Qual tem cara de mais inteligente? No d para dizer se nenhum dos dois tem um crebro maior do que um torro de acar disse Rocky , mas acho que o da esquerda parece mais esperto. Por qu? Porque no est tentando comer o prprio colarinho. O guarda que escolheram era o mais musculoso e tambm o mais peludo. Rocky levou o que estava faminto de volta para o saguo do banco, e Molly foi levada pelo outro at a garagem do banco. A garagem ficava nos fundos do prdio, seguindo por uma passagem estreita, no final da qual havia uma porta antiincndio, preta, com maaneta de metal. Atrs da porta ficava uma plataforma de ao e um lance de escada que descia at o cho de concreto de uma garagem do tamanho de uma quadra de tnis. Ali estava o caminho. Um caminho cinza, do tamanho de um pequeno elefante. Molly imaginou que ela mal poderia ficar em p na traseira dele. Esse o nico caminho que vocs tm? perguntou, preocupada em saber se ele no seria pequeno demais para levar a carga de Nockman. Urghhh grunhiu o guarda. Voc acha que ele capaz de carregar o contedo das salas fortes do banco? Urghhh. Por que voc tem tanta certeza? perguntou Molly, esperando que o crebro do tamanho de um torro de acar estivesse funcionando. Porque as pedras no so pesadas, so muito caras, mas no so to pesadas. Certo disse Molly, olhando para as janelas laterais do caminho, escuras e estreitas como fendas, e para as portas prova de bala. Esperava que o homem estivesse certo. Voltou ao saguo e sutilmente hipnotizou os treze clientes que estavam l. Logo eles ficaram em fila como soldadinhos de brinquedo em posio de sentido.

E quando o relgio bateu as dez horas, as portas do banco foram fechadas. Um cartaz foi colocado do lado de fora. Fechado durante duas horas e meia, para treinamento dos funcionrios. Pedimos desculpas por qualquer inconvenincia. Alguns clientes muito chateados, que queriam entrar, foram deixados na escada, reclamando. Depois os funcionrios do banco, hipnotizados, comearam a encher o saguo, e logo tambm eles estavam em fila como se fossem marionetes. Isso parece um sonho sussurrou Rocky. Durante um momento, ele e Molly ficaram imveis. Era uma sensao fantasmagrica estar ali, com o dia de trabalho imobilizado. Ao fundo, um telefone tocando fez Molly dar um pulo, mas ele foi rapidamente atendido por uma recepcionista, que, segundo as instrues, disse: No momento ele no pode atender. Ele liga para o senhor de volta, adeus. Certo disse Rocky . Vamos para o poro. A Sra. Brisco guiou os dois por um corredor cinzento at um elevador. Ali digitou um cdigo de dez nmeros numa pequena caixa prateada. As portas se abriram com um chiado, e Molly e Rocky a acompanharam para dentro do elevador. Enquanto desciam, Molly comeou a se sentir muito claustrofbica. Agora ela e Rocky estavam realmente encalacrados. Tinham hipnotizado aproximadamente trinta e cinco pessoas, e, se sassem do transe, todas elas iriam diretamente ao telefone, ligar para a polcia. E todas aquelas pessoas estavam l em cima, enquanto ela e Rocky iam realizar seus negcios c embaixo. Se algum acordasse, ela e Rocky estariam numa armadilha. Molly baniu o pensamento da mente, e tentou se concentrar no que deveria fazer. Seus joelhos estavam pinicando, e ela ficou arrepiada de nervosismo. E, alm disso, o medo fazia com que ela quisesse ir ao banheiro, mesmo que realmente no quisesse. O rosto marrom de Rocky, notou ela, estava nitidamente plido. Molly se lembrou de todas as vezes em que ele a havia ajudado a sair de encrencas no Lar Vidadura. Agora sentia culpa por t-lo envolvido. Desculpe por tudo isso sussurrou, enquanto as portas do elevador se abriam. Deixa pra l disse ele com um sorriso nervoso. Agora estavam no poro. A sua frente Molly reconheceu as entradas para as salas de contabilidade particulares, a partir das plantas do banco desenhadas por Nockman. Enquanto a Sra. Brisco guiava os dois pelo corredor apertado e de teto baixo indo at as salas fortes onde ficavam os cofres das jias, Molly ficou um pouco para trs. Tinha imaginado qual seria a aparncia de uma daquelas salas de contabilidade, e tambm queria verificar se no haveria algum guarda l dentro, sem ser hipnotizado. Assim, afastando-se de Rocky e da Sra. Brisco, entrou em uma. Foi uma sorte tremenda ter feito isso. Um homem com rosto que parecia de pedra, usando terno grosso e listrado, levantou a cabea. Estava com uma bandeja de cofre na mesa sua frente, e segurando um diamante muito grande. Que diabo uma criana est fazendo aqui embaixo? perguntou ele, com

os olhos se estreitando e o nariz franzindo numa careta agressiva. Rapidamente Molly o dominou e tirou o diamante da mo dele. O diamante era pesado, duro e enorme. E captou o reflexo de Molly enquanto ela fazia rolar na mo. Minha nossa, isso deve valer uma fortuna falou maravilhada. Pode apostar que sim rosnou o homem com cara de gngster. Eu o roubei... hoje. De onde? perguntou Molly , chocada e fascinada com aquele homem do submundo. De... outro... bandido. Molly estremeceu, colocou o diamante dentro do bolso do casaco e alcanou Rocky, que estava a trs portas de distncia, com a Sra. Brisco, perto das salasfortes. A cara de Rocky era como se ele tivesse acabado de saber que Petula tinha virado picadinho. Qual o problema? As trancas sussurrou Rocky com voz rouca. Aquele idiota do Nockman no sabe nada sobre esse lugar. Tudo foi atualizado depois que ele saiu daqui. No existe modo nenhum de a gente entrar nessas salas-fortes e abrir os cofres. Por qu? Porque a Sra. Brisco aqui me disse que no pode abri-los sozinha. Ela e o cliente que aluga o cofre tm de estar presentes para abrir as caixas. So cinco salas-fortes, cada uma com oitenta caixas. Portanto so quatrocentas caixas, e quatrocentos clientes que precisariam estar aqui. Mas por qu? Porque explicou a Sra. Brisco ns temos... um... novo equipamento... que s... abre as... caixas quando recebe... uma informao minha... e de um cliente autorizado. Que tipo de informao? Leitura de ris. De repente as pernas de Molly ficaram totalmente bambas. O que a Sra. Brisco estava dizendo? Mostre o equipamento disse ela. A Sra. Brisco levou-a at uma caixa preta na parede. Nela havia um painel com botes numerados de zero a nove e um mostrador eletrnico onde os nmeros apareciam em verde. No momento o mostrador estava com zero, zero, zero. A direita dos zeros havia uma luz amarela, do tamanho de uma bola de bilhar. Explique como isso funciona disse Molly . Primeiro... eu digito... o nmero... da caixa de depsito que precise... ser aberta. Ento... o equipamento compara minha ris... com o padro da minha ris que ele tem na memria. Depois ele l... a ris do cliente e compara... com a que est na memria. Se todas as informaes sobre as ris... estiverem corretas, o computador... da mquina... sabe que eu estou presente... e o cliente... tambm. Ento o equipamento pode autorizar a abertura... do cofre de depsito. Isso

assim... para que os cofres no possam ser abertos... por algum que queira roubar... o... contedo. Molly apertou os lbios. Isso era totalmente imprevisto. Olhou para Rocky, que parecia a ponto de vomitar. E o qu, exatamente, uma ris? Algum tipo de impresso digital? De... certa... forma ... como uma digital... no sentido de que nenhuma ris de uma pessoa... igual... de outra. por isso que... o equipamento... funciona. , eu sei por que funciona disse Molly, sabendo que estavam derrotados. Eu s queria saber o que uma ris. A resposta da Sra. Brisco foi inexpressiva, como se estivesse lendo um livro sem graa. A ris... a parte colorida... do olho. A parte que d pessoa... a cor do olho. A ris tem os msculos que... contraem e dilatam... a pupila preta... no centro... do olho. Todo mundo... tem uma ris diferente. A sua linda... tem um tom lindo de verde. Um brilho de esperana atravessou Molly . Ela assentiu para Rocky . Vale tentar. Um minuto depois Rocky tinha apertado o nmero um no equipamento de leitura de ris, para abrir o cofre de depsito nmero um, e a Sra. Brisco estava curvada, olhando para a mquina, para que sua ris fosse lida. Em seguida foi a vez de Molly. Ela se inclinou para frente e grudou o olho no buraco amarelo. Olhou para dentro, para o equipamento de leitura de ris, e a mquina, por sua vez, olhou no olho de Molly . Ali estava o olho de Molly , como um pneu grande, pintalgado, verde, cheio de raios cor de esmeralda. A mquina comeou a ler os ramos formados por veias e msculos minsculos, criando um padro em sua memria de computador. Ela soltou bips enquanto assimilava a informao. Ento, de repente, o olho na frente dele mudou. A mquina comeou de novo. Soltando bips enquanto lia a ris. Quando o olho mudou de novo, mais rpido do que antes, a mquina recomeou. O olho mudou, a mquina mudou. Ento a pupila do olho ficou maior, a mquina se adaptou ao tamanho. A pupila se encolheu, a mquina encolheu os dados. A ris que parecia um pneu comeou a girar. A mquina ficou confusa. No estava programada para ler olhos que giravam. E agora as marcas verdes no olho estavam piscando. A temperatura da mquina subiu enquanto ela examinava sua memria de silcio para encontrar instrues com relao ao que fazer. O olho comeou a pulsar, o computador soltava bips mais rpidos, o olho comeou a se retorcer e a pulsar ao mesmo tempo, o computador comeou a entrar em pnico. Sua temperatura estava crescendo demais, seu chip estava se entortando, o equipamento de leitura estava... estava... de repente o computador no conseguia se lembrar do que era o equipamento de leitura, e onde ele estava. De repente tudo que ele conseguia computar era como aquele olho na sua frente parecia perfeito. O chip de silcio se sentia quente e confortvel como no dia em que fora feito. O computador gostava daquele olho. Gostava da ris dele. Era melhor do que todas as outras ris que ele j havia lido, juntas. O computador relaxou e deu instrues a si mesmo

para se abrir completamente. PING CLUNCH, PING CLUNCH, PING CLUNCH, PING CLUNCH, PING CLUNCH, PULIUNK, PULIUNK, PULIUNK, PULIUNK. Quatrocentas portas de cofres de depsito se abriram imediatamente. E, simultaneamente, cinco portes com barras de ao nas salas de depsito se destrancaram. Molly afastou o olho da mquina. E admirou seu trabalho. Isso que eu chamo de estilo disse ela. Isso que eu chamo de sorte tremenda corrigiu Rocky . Ele acompanhou a Sra. Brisco escada acima pela sada alternativa do poro, e voltou para o saguo do banco. L, ordenou que as trinta e cinco pessoas hipnotizadas formassem uma corrente humana indo dos cofres de depsito at o caminho do banco na garagem. A Sra. Brisco entregou a Molly e Rocky sacos de pano do tamanho de bolas de futebol, e um monte de envelopes pardos, grandes. Imediatamente os dois passaram a trabalhar. As salas fortes guardavam uma quantidade impressionante de tesouros. Cada uma tinha oito colunas com dez caixas. Desse modo eram oitenta caixas em cada sala forte. Quatrocentas no total. Cada caixa tinha uma pequena bandeja de metal, que podia ser puxada, e cada uma delas, como Molly e Rocky logo descobriram, era diferente. Havia bandejas com apenas grandes rubis separados, postos cuidadosamente sobre o veludo. Havia outras com minsculos pacotes do tamanho de unhas, apertados uns contra os outros como sardinhas. Havia bandejas cheias de colares de prolas e outras cobertas por anis de diamantes. Algumas tinham bolsas de couro, seda ou camura. Cada bolsa estava cheia de pedras preciosas. Havia bandejas com jias antigas e caras, e jias especialmente lapidadas. Molly e Rocky esvaziavam cada bandeja, colocando o contedo num envelope pardo separado, trabalhando numa coluna de caixas de cada vez. Dez envelopes pardos, cheios, enchiam cada saco do tamanho de uma bola de futebol. Finalmente o ltimo saco foi passado para a esteira transportadora humana e levado at a garagem. L todos eles eram postos no caminho pelo gorila. Foi um trabalho exaustivo. Milhes e milhes e milhes de dlares em jias saram dos cofres. Mas finalmente o ltimo cristal tinha sido retirado e empacotado, e uma pilha de sacos gorduchos esperava na parte de trs do caminho. Molly e Rocky juntaram aquela quantidade de pessoas suadas e hipnotizadas e esvaziaram a mente de todas elas. Todos vocs vo acordar quando o relgio l fora der duas e meia disse Molly. Todos vo contar polcia que uma gangue de assaltantes armados, com meias cobrindo a cabea, roubaram o banco e, bem, cada um de vocs ter sua prpria histria para contar, dizendo como ficaram apavorados, e o que eles disseram a vocs, que tipo de coisas, bem... e at as duas e meia todos vocs podem ficar sentados no cho e... cantar. A ltima coisa a seguinte: vocs no tero nenhuma lembrana de meu amigo aqui e de mim. Todas as pessoas no saguo sentaram-se obedientemente e comearam a cantar. Molly pensou em como elas pareciam doces, iguais a crianas de jardim

de infncia sentadas no cho. Em seguida ela e Rocky subiram na frente do caminho junto com o motorista hipnotizado, a porta da garagem se abriu, o caminho saiu e a porta se fechou de novo. Foi uma viagem de arrasar os nervos, do Banco Shorings rua 52 Oeste, porque o gorila no estava no controle completo do caminho. Mas logo, perto do cais, eles localizaram o prdio arruinado que era o depsito de Nockman. Molly tentou ler o exterior coberto de pichaes enquanto Rocky descia para abrir o porto. Ento comeou o transplante. Os sacos de pano tinham de ser colocados no caminho marrom de Nockman. Quando o servio terminou, o guarda peludo se sentou, com o rosto vermelho de tanto esforo, e Molly lhe deu um pouco dgua para beber. Muito, muito obrigado disse Rocky, sentindo pena dele. Agora voc deve dirigir o caminho vazio de volta ao banco, mas no vai acordar nem chegar l antes das trs horas. No vai se lembrar deste endereo. Voc vai dizer, a todo mundo que perguntar, que foi obrigado a descarregar a mercadoria roubada num monte de carros diferentes, Mustangs, Cadillacs e furges. E vai dizer que depois voc foi amarrado e vendado, e quando finalmente conseguiu se soltar, estava na... na... rua 99, e que de l voltou para o banco. O gorila grunhiu, depois tomou sua gua, derramando metade no peito. Logo ele tinha ido embora. s vinte para as duas Molly estava sentada nervosa numa cadeira, esperando a chegada de Nockman.

Captulo Vinte e Oito

Exatamente s quinze para as duas a porta do armazm se abriu lentamente. Nockman, com seu casaco de pele de ovelha e usando o equipamento antihipnotismo, entrou. Em seguida fechou a porta. Seu corpo tremia lentamente, com frio por causa da caminhada desde o metr, e suas mos tremiam de nervosismo. Ele no estava cem por cento seguro com relao a Molly. Entretanto precisava fazer com que e la achasse que ele estava no controle completo. Respirou fundo, com um som spero. L estava ela, sentada numa cadeira. Ele no podia ver muito bem com os culos de redemoinhos, mas sem dvida era ela. Seus passos soavam de modo esquisito pelo fone de ouvido, e sua prpria voz parecia a do Mickey Mouse enquanto ele falava. Ento o veculo est cheio, no ? Est. Est com tudo dos cofres. At a ltima prola. Nockman se espantou. A garota era melhor do que ele tinha pensado. Mas no deixou que a perplexidade aparecesse. E o servio aconteceu de acordo com o plano? Completamente. Todos eles acham que foram assaltados por um bando de ladres armados. E o seu caminho est com tudo dentro. Voc vai ver. Molly examinou o falso professor como se ele fosse um inseto sob uma lente. Realmente era um piolho sujo, e olhava para Molly como um piolho olharia um ser humano cujo sangue estava para sugar: sem compaixo. Bom disse ele. Voc est aprendendo. Da prxima vez pode roubar um banco sozinha, sem minha ajuda. E o livro? Isso tambm fazia parte do trato. Molly levou a mo para trs, pegou o pacote embrulhado em seda, e ofereceu a Nockman. Ele agarrou o embrulho e puxou rapidamente a seda, para verificar se era o livro de verdade. meu disse cheio de cobia, como uma criana mimada. Agora estava doido para ir embora.

Subiu rapidamente no caminho. O veculo tremeu quando o motor foi ligado e cuspiu fumaa de descarga dentro do armazm. Ligo para voc quando tiver terminado minha verificao falou com pressa. Agora abra a porta. E Petula, ela est bem? perguntou Molly, levantando-se na ponta dos ps e falando com ele pela janela da frente. Est bem, est bem mentiu Nockman. Ela comeu direitinho, bife, bacon e biscoitos de chocolate. Biscoitos de chocolate? , e o quanto antes voc abrir esse armazm, mais cedo eu telefono de volta, e mais cedo voc estar vendo a cachorra. Molly abriu o porto e ficou olhando enquanto Nockman dirigia o caminho marrom para longe, seguindo pela rua 52 Oeste.

Assim que pegou a rua perto do cais, Nockman arrancou os culos de redemoinho e os fones de ouvido do equipamento de distoro de voz. As engrenagens do caminho fizeram barulho quando ele mudou a marcha. Ento, com o corao disparado, acelerou. Mesmo sabendo que estaria facilmente fora da ilha de Manhattan antes que o roubo fosse ao menos informado, sentia um nervosismo pavoroso. Gotas de suor pingavam da testa para dentro dos olhos, turvando a vista. Ele xingava cada sinal de trnsito e berrava contra qualquer pessoa que quisesse atravessar a rua. Mas logo estava entrando na rua industrial do Brooklin, ladeada de rvores, at chegar ao seu depsito cheio de anes de jardim, longe de olhares curiosos. Ali, Nockman ficou ansioso para controlar o flego, acalmar os nervos e inspecionar a mercadoria preciosa que estava na traseira do caminho. Depois de entrar em segurana no prdio e trancar a porta, encostou-se na parede de concreto. Nossa, minha nossa, eu preciso de uma bela dose de bebida falou em voz alta. Pegou a sacola com o livro de hipnotismo, o kit anti-hipnotismo e o passaporte na cabine do caminho, e colocou tudo numa mesa baixa onde havia uma grande garrafa de usque e um copo sujo. Sentando-se numa poltrona de plstico, rodeado por anes de jardim, bebeu o copo inteiro e serviu outro. Acendeu uma cigarrilha e, soltando uma nuvem de fumaa, se recostou com os ps em cima da mesa. Depois comeou a rir.

Dentro do caminho, escondido atrs de uma pilha de caixas de papelo, Rocky o ouviu rindo. Imaginou se Nockman estaria sozinho. Dentro de seu quarto, Petula pde sentir que o humor de Nockman tinha mudado. Latiu. Ah, cale a boca, seu animal imbecil gritou Nockman. Um rudo alto ressoou pelo prdio enquanto ele abria a traseira do caminho. Rocky se

encolheu atrs das caixas. Feliz natalaniversrio para mim! gritou Nockman, pegando dois sacos e tirando-os. Levou os sacos at sua poltrona de plstico e cuidadosamente abriu um deles sobre a mesa. Dez pesados envelopes pardos caram sobre o tampo de frmica. Nockman deu um sorriso cheio de cobia, soltando fumaa de sua cigarrilha. Debaixo da mesa ele pegou uma pasta azul com vrias folhas de papel datilografado e, depois de se sentar, comeou a rasgar um envelope. L dentro, um monte de rubis duros e cor de sangue olharam para ele. Rocky se esgueirou para fora da traseira do caminho e espiou por trs da borda. L estava sentado o gorducho Nockman, babando diante do pacote de pedras preciosas, e na mesa ao lado dele estava O livro de hipnotismo e seu kit anti-hipnotismo. Nockman sorria enquanto cutucava seu tesouro. Rocky no sabia fazer o truque do olho, como Molly. S podia hipnotizar as pessoas falando com elas. Tudo que tinha de fazer era esperar e hipnotizar Nockman quando ele finalmente casse no sono. Nockman sorriu de novo enquanto contava. Deixou cair a cigarrilha no cho e apagou com o p. Depois colocou os fones de ouvido e os culos de redemoinho, e riu consigo mesmo. Foi at o caminho. Rocky recuou de volta para o esconderijo. Casualmente, Nockman apertou um boto e subiu, usando o elevador eltrico do caminho. Rocky estremeceu de nervosismo. Nockman pegou uma corda que estava pendurada na parede interna do caminho. Em seguida tirou as caixas que estavam na frente de Rocky e o agarrou pelos pulsos. Bela tentativa falou ameaadoramente, puxando-o com fora para fora do caminho. Seu idiota estpido. Eu vi seu reflexo na minha garrafa de usque. Nockman era cheio de banhas moles, mas mesmo assim era muito mais forte do que Rocky. Ento, por mais que Rocky lutasse, foi incapaz de resistir quando Nockman amarrou seus pulsos nas costas e o amordaou. Nockman o arrastou pelo armazm e o empurrou com fora para dentro da sala dos fundos, onde estava Petula. Rocky caiu para trs no cho duro. Fique vontade, moleque cuspiu Nockman, trancando a porta. Petula pulou no colo de Rocky e lambeu seu rosto. Nockman se aproximou do caminho, cheio de suspeitas. Se houvesse mais ratos a bordo, ele pegaria. Ento ouviu um barulho fraco acima da cabea. Algum estava entrando pelo telhado.

Captulo Vinte e Nove

M olly sabia que Petula odiava biscoitos de chocolate. E pelo modo como Nockman tinha alardeado sobre como vinha alimentando a cadelinha, teve a certeza de que ele no tinha feito isso. No confiava nele nem um pouco. Sabia que tinha de segui-lo. Ento, quando Nockman levou o caminho marrom at o final da rua 52 e virou a esquina, ela saiu do armazm e correu at a rua principal, como nunca havia feito na vida, e chamou um txi. O caminho de Nockman estava quase fora de vista quando ela subiu num txi amarelo, mas por sorte o motorista era hbil, e logo estavam seguindo o veculo. Molly se sentia uma espi. Se a situao fosse menos crtica, teria gostado daquilo. Em vez disso, suas mos estavam to suadas que praticamente pingavam, e quando o txi chegou rua industrial do Brooklin, seu humor estava muito ruim. Olhou atentamente enquanto, distncia, Nockman parava junto de um armazm. Assim que o txi foi embora, Molly se escondeu atrs de uma rvore e ficou espiando Nockman, entrando com o caminho no armazm. Peguei voc falou baixinho.

O som abafado vindo de cima havia provocado pnico em Nockman. Ele teve uma viso sbita de um esquadro de polcia fazendo uma emboscada. No sabia que o intruso era apenas Molly, que tinha conseguido subir numa rvore, passar por uma clarabia entreaberta no teto e entrar silenciosamente num cmodo do andar de cima. Freneticamente ele jogou as sacolas com pedras preciosas, a lista de verificao, o livro de hipnotismo e o equipamento anti-hipnotismo na traseira do caminho e fechou-a. Depois de enfiar o passaporte no bolso, subiu na cabine e virou a chave.

Molly ouviu um motor dando partida e percebeu em pnico que Nockman estava indo embora. Desceu correndo a escada, mas o veculo j estava mudando a marcha. Nockman ps o p no acelerador. Quando Molly chegou calada do lado de fora, era tarde demais. Com um guincho e soltando fumaa, o caminho se afastou. Molly correu para a rua e foi atrs, mas a fumaa de leo diesel a fez tossir, e o caminho era muito rpido. Ela foi deixada imvel na rua vazia, rodeada por velhos armazns vazios e rvores. Realmente tinha estragado tudo. Rocky ainda devia estar no caminho, e Nockman iria ach-lo. E Petula? Agora Nockman nunca telefonaria para Molly. Gemeu. Sentia-se totalmente enjoada. Enquanto se preocupava com Petula e Rocky, percebeu que a nica sada segura era contar tudo polcia. Teria de contar, caso contrrio Rocky estaria correndo um perigo verdadeiro. Quanto a Petula, ainda havia uma leve esperana de que ela estivesse nesse prdio. Molly voltou correndo. Assim que entrou, achou uma porta e ouviu sons raspados e gritos abafados. Molly entrou na priso de Petula e de Rocky . Petula saltou para Molly e Molly a abraou ao mesmo tempo em que tirava uma mordaa da boca de Rocky . Rocky comeou a falar assim que pde. Molly, desculpe, mas ele me viu e colocou os equipamentos de novo, e me agarrou e... Rocky estava tremendo e respirando com uma crise de asma. Rocky, desculpe, foi tudo minha culpa disse Molly, desamarrando a corda nos pulsos de Rocky, ao mesmo tempo em que abraava Petula. Estou to feliz porque vocs dois esto bem! Pensei que tinha perdido os dois. Pensei mesmo. Ela enfiou a mo no bolso e pegou uma latinha de comida de cachorro de emergncia, que vinha carregando h alguns dias, tirou a tampa e jogou os nacos de carne no cho. Petula engoliu a comida freneticamente. Depois Molly colocou um pouco de gua mineral na mo em concha. No posso acreditar. Acho que ele no deu comida nem nada para Petula beber falou enojada. Pobre Petula! Quando terminou de beber, Molly pegou-a e a abraou com fora. Era maravilhoso sentir de novo seu calor nos braos. Desculpe, Petula. Nunca mais vou deixar isso acontecer. E Petula se aninhou no casaco de Molly para se sentir o mais segura possvel. Ento as duas crianas a acariciaram e pensaram em Nockman. Agora ele est indo para o mais longe que puder disse Rocky . . E aposto que est se sentindo nervoso... Ela e Rocky ficaram quietos por um momento e olharam pela porta, imaginando Nockman na via expressa. Depois, curiosamente, os dois comearam a sorrir. Mmmn disse Rocky. Sem dvida ele vai ter de parar num posto de gasolina para abastecer. Vai comprar uma barra de chocolate Cu. E talvez uma lata de Qube sugeriu Molly . Depois vai voltar para o caminho e continuar dirigindo.

E continuar, e continuar e continuar ecoou Molly . E depois? Depois ele vai se cansar. E depois? Depois vai comear a sentir que est querendo dormir, e no vai gostar disso. No, porque no vai querer parar de dirigir, vai? Porque ele quer sair imediatamente do estado de Nova York... e ento? E ento, para ficar acordado, acho que ele vai ligar o rdio imaginou Molly . Vamos esperar que sim.

Nockman se afastou rapidamente do armazm cheio de anes de jardim. A adrenalina corria em suas veias enquanto o caminho atravessava os subrbios do Brooklin. Cada carro de polcia que ele via fazia seu eczema coar, mesmo que, como ele dizia a si mesmo, seu caminho no tivesse motivos para parecer suspeito. A polcia pensaria que todos os caminhes que j estavam fora da ilha de Manhattan estavam limpos, e no com jias limpadas do banco. Mesmo assim Nockman era um feixe de nervos. Dirigia o mais rpido possvel para longe de Nova York, mantendo-se nas estradas secundrias, olhando constantemente pelo retrovisor, fumando um cigarro atrs do outro e suando como um queijo quente. Depois de duas horas de tormento, comeou a confiar que no estava sendo seguido. Afrouxou a camisa e virou para a auto-estrada interestadual. Continuou dirigindo durante horas, at ter ido to longe que o mostrador do tanque de gasolina estava apontando para o vazio. Parou num posto, encheu o tanque, comprou trs barras de chocolate Cu e quatro latas de Qube. Depois voltou ao caminho e partiu de novo. s nove horas estava comeando a se sentir cansado. Isso o preocupou. No queria dormir ao volante e bater. Imaginou o caminho arrebentado e aberto na estrada como um ovo de Pscoa muito caro, com todas as pedras e jias se esparramado no asfalto. Mas no queria parar para descansar. Precisava continuar dirigindo. Pararia em algum lugar dali a pouco e tomaria meio litro de caf, isso iria mant-lo acordado. Nesse meio tempo, decidiu ouvir o noticirio. Hora da estrada, cantou um jingle no rdio. disse um locutor todo alegre. Vamos manter todos vocs, motoristas da Costa Leste da Amrica, muito, muito acordados, agora vocs no precisam se preocupar com isso. Portanto relaxem enquanto dirigem... esta a estao que faz voc rodar! E ns temos boa diverso para vocs. Temos horas e horas de msica faaaaaantstica. Num segundo teremos o noticirio, mas primeiro uma pequena pausa... Nockman se sentiu muito melhor. Esse era o tipo de estao de que ele precisava, e ficaria muito empolgado em ouvir as notcias, porque seu roubo seria noticiado. Enquanto o rdio tocava anncios, ele mudou de marcha. Eu estou no Cu, o Cu est em mim eu sabia que um dia ao Cu iria. Ento

uma voz cantou: Ei, voc, quer um gostinho do cu? Pegue uma barra de chocolate Cu! Nockman deu outra mordida em sua barra de chocolate e se sentiu muito feliz. Ouviu um anncio de Qube. Qube se voc bonito... Qube se voc no ... todo mundo gosta de voc porque voc to Qube. Eu sou to popular. Eu tomo Qube ao cubo! Ei, o mundo fica realmente melhor com uma lata de Qube na minha mo. Qube... acaba com sua sede! Nockman abriu sua lata de Qube, tomou um gole e sorriu. Agora ele iria ser muito, muito popular. Nunca tinha sido popular na vida, e essa idia o fazia se arrepiar de prazer. O locutor voltou. Ento, agora, as notcias. A principal histria do dia que o banco Shorings, em Manhattan, foi roubado hoje... Nockman aumentou o volume. A operao foi realizada hoje cedo por um bando de ladres armados. Eles saram com pedras preciosas no valor de mais de cem milhes de dlares. Nockman fez um muxoxo. Era muito mais do que isso! Os especialistas esto tentando avaliar como os ladres conseguiram fechar o prdio e desligar todos os alarmes, j que o banco Shorings tem um dos sistemas de alarme mais sofisticados do mundo. Acredita-se que o bando ainda esteja em algum lugar dentro da ilha de Manhattan. O roubo foi informado imediatamente depois de os ladres sarem, e em cinco minutos a polcia pde colocar bloqueios nas estradas que saem de Manhattan. Alm disso a polcia esteve verificando os barcos ancorados ao redor da ilha. Todo o trfego aqutico foi interrompido. Um funcionrio do banco que foi obrigado a ir com os assaltantes relatou como foi obrigado a descarregar de um caminho do banco as jias roubadas e colocar em vrios carros, que partiram. Acredita-se que os criminosos espalharam o produto do roubo por toda Manhattan. A polcia pediu que as pessoas fiquem atentas, e que tenham cuidado, porque a quadrilha provavelmente perigosa. A polcia est muito interessada em qualquer informao que possa levar aos bandidos. Era a melhor notcia que Nockman j ouvira na vida. Ele adorou aquele locutor, por t-las trazido a ele. Obrigado por ouvirem disse o locutor. Obrigado a voc disse Nockman. Grande notcia, no ? disse o locutor. disse Nockman. Ele realmente gostava daquele locutor, especialmente da voz. Tinha um tom perfeito, e era muito tranqilizador. Voc deve estar se sentindo fantstico disse o locutor. Eu estou! riu Nockman. Voc est se sentindo fantstico, como no se sentia h anos. Eu estou! Estou! Todo aquele esforo valeu a pena. Voc merece isso, no merece? Nockman assentiu. A voz estava totalmente certa.

E agora voc precisa de seu descanso merecido. Respire bem fundo e expire devagar. Nockman respirou fundo e expirou, e se sentiu muito, muito melhor. Respire lentamente e, enquanto eu conto, voc vai se sentir muito mais relaxado. Continue dirigindo enquanto eu conto. Dez... nove... oito... sete... seis... cinco... quatro... trs... dois... e agora, Sr. Nockman, o senhor est completa... mente sob o meu poder. Entendeu? Entendi disse Nockman estupidamente. Sentia-se maravilhoso. Tinha cado na armadilha de Rocky e Molly , e se sentia fabuloso. Agora disse Rocky. Quero que voc vire esse caminho e volte para Nova York, de volta ao lugar de onde voc saiu esta tarde. Certo? timo sorriu Nockman. timo mesmo. Enquanto Nockman dirigia, a fita no gravador girava at o fim. O resto estava vazio. Molly e Rocky s tinham tido tempo, na noite de domingo, para gravar um programa de rdio falso bem curto. Por isso Nockman dirigiu rindo em silncio. Molly e Rocky tinham contado com duas coisas para chegar a esse objetivo: A primeira um fato: a maioria dos adultos subestima a inteligncia das crianas. A segunda uma questo de projeto: se um rdio/toca-fitas estiver com a fita dentro, quando ligado, a fita toca primeiro, automaticamente.

Captulo Trinta

M olly, Rocky e Petula estavam sentados pacientemente no armazm cheio de anes de jardim. Enquanto a luz do dia l fora ia sumindo, Molly foi at uma cabine telefnica. Ligou para Rixey Bloomy e disse que estava perturbada demais com o roubo de Petula para conseguir se apresentar esta noite em Estrelas em Marte. Sinto muito, Rixey , que eu simplesmente poderia desmoronar no palco. Ah, Molly, o pblico vai entender disse Rixey, cheia de simpatia. E no se preocupe, sua substituta, Laura, far seu papel hoje. Molly se sentiu meio culpada, porque sabia que as pessoas que iriam ao teatro esta noite ficariam desapontadas. Mas ento pensou em Laura, a substituta, uma garota que estava ansiosa para mostrar a todo mundo que era capaz de cantar e danar, e Molly se sentiu melhor. Rocky no precisava telefonar para ningum, j que havia programado os Alabaster para pensar que ele tinha feito uma viagem com um grupo de escoteiros at Nova York. Ento, em vez disso, ele encomendou pizzas. Depois, cheios de pizza e esperana, esperaram por Nockman. Enquanto isso Petula estava dando vazo sua raiva de Nockman atacando os anes coloridos que pareciam um pequeno exrcito nas sombras. Eles a faziam se lembrar dos marcianos de Estrelas em Marte, mesmo sendo menores. E um ou dois dos anes tinham uma semelhana maligna com o prprio Nockman. Molly e Rocky foram ao andar de cima, onde havia uma janela dando para a rua escura. Voc acha que ele ouviu a fita? perguntou Rocky . Se no ouviu, eu estou muito encrencada. Sem dvida ele vai me denunciar. Molly se encolheu. Se ele ouviu, espero que a fita tenha dado certo. Espero que minha voz tenha estado altura. Teremos de esperar e ver.

Enquanto esperavam, Molly e Rocky deram uma espiada pelo armazm de Nockman. Descobriram mais dois cmodos no primeiro andar: uma cozinha minscula e um banheiro. A cozinha tinha uma pia, com detergente Muitabolha e luvas sobre o secador de pratos, um fogo sujo e uma geladeira que cheirava a leite azedo. E em toda parte havia caixas para Molly e Rocky abrirem. Caixas de perfume, jias, enfeites, antigidades e relgios caros. Uau disse Molly . Isso deve valer uma fortuna! Acho que no disse Rocky, apontando para um adesivo numa das caixas, onde estava escrito: Feito na China. Isso tudo falso, mas acho que Nockman vende como se fosse de verdade. Em outra sala acharam caixas cheias de bolsas de couro. Falsas tambm disse Rocky. So imitaes de bolsas de grife. Se voc olhar bem, vai ver que so coladas, e no costuradas... Vo desmontar em segundos. J ouvi falar de trambiqueiros que vendem esse tipo de coisa. Mas ele vende por uma grana preta. , pode apostar. Embaixo havia caixas cheias de porcelana antiga e preciosa. De novo, cada pea era uma falsificao moderna. Outras caixas estavam cheias de tudo em que Nockman podia colocar as mos: secadores de cabelo, cestos para gatos, martelos, esfreges, aparelhos de TV e de som. Havia at uma caixa cheia de relgios cuco. Aposto que tudo roubado disse Rocky . Cado da traseira de um caminho, como dizem concordou Molly . Pouco depois da meia-noite, faris iluminaram a rua do armazm. ele disseram Molly e Rocky ao mesmo tempo. Desceram correndo para abrir a enorme porta de metal. Nockman entrou e estacionou, com os pneus do caminho despedaando uma caixa de bules. Molly e Rocky abriram a porta do lado do motorista e o encontraram olhando direto para frente, com uma expresso idiota no rosto, segurando o volante com fora. Dirigir num semi-atordoamento tinha sido uma experincia tremenda para Nockman. Num determinado ponto ele havia sado da estrada e contornado sessenta e duas vezes um trevo complicado antes de chegar de novo via principal. Pode sair agora disse Rocky. Obedientemente, Nockman desceu para o armazm. Petula rosnou para ele, e Nockman encheu as bochechas de ar. Quando seus olhos comearam a revirar nas rbitas, Petula recuou. Aquele no era o homem feroz que ela havia conhecido. Este parecia a ponto de explodir de repente. Petula decidiu deix-lo, e em vez disso atacar um ano de jardim. Molly resgatou o livro de hipnotismo. Fiiu assobiou ela. Depois, junto com Rocky , rodeou Nockman. Com a roupa certa disse Molly. Ele ficaria perfeito perto de uma piscina. Mmmm. Voc vai estar sob o poder desta pessoa tambm ordenou Rocky a Nockman Ela se chama... Rocky olhou em volta. Secador-deCabelo.

Eu j tive apelidos piores disse Molly . E eu continuou Rocky me chamo Cesto-de-Gato. Nockman assentiu, srio, e Molly e Rocky comearam a rir. Quem sou eu? perguntou Rocky . Cesto-de-Gato disse Nockman, como se estivesse falando Deus. E quem esta pessoa? Secador-de-Cabelo. Eu farei... tudo que a Srta. Secador-de-Cabelo... e o Sr. Cesto-de-Gato... disserem O latido de Petula disfarou o riso contido de Molly e Rocky . Sshh, Petula disse Molly . Virando-se para Rocky , ela sussurrou: E agora? Rocky puxou os plos da sobrancelha. Eles haviam conversado sobre o que poderiam fazer se Nockman voltasse totalmente hipnotizado, mas no tinham chegado a uma deciso. Vamos fazer o que eu disse sugeriu ele. Vamos deixar o caminho aqui, largar Nockman em Manhattan com a mente vazia e dar um telefonema annimo para a polcia. Assim que eles tiverem este endereo, podem resolver tudo. De jeito nenhum sussurrou Molly, rouca. Eu j disse: quando a polcia chegar aqui, provavelmente vai ligar Nockman ao armazm, e quando o investigarem, vo descobrir que ele foi hipnotizado e talvez desfaam a hipnose, e um dia podem nos descobrir. Ser que a gente no poderia simplesmente largar o caminho em algum lugar? No, porque eles provavelmente poderiam ligar o caminho tambm ao Nockman. arriscado demais. No, o que a gente deve fazer colocar as jias em outro lugar, em sacos de lixo, por exemplo. A gente poderia coloc-las em sacos de lixo na frente do banco. Rocky estava em dvida. Por que no? insistiu Molly. O banco no precisa de guardas agora que no resta nada para ser roubado, de modo que vai ser seguro. Ningum vai esperar que os ladres voltem ao banco. A gente poderia ligar para a polcia e dizer onde eles devem ir. Ns no podemos colocar as jias em sacos de lixo sussurrou Rocky. E se os lixeiros acharem que lixo? E ns no podemos largar tudo ao mesmo tempo. So toneladas. Demoraria sculos para tirar tudo do caminho. Algum iria ver. Sentindo a discusso tensa, Petula estava latindo furiosamente para um ano de rosto rosado, como se tudo fosse culpa dele. , voc est certo, sacos de lixo no servem. E aquelas bolsas l em cima? So pequenas demais sussurrou Rocky. E, de qualquer modo, as pessoas iriam roub-las. Puxa, bolsas quase sempre tm dinheiro dentro, no ? Hmm, ns precisamos de sacos grandes que no sejam roubados nem apanhados. Petula estava pulando para outro ano de chapu vermelho, tentando morder

seu nariz. Finalmente derrubou-o. O ano se quebrou com barulho ao bater num degrau de concreto, e sua cabea se abriu. Petula levantou a cabea, orgulhosa, como se tivesse acabado de matar uma grgona. Os anes! disse Molly ofegante No acredito, eles so ocos! Olha, eles tm a base de atarrachar, para voc poder encher de areia e eles no carem. Perfeito disse Rocky, pegando o cachimbo do ano. Obrigado, Petula. Aaauf rrrauuuf latiu Petula, satisfeita consigo mesma.

Nas duas horas e meia seguintes, Molly, Rocky e Nockman, todos com luvas de borracha do Muitabolha para no deixarem impresses digitais, trabalharam transferindo os envelopes com pedras e jias roubadas para dentro dos anes. Colocaram em cada ano um recheio misturado. Jias delicadas e mais leves na cabea e na parte superior dos anes, para no serem esmagadas, e os pacotes mais pesados de jias na parte de baixo, para ajudar a equilibrar. Assim que as bases eram atarrachadas, as esttuas de jardim pareciam to inocentes quanto antes. Por fim, suando e fedendo como uma meia suja, Nockman colocou o ltimo deles no caminho. Segurando Petula, Molly e Rocky admiraram a fileira de anes sorridentes, todos prontos para a ao, e vigiaram Nockman baixando a plataforma eltrica do caminho. Vamos deix-lo aqui? perguntou Rocky . No, ele perigoso demais. Ele sabe muito. Ele pode ter algum mapa do banco, ou alguma coisa que possa trazer a memria de volta. Mas... mas isso significa que ele tem de ir conosco gemeu Rocky . Sinto muito. Mas ele pode ser til para ns. Olha como ele ajudou a carregar o caminho. De qualquer modo, Rocky, para comear, nem voc nem eu podemos dirigir. Eu poderia, se fosse preciso. Nem pensar, Rocky . Voc deve estar fora de si. Anda, vamos embora. Vai amanhecer daqui a umas duas horas. Eu sei disse Rocky , bocejando. melhor a gente entregar essas coisas antes que todo mundo em Manhattan acorde.

Molly e Rocky verificaram o armazm em busca de qualquer prova incriminadora. Depois, com Rocky e Nockman na cabine do caminho, e Molly e Petula na parte de trs, afastaram-se do armazm e atravessaram o Brookly n na direo de Manhattan. Nockman dirigia de modo muito, muito frouxo, meio balanando o volante, mas praticamente bem. Enquanto atravessaram a ponte de Manhattan, Rocky

notou que todos os veculos que saam da ilha estavam sendo parados e verificados pela polcia. Havia um longo engarrafamento. Mas a entrada de Manhattan estava vazia, de modo que eles passaram direto sobre a ponte. Assim que chegaram a Manhattan, teve incio a Operao Plante um Ano. Eles tinham decidido largar os anes em locais diferentes por toda a cidade. Desse modo no precisavam parar o caminho durante muito tempo, e reduziam o risco de serem vistos. A cada vez que chegavam a uma rea gramada e tranqila, onde no havia olhares curiosos, Rocky, sentado na frente, dizia a Nockman onde parar e batia na divisria atrs dele. Ento Molly abria a parte de trs, rolava um ano at a plataforma eltrica e o baixava at o cho. Petula atuava como co de guarda, enquanto Molly rolava cada ano e o colocava em p. Rocky anotava exatamente onde cada ano estava. Deixaram anes debaixo de rvores, atrs de arbustos e em minsculos tringulos de gramado. Decoraram play grounds com anes, puseram anes perto de fontes, junto de bancos nas caladas e ao lado dos canteiros de flores. Um deles parecia muito corajoso rindo debaixo de um feroz dinossauro de mentira no gramado do lado de fora do Museu de Histria Natural. Outro parecia satisfeito ao ver que seu lago havia gelado, sentado numa plataforma gramada acima do rinque de patinao do Rockefeller Center. Colocaram dois anes perto dos portes do zoolgico de Manhattan, e dois na entrada do Central Park chamada Strawberry Fields. Cada ano levava cinco minutos para ser plantado. Cada cinco minutos de arrepiar os cabelos era um momento em que poderiam ser vistos, e houve alguns instantes tensos quando Molly pensou que poderiam ter sido notados. Junto do parque, na Riverside Drive, Molly parou a porta eltrica pela metade, porque viu um carro da polcia se aproximando. Enquanto ele chegava perto, parecendo um tubaro faminto, ela cruzou os dedos desejando que o veculo no parasse. No Gramercy Park, Petula saiu correndo no escuro para investigar um co vadio, e Molly teve de chamar baixinho por ela, at ela voltar. Na Union Square dois japoneses saram das sombras e tropearam num ano. Molly imaginou se eles a teriam visto, mas quando notou que eles mal conseguiam andar, de to bbados, soube que no deviam estar enxergando direito. Um a um, livraram-se dos vinte e cinco anes coloridos. Manhattan estava cheia deles. Os ltimos dois foram postos, de modo provocador, diante do banco Shorings. Eles esto fantsticos! disse Molly, admirando, ao mesmo tempo em que subia na cabine do caminho com Petula, Rocky e Nockman. Ento voltaram ao armazm perto do cais na rua 52 Oeste para largar o caminho. Rocky tirou sua fita do rdio/toca-fitas. Saram de perto das docas e voltaram rapidamente para as ruas principais. Numa cabine telefnica, ligaram para a polcia e encostaram o fone na boca de Nockman. As... jias... do Shorings... esto... em... segurana... Procurem... anes de jardim... nas... ruas... de... Manhattan disse ele. E ento eles desligaram. Sinalizaram para um txi na madrugada e, s seis horas, antes que o sol de

dezembro nascesse, estavam de volta ao hotel Bellingham.

Captulo Trinta e Um

O recepcionista do hotel estava cansado de seu turno da noite. Molly usou facilmente seus poderes para persuadi-lo a dar um quarto a Nockman, s por aquele dia, e para lhe trazer uma roupa limpa, qualquer roupa que o hotel tivesse e servisse para ele, e um kit de barbear. O recepcionista assentiu e os levou a um quarto no dcimo sexto andar. Por fim instruiu Molly voc no vai se lembrar de ter visto este homem depois de ter entregado a roupa a ele. Entendeu? En...ten...di. Madame. Pode ir. Ento, a Nockman, Molly disse: Durma aqui at as duas horas de hoje. Depois tome um banho, lave o cabelo, raspe o bigode e o cavanhaque e fique cheirando bem. s duas e meia, quando estiver vestido com a roupa nova, venha ao quarto 125. Ento Molly e Rocky subiram e, tirando os casacos, tombaram na cama totalmente vestidos. Petula fez a cama no velho casaco de Molly e tambm caiu no sono. Molly dormiu at que seu despertador tocou. Durante um ou dois minutos ficou deitada na cama, olhando as mos de Rocky , cobertas de rabiscos, ouvindoo roncar e escutando a chuva, que estava comeando a cair forte l fora. A aventura na madrugada j parecia um sonho. Molly sorriu e ligou para o servio de quarto, para pedir alguma comida. Rocky acordou sentindo cheiro de ovos e torradas, e depois ele e Molly se sentaram para fazer um lanche diante da TV. Os canais de noticirio estavam cheios de reportagens sobre os anes. Os reprteres de TV ficaram doidinhos. Era uma notcia fabulosa. No canal 38, um reprter, debaixo de um guarda-chuva, estava falando empolgado num microfone peludo diante do banco Shorings. Espantosamente, todas as jias do Shorings foram devolvidas. O banco

verificou que at a ltima prola apareceu. Ca d a diamante, rubi e pedra preciosa! De fato, mercadorias no valor de cem milhes de dlares! E o mtodo de entrega d uma reviravolta bizarra no que j era uma histria provocante. Vinte e cinco anes de jardim totalmente cheios do produto do roubo foram descobertos espalhados por Manhattan no incio desta manh, depois de um telefonema annimo. O homem que ligou tinha sotaque de Chicago mas, afora isso, nada mais se sabe sobre ele. A polcia liberou estas fotos dos anes, como foram encontrados. A tela se encheu de fotos dos anes, parecendo espantados no escuro, iluminados por lanternas da polcia como criminosos apanhados no ato. Pareciam muito divertidos. O reprter continuou: O motivo para a devoluo das jias est deixando os detetives confusos. Alguns acham que o roubo foi uma espcie de aposta. Outros acreditam que os prprios ladres foram roubados. A polcia est pedindo ao pblico qualquer informao que possa ajudar a resolver o mistrio. Agora, de volta ao estdio. Mais! Mais! gritou Rocky para a TV. Queremos mais fotos dos anes, e mais polcia confusa. Em seguida apertou o controle remoto, pulando pelos canais, tentando achar mais notcias. Aah reclamou. O noticirio da hora do almoo j acabou. Eu nunca estive no noticirio antes. Isso foi brilhante! Ns fomos brilhantes concordou Molly. Roubamos aquele banco como profissionais e devolvemos o roubo como agentes secretos. S que a gente teve alguns obstculos enquanto fazia isso. Rocky deu um risinho. Molly, voc no parecia muito satisfeita com voc mesma no banco, quando achou que a gente tinha sido captada nas gravaes das cmeras. Seu rosto estava to preocupado! Molly se lembrou e riu. , mas nem de longe to apavorada quanto voc quando achou que a gente no ia passar pelos scanners de olho... , , , mas e voc, Molly, no Gramercy Park de madrugada, quando Petula saiu correndo? Achei que seu lbio inferior ia cair no cho... Molly e Rocky ficaram rindo enquanto lembravam os momentos mais apavorantes, cena por cena. E o mais doido que ningum nunca vai saber quem fez isso, e como foi feito. Na verdade, sabe de uma coisa?

Rocky observou com orgulho: Esse crime vai entrar para a histria. Realmente entraria para a histria. Molly se recordou de como Nockman tinha desejado isso para si mesmo. Depois, outras coisas que ele tinha dito a deixaram preocupada. Desligou a TV e comeou a torcer o guardanapo com os dedos. Sabe, Rocky, na verdade eu no sou melhor do que o Nockman. Eu tambm sou criminosa.

Rocky ficou surpreso. Sou sim, Rocky. Pense bem. Olhe este lugar. Eu enganei para ficar aqui, enganei as pessoas para pagar por ele, enganei para conseguir o papel de Davina Nuttel. Enganei as pessoas em Briersville, de modo que, na verdade, eu roubei o dinheiro do prmio, e enganei as pessoas impedindo que todas aquelas crianas tivessem uma chance no concurso de talentos. Ah, cale a boca disse Rocky, sem se abalar. Voc um gnio do hipnotismo. nisso que voc boa. a que est o seu talento. Puxa, nenhuma daquelas pessoas de Briersville poderia vir a Nova York com o talento delas. Voc brilhante. Todo mundo est feliz. Os nova-iorquinos adoraram a sua pea, tiveram a melhor noite da vida deles. E Rixey e Barry amam voc. Olhe s toda a publicidade que voc conseguiu para eles e para o Estrelas em Marte. Agora todo mundo em Nova York sabe sobre a pea e um monte de gente vai comprar ingressos. Voc no uma ladra de verdade, s consegue o que quer usando um mtodo diferente dos outros. A nica coisa que voc roubou de verdade foi o papel de Davina, e ela tambm no era um anjo, era? Voc e eu somos os nicos que sabemos a verdade, e ento, no duro, Molly , o que importa? , eu sei, mas ser sincero melhor, no , Rocky ? Est bem, , mas, Molly, no vou deixar voc entrar numa de sofrer de culpa agora. Fique fria. Molly se sentia culpada, mas mais do que isso. Como um cavalo fugido que tivesse galopado e galopado, tinha chegado a um lugar onde realmente no queria estar. A presena de Rocky havia feito com que ela diminusse o pique e olhasse em volta. No s isso, Rocky. Tem outra coisa que est me fazendo sentir... bem... muito mal. Eu sei que esse quarto de hotel incrvel e tudo mais, mas o negcio, Rocky, que eu estou comeando a no gostar de ser Molly Moon, a Estrela. Talvez eu gostasse se realmente fosse a pessoa que todo mundo acha que eu sou, mas o negcio que no sou. E pode parecer engraado para voc, mas eu estou comeando a ficar cansada desse negcio de as pessoas gostarem de mim s porque foram hipnotizadas para gostar. As pessoas no esto gostando de mim de verdade. Esto gostando de uma coisa irreal. Esto gostando de uma espcie de falsa Molly Moon, uma coisa de propaganda. E isso faz com que a Molly de verdade se sinta uma porcaria, e minha vida aqui s uma perda de tempo, porque no a vida da verdadeira Molly Moon, ningum vai conhecer a Molly Moon da vida real. Ela olhou para Petula, cada no sono. Puxa, nem Petula gosta realmente de mim. Eu a hipnotizei para gostar de mim. Molly ! Mas isso foi h sculos. Sua hipnose sobre Petula j deve ter se gastado. Gastado? De qu voc est falando? Molly, a coisa no dura para sempre. Voc no notou? As lies que os animais ou as pessoas podem aprender com o hipnotismo pode m durar para sempre, como o fato de Petula no comer biscoitos de chocolate e gostar de voc. Ela conseguiu hbitos novos que a fizeram se sentir bem, por isso continuou sendo assim. Mas o hipnotismo no dura para sempre. Petula no est mais

hipnotizada. Agora ela gosta de voc porque gosta. Ento voc quer dizer que o hipnotismo que eu fiz em Barry Bravatta e Rixey Bloomy vai gastar? Molly ficou boquiaberta. Claro. Com o tempo. Eles nunca vo saber que estavam hipnotizados, e sempre vo se lembrar de voc como uma pessoa brilhante. Mas se voc no se encontrasse com eles durante seis meses, eles no iriam consider-la to brilhante como achavam antes. Voc teria de hipnotiz-los todos de novo. E a platia que eu hipnotizei? A mesma coisa. Eles vo se lembrar de que voc era boa, mas se vissem voc no palco de novo, voc teria de hipnotiz-los outra vez, caso contrrio veriam seu canto e sua dana como so de verdade. Mas onde voc ficou sabendo tudo isso? No livro, claro. Molly ficou perplexa. Ah, oops disse Rocky, cobrindo a boca com a mo. Estava escrito no fim do captulo oito. Ento essa informao vital estava no seu bolso. Muito legal. Desculpe. No se preocupe disse Molly, pensando. Ento o hipnotismo se gasta. Bom, sabe de uma coisa? O brilho da minha vida tambm se gastou. De qualquer modo, eu queria ir embora de Nova York com voc e Petula. Agora que voc me contou tudo isso, eu realmente quero ir. Ter de enfeitiar e hipnotizar todo mundo o tempo todo, para sempre... aaargh! como um pesadelo. Aonde voc quer ir? Molly olhou para o teto. Eu estive preocupada com o pessoal do Lar Vidadura. No com Hazel, Gordon ou Roger, mas com Gemma e Gerry , Ruby e Jinx. Mmmnn, eu tambm. Imagine como deve ser aquilo l com Hazel no comando. Provavelmente pior do que quando a Srta. Viborpedes estava l, mesmo com a Sra. Brinklebury visitando. E tudo minha culpa disse Molly. Aposto que Hazel manda eles fazerem o servio todo. Eu quero voltar. Mas voc, Rocky... voc no vai querer voltar, agora que tem pais novos. Ah. Bem, Molly. Eu tenho uma coisa a contar sobre os Alabaster. Eles no eram muito legais. No eram muito legais? No. Na verdade eram horrveis. Rocky passou a contar sobre os pavorosos Alabaster, que tinham parecido maravilhosos no dia em que visitaram o Lar Vidadura, mas que mostraram suas cores verdadeiras assim que voltaram aos Estados Unidos. Eles eram muito, muito rgidos, e Rocky achou a casa deles parecida com uma cadeia. Eles queriam me vestir com ternos duros, fora de moda, e me obrigavam a ficar dentro de casa fazendo quebra-cabeas ou origami. O que origami? Aquela arte japonesa de dobrar papis. Eu no me importaria em fazer, nem um pouco, s que eles me davam um livro para aprender, e as instrues eram impossveis de acompanhar, e queriam que eu fizesse o dia inteiro.

O dia inteiro? Bem, um bocado. Diziam que ia disciplinar minha mente. Eu os hipnotizei, claro, para largar o origami. O que mais? Bom, eles no queriam que eu sasse de casa, para no enlamear a roupa. Ou para no pegar doena com outras crianas. No que eu visse outras crianas. O bairro deles era cheio de gente velha. Uma vez, quando sa para dar uma volta, eles chamaram a polcia! Eu tentei hipnotizar os dois para me deixarem mais solto, mas nem sempre funcionava. Eu no era to bom nisso como voc, Molly. Se dependesse deles eu nem teria permisso de cantar, assobiar, ir dar uma volta ou assistir TV. Eles queriam que eu lesse, mas os nicos livros eram anurios antigos que a Sra. Alabaster tinha quando era criana. Ah, e a comida deles era horrvel... os dois faziam dieta especial, e eu tinha de comer aquela comida de coelho tambm. Comida de coelho? Bom, parecia comida de coelho. Algumas vezes parecia comida de gato com comida de peixe dourado salpicada em cima. Tudo que eles faziam era estranho. Era difcil morar com eles. No fim eu consegui o que queria, mas eles no eram as pessoas que eu esperava que fossem, e eu odiava minha vida l. Pior de tudo, eu sentia falta de voc. Puxa, voc minha famlia, Molly. Eu conheo voc a vida inteira. Molly se sentiu quente por dentro. Obrigada, Rocky. Houve alguns instantes de silncio enquanto os dois sorriam um para o outro, avaliando o que tinham. Ento Molly perguntou: Mas como voc vai sair? Vou ligar para l e colocar umas idias na cabea deles. Vou hipnotizar os dois para eles pensarem que a coisa no deu certo porque eles no gostaram de mim. Vou fazer eles pensarem que me mandaram de volta e que isso foi o melhor, sabe, esse tipo de coisa. Vai ser difcil me libertar de Nova York disse Molly , com pavor na voz. Voc pode consertar tudo. Eu sei o que voc deve fazer. E acho que talvez saiba como voc pode compensar toda a culpa por causa dos trambiques que fez. Voc s precisa dar uns telefonemas.

Dez minutos depois Molly estava ao telefone. Sim, Barry , Petula foi devolvida durante a noite. Igual aos anes do banco Shorings! disse Barry . , igual aos anes. Mas veja bem, Barry, esse negcio do seqestro me deixou doida. E decidi que quero que Davina tenha o papel de volta. Quero tirar uma folga longa. Mas... Eu tenho de ir disse Molly com firmeza. Sei. Bom, Rixey , eu e o elenco vamos... sentir falta de voc. Obrigada. Eu tambm vou sentir falta de vocs. Agora, Barry, escute

atentamente. Voc deve organizar para que as contas do hotel sejam pagas, e eu quero alguma recompensa. Quanto voc acha justo? Bom... considerando o... quanto voc custou... para ser mantida... e o custo... daquela lente... enorme... comparado com a grande publicidade... que voc conseguiu para a pea... bem... eu acho... trinta mil dlares calculou Barry , pensando em seus dez por cento. Est bem disse Molly, muito satisfeita com os clculos dele. Fantstico. Por favor, mande isso para o Bellingham, s quatro da tarde de hoje. Ah, e eu vou querer em dinheiro. Est... certo. E, Barry, diga a Rixey que eu no posso fazer a pea hoje de novo. Deixe Laura, a substituta, fazer... ah, e por falar em Laura, voc vai cuidar dela, Barry ? Faa com que ela consiga um bom papel principal em alguma coisa... ponha Laura debaixo de sua asa... Est... certo. Ento, quanto a mim, at amanh ningum deve saber que eu fui embora. Est... certo. Diga a Rixey que voc teve uma conversa muito longa comigo e que eu mandei lembranas para ela. Diga que eu ligo para ela. Est... certo. Viu, no foi to ruim, foi? disse Rocky . No disse Molly, se bem que por dentro estivesse se sentindo um pouco triste. Tinha passado a gostar do excntrico Barry Bravatta, e sentiria saudades dele.

Captulo Trinta e Dois

Logo depois de eles lancharem, Nockman bateu na porta de Molly. Ele parecia elegante na roupa verde de porteiro, com o quepe de feltro combinando, que o recepcionista tinha lhe dado. Entrou obedientemente no quarto e Molly e Rocky o examinaram. Seu cabelo ainda era uma juba preta e revolta, e o rosto, embora limpo e barbeado, era inchado e tinha aparncia pouco saudvel, e ele tinha um eczema cascudo e vermelho debaixo do queixo. Um corte de cabelo, acho disse Rocky. E logo ele e Molly tinham posto uma toalha em volta os ombros de Nockman. Sem o cabelo comprido, Nockman parecia muito melhor. Mesmo assim, ficou careca como um ovo na frente e com uma franja de cabelos atrs, como um frade. Rocky lhe deu uma banana. Durante alguns dias voc no vai comer nada, a no ser fruta. Isso vai lhe fazer bem. E voc vai parar de fumar. Nockman descascou a banana e a enfiou na boca com voracidade. Pedaos de banana caram pelo cho. E os modos dele? So revoltantes observou Molly . disse Rocky. De agora em diante, Nockman, voc vai comer como... Como uma rainha sugeriu Molly . Hmm... ser que eu poderia ter um guardanapo e uma tigela de lavanda, por favor? perguntou Nockman. E o sotaque dele deve mudar disse Molly. Um sotaque de Chicago pode fazer com que ns sejamos apanhados. De agora em diante voc vai falar com... sotaque alemo. Cerrto, eu fai fazer issa concordou Nockman. Depois de Nockman terminar sua banana, Rocky pediu que ele ficasse de p. Rocky e Molly andaram de novo ao redor dele, e observaram suas costas, o pescoo pequeno e o queixo duplo.

Ser que no d para fazer com que ele fique mais amigvel? perguntou Rocky . Experimentando, ele exigiu: Parea um cachorrinho. Imediatamente Nockman ps a lngua roxa para fora e levantou as mos como se fossem patas. Seus olhos ficaram arregalados e ansiosos. Est quase l, s ponha sua lngua de volta para dentro. Rocky sussurrou para Molly : Ele to estranho! Sinto pena dele. Pena? Ele um rato respondeu Molly. Nockman comeou a imitar um rato, agachando-se no cho e farejando. Eu no disse para ser um rato disse Molly . Desculpe, Srta. Secador-de-Cabelo. Mas ele no tem amigos sussurrou Rocky . Aposto que tem. Um monte de outros ratos. Vamos perguntar. Vamos descobrir coisas sobre ele. Voc tem algum amigo? perguntou Molly . Non, non. Nunca tife amigos declarou Nockman roboticamente em seu novo sotaque alemo. S tife um perriquito fofinho... uma fez. Ele cantafa to... linto! E foafa pelo jarrdim. Lgrimas de verdade cresceram nos olhos de Nockman. Molly ficou pasma. A ltima coisa que queria era sentir pena daquele sujeito. Mas Rocky estava intrigado e com simpatia. O que aconteceu com ele? Ele... foi... morrto... na rratoeirra... do Sr. Snuff. Eu achei... ele... morrto. Que horrvel, e triste disse Rocky. Molly, voc precisa concordar, isso triste... Coitado do periquito, coitado de voc. Mas quem era o Sr. Snuff? Erra o nosso senhorrio. A gente difidia o jarrdim com ele. E por que, por que voc no teve mais amigos? perguntou Rocky . Porque... eu... erra estrranho. Estranho? Como? S estrranho. No erra popular. Eu no tinha notado. Isso horrvel. Eu realmente sinto pena dele. Eu no declarou Molly. Ele foi realmente mau com Petula e comigo. Pare com isso, Rocky . O que deu em voc? Esse cara um bandido. Eu no acho que ele seja mau at o fundo disse Rocky . No? Vamos perguntar. Certo, moo. Por favor, faa uma lista de todas as coisas ruins que voc fez desde... desde que o seu periquito morreu. Nockman concordou com a cabea e comeou a falar numa voz infantil. Eu arrmei uma rato... eirra e coloquei debaixo da mesa onde... o Sr. Snuff se sentafa... e ela se fechou... no p dele... como tinha feito... no... meu p-pperriquito. Rocky olhou para Molly com um ar do tipo bem, isso foi justo. Nockman continuou: Eu joguei a comida do perriquito na caixa de cerreal do Sr. Snuff, e ele comeu. Isso tambm pareceu justo. Certo, certo disse Molly. No conte mais coisas ruins que voc fez com o Sr. Snuff, porque ele obviamente merecia. Conte outras coisas ruins.

Um jorro de confisses comeou a derramar da boca de Nockman. Eu roubei o relgio de Suart Blithe... e botei a culpa em outrro garroto... e ele lefou uma surra do coordenador. Eu rabisquei todo... o defer de casa de Shirley Denning... e risquei em cima dos melhorres desenhos dela. Riz Robin Fletcher comer quinze... moscas mortas, e enton, quando ele fomitou... fiz ele comer o fmito. Empurrei a cabea de Debrra Cronly pelo meio da balaustrrada da escada... e a brrigada de incndio tefe de corrtar a escada parra livrrar ela. Eu roubafa... doces de crrianas... e dizia que se elas contassem eu jogafa elas de cabea no sanitrrio e dafa descarga... Molly interrompeu. Isso ser ruim at o fundo, no , Rocky ? Rocky deu de ombros. Acho que . O que mais? perguntou Molly . E pule alguns anos. Agora a voz de Nockman pareceu mais velha. Eu queimei o aerromodelo de Danny Tike, que ele passou trrs semanas parra fazer. Amarrei barrbante... entrre dois postes perto... do asilo de felhinhos e fiz a velha... Sra. Stokes trropear e ela... quebrrou o narriz. Isso foi engrraado. Depois eu fiz o cego... trropear. Isso foi fcil... e eu roubei a carteirra dele. Roubou a carteira? Molly estava realmente chocada. E mais tarde? - Mais tarde. A memria de Nockman se adiantou rapidamente, passando por cima de numerosos atos perversos. Mais tarrde eu aprrendi... a roubar em outrros lugarres. Isso erra muito... til. Brrinquedos de crrianas, qualquer coisa que eu pudesse roubar. Esse foi... o comeo... da minha carreirra. E quantos anos voc tinha nessa poca? Onze. O que mais? Eu roubei a bicicleta de uma garrota e trranquei a garrota... num depsito. Ningum soube que ela estafa l durrante... um dia e... uma noite. Fazia crrianas pequenas roubarrem os pais. Se elas contassem... eu batia nelas. Forrcei um garroto a roubar... a casa de um felho... parra mim. Ele cabia na... janela pequena. Esse trrabalho... foi bom. Esse trrabalho, quero dizer, esse trabalho, no foi nada bom corrigiu Molly . No, no foi bom disse Nockman, mudando de idia. E nos ltimos anos? Bomexplicou Nockman em voz chapada. Eu me dei muito bem uma fez... quando consegui... confencer... uma felha... a me dar as economias de toda a vida parra um lar de cachorros abandonados. Ela me deu... cento e cinqenta... mil prratas. Eu comprrei meus armazns... e estabeleci meus negcios. Rocky fez uma careta, como se tivesse acabado de engolir um ovo em conserva. Seus negcios? . Eu lido com... mercadorrias roubadas. No, no lida mais disse Molly .

No concordou Nockman. No. Ento continuou Molly. Qual voc acha que foi o ponto alto da sua carreira? Ah... Disse Nockman, com os olhos hipnotizados ficando subitamente sonhadores. Ah... a melhor... coisa que eu j descobrri... foi um livrro de hipnotismo. A felha... ela me contou tudo sobrre o livrro. Com esse livrro... eu bolei o maior... roubo de banco... do mundo. Eu roubei... o Banco Shorings... em Nofa York. Droga disse Molly baixinho para Rocky. Ele no est iludido. Depois, para Nockman, falou: Tenho de parar voc um momento. Voc no roubou o banco. Algumas crian... alguns cmplices muito talentosos fizeram isso. De qualquer modo, isso no importa, j que de agora em diante voc vai esquecer completamente o livro de hipnotismo e as viagens que fez para ach-lo. Vai esquecer qualquer idia que teve sobre roubar o banco Shorings. Vai esquecer que ele foi roubado. Certo? Certo. Eu esqueci... agora. Certo. E outras coisas ruins que voc fez? Sim. Eu fendi um carro com chassis... quebrrado... a um homem. Ele tefe um acidente. Ele morreu? perguntou Rocky com a boca totalmente aberta. No, mas a mulher que ele atrropelou morreu. Aarrgh, pare disse Rocky com raiva. Isso horrvel. No posso acreditar. Por que voc faz todas essas coisas se sabe que elas so ruins? Eu gosto de ser ruim foi a resposta simples de Nockman. Mas, por qu? Por qu? Rocky estava completamente perplexo. Por que voc gosta de ser ruim? Por que no pode gostar de ser bom? Nunca... soube... o que erra ser bom. Mas as pessoas no foram boas com voc? No... clarro que no. Todo mundo me odiafa. Meu pai... me batia quando me fia... em casa. At minha me riu quando meu perriquito... morreu. Ela querria que eu tifesse morrido tambm. Eu aprrendi as coisas ruins... com ela... e no as boas. No sei o que bom. Rocky estava tomado pelo horror. Ento sua expresso pasma se transformou em reconhecimento. Molly, como a cantiga de ninar da Sra. Brinklebury... Foi o que a mame cuco ensinou a fazer. Ela ensinou que empurrar era o certo. Molly assentiu devagar, uma vez que agora via a cantiga da Sra. Brinklebury e Nockman sob uma nova luz. Como poderia culpar Nockman por ser ruim, se ele nunca tinha sido tratado com bondade? Se sua infncia de cuco s lhe havia ensinado coisas ruins? Voc est certo, Rocky. Eu quase odeio sentir pena dele, mas voc est certo. Acho que no de surpreender que ele seja ruim, se ningum ensinou outra coisa... acho que ser bom meio como... como ler... se ningum nunca tivesse me ensinado, eu acharia muito difcil ler... quero dizer, as pginas cheias de letras iam parecer uma confuso. Ser bom deve ser uma confuso para ele.

Depois acrescentou: E ns dois achvamos que nossa vida era ruim. suspirou Rocky. Pelo menos a gente tinha a Sra. Brinklebury, e cada um tinha o outro. Talvez a gente possa ensinar o Sr. Nockman a ser uma pessoa melhor. Mmmmnn cantarolou Molly. Ser que... Em seguida perguntou a Nockman: Voc se sente mal com relao s coisas ruins que fez? No, por que deverria me sentir? H um problema aqui disse Molly a Rocky . Vai ser difcil ensin-lo a ser melhor, se ele no v um motivo para mudar. Ele no vai querer aprender. E no sei se somente hipnotiz-lo para ele ser bom vai dar um jeito nisso. Ele no vai realmente mudar enquanto no lamentar o que fez antes. Ele poderia querer mudar se percebesse como tinha magoado as pessoas. Mas como que a gente faz isso? A gente teria de fazer com que ele sentisse o que aquelas pessoas sentiram. Bom, eu acho disse Molly, sentindo-se um cirurgio antes de uma operao difcil acho que podemos usar a nica coisa que deixou Nockman perturbado, a nica coisa que ns sabemos que o perturbou. O periquito? , o periquito. Molly se virou para Nockman. Vou lhe dizer uma coisa... ... qual o seu primeiro nome? Simon. Eu sou Simon disse Nockman, enfiando a mo dentro do palet verde, pegando o passaporte e oferecendo a Molly. Ela o pegou e examinou a fotografia, em que ele mais parecia um peixe dourado do que uma pessoa. Ou talvez uma piranha. Bom, Sr. Simon Nockman. Primeiro eu quero que o senhor imite um cachorro morto, de costas e com as pernas e os braos para cima. , isso mesmo, e agora lata. Aauf, auuuf, aaauuf latiu Nockman, no cho, com as pernas e os braos balanando. Bom continuou Molly. Agora, enquanto est assim, quero que imagine como foi para a Petula, aquela cadelinha que o senhor roubou, ser maltratada pelo senhor. Aauuf, arf, aaauf. Molly podia ver que ele no estava sentindo grande coisa, por isso acrescentou: E se no consegue sentir nada, pense no coitado do seu periquito morto. Aaaaaoooouuuuuoooo uivou Nockman, um uivo de dar pena. Pronto. A est disse Molly , ele est pensando na pobre da Petula e misturando com os sentimentos de tristeza pelo periquito. Ele est aprendendo. Nockman uivou de novo. Aaaaaoooouuuuuoooo. Agora gritou Molly por cima dos uivos. Sempre que algum disser oi, o senhor vai ficar de costas e latir desse jeito, e se sentir desse jeito, e imaginar como Petula deve ter se sentido quando foi seqestrada. E, virandose para Rocky, falou: A cada vez que algum disser oi deve bastar para fazer com que a lio penetre, no ? E desse jeito significa que a gente no vai

ter de ficar cutucando esse cara. Ento, para parar o barulho, Molly mandou Nockman se levantar e ficar andando como um orangotango agitado. Uuuugh, uuugh aaaagh grunhiu ele. Agora disse Rocky, captando a idia , por causa de todas as outras coisas ruins que o senhor fez, sempre que algum disser boa noite o senhor vai se lembrar da coisa ruim que fez e que aquela pessoa o faz lembrar, e vai contar a ela o que o senhor fez, lembrando-se do periquito de novo. Certo? Uuuugh, uuugh aaaargh, aah, certo assentiu Nockman, absorvendo as instrues complicadas de Rocky . Sem a menor dvida concordou Molly. E pode parar de ser um orangotango. Bom, o senhor trabalha para ns, Sr. Nockman. Vai fazer tudo que ns mandarmos. Ns vamos trat-lo bem e o senhor ser muito feliz trabalhando para ns. Agora, pode acordar. Molly bateu palmas. Depois Rocky foi at a geladeira e serviu Qube para todo mundo. Comearam os preparativos para a partida. Molly pediu que algumas malas extras fossem mandadas da loja que havia no trreo, j que tinha tantas coisas novas, e Nockman comeou a guardar as roupas dela. Rocky foi at o quarto da sute para dar uma srie de telefonemas importantes. E Molly cuidou do livro de hipnotismo. Tirou-o do cofre, guardando-o cuidadosamente em sua sacola de pano. Depois abriu caminho pelos entulhos, correspondncias de fs e lembranas de Nova York, brinquedos e bricabraques, acessrios e roupas, e pensou no que iria levar.

Quando viu Petula deitada em seu velho casaco, decidiu deix-lo para trs. Tirou do gancho na porta do armrio sua nova jaqueta de jeans e, com uma sombrinha, foi at a varanda dar uma ltima olhada na brilhante Manhattan. A chuva caa torrencialmente l fora, mas o sol da tarde tambm batia nos prdios, e assim, em toda parte, tijolo, ao e vidro brilhavam. Molly ainda se sentia pequena ali, porque a cidade era to alta, densa e cheia de pessoas, que ela nunca havia conhecido. Mas em vez de achar a cidade assustadora, como na primeira manh em que olhou para ela, agora a adorava. Adorava os arranhacus, as ruas barulhentas, os motoristas malucos, as lojas, as galerias, os teatros, os cinemas, as pessoas chiques, os parques e toda a sujeira da cidade. E tinha certeza de que, um dia, iria voltar. Depois de um sono reparador em cima do velho casaco, Petula foi acordada pelo som de Nockman esvaziando o guarda-roupa de Molly. Por algum motivo o homem no quarto no era to assustador quanto o que a havia seqestrado, por isso ela o ignorou. Pegou uma bela pedra no cho e comeou a chup-la. E olhando sonolentamente Molly na varanda, sentiu-se aliviada por estar de volta. Por fim o recepcionista do hotel trouxe um envelope gordo que tinha sido mandado para Molly , e estava na hora de ir.

O Rolls Roy ce de Molly foi trazido at a entrada de servio. Com a ajuda de um porteiro do hotel, Nockman o encheu com a bagagem. Logo Molly, Rocky e Petula estavam sentados confortavelmente nos bancos de couro do carro, atrs das janelas de vidro fum. Nockman estava ao volante, como chofer, mordomo, porteiro, e empregado de servios gerais. O motor do Rolls Roy ce foi ligado, e cantando pneus eles deixaram o Hotel Bellingham.

Captulo Trinta e Trs

Antes de deixarem Nova York, Molly e Rocky queriam dar uma ltima parada. O Rolls Roy ce foi abrindo caminho pelas avenidas agitadas at Nockman estacion-lo diante de um prdio alto com uma entrada triangular e o nome Estdios Sunshine acima da porta. Um homem malvestido desceu correndo os degraus de mrmore branco para receb-los. Tirou os culos escuros e sorriu, revelando um incisivo dourado entre os dentes de cima. Bem-vindos, bem-vindos disse ele empolgado. E obrigado pelo telefonema. Ns estamos muito felizes em t-los aqui. Eu sou Alan Beaker, o diretor com quem vocs falaram. Ele estendeu a mo para Molly e Rocky apertarem. Por favor, sigam-me. Molly, Rocky e Petula seguiram o diretor ao longo de corredores brancos e depois at um estdio enorme, cheio de microfones, gruas, cmeras e pessoas de p, olhando para Molly . A nova estrela, Molly Moon. Uma mulher grisalha, vestida num conjunto muito elegante, se afastou da multido. Esta a diretora da Qube Incorporated, Dorothy Ourofino disse Alan Beaker. Dorothy Ourofino levantou a mo para apertar a de Molly. Um enorme anel de esmeralda faiscou em seu dedo. Como vai disse ela em tom suave e grandioso. um prazer enorme. Prazer em conhec-la tambm disse Molly. Acho que a senhora falou com meu amigo Rocky pelo telefone. Rocky deu um passo frente. Como vai? disse ele. um prazer imenso... conhec-lo tambm disse Dorothy Ourofino, hesitando apenas um pouco. E estamos prontos... prontos para tudo. Vinte minutos depois, Rocky, Molly e Petula tinham sido arrumados e estavam no cenrio do estdio.

Luzes gritou Alan Beaker. Cmera rodando, e... ao. E Molly e Rocky comearam. Era um jingle simples, em forma de rap, que Rocky tinha inventado, mas com os olhos de Molly atuando em fora total, com a voz de Rocky no estado mais hipntico, e Petula parecendo o mais doce possvel, o anncio que eles fizeram foi muito, muito poderoso. Era assim: Se voc quer ser legal e se sentir legal Faa uma coisa que muito genial D uma sacada, uma sacada nas crianas Nas crianas que moram nas vizinhanas. Algumas crianas podem estar na pior Olhe essas crianas, faa com que se sintam melhor, D uma sacada, uma sacada nas crianas Nas crianas que moram nas vizinhanas. Olha a, escuta irmo, Para algumas crianas a vida no brincadeira. O mundo deveria ser bom para a humanidade inteira. Infncia feliz... Disso a gente no se cansa, D uma sacada nas crianas de sua vizinhana. O anncio terminava com Molly e Rocky apontando direto para as cmeras. Corta! gritou Alan Beaker. Foi fabuloso! Vocs so profissionais de primeira. Bom disse Molly, sorrindo para Rocky , a gente faz comerciais h anos. disse Dorothy Ourofino , isso foi maravilhoso, e vamos pr no ar, como vocs disseram, a cada hora, todo dia. Ser um prazer para a Qube Incorporated pagar o tempo de TV Muitssimo obrigada. Ah, no disse Molly. Obrigada a v oc s. E adeus, agora. Ns precisamos ir. Adeus gritaram todos no estdio, fascinados.

De volta ao Rolls Roy ce, Rocky disse a Molly : Est vendo, a lavagem cerebral pode ser usada para o bem. Est se sentindo menos culpada agora? Molly assentiu. Eu sei que aquele anncio no vai mudar o mundo, mas vai fazer alguma coisa boa, no ? Sem dvida. Mesmo que uma pessoa seja mais gentil por causa dele, vai valer a pena. Mas sabe de uma coisa? Acho que milhares de pessoas vo ver. Nunca se sabe quantas coisas boas sero feitas por causa dele. Plante uma semente e espere crescer.

Captulo Trinta e Q uatro

O Rolls Roy ce saiu da ilha de Manhattan pelo tnel Queens Midtown e seguiu pela via expressa at o aeroporto John F. Kennedy . Chegando l, Nockman parou ao lado da entrada do Embarque Internacional, e um porteiro veio ajudar. Ele e Nockman puseram as doze malas de Molly num carrinho do aeroporto, enquanto Petula pulava em seu cesto de viagem e Rocky ia l dentro pegar as passagens. O porteiro empurrou o carro para dentro e todo mundo o acompanhou at o balco de check-in. Obrigada disse Molly quando ele colocou a ltima mala na esteira rolante. E, se no for muito incmodo, ser que o senhor pode ficar com o carro? Ela ps as chaves do Rolls Roy ce na mo do homem cansado. Ficar? Quer dizer, colocar na garagem? um presente disse Molly . A boca do homem se escancarou. Est brincando? Estes so os documentos dele. Molly pegou um envelope amarrotado no bolso dos jeans. Se o senhor colocar o seu nome aqui, ele seu. Qual o seu nome? Louis Rochetta. Mas voc est brincando, no est? Ei, eu estou numa espcie de pegadinha? O homem girou, procurando uma cmera escondida. No disse Molly, tentando fazer sua esferogrfica funcionar. A est, Sr. Rochetta. Pegue e leve agora. O Sr. Rochetta estava aparvalhado demais para falar alguma coisa alm de: Ob... ob... Foi um prazer disse Molly, sorrindo. Adeus. Ela sempre tinha desejado fazer uma surpresa daquelas a algum. Depois se virou para falar com Rocky, que tinha separado as passagens. Quinze minutos depois Molly estava hipnotizando de novo o pessoal do aeroporto, para que Petula passasse sem ser notada pelos seguranas e pelas mquinas de raios X. Rocky e Molly foram fazer compras no free-shop. Tinham de ir a uma loja

de produtos para toalete, uma loja de doces, uma loja de produtos eletrnicos e uma de brinquedos. Depois de uma gigantesca farra de compras, o avio deles estava pronto para o embarque. Assim, cambaleando com o peso das compras e carregando o cesto de Petula, foram at o Porto 20, onde tinham combinado de se encontrar com Nockman. Como um bom empregado, Nockman estava indo para o porto, como tinha sido instrudo. Sentia-se bastante estranho. Sabia quem era e exatamente como sua vida tinha sido at agora. Mas no sabia como tinha chegado a ser empregado do Sr. Cesto-de-Gato e da Srta. Secador-de-Cabelo. Nem sabia exatamente por que gostava tanto deles. Ainda odiava outras pessoas. No Porto 20, onde todo mundo estava fazendo fila para entrar no avio, ele apresentou seu passaporte e a passagem aeromoa. Boa noite disse ela educadamente. Nockman estava na metade de um sorriso sincero quando de sbito sua mente se encheu de lembranas de uma adolescente que havia conhecido e que se parecia com a aeromoa. Lembrou-se de como tinha sido grosseiro com ela. E, sem querer, comeou a balbuciar: Foc gorrda e feia como ela viu-se dizendo. mesmo, ferrdade. Voc parrece um sapo com prriso de ventrre. E erra isso que eu semprre falafa com ela. E eu semprre fazia um barrulho com a boca parra ela. Nesse ponto, Nockman notou que sua boca estava se enchendo de ar, e antes que pudesse se impedir, um som de pum, alto, saiu de sua boca. E como se no bastasse, incontrolavelmente ele comeou a se lembrar do velho periquito, Fofo, que o Sr. Snuff tinha matado, e comeou a uivar: Aaaaiiiieeeeoooouuuuu! A aeromoa ficou perplexa. Cruzou os braos e estreitou os olhos. Senhor, ns temos uma poltica contra passageiros sem educao. Se o senhor for grosseiro com os funcionrios ou com outros passageiros, ser impedido de viajar. Nockman estava pasmo consigo mesmo. No podia entender como isso havia acontecido. No estava bbado. Talvez estivesse doente. E todas aquelas lembranas ruins lhe davam medo. Desculpa. Por fafor, aceite minha desculpas. Foi uma brrincadeirra. Senso de humor esquisito disse a aeromoa. Mas, descruzando os braos, deixou que ele passasse. Nockman foi cambaleando pelo tnel at a porta do avio, tropeando no cordo do sapato e imaginando de novo o que lhe havia acontecido. Enquanto andava, pensou em como aquilo tinha sido estranho, e como tinha se sentido descontrolado. Tinha se sentido como se fosse uma mquina, mas com outra pessoa segurando os controles. Estremeceu de novo ao pensar no pobre periquito, e franziu o nariz ao lembrar da adolescente que ele havia tratado to mal. No conseguia entender por que todas aquelas lembranas tinham vindo de repente sua cabea. No gostava daquilo. Depois pensou nos novos patres e se apressou. ... oi, Srta. Secador-de-Cabelo e Sr. Cesto-de-Gato, eu voltei. Ah, oi disseram Molly e Rocky, olhando de seus lugares na primeira classe para Nockman, ainda com o terno verde. Nockman olhou para os dois e empalideceu, como se tivesse visto um fantasma.

O senhor est bem? perguntou Rocky . De repente Nockman se sentiu esquisito de novo. Dessa vez se pegou mergulhando para o piso do avio, rolando de costas e balanando os braos e as pernas no ar. E, como antes, sua boca se abriu por vontade prpria. Ele se pegou latindo e uivando de dar pena. Uuuuf, uuuuf, aaarf, aaarf latiu, enquanto seu chapu caa. Depois: UUUuuuuUUUuuUUuuuuuoooouuuf uivou quando, de novo, pensou no pobre periquito. Outras pessoas no avio ficaram muito preocupadas, e uma aeromoa veio ver qual era o problema. Pode parar agora disse Molly com autoridade. Em seguida lanou o facho do olhar para a aeromoa. Est tudo bem. Ele s precisa do remdio. No se preocupe, por favor. E a aeromoa se afastou. Nockman ficou de p, sem flego. Aquilo tinha sido um ataque. Ele devia estar doente. De novo, vindo do nada, estivera chorando por causa do seu periquito e de como o Sr. Snuff tinha sido perverso. E agora, enquanto se sentava, outro sentimento fez seus olhos se encherem dgua. Sentia pena de uma cachorra com o qual tinha sido mau; uma cachorra que no era muito diferente da cadelinha da Srta. Secador-de-Cabelo. Nockman viu que no era melhor do que o Sr. Snuff. Enquanto prendia o cinto de segurana, imaginou como podia ter sido to cego. Quando era garoto, ele no era cego. Sabia como o seu periquito tinha sofrido, e tinha chorado por ele. Tinha chorado durante noites. No entanto, como adulto, tinha sido cruel com uma cachorrinha. Tinha deixado o animal sozinho, com frio e fome, num cmodo escuro e sujo. O S de Simon, ele pensou, deveria significar Srdido. Srdido Nockman. Nockman baixou a cabea e uma emoo que no o perturbava h anos tomou conta dele. Vergonha. Nockman olhou pela janela do avio e pensou. Tinha sido ruim com pessoas tambm. Nunca havia deixado que os sentimentos das outras pessoas o incomodassem. Mas agora... era muito estranho, e no sabia por que, mas hoje sabia que no podia mais ignorar os sentimentos dos outros. Estava acordando para o fato de que, como seu periquito, as pessoas tambm tinham sentimentos. Mais lembranas de coisas horrveis que tinha feito comearam a encher sua mente. Um a um, os fantasmas de suas ms aes se apresentaram. E quanto mais eles vinham, mais Nockman se sentia nauseado consigo mesmo. Enquanto o avio decolava, ele se sentiu pesado de um modo que era totalmente novo. Seu esprito estava se arrastando atrs dele, baixo e triste, e encharcado de culpa.

Captulo Trinta e Cinco

Q uando chegou a hora do jantar no avio, Nockman se pegou s querendo comer frutas. Depois foi dormir. Rocky e Molly, por outro lado, ficaram totalmente despertos, aproveitando ao mximo o menu da primeira classe. Imagino o que o resto do pessoal no avio est comendo disse Molly, animada, mordendo um sanduche com ketchup. Carne nadando em gordura, seguida por pedaos de po velho e fruta com gosto de papelo sugeriu Rocky, mordendo uma panqueca crocante que deixava escorrer xarope de limo. Foi isso que a gente comemos, eu e os Alabaster, na vinda. Ns comemos, voc quis dizer corrigiu Molly . Voc no estava com eles. Ah, esquea. Eu s estava tentando melhorar a sua linguagem. Sabe de uma coisa? Rocky levantou os olhos da revista de bordo. Aqui diz que a gente pode ter massagem no pescoo, na primeira classe. Quem faz? No sei. O comandante? Isso fez os dois rirem, e Rocky derramou um monte de recheio de panqueca na revista. Mmmnnn, primeira classe o mximo. Luxo puro! acrescentou Molly, tomando um gole de suco de laranja concentrado. Mas sabe de uma coisa, Rocky ? Vai ser difcil voltar terra quando ns pousarmos. Por qu? O avio no tem rodas? Comearam a rir de novo. Piada horrvel... disse Molly , com os olhos se enchendo dgua enquanto se recuperava. No, o que eu quis dizer ... ela olhou para Rocky. E no me faa rir, Rocky , porque eu estou para dizer uma coisa sria. Est? Rocky fez uma cara muito sria. O que eu quero dizer que vai ser difcil no usar mais o hipnotismo

quando a gente voltar. Quero dizer, pense em todas as vezes que voc o usou nas ltimas semanas. to til! Eu sei que ns concordamos que devemos seguir com a vida honestamente daqui em diante, mas e se... digamos, se voc visse um velho gritando na rua porque a mulher dele morreu, e porque estava se sentindo sozinho... Voc no iria querer hipnotiz-lo para no se sentir to triste? E entrar num clube da terceira idade ou alguma coisa assim? Ou digamos que voc visse uma menininha chorando porque teve notas ruins na escola, e no mesmo dia seu hamster foi comido por um gato e sua amiga foi para o hospital com uma doena terrvel e... Molly , pare com isso. Ns concordamos. , mas eu acho que vai ser difcil resistir tentao. verdade. Vai ser. Mas a gente precisa resistir, porque se a gente comear a usar o hipnotismo para fazer o bem, logo vai comear a fazer coisas teis, e antes que a gente perceba vai estar usando o tempo todo de novo, sempre que no conseguir as coisas de outro modo. E ento a gente vai estar levando uma vida irreal de novo. Molly ficou desapontada. Sabia que Rocky estava certo. J haviam falado de tudo isso. Mas... tentou. Se a gente no hipnotizar ningum, talvez a gente esquea como se faz. No Rocky levantou uma sobrancelha. como chupar o dedo. Depois que voc aprende, nunca mais esquece. , voc est certo disse Molly mal-humorada, virando a cabea para a janela.

L fora, o cu estava cheio de estrelas, e l embaixo dez mil metros abaixo a mar do oceano Atlntico movia-se com a lua. Molly olhou para fora, achando difcil acreditar que nunca mais iria hipnotizar algum. Mas percebeu que ainda faltavam horas antes de pousarem. No estaria violando as regras se usasse seus poderes no avio. Rocky estava assistindo a um clipe de msica. Molly se levantou e se espreguiou. Depois foi dar uma voltinha.

Teve algumas conversas nas duas horas seguintes. Conheceu um homem que estava tremendo, perto dos banheiros, porque odiava viajar de avio. Molly o persuadiu de que, dali em diante, ele iria adorar. Falou com uma me exausta, de p e segurando uma criana que no queria dormir. Depois de dez minutos as duas estavam de volta aos lugares, as duas completamente apagadas. Falou com uma aeromoa chorosa que tinha acabado de romper com o namorado, e Molly emendou seu corao partido. Depois ajudou trs crianas que odiavam a escola, transformou um velho esquisito e rabugento num homem de meia-idade afvel, e consertou um garotinho para que ele adorasse comer verduras, especialmente espinafre.

Voltou ao seu lugar sentindo-se muito satisfeita, e meio como uma fada madrinha. O avio pousou s seis da manh. Em Nova York era uma hora, por isso Rocky e Molly se sentiram muito desorientados. Mas tinham dormido um pouquinho e estavam muito empolgados em voltar. Lembre-se do que a gente combinou disse Rocky , descendo a escada do avio. Vamos l disse Molly , pisando no asfalto do aeroporto. Assim que chegaram ao terminal, Nockman pegou a enorme quantidade de malas e compras na esteira de bagagens. Depois Molly e Rocky decidiram que seria legal voltar ao Lar Vidadura em grande estilo. Por isso alugaram um helicptero.

A viagem de helicptero levou vinte minutos. Enquanto as ps giravam acima, Molly olhava para fora, vendo o litoral distncia e, de longe, a cidade de Briersville. A medida que o piloto se aproximava, ela apontou para o morro onde ficava o Lar Vidadura. Enquanto se aproximavam do prdio dilapidado e malcuidado, Molly se lembrou de como costumava fechar os olhos e se imaginar voando para longe, para o espao. Logo estavam pairando diretamente acima do terreno, e o piloto comeou a baixar o helicptero. Ele pousou do lado de fora do orfanato, numa pequena rea de terreno plano, enquanto o vento provocado pelas ps chicoteava os arbustos, os espinheiros e o capim. Ele desligou o motor. Chegamos. Molly olhou para fora, cheia de expectativa, para ver quem sairia primeiro do prdio, mas ningum saiu. Acho que ningum acordou ainda disse Rocky. Quero dizer, ainda cedo. Pelo menos isso mostra que Hazel no rgida com relao a levantar da cama. O lugar parece to malcuidado como sempre disse Molly, deixando Petula sair para fazer xixi. Enquanto Petula farejava cheia de entusiasmo pela entrada de veculos gelada, o piloto desejou boa sorte a todos eles, e com todo mundo mantendo distncia, ligou o helicptero de novo. Com um sinal de polegar para cima, decolou. Um minuto depois a mquina no passava de um ponto no cu. Molly e Rocky se viraram para olhar o Lar Vidadura. Um pequeno rosto surgiu numa janela. Algum acordou. Algum acordou disse Molly. Est tudo muito quieto por aqui. Ela tocou a campainha, mas ento notou que a porta rachada j estava aberta.

Captulo Trinta e Seis

A primeira coisa que espantou Rocky e Molly quando passaram pela porta foi o cheiro. O saguo estava com um cheiro medonho. Cheirava a alguma coisa podre. Comida podre, lixo e sujeira. O piso xadrez, em vez de ser preto e branco, estava to sujo que parecia todo preto. Eca! disse Molly, levantando a echarpe de caxemira na frente do nariz. Que nojento! Cheira como se algum tivesse morrido disse Rocky. E est frio, que nem um necrotrio. Ah, no diga isso encolheu-se Molly. Por favor. Voc est me assustando. Mas por que ser que fede tanto? E onde est todo mundo? Acho que o cheiro vem da cozinha disse Rocky, fechando a porta que levava entrada do poro. Todo mundo deve estar l em cima. Nockman, por favor, traga a bagagem, e deixe a porta aberta para que a gente possa arejar esse lugar. Sim, Sr. Cesto-de-Gato disse Nockman, obedientemente. E Molly, Rocky e Petula se aventuraram pela escada de pedra. No primeiro patamar todas as portas dos quartos estavam fechadas e havia um cheiro pungente, sujo, avinagrado. Molly abriu a porta do quarto onde Gordon e Rocky dormiam antigamente. O quarto estava silencioso, com as cortinas fechadas, mas buracos nas cortinas deixavam entrar luz suficiente para ver que no havia ningum. E o lugar estava uma baguna. Lenis, cobertores e colches encalombados estavam espalhados no cho, deixando os estrados de arame das camas despidos e frios. Cascas de laranja, caroos de ma, velhas caixas de leite, latas de feijo cozido vazias e pratos sujos estavam espalhados em toda parte. Uma nuvem de mariposas voou daquelas coisas. Molly e Rocky fecharam o quarto e abriram o prximo. Esse tambm estava vazio, e num estado catico semelhante. O terceiro e o

quarto quartos tambm estavam vazios, porm mais arrumados, com os colches nas camas. Em cada quarto o ar estava to frio, que Molly e Rocky podiam ver a prpria respirao. Mas ns vimos algum disse Molly. Talvez eles estejam aqui. Ela abriu a porta do quinto quarto e descobriu que estava barrada com algum mvel. Mas no estava bem travada, e com outro empurro a porta cedeu. Nesse quarto as cortinas estavam abertas. E ali, sentados luz spera de dezembro, estavam Gerry , Gemma e as duas crianas de seis anos, Ruby e Jinx. Estavam amontoados juntos, debaixo de cobertores, com o cabelo emaranhado, o rosto sujo, os olhos arregalados e apavorados. O que vocs esto fazendo aqui, com uma barricada na porta? foi a primeira coisa que Molly perguntou. Depois, quando nenhuma criana respondeu, nem mesmo Gerry ou Gemma, ela se aproximou e se agachou na frente deles. As crianas se encolheram umas contra as outras, como limalha de ferro imantado. Seu comportamento era chocante. Gemma disse Molly em voz baixa. Voc no est me reconhecendo? N... no respondeu Gemma, olhando interrogativamente para o rosto de Molly . Eu sou Molly. Mas disse Gemma com voz fraca. Molly voou para longe, e, de qualquer modo, Molly no se parecia com voc. Ela no tinha roupas bonitas e coisas que nem voc, e os sapatos dela no eram limpos como os seus, e o cabelo dela no era arrumado, e o rosto dela era diferente. A menininha enxugou com a ponta do lenol o nariz que estava escorrendo, e estremeceu. , Molly tinha cara manchada disse Gerry . Eu sou Molly. S estou um pouquinho mais gorda e mais bem cuidada. Vocs sabem, como o seu camundongo, Gerry, depois de voc cuidar dele. Vocs sabem. Molly olhou em volta. Pilhas de roupas sujas estavam espalhadas na maior baguna. Penas brancas, de um travesseiro que tinha estourado, cobriam os colches e o cho, de modo que o quarto mais parecia um ninho do que um quarto. Um tubo de pasta de dentes que tinha sido pisado havia espremido o contedo no cho de madeira, numa mistura pegajosa, com cheiro de menta, e havia uma lata de Qube ao lado, amassada, vazia e de aparncia triste. Meu camundongo morreu disse Gerry , baixando a cabea. Ah, no, Gerry, foi? Isso horrvel. No , Rocky ? Rocky parecia muito preocupado. disse ele. Essa notcia muito ruim, Gerry. Eu fico muito triste em saber que Guincho morreu. Voc se lembra de mim, Gerry ? Eu sou Rocky . Gerry assentiu. E esta Petula. Ela tambm mudou. Ela no mais gorda, e sabe, agora ela at gosta de ficar correndo por a. Gerry olhou inexpressivamente para Petula, que lambeu sua mo. Molly olhou ansiosa para a fileira de crianas.

Vocs todos parecem doentes. Ela mal podia acreditar na mudana, e na rapidez com que tinha acontecido. Enquanto ela estivera engordando, todas elas estavam meio mortas de fome. Pareciam muito doentes. Mais algumas semanas e Molly poderia ter encontrado todas mortas. Encolheu-se diante do pensamento e se sentiu totalmente culpada. Enquanto olhava os rostinhos que lhe eram to familiares quanto rostos de irmos, sentiu-se completamente responsvel pelo sofrimento deles. Inclinou-se e deu um abrao em Gemma. Desculpe falou, do fundo do corao. A menininha se agarrou a ela, e Molly sentiu como Gemma estava frgil e fria. Rocky abraou Gerry, e em seguida Ruby e Jinx tambm. Jinx e Ruby comearam a chorar. Absolutamente chocada consigo mesma, Molly imaginou como podia ter sido to m; deixando aquele grupinho no Lar Vidadura, com a louca Srta. Viborpedes. E depois, por que no tinha voltado quando soube que aquela horrvel Hazel estava no comando? Viu que estivera interessada apenas em si mesma. E desesperada tambm, lembrou-se. Mas como podia ter partido para a Amrica pensando que no restava nada em Briersville para ela? Achava que era porque at agora no tinha percebido como amava aquelas crianas. Tem alguma comida na casa? perguntou a Gemma, decidida a melhorar as coisas o mais rpido possvel. Tem, a gente ainda recebe as entregas, batatas, ovos e coisas, mas eu no sei cozinhar direito, e ns ficamos sem panelas, mas a cozinha est cheia de ratazanas, e a gente ficou com medo de ir l embaixo, mas de vez em quando a gente vai l, e horrvel. Ento o que vocs esto comendo? Feijo em lata, frio... Mas o abridor de lata difcil de usar... E a gente come po, fruta e queijo de vez em quando, se a gente consegue pegar antes daqueles ratos nojentos. Mas por que tudo deu errado? A Sra. Brinklebury no vem e traz bolinhos, nem ajuda vocs a limpar tudo e cozinhar? No disse Gerry, piando alto. A Srta. Viborpedes despediu a Sra. Brinklebury, e ela nunca mais voltou. Viborpedes disse que a gente ficaria mais feliz sozinha. Mas a gente no ficou... e meu ratinho morreu. Gerry olhou para o cho. Eu sei, Gerry , isso muito, muito triste disse Molly , passando a mo em sua cabea. Mas escutem disse Rocky, tentando ser positivo, Vocs devem estar com fome de verdade. Ento, que tal a gente fazer omeletes, batatas fritas e chocolate? As quatro crianas olharam Rocky , pasmas. Sim, por favor disseram. Ento, certo. Ponham os roupes e os chinelos e vamos l para baixo, e ns vamos acender um fogo e deixar todos vocs quentinhos. As crianas pareciam to exaustas, e to agradecidas, que Molly se sentiu

obrigada a dizer: E escutem, vocs a, no precisam se preocupar mais. Tudo vai ser timo daqui em diante, eu prometo. Ns voltamos para cuidar de vocs, e temos outra pessoa para ajudar tambm, e tudo vai ser arrumado e vai haver coisas boas para comer, e ns vamos ficar quentes e... bom, esperem s. Com isso Molly guiou para baixo as crianas que pareciam mendigos esfomeados, vestidas em seus roupes velhos. Em vinte minutos a lareira estava acesa na sala e elas estavam sentadas em volta, aquecendo os ps sujos. Molly imaginou onde estariam as crianas mais velhas, mas decidiu perguntar a Gemma depois. Em primeiro lugar tinha de fazer o caf da manh, por isso chamou Nockman e Rocky . E entraram na cozinha ftida.

Acharam a cozinha num estado diablico. Sacos de lixo estavam cados de lado, cheios de comida podre e vermes. As pias estavam com pilhas de pratos e talheres sujos. De fato, cada objeto da cozinha estava sujo na pia, cado de lado ou no cho. Havia cadeiras puxadas para perto do fogo, onde as crianas pequenas tinham tentado cozinhar. Petula farejou e sentiu cheiro de roedores. Quando Molly abriu um armrio, trs camundongos, que estavam comendo algumas migalhas, dispararam entrando em buracos. Sabe, Molly observou Rocky , no pode haver ratazanas aqui, porque eu ouvi dizer que onde h camundongos no aparecem ratazanas. O que bom, porque as ratazanas transmitem doenas ruins, e os camundongos s so meio sujos. Se Nockman limpar tudo com algum desinfetante, deve ser seguro cozinhar. Isso s mostra como elas estavam apavoradas. Puxa, Gerry adora camundongos, mas na imaginao ele viu os camundongos como ratazanas.

Graas aos dias em que tinha trabalhado como faxineiro no Banco Shorings, Nockman era muito bom em limpeza. Primeiro levou o lixo da cozinha para fora, depois encheu uma das pias com gua e detergente e outra com gua quente e limpa, para enxaguar. Lavou frigideiras, tigelas, pratos e talheres, e depois comeou a descascar batatas. Rocky quebrou vinte ovos numa tigela e comeou a mex-los, enquanto Molly achava dois carrinhos, que limpou. Depois foi at a porta dos fundos, ver se o leiteiro tinha passado. Perto da porta havia dois caixotes com peixe extremamente podre, alm de outras caixas fedorentas e garrafas de leite com as tampas prateadas bicadas por pssaros. Molly pegou o cesto de leite com as cinco garrafas novas e voltou correndo para dentro. Nockman, quando terminar de fazer o caf da manh, e de ter comido tambm, por favor, pode limpar a cozinha muito bem? Sim, Srta. Secador-de-Cabelo.

Um cheiro fantstico de omelete, batatas fritas e lenha queimando na lareira logo encheu a casa. Molly e Rocky olharam com satisfao as crianas pequenas comerem sentadas no cho diante da lareira. A cada bocado, mais cor voltava s bochechas. Gerry foi o primeiro a ter a curiosidade de volta. E ento disse ele. Como se chamava mesmo o lugar aonde vocs foram? Nova York disse Molly . Voc lembra que eu telefonei? Lembro. Ento, como l em Nova York? Incrvel disse Rocky . E o que vocs fizeram l? Bom, a gente fez um bocado de coisas respondeu Rocky. Eu morei com uma famlia e descobri que gostava muito mais de vocs. Gerry ficou satisfeito com isso. As outras crianas assentiram e sorriram. E eu disse Molly , eu vivi sozinha, e tinha tudo o que eu queria. O qu, tudo? perguntou Gemma. . Eu tinha riqueza. Tudo de chique, que nem as coisas que a gente v nos comerciais, e ainda mais. Tinha roupas, carros, TVs, filmes, lojas e todos os doces que eu quisesse. E trabalhei numa pea, apareci na televiso e as pessoas telefonavam para mim o tempo todo, e fiz umas coisas de dar medo e era famosa! Voc era famosa? ecoaram as crianas. , eu era famosa como... como uma pessoa de comercial. Ento por que no ficou l? piou Gemma, muito perplexa. Porque eu tambm tive uma coisa que eu no queria. E o que era? Piolho? sugeriu Gerry . No, no era piolho. Eu tinha solido. Solido? . Solido. E sabe de uma coisa? O qu? A solido faz aqueles anncios chiques, podres de chique, parecerem lixo. Lixo? , como sacos cheios de lixo velho. Mas por qu? perguntou Gerry . Porque quando voc est sozinho, sem amigos nem famlia, o que voc quer mais do que tudo no ficar sozinha. E todas aquelas coisas chiques no fazem voc se sentir melhor. Voc no se importa com as coisas chiques, s quer ficar com pessoas de quem voc gosta. Ento disse Rocky. Quando Molly me achou, ficou muito feliz em me ver. E ns decidimos que estvamos sentindo solido longe de vocs, e tambm ficamos preocupados, por isso voltamos para casa. As crianas pareceram muito impressionadas, boquiabertas por terem atrado Rocky e Molly para casa. Nenhuma delas estava ressentida. Eram muito doces e prontas a perdoar. Todas ficaram olhando maravilhadas para Rocky e Molly,

tomando o chocolate. E Petula tambm ficou solitria? perguntou Jinx, acariciando a cabea macia de Petula. Ficou disse Molly . Porque a gente ficou solitria tambm, no foi, Gemma? . E no foi muito legal. A minscula Ruby estava sentada perto da lareira, junto de Nockman, com um enorme bigode de chocolate quente em cima do lbio. Ela enfiou a mo na de Nockman. Obrigada, moo falou, piscando para ele. Isso foi o melhor. Nockman vinha se sentindo diferente desde o ataque que tivera no avio, e agora, olhando a menininha, sentiu uma coisa que no sentia h anos. Sentiu-se quente por dentro. Quente porque a menininha havia achado o caminho para o seu corao, e porque estava feliz por t-la ajudado. Mal podia acreditar naquele sentimento. O prrrazer foi meu falou em voz baixa. Agora disse Molly a Gerry e Gemma contem tudo. Aonde foram Hazel e os outros? Foram? Eles no foram disse Gemma. Eles ainda esto aqui. E ela respirou fundo para contar tudo que tinha acontecido no Lar Vidadura.

Captulo Trinta e Sete

G emma comeou: Depois de voc ir embora de avio, a Srta. Viborpedes e Edna tambm foram embora, mas, antes de irem, despediram a Sra. Brinklebury, e disseram pra ela nunca mais voltar. Disseram que queriam ser boas com as crianas de agora em diante, e que a gente no gostava de adultos mandando na gente o tempo todo. Por isso elas disseram que a gente ia ser mais feliz se todos eles fossem embora. Molly se lembrou das instrues que tinha dado a Viborpedes e Edna no aeroporto. Como podiam ter sido estpidas a ponto de achar que as crianas ficariam mais felizes sozinhas, sem qualquer ajuda? Mas a Sra. Brinklebury era boa insistiu Jinx. , mas ela fez o que Viborpedes mandou e foi embora assim mesmo continuou Gemma. Depois a Srta. Viborpedes juntou todas as coisas dela, e Edna tambm, e elas tiveram uma briga porque a Srta. Viborpedes picotou umas roupas de Edna e... Ela cortou o casaco de Edna disse Ruby . E o chapu das duas acrescentou Jinx. , elas ficaram parecendo idiotas quando foram embora, com as roupas todas cortadas disse Gerry. Edna deu uns doces a ns, s que eram esquisitos, com coisas horrveis dentro. Eram doces italianos, de adultos explicou Gemma. Mas as duas foram boas com a gente antes de irem. A Srta. Viborpedes me deu um saquinho de naftalina. E me deu um vidro de remdio para lavar a boca disse Jinx. Mas voc foi mau, no foi, Jinx? lembrou Gemma. , eu bebi. Rocky desalinhou o cabelo de Jinx. De qualquer modo continuou Gemma , a Srta. Viborpedes disse que

a comida e as compras iam continuar sendo entregues e pagas automaticamente pelo banco, e disse que a gente tinha de continuar indo escola, se no a maligna Sra. Assapa viria aqui. Por isso a gente tinha de fingir que a Srta. Viborpedes e Edna ainda estavam aqui, para ningum saber que elas tinham ido embora. E para onde elas foram? perguntou Molly . No sei. Ento, o que aconteceu? Bem, ento Hazel ficou no comando disse Gemma. E ela era pior do que Viborpedes sussurrou Gerry . Ela era horrvel e mandona continuou Gemma e fazia a gente trabalhar muito. A gente tinha de cozinhar e fazer a limpeza. Ela dizia que a gente tinha de ficar bem arrumada para a escola, seno a Sra. Assapa ia adivinhar que a gente estava aqui sozinha... E Hazel saiu do quarto dela e se mudou para o apartamento antigo da Srta. Viborpedes, e jogou um monte de papel pela janela disse Geny. Ela disse que Roger e Gordon deviam ir para o quarto de Edna. Mas ento... Ento eles comearam a brigar disse Gemma. E Roger queria ser o chefe porque disse que Hazel estava deixando a casa ficar uma baguna. E Gordon queria o quarto de Edna s para ele. Por isso Roger e ele brigaram e Roger teve de ir para o sanatrio... Gemma e Gerry estavam falando muito depressa e animados, e Ruby e Jinx estavam olhando-os arregalados. Molly e Rocky perceberam como as ltimas semanas deviam ter sido perturbadoras. E ento todos eles ficavam gritando com a gente e mandando na gente disse Ruby , mas eles nunca ajudavam. E todos eles brigaram tanto que pararam de falar uns com os outros. E com a gente. Eles pararam de falar com a gente disse Jinx. Na maior parte do tempo lembrou Gemma. Algumas vezes eles ficavam muito bravos com a gente, se a gente atendesse ao telefone. Ou porta. E Hazel era muito rgida. Dizia que a gente no devia contar a ningum que Viborpedes tinha ido embora. Disse que se a gente contasse, Gordon ia bater na gente. Mas agora est tudo bem, porque chegaram as frias de Natal e a escola fechou. E a gente no precisa mais ficar se limpando sempre disse Gerry . Mas agora a gente no tem o almoo na escola, por isso a gente t com fome murmurou Ruby . E a gente no pode ir no povoado, nem na cidade. Nunca disse Jinx. Eles dizem que o bicho-papo vai pegar a gente. Bom, vocs no devem se preocupar com isso disse Molly. O bichopapo mentira. Molly olhou em volta. O lugar mais parecia uma lixeira do que uma sala. Tacos de hquei, bolas de futebol furadas estavam largados nos cantos, junto com caixas de papelo e sacos plsticos. Algumas panelas com coisas mofadas dentro ainda estavam largadas, e as paredes estavam manchadas de tinta preta. Onde os outros esto agora?

Provavelmente dormindo disse Gemma, tomando seu chocolate. As dez horas Roger se levanta. Ele vai catar coisas nas latas de lixo em Briersville. Mas Gordon, Cy nthia e Craig no saem. Eles ficam no quarto de Edna, assistindo TV. E Hazel fica no quarto dela, s desce a escada para pegar as entregas especiais. Ela leva as caixas de volta para o quarto. Bom concluiu Molly, virando-se para Rocky. Acho que est na hora de acordar Hazel e os outros. No acha?

A porta do velho apartamento de Viborpedes estava fechada. Um enorme besouro preto saiu se arrastando por baixo dela. Petula farejou nervosamente o ar, detectando um leve cheiro da velha solteirona. Molly olhou o retrato da Srta. Viborpedes na parede do patamar. Algum tinha lhe dado um bigode e uma barba. Molly bateu na porta, empurrou, e a porta se abriu. Molly e Rocky entraram. O lugar cheirava a rano. A velha sala marrom da Srta. Viborpedes estava mais escura do que o normal, com as pesadas cortinas cor de vinho fechadas. Molly acendeu uma luz. Caixas, latas vazias e pastas do arquivo da Srta. Viborpedes estavam largadas em toda parte. Sacos de salgadinhos vazios e pilhas de papel de doces cobriam o cho como folhas secas de outono. Na escurido da parede, o relgio cuco se abriu e cucou nove vezes. Quem ? veio do quarto a voz grogue de Hazel. Rocky e Molly foram pisando no entulho do cho e abriram a porta. Na semi-escurido viram Hazel, sentada na cama. Molly pisou em mais lixo e puxou a corda da cortina. A luz inundou o quarto, batendo no rosto de Hazel. Ela protegeu os olhos e, apertando a vista, gemeu: Saia, Gemma. Ningum deve entrar aqui. No Gemma. Molly e Rocky disse Molly. Enquanto os olhos de Hazel se acostumavam luz, ela deixou as mos baixarem da frente do rosto. E revelou uma Hazel muito diferente da que Molly tinha visto pela ltima vez. Esta Hazel tinha um rosto muito mais gordo, mais plido e manchado. Seus olhos estavam injetados e com crculos escuros em volta. Os lbios tinham crostas de rachaduras de frio nas bordas. O cabelo estava mais comprido porque no tinha sido cortado, e grudado na cabea porque estava sujo demais. Alm disso Hazel tinha a aparncia de uma pessoa louca, o que agora, junto com o choque de ver Molly e Rocky , a fez parecer completamente biruta. Ela agarrou um travesseiro. Z-Z-Zunza. Eu estou sonhando gemeu rouca, e bateu de leve na cabea com o travesseiro. No, no est. Ns voltamos disse Molly. E isso pode parecer um pesadelo, mas ns vamos ficar. A velha Hazel teria pulado da cama e desafiado Molly, mas esta simplesmente gemeu. Tanto faz. Hazel enfiou a mo numa caixa de papelo debaixo da cama e pegou uma barra de chocolate Cu. Desembrulhou e enfiou freneticamente na boca.

Preciso de acar disse ela, mordendo um pedao e se concentrando no chocolate. De repente pareceu ter esquecido que Rocky e Molly estavam no quarto. Hazel disse Molly , voc est pssima. , eu sei disse Hazel, mordendo um segundo pedao. Voc parece doente disse Rocky . Voc s esteve comendo doces? , no tem nada melhor para se comer disse Hazel, com os olhos dardejando desesperadamente pelo quarto, para as caixas e caixas de doces. E de repente ficou petrificada. Vocs no vo tirar meus doces, vo? No disse Molly. - Mas temos comida melhor para voc. No quer um pouco de omelete e batata frita?

Depois de Rocky ter servido um pouco de comida decente, e de Hazel t-la devorado, Rocky e Molly falaram com ela. Ela contou como tudo tinha dado errado. Contou que a princpio gostou de estar no comando, mas que ento, depois das brigas com Roger e Gordon, ficou mais isolada. Comeou a passar mais tempo sozinha, comendo apenas chocolate e doces. At fumou um mao de cigarros que tinha achado no armrio da Srta. Viborpedes. Confessou que se sentiu cansada, doente e sozinha, e que finalmente comeou a olhar para si mesma. Eu me sentia mal-humorada o tempo todo, e tentei me mentir melhor, mas no conseguia. Queria ter sentimentos bons pelos outros, mas eles no vinham. Eu s odiava todo mundo e me odiava por ser to... to cheia de dio. E eu sou uma mentirosa. Hazel olhou para uma pasta verde na mesinha-de-cabeceira, e jogou na direo de Molly . Vocs deveriam saber quem eu sou de verdade. Eu sempre menti para todo mundo. Leiam. Andem. Leiam. Ela afundou de novo nos travesseiros, com lgrimas nos olhos. No adianta mais esconder. Dentro da pasta verde estava a ficha de Hazel. Molly e Rocky comearam a ler. Nome Hazel Marretta Data de nascimento ? Local de nascimento ? Como chegou ao Lar Vidadura Vida domstica tremendamente instvel. Criana de seis anos, chegou subnutrida e machucada devido a maus-tratos. Pais

Me alcolatra. Pai violento e dado a ataques. Os dois inadequados para cuidar da criana. Posses Nenhuma Descrio da criana "Hazel me faz lembrar de como eu era na infncia. Ela rpida em aprender e ansiosa por agradar."

Esto vendo? gemeu Hazel. Eu nunca fui a criana chique que vocs achavam. Vocs achavam que eu tinha os melhores pais do mundo, mas meus pais nunca me amaram, eles s me batiam. Os olhos de Hazel se encheram de lgrimas. Pelo menos Viborpedes nunca batia em mim, por isso eu gostava dela. Mas vocs... eu tinha cime de vocs porque vocs tinham a Sra. Brinklebury. Ela era como uma me para vocs dois. Mas no para mim. Eu cheguei tarde demais. Eu tinha uma me que gritava comigo. Mas disse Molly, apavorada com o que Hazel estava dizendo. Mas a Sra Brinklebury ia acabar amando voc tambm. Voc nunca deixou, Mas eu sou horrvel soluou Hazel. Sei que ningum gosta de mim. No culpo vocs. Eu no gosto de mim. Sou m. E sabe, no um pesadelo vocs terem voltado. Eu no me importo mais em ser a chefe. No quero comandar esse lugar. Estou enjoada. S quero ficar melhor. Quero se r melhor. O rosto de Hazel se franziu numa massa desesperada de rugas, e sua boca se abriu. No saiu nenhum som. Mas havia um grito silencioso, e lgrimas desceram pelas bochechas. Molly ps a mo no ombro de Hazel. Tudo bem, Hazel. Por favor, no chore. Ns entendemos. Obrigada por ter mostrado sua ficha. Voc deveria ter visto a minha, ela dava a entender que eu era uma verdadeira ningum. Vamos ajudar voc a ficar melhor agora. De agora em diante as coisas vo ser diferentes por aqui. Bom Hazel conseguiu dizer ofegante, entre soluos. E... obrigada por vocs terem voltado. Molly e Rocky ajudaram Hazel a sair da cama e prepararam um banho para ela. Depois saram do quarto para investigar Gordon Furnklus.

Acharam Gordon sentado numa poltrona no quarto de Edna, enrolado num edredom, com os ps num chinelo gigantesco. Perto dele, num sof, debaixo de edredons, estavam duas outras das crianas maiores, Cy nthia e Craig. Seus olhos estavam grudados numa tev que tinha sido removida dos cmodos l de baixo. Quando Rocky e Molly apareceram, todos levantaram os olhos brevemente como se tivessem visto duas moscas, e depois se viraram de novo para a TV. O rosto de Gordon, que estava apoiado nas mos, estava anmico, mais

magro e menos agressivo. Molly leu as tatuagens dele: O REI GORDO, diziam seus dedos. Agora no havia nada de majestoso nele. Cy nthia e Craig pareciam igualmente fantasmagricos e tristes. Molly desligou a tev. Ol, pessoal.

Depois de Rocky ter trazido o caf da manh para todos, finalmente Gordon falou. Sua voz estava mais fraca, e enquanto falava seus olhos se mexiam inquietos. Contou como todos estavam num humor negro e pssimo desde o fim das aulas. O nico consolo era a tev, por isso eles assistiam sem parar. Aqui est horrvel. Todo mundo est enjoado gemeu Gordon. Eu estou me sentindo enjoado at o fundo. Verdade, acho que tem alguma coisa errada comigo. Rocky , acho que eu preciso de um mdico. Cy nthia e Craig no disseram nada. Escutem disse Molly. Ns vamos ajudar vocs a ficarem melhor, mas com uma condio; todos vocs vo ter de mudar seus modos. O que voc quer dizer? perguntou Gordon, debilmente. Vocs vo ter de parar de ser maus. Ah, isso disse o arrasado Gordon, cujos olhos estavam suaves e midos como os de um bezerro. Claro que a gente pode. Eu no pego no p de ningum h... dias. Mas como voc pode ajudar a gente, Olho-de-vampiro? perguntou Cy nthia. Eu vou ajudar. Esperem e vejam. Ah, e a propsito, para vocs eu sou Molly . Molly Moon. Molly falou com firmeza, mas por dentro estava satisfeita por Cy nthia t-la chamado de Olho-de-vampiro. Isso mostrava que qualquer adorao que Cy nthia pudesse ter sentido depois do hipnotismo no Concurso de Talentos de Briersville tinha se desgastado. Enquanto deixavam Gordon, Cy nthia e Craig para tomar banho e se vestirem, Molly imaginou se os trs ficariam to dceis quando estivessem melhores de novo. Teremos de ver concordou Rocky .

A ltima pessoa a visitar era Roger Pikuinhas, l no quarto do sanatrio. Acharam-no sentado na beira da cama, amarrando o sapato. Roger pulou num choque quando viu Molly e Rocky . Seu rosto estava mais ossudo do que nunca, o nariz fino estava rosado e pingando, e as mos roxas de frio. As roupas continuavam to arrumadas como antes, mas quando Molly chegou mais perto percebeu que a camisa tinha uma marca de sujeira marrom por dentro do colarinho, e que a cala cinza estava dura de sujeira. As unhas estavam imundas.

O que... o que vocs esto fazendo aqui em cima? perguntou ele, com o olho esquerdo piscando. Eu vou sair, Tenho de... tenho de ir verificar as lixeiras. Ele olhou para um relgio quebrado, no pulso. Estou atrasado, e se no verificar logo elas vo estar vazias. Depois de Molly e Rocky terem acalmado Roger com um pouco de comida nutritiva, descobriram que ele tambm estava abalado. Tinha desenvolvido um hbito de revirar lixo, para arranjar comida, na cidade de Briersville. Tinha contrado algum germe estomacal, mas achava que esse era o melhor modo de conseguir uma dieta variada. Isso disse ele, meio chorando, apontando para o prato vazio do desjejum foi a melhor comida que eu comi h... h... semanas. No se preocupe, Roger. Vai haver muita coisa boa para comer daqui em diante garantiu Rocky. E, diante dessas palavras gentis e promissoras, Roger passou os braos em volta do pescoo de Rocky e irrompeu em lgrimas.

Enquanto andava pelo quarto do sanatrio, Molly se vislumbrou no espelho. O mesmo espelho em que havia se visto como uma punk. Pensou em como estava diferente. O cabelo brilhava mais, o rosto no estava manchado, a pele parecia saudvel. E quanto ao nariz de batata e aos olhos verdes muitos juntos, em vez de ver essas coisas como feias, agora gostava delas, porque eram suas. Definitivamente tinha mudado desde aquela noite de novembro em que havia parado no topo do morro, odiando sua vida e se odiando. Refletiu em como todo mundo no Lar Vidadura tinha mudado desde aquela poca. E todas as mudanas tinham acontecido por causa do Livro de hipnotismo. Hazel, Roger, Gordon, Cy nthia e Craig estavam mais humildes. Sem a estrutura da escola e das regras, e no tendo contra o que brigar, tinham brigado uns com os outros e partido as alianas. Com a gangue destruda, todos tiveram de ficar sozinhos. E depois tiveram de encarar a si mesmos. E no gostaram do que viram. Hazel havia desmoronado to completamente que contou a verdade a seu respeito. Molly sabia que ela jamais poderia ser autoritria como antes. E confiava em que Hazel tinha falado srio quando disse que queria ser uma pessoa melhor. No tinha certeza de que Gordon, Cy nthia e Craig iriam mudar de modos. No podia imaginar Gordon ajudando uma velhinha a atravessar a rua, ou Cy nthia e Craig sendo gentis. Molly pensou que, quando as foras deles voltassem, as agresses tambm voltariam. Seria difcil viver com eles. Quanto a Roger, Molly estava preocupada com a hiptese de a tenso das ltimas semanas t-lo jogado numa espcie de loucura. Esperava que ele se recuperasse. E havia Nockman. Estava definitivamente melhorando, ficando mais amvel a cada hora. Mesmo ele sendo ainda uma espcie de experimento, Molly esperava que Nockman mudasse para sempre, como Petula. A cadelinha estava correndo pela casa agora, to em forma quanto um filhotinho. E a Srta. Viborpedes e Edna? Molly no sabia o que estavam fazendo, nem onde. Sabia que as instrues que tinha lhes dado iriam se desgastar em breve,

mas esperava que as duas descobrissem que realmente gostavam de avies e de cozinha italiana. E se esses passatempos se transformassem em novas paixes, elas no voltariam ao Lar Vidadura. Nenhuma das duas era do tipo que gostava de crianas. Molly tinha feito um favor enorme guiando-as para longe de crianas. Depois Molly desceu, para esconder o livro de hipnotismo onde ele sempre estivera em segurana antes. Debaixo de um colcho.

Captulo Trinta e Oito

A Sra. Brinklebury ficou deliciada quando recebeu o telefonema de Molly. Chegou ao Lar Vidadura alegre e rosada como um pudim, enrolada num casaco de l. Trazia bolsas de compras cheias de coisas deliciosas para preparar para o jantar, e sua velha bolsa de tric estava cheia de bolinhos feitos em casa. Assim que entrou, ela os distribuiu. Aaah, minha n-nossa! falou olhando em volta. Este lugar ficou abandonado, no foi? N-nossa, est fedendo como um canil sujo. Depois de Molly e Rocky terem explicado a situao, no foi preciso pedir muito para persuadi-la a vir morar com eles. A senhora tem de vir, Sra. Brinklebury. Ns precisamos da senhora para cuidar de ns explicou Molly . Caso contrrio vo mandar outra Srta. Viborpedes alertou Rocky . Por favor, venha, Sra. Brinklebury, porque a gente precisa muito de uma me disse Ruby . Algum pra fazer bolinho declarou Jinx. A Sra. Brinklebury suspirou e cruzou os braos. Vocs sabem que eu fiquei solitria em casa desde que meu A-Albert morreu. E estou ainda mais solitria depois que a Srta. Viborpedes me despediu. Eu adoraria v-v-vir. Molly e Rocky a abraaram. A senhora uma estrela, Sra. B. Ento eles levaram a Sra. Brinklebury para baixo, para conhecer Nockman.

Nockman vestia um avental, e seus braos estavam enfiados at os cotovelos em detergente Muitabolha. Tinha esvaziado as lixeiras fedorentas e limpado os armrios da cozinha. Agora a cozinha cheirava a pasta de limpeza limo. Sr. Nockman, esta a Sra. Brinklebury. Ela vem morar aqui, e vai ser a

chefe. E voc vai se dar bem com ela sussurrou Rocky . Ah, ol disse Nockman, tirando as luvas de borracha e apertando educadamente a mo dela. Prazer em conhec-lo disse a Sra. Brinklebury. O senhor est fazendo um b-b-belo trabalho de limpeza. Obrigado respondeu Nockman, sorrindo, feliz por seu trabalho duro estar sendo apreciado. B-bem disse a Sra. Brinklebury, embaraada e sem saber o que dizer em seguida. Como eu d-disse a Molly, eu a-a-adoraria voltar. Vou trazer Ppoppet, se no fizer mal. Depois ela explicou a Nockman: minha periquita de estimao, e canta lindamente. Tenho certeza de que o senhor vai gostar dela. A senhorra tem uma perriquita? perguntou Nockman, olhando para a Sra. Brinklebury como se ela fosse uma deusa. Ah, s-sim. De novo a Sra. Brinklebury ficou embaraada com a ateno do Sr. Nockman. Ela calou um par de luvas de borracha. Se a gente precisa dar um jeito nesse lugar, melhor eu ir comeando.

Na hora do jantar, cheiros maravilhosos de assado com batatas e ervilhas, milho verde e molho se espalhavam pelo orfanato. O prdio estava quente, j que a Sra. Brinklebury tinha arranjado para que o leo fosse entregue, e agora o aquecedor funcionava a plena fora. Molly e Rocky deram espuma de banho e xampu a todas as crianas, e toalhas macias novas em folha, que Molly tinha comprado no aeroporto. s oito horas todo mundo estava lavado, seco e usando alguma coisa nova, escolhida das malas de Molly. At Gordon, Roger e Craig acharam camisetas das quais gostaram. As mesas da sala de jantar foram arrumadas, brilhando com copos e iluminadas por velas. E o fogo estava aceso. O jantar foi o melhor que Molly j tivera. No era a melhor comida, mesmo sendo boa, mas foi o melhor porque era fantstico ver todo mundo de novo, at mesmo Hazel e sua velha gangue. E como eles estavam diferentes! Eram sombras do que eram antes, e estavam muito quietos comendo e bebendo. As crianas menores, por outro lado, ficaram mais faladoras medida que a noite seguia, fazendo a Sra. Brinklebury , e at mesmo Nockman, rirem. Ento Gerry falou: E a, Sra. Brinklebury... Agora a senhora e o Sr. Nockman vo ser nossa me e nosso pai? E a Sra. Brinklebury e Nockman ficaram vermelhos. Molly e Rocky deram presentes a todos, presentes que tinham trazido do aeroporto. Mquinas fotogrficas e Walkmans para Hazel e Cy nthia, carros e avies de controle remoto para Gordon, Roger e Craig, e ursinhos e walkie-talkies para Gemma, Gerry , Ruby e Jinx. Gerry tambm ganhou um ratinho de pelcia. Todo mundo recebeu um minsculo aparelho de TV e um enorme saco de doces. A Sra. Brinklebury adorou o perfume e o colar que eles compraram, e o

Sr. Nockman gostou de seu terno novo. Depois dos presentes, Gemma pediu que Molly fizesse de novo seu nmero de canto e dana. Voc sabe, o mesmo do concurso de talentos. Molly sorriu e balanou a cabea. Desculpe desapontar voc, Gemma, mas o negcio que eu parei com aquilo. Voc gostou? Gostei. Voc foi brilhante! lembrou Gemma. Fui mesmo, no fui? Quando as velas na mesa derreteram at o tamanho de cogumelos, de repente a Sra. Brinklebury bateu no lado de seu copo com um garfo. Todo mundo ficou quieto enquanto a tmida Sra. Brinklebury se levantava, tossia e prosseguia corajosamente. Bom, como todos v-v-vocs sabem, eu sou g-gaga comeou ela, sorrindo. Mas a senhora muito boa disse Gemma. Bom, obrigada, Gemma, voc tambm . E por m-mais que eu g-gagueje, vou f-falar com vocs todos sobre uma coisa q-que eu no conto a ningum h anos, mas que sei que p-preciso contar. Esta a hora certa para contar. a hora certa porque finalmente esse prdio, o nosso lar, o Lar V-v-vidadura, tem felicidade dentro. M-Molly e Rocky, como vocs sabem, pediram para eu v-vir morar aqui e a-ajudar a cuidar de vocs. O que eu es-espero que esteja bom para vocs. A Sra. Brinklebury respirou fundo. Antes de agora, havia muita tristeza n-neste prdio, e alguns de vocs provavelmente acham que ningum entendia c-como ser sozinho no mundo. Acho q-que a Srta. Viborpedes no ajudava. Eu sentia a t-tristeza aqui quando vinha limpar, e isso quase me p-partia o corao. Porque, bem, no fundo, eu tambm sei como ficar sozinha. Porque, bem, era isso que eu queria dizer a vocs: eu tambm sou rf. Vocs acham que eu sou meio velha e gorda para ser rf, mas quando eu era pequenina, tambm fiquei num orfanato. Vejam b-bem, meu pai morreu quando eu tinha dois anos, e depois minha me casou de novo. O problema que o marido novo tinha trs filhos e depois teve mais trs com minha m-me, e a coitada da minha me no conseguia cuidar de todo mundo. Um de ns t-tinha de ir embora. E fui eu. Bom, isso nunca me pareceu justo. E durante muito tempo eu odiava aquelas crianas porque me empurraram para fora. P-porque elas empurraram, vejam bem. Elas eram como o pai delas. Ele era um homem b-bruto, e elas tambm eram brutas. E agarravam, chutavam, e fui eu que fui chutada para fora. Eu era mais tmida do que eles. Ento, um dia, eu escutei uma cantiga que parecia que foi feita para mim. Alguns de vocs conhecem. A Sra. Brinklebury sorriu para Molly e Rocky . Mas para os outros eu vou cantar agora. assim.

A voz esganiada da Sra. Brinklebury encheu a sala de jantar. Perdoem o cuco marrom Que empurrou vocs dos seus ninhos. Foi o que mame cuco ensinou: O bom expulsar passarinhos. Molly olhou em volta, imaginando se Hazel e as crianas maiores estariam fazendo careta depois de ouvir a cantiga de ninar. Mas no estavam. Estavam parados, ouvindo atentamente. A no ser Gordon, que continuava comendo. Essa msica me ensinou muito disse a Sra. Brinklebury. Ela me fez perceber que eu no deveria odiar as crianas que me empurraram para fora do ninho, porque elas s estavam sendo como o p-pai delas tinha ensinado. Por isso eu perdoei. E daquele momento em diante a vida foi melhor, porque eu no oodiava mais. Bom, todos ns temos histrias de como estamos aqui, e pro-provavelmente alguns de vocs tm raiva de quem deixou vocs aqui. Mas vocs devem tentar se lembrar de que eles agiram assim porque foi assim que aprenderam a ser. Vocs d-devem tentar sentir pena deles e perdoar. E como as mames cucos ensinam maus hbitos aos filhos, e porque o que vocs aprendem na in-infncia vocs vo passar para as pessoas que esto em volta, de agora em diante esta casa vai ser uma casa de felicidade. A partir desta noite, cada um de ns vai pensar no sentimento dos outros. Ela se virou para as crianas pequenas. Ns no precisamos de m-maldades, precisamos? O que a maldade? Uma doena ruim. E ns no queremos que ela se espalhe, queremos? No concordou Gerry . No queremos. Ento concluiu a Sra. Brinklebury , se estiver bem para todos vocs, eu quero mudar o nome deste prdio, de modo que, de agora em diante, seja um lugar de alegria. De agora em diante eu proponho que este prdio seja conhecido como Lar da Felicidade. Todo mundo a encarou. Ento vocs concordam? Se concordarem, 1-levantem os copos. Todo mundo levantou os copos cheios de Qube. Nockman levantou mais alto que todos. Cy nthia jogou um pedao de po em Craig. Ao Lar da Felicidade brindou a Sra. Brinklebury . Ao Lar da Felicidade concordaram todos. Agora terminou a Sra. Brinklebury , acho que est na hora de ir para a cama. Mas primeiro interrompeu Nockman eu gostaria de fazer uns truques. Molly engoliu em seco. Tinha a sensao de que Nockman ia se comportar mal. Mas na meia hora seguinte ela viu um novo lado dele, que a surpreendeu. Nockman era ele mesmo enquanto empolgava todo mundo com uma quantidade de truques de baralho, achando cartas atrs das orelhas das pessoas e debaixo das

cadeiras. Mostrou como trapacear no pquer, e Molly percebeu os olhos de Gordon se iluminando enquanto via Nockman em ao. Teria de ficar de olho naqueles dois, pensou. O fascnio de Gordon por Nockman poderia levar a encrencas. Depois dos truques com cartas, Nockman mostrou sua espantosa mo leve. Tirou uma carteira do bolso da blusa da Sra. Brinklebury sem que ela notasse, e tirou um pacote de doces de baixo do brao de Hazel. Todos bateram palmas e acharam que ele era um dos melhores homens que j haviam conhecido. Molly e os outros mal sabiam que Nockman tinha realmente se comportado mal. Tinha roubado uma mquina fotogrfica de Hazel, um pirulito de Ruby, cinco libras do bolso de Gordon e a chave da porta da Sra. Brinklebury, e tinha colocado tudo isso na frente de sua camisa. As coisas ficaram l, debaixo de seu escorpio com olho de diamante, aninhado confortavelmente entre os plos do peito.

s onze horas todo mundo tinha ido para a cama. S Molly e Rocky continuaram sentados diante do fogo que estalava, totalmente acordados. Petula estava deitada feliz aos seus ps, chupando uma pedra. Que dia! suspirou Rocky. Veja bem, eu no estou cansado porque, pelo horrio de Nova York, ainda so apenas seis da tarde. , a gente est sentindo o efeito do fuso horrio concordou Molly, olhando para o fogo. Hoje foi fantstico. E, na verdade, aqui timo quando est quente. Mmmn, muito diferente de quando Viborpedes era encarregada. O problema disse Molly franzindo a testa que o leo para o aquecedor foi caro demais. Duzentas e cinqenta libras! A Sra. Brinklebury me deu a conta. Molly enfiou a mo no bolso da blusa e tirou o envelope de dinheiro. Se a gente continuar comprando leo e se comear a gastar dinheiro em outras coisas, tipo redecorando os quartos e comprando mveis novos, logo no vai dar para pagar o aquecimento, o salrio da Sra. Brinklebury ou comida boa. E ns prometemos que no iramos mais usar hipnotismo. Talvez ns tenhamos sido idiotas em dizer que amos ser honestos, porque, Rocky, no sei como vamos conseguir. Petula levantou os olhos, chupando sua pedra, sentindo que Molly estava preocupada. Bom disse Rocky. Ns teremos de dar um jeito. As coisas no vo ser sempre perfeitas, Molly, mas vo ser muito melhores do que antes, e qualquer problema que a gente tenha, a gente resolve. Mmmnn assentiu Molly . Petula inclinou a cabea para o lado e imaginou como poderia animar Molly. Odiava quando Molly ficava preocupada. Pensou em seu truque de sempre, que normalmente funcionava. Molly gostava quando Petula lhe dava uma de suas pedras de chupar. Ento, afetuosamente, Petula roou a perna de Molly com a pata da frente, largou sua pedra aos ps de Molly e deu um latido amigvel.

Mas dessa vez, para surpresa de Petula, Molly reagiu de modo bem diferente diante do presente de Petula. Ah, minha nossa! No posso acreditar! disse ela, olhando boquiaberta para o cho. E, igualmente pasmo, Rocky exclamou: Que coisa, Petula! Onde voc conseguiu isso! Petula deu um sorriso canino. Tinha de concordar, aquela pedra em especial era bonita; a pedra mais dura que ela j havia chupado. Tinha achado no bolso do casaco velho de Molly quando estava tentando ficar confortvel, na manh do dia anterior. Molly pegou o diamante enorme e se virou para Rocky , com a boca aberta. o diamante que aquele gngster estava segurando no cofre do banco. Eu lembro que coloquei no bolso, mas esqueci de juntar s outras coisas do banco. Ento no foi posto num ano de jardim...

Rocky estava perplexo. Mas o reprter da TV disse que todas as jias tinham sido devolvidas ao banco. Talvez esse diamante ainda no estivesse na lista. Eu lembro daquele gngster dizendo que tinha roubado naquele dia, de outro bandido. Aaauf! Aaauf! latiu Petula, como se dissesse: Pegue. seu! Molly coou as orelhas aveludadas da cadelinha. O que vamos fazer com ele, Rocky ? No sei disse Rocky, acariciando o diamante pesado. Seria difcil, talvez impossvel, descobrir a quem ele pertencia originalmente. Depois um riso maligno se abriu em seu rosto. melhor colocar num lugar seguro, Molly .

Captulo Trinta e Nove

Naquela noite, Molly e Rocky foram finalmente para a cama s duas da madrugada. As quatro da manh Molly acordou. A lua cheia de dezembro estava brilhando pela janela, com os raios inundando sua cama. Molly se sentia estranha. Suas mos comearam a suar, e ento, como se alguma coisa a estivesse chamando, levantou-se, vestiu o roupo e os chinelos e pegou o livro de hipnotismo embaixo do colcho. Como se num sonho, viu-se saindo do quarto, descendo a escada, pegando um casaco e saindo na noite gelada. A lua iluminava o caminho enquanto ela abria o porto do orfanato, pegava a estrada glida que descia o morro e atravessava o povoado, na direo da cidade de Briersville. Sentia-se atrada. Puxada. E no se importava com o frio. Nem sentia medo. Simplesmente sentia que precisava fazer uma coisa, se bem que no sabia exatamente o qu. Pegou-se parando finalmente na biblioteca de Briersville. Subiu os degraus de pedra, passou pelos velhos lees de pedra e entrou no saguo. L na frente, na sala de leitura, pde ver uma luz acesa. Molly sabia que tinha de ir l. Foi at a porta e empurrou.

L, sentada atrs da mesa, estava a bibliotecria. Ah disse ela erguendo os olhos e sorrindo. Ento voc voltou. E olhando pela janela, para a lua cheia, acrescentou. E perfeitamente pontual. Quando ela disse isso, Molly emergiu de sbito de seu estado onrico. Sentia como se tivesse acabado de acordar de um sonho muito bom. Sua cabea estava clara, e tudo em volta parecia extraluminoso. L estava ela, vestida de roupo, casaco e chinelos, na sala de leitura da biblioteca, com o livro de hipnotismo debaixo do brao. Atordoada, entregou-o bibliotecria. Obrigada, Molly . Espero que tenha ajudado disse a bibliotecria, tirando

os culos. Molly comeou a se orientar. Olhou interrogativamente para a bibliotecria, imaginando como ela sabia seu nome. Depois percebeu que a bibliotecria devia ter visto seu nome dezenas de vezes, quando ela retirava livros. Mas como sabia que ela estava vindo? Molly perguntou cheia de suspeitas: O que a senhora quis dizer quando falou que eu era perfeitamente pontual? Eu no me lembro de ter combinado nada com a senhora. Pensou em como tinha roubado o livro da biblioteca. Ser que a bibliotecria tinha visto? Sentiu-se embaraada por ter sido apanhada com a boca na botija. Quisera colocar o livro de hipnotismo de volta discretamente, para evitar esses sentimentos. Mas ento pensou de novo. Tinha certeza de que havia afanado o livro quando a bibliotecria no estava olhando. , ningum tinha visto. Ento como aquela mulher sabia? De repente Molly se sentiu muito confusa. A bibliotecria sorriu. Ah, Molly, no se preocupe. Venha se sentar aqui. Molly se sentou junto da mesa, na frente da bibliotecria. E pela primeira vez olhou bem para ela. Era uma mulher de aparncia estudiosa, mas agora que tinha tirado os culos Molly viu que ela no era to velha quanto parecera antes. Usava o cabelo num coque fora de moda e tinha alguns fios grisalhos, mas o rosto no combinava com isso. O rosto era jovem e liso, e quando sorria, os olhos se iluminavam de gentileza. Voc, Molly, provavelmente pensou que eu no a notava, j que estava sempre com o nariz enfiado num livro ou numa pasta. Mas eu notava voc. Notava como voc vinha aqui to solitria e com frio, e se sentava perto dos aquecedores. Fiquei de olho em voc durante sculos, e senti pena. Queria ajudla. Tinha a sensao de que voc iria aprender alguma coisa, bem, na verdade muita coisa, com o livro de hipnotismo. Por isso, naquela tarde, hipnotizei voc para ach-lo. Voc se lembra de ter acordado depois de dormir no cho? Molly assentiu, com o rosto franzindo, incrdulo. Bom, aquele sono foi provocado por mim. Eu hipnotizei voc quando falei ol. E enquanto voc pensava que estava somente dormindo, na verdade eu estava sugerindo coisas. Hipnotizei voc para achar o livro. Imaginei que trs semanas com ele seria o tempo certo para voc ter uma aventura. Por isso pedi que o trouxesse na noite de lua cheia de dezembro. Perfeitamente pontual... disse Molly . Essa foi a expresso que eu disse que iria acord-la da caminhada ao luar. Voc no foi hipnotizada para fazer nada alm disso. Todo o resto que aconteceu foi sua aventura. Normalmente eu sou to atrasada para tudo! disse Molly, se bem que seu pensamento seguinte foi que, na verdade, no vinha se atrasando para nada h semanas. Mas como foi que Nockman soube do livro? perguntou, tentando pensar direito. Ah, ele. Aquele mentiroso. Bom, alguns dias antes ele ligou dos Estados Unidos, dizendo que precisava do livro para um importante trabalho de pesquisa.

Disse que era um professor, e que ter o livro durante um tempo iria ajud-lo tremendamente. Ele foi muito convincente. Eu disse que ele poderia peg-lo emprestado. Mas ento ele ligou de novo, no meu dia de folga, e falou com uma das outras bibliotecrias. Persuadiu-a a v e nde r o livro para ele. Mandou o dinheiro pelo correio expresso, e quando eu voltei no dia seguinte ela disse que ele estava para chegar. Nesse ponto eu comecei a farejar um rato. E quando fiz minhas investigaes, descobri que no existia nenhum professor Nockman no Museu de Chicago. Em nenhum departamento. Antes de ele ter vindo para c, eu j sabia que o sujeito era uma fraude. E alm disso, nessa poca, eu estava pensando em voc. Queria emprestar o livro a voc. A bibliotecria desligou a luz de sua mesa. Desculpe ter tirado voc da cama. tarde, e eu tambm estou cansada. Tenho de ir para casa, e voc tambm. Molly estava comeando a acordar, e perguntas enchiam sua cabea. Eu no estou sonhando, estou? No riu a bibliotecria. Mas deveria estar. Voc deveria estar na cama, dormindo a sono solto. Eu no estou mais cansada. Mas eu estou. Realmente tenho de ir para casa. Mas adoraria conversar direito com voc. Ento, assim que voc tiver um momento, e se sentir vontade, vamos nos encontrar para tomar um ch. Voc pode contar algumas das aventuras que teve, e eu conto algumas das minhas. A senhora tambm teve aventuras usando o hipnotismo? Claro. Todo mundo que descobre que tem o dom tem aventuras. Mas agora eu raramente uso minhas habilidades. Algumas vezes uso, s para ajudar as pessoas. Acho que o melhor. Como me ajudou? Ajudei? Fico muito feliz. Por um momento Molly ficou quieta, pensando em como tinha mudado nas ltimas semanas. Ainda poderia estar infeliz, no fosse pela bibliotecria. Tinha aprendido muito por causa dela. Obrigada disse, agradecida. Hmm, desculpe, eu nem sei o seu nome. Lucy Logan respondeu a mulher de rosto gentil. Como o doutor? Ela ficou boquiaberta. Como o doutor Logan que escreveu o livro? Ele era meu bisav. Mas olhe, voc j teve surpresas suficientes por esta noite. Voc vai achar difcil voltar a dormir. E eu preciso descansar. Ento vamos embora agora e, Molly, voc realmente mais do que bem-vinda para conversar comigo sempre que quiser, e eu lhe conto tudo sobre o meu bisav, e ns podemos falar sobre hipnotismo. Certo? Molly assentiu e se levantou da mesa. Quando ela ia saindo da biblioteca, Lucy Logan acenou. E feliz Natal, Molly , se eu no vir voc at l. Feliz Natal disse Molly , tonta com as revelaes da noite.

Molly caminhou de volta para casa, sob a lua de dezembro. De vez em quando balanava a cabea pensando em algum episdio das ltimas semanas, revivendo momentos empolgantes ou apavorantes, e vendo como a sorte estivera a seu favor. Estava maravilhada pelo modo como as coisas tinham acontecido. Enquanto caminhava pela estrada do campo, flocos de neve grossos e macios comearam a cair, e o cho sob seus ps ficou mais branco e fazia barulho de neve esmagada. As rvores acima da cerca viva ao lado da estrada pareciam incit-la a continuar. Viu o cartaz de Briersville, iluminado distncia. O pessoal do Qube, nas roupas de praia, aparentemente estaria com os dentes batendo agora. E Molly pensou em como era engraado que h apenas trs semanas tinha achado aquelas pessoas maravilhosas, e desejado ser assim. Agora no poderia se importar menos com a vida de Qube que elas levavam. Tinha sua prpria vida, e era muito mais interessante e significativa que a delas. A neve enchia o ar, girando em volta de Molly, abafando os rudos de modo que seu caminhar era silencioso e s dela. Pela primeira vez sentia-se realmente empolgada com a vida. Gostava de ser Molly Moon, mesmo no sendo perfeita. O livro de hipnotismo tinha ensinado que ela possua a capacidade de aprender qualquer coisa, desde que tentasse.

H seis meses, se algum dissesse que ela poderia ser uma grande hipnotizadora, Molly no teria acreditado porque achava que era ruim em tudo. Mal podia esperar para tentar todo tipo de coisas novas. Um esporte que tinha decidido fazer era corrida rstica, s para ver se poderia ficar melhor nisso. E tinha decidido realmente aprender sapateado. No para se tornar uma sapateadora imensamente famosa, mas s para ser suficientemente boa a ponto de curtir de verdade. Agora tambm no se importava com a fama. S queria curtir a vida, e ajudar as outras pessoas a curtir a delas. Agora faltavam apenas cinco dias para o Natal! Molly estivera to ocupada que tinha esquecido. Sorriu. Esse seria o melhor Natal de todos. Respirou o ar frio da noite e riu para o campo silencioso, adormecido. Esta noite a vida estava quase empolgante demais. O que ela havia pensado ao encontrar o livro de hipnotismo? Que as possibilidades que ele poderia trazer eram interminveis? Esta noite Molly sentia que isso era verdadeiro para a sua vida. Do alto da cabea ponta dos ps. A vida parecia completamente mgica. E de novo pensou em como era feliz em ser a velha e simples Molly Moon. Adiante a estrada brilhava como uma fita de prata ao luar, por todo o caminho at o Lar da Felicidade.

A cinco mil quilmetros dali, a mil e duzentos metros de altura no cu sobre os Alpes italianos, um avio fazia um looping. Na cabine estavam duas mulheres; uma musculosa, a outra magricela. A piloto tinha um brilho louco nos olhos, e

no tinha dentes. Seus dentes estavam pendurados debaixo do queixo, num barbante, como um medalho. A mulher forte ao lado dela usava uma camiseta com as palavras

MELHOR VOC AMAR A ITLIA, SENO... Enquanto o avio dava outra cambalhota, a musculosa se levantou. Quer una pasta molto, molto bene, Agnes? Mmmnnn, sim, mas olha, Edna, sem pimenta demais. Estou falando srio desta vez, Edna... sem pimenta demais.

FIM