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A MODERNIDDE ROMNTICA EM GARRETT Oflia Paiva Monteiro

Se o cerne do conceito de modernidade est na emancipao do homem, num progressivo esforo, incrito no tempo, de autoconstruo e de conhecimento do mundo em prol da libertao de constries estabelecidas pela tradio (nos campos religioso, moral, poltico, esttico), o Romantismo, na pluraridade dos aspectos que assumiu, constitui um momento fundamental desse intricado processo histrico, ao promover exuberantemente o sujeito a instncia estruturante de si mesmo e do seu contexto. Desse individualismo que o caracterizou, fautor da expanso do eu enquanto razo crtica, emotividade/imaginao e capacidade interventiva, provm as formas mltiplas que a modernidade revestiu ento, da passionalidade, rebeldia, exasperao malanclica, sede de absoluto, decepo com o mundo pragmtico, ao voto de arejamento intelectual e progresso, afirmao cidad, ou ainda defesa da liberdade potica (ou seja, da liberdade de ideao e construo artsticas) em nome dos direitos criadores da subjetividade (Quem diz ao Romantismo diz arte moderna, afirmava Baudelaire em 1846). neste ltimo campo o da modernidade potica instaurada pelo Romantismo que vou fixar-me, explicitando alguns dos seus aspectos fundamentais atravs da obra de Almeida Garrett. Verdadeiramente inaugural na literatura portuguesa (LOURENO, 1978, p. 90), ele d plena realizao aos clebres juzos que V. Hugo enunciou no prefcio do drama Hernani (1831): os de que o romantismo o liberalismo na literatura e de que a um povo novo tem de dar-se uma arte nova. *** O cidado e o ecritor esto inextricavelmente ligados em Garret desde o incio do seu breve mas intenso percurso (1799-1854): sempre empenhado na metamorfose regeneradora do Pas pela aco dos grandes princpios da Liberdade, sempre considerou tambm a criao literria como fruto e agente dessa Liberdade foutora do crescimento do Homem. Este sempre implica a coerncia do seu intinerrio; mas no ignora que ele adquiriu feies diversas ao longo do agitado tempo histrico em que se cumpriu, feies que a maturao de Garrett modelou graas ao olhar perscrutador que foi volvendo s mutaes do devir portugus e maleabilidade inteligente com que lhes respondeu; o seu percurso na assuno dessa lucidez moderna desejosa de fruto mas profundamente atenta ao agora conhece assim vrias etapas.

A primeira delas, muito conformada ainda pela modernidade iluminista com a sua confiana na razo, instrumento da perfectibilidade do homem e da sociedade, corresponde juventude, quando Garrett um ardoroso adepto da ordem liberal imposta em 1820 ao velho-Portugal, obsoleto, miservel e inculto. Da aliana do cristianismo eclarecido da sua formao familiar (invocadora do Evangelho e, como tal, acusadora da ignorncia, dos desmandos sociais e do conluio entre igreja e poder tirnico) com a filosofia das Luzes avidamente bebida em Coimbra, reinvidicadora da felicidade individual e colectiva, provm nesse moo Garrett uma postura moderna predominantemente traduzida pela assuno galharda e alegre da cidadania afirmao do valor do indivduo, do seu direito felicidade e da responsabilidade que lhe cabe na construo da res pblica , acompanhada pelo sentimento da urgncia da regenerao das estruturas e mentalidades do Pas, decrpito sob a autoridade acabrunhante do Trono e do Altar. luz de uma jusnaturalismo onde a perspectiva histrica, se presente, pouco pesa ainda na ponderao do futuro, ele v ento na Liberdade a via para a conquista da virtude e do bem-estar peassoal e social, via doce e fcil julgava por dar resposta s solicitaes inatas da razo e do corao do homem natural (sonhado bom com Rousseau), cuja revitalizao esperava do novo regime. Na militncia empenhada a que se entrega, colocando-se em conflito com a opinio maioritria do Pas, apegada ordem velha, a criao literria torna-se uma vertente importante da praxis cvica: O poeta tambm cidado; e os talentos e cincias inteis ou proventua prejudiciais seriam ao bem do estado, se a seu melhoramento e cultura no contribussem escreve o jovem Garrett no prlogo de um inacabado esboo trgico, Afonso de Albuquerque (1819), em termos prximos dos que utilizar mais tarde na clere Memria ao Conservatrio de Lisboa sobre Frei Lus de Sousa. Esse fragmento. Revelador de que o empenho garretiano num teatro criado sobre motivos nacionais se inicia na mocidade, mastra-nos um Alburquerque dilacerado pelo amor sem resposta votado a uma rainha oriental feita cativa, que violentamente o acusa de desumanidade; e idntica defesa filantropa do valor do indivduo, feito para a liberdade e o prazer salubre, est em toda a sua produo juvenil, pedaggicamente repassada de ideologia liberal: nas tragdias que abordam o tiranicdio a partir de motivos buscados na Antiguidade (Cato, Mrope, Lucrcia), nas farsas que troam de comportamentos servis e alvares (lembre-se O corcunda por amor), nas odes que cantam a quebra dos grilhes e a grandeza do homem natural (seja exemplo Madrugada no jardim Botnico de Coimbra (OAG, I: 1585), onde esse homem comparado, na pureza e na sua dignidade, ao tronco ereto de uma palmeira), nos poemas que exaltam o prazer (O Roubo das Sabinas, O retrato de Vnus), at

num risonho empreendimento jornalstico como O Toucador (1822), lanado com um amigo para ilustrao das senhoras portuguesas, a carecerem de melhorar gosto e cultura. Esta ufania cidad, to moderna no desassombro com que reclama uma sociedade nova construda por homens desempoeirados, enrgicos, equilibrados e filantropos, no domnio da esttica, uma reclamao, bem moderna tambm, provinda da fuso do sensualismo relativista das Luzes com leitura de Chateubriand, Schlegel, M. me de Stael: a que leva o jovem Garrett a atentar j na diversidade das realizaes formais manifestao de espaos geogrfico-culturais e tempos de concepo distintos, bem como de diferenciadas individualidades criadoras , o que mostra que abndonara a concepo universsal e intemporal do belo para comear a admitir um princpio de variabilidade histrica, nacional e subjectiva do imaginrio e do gosto. So bons documentos dessa perspectiva, que prepara, modestamente embora, a proclamao romantica da liberdade potica e da inspirao nacional: o pequeno ensino Histria filosfica do Teatro Portugus(1821), infelizmente muito incompleto cujo intento distinguir o mais possvel as diferentes do nosso teatro, e apresentar assim, como em sinopse, a histria dramtica portuguesa; ou o prefcio da primeira edio de Cato(1822), onde Garrett, falando de literatura teatral, atenta nas diferenas entre o gnero clssico e o gnero romntico e, aps documentar aquele com Racine, Voltaire ou Alfieri, e com o teatro espanhol e o ingls (nomeadamente Shakespeare), defende a seu ver originalmente o gnero mixto (praticado por Corneille, Ducis, Schiller, em muitas das suas obras e, em todas, pelos modernos autores ingleses e espanhis) por evitar as desmesuras romnticas sem cair na estreiteza da regularidade clssica; ou ainda o poemazinho alegrico O Retrato de Vnus (1821), nas consideraes sobre pintura que aduz a propsito do retrato da deusa que artistas de vrias escola realizam (o que legitima a anexao ao poema do Ensaio sobre a Histria da Pintura): as formas muito diversas que saem das suas mos levam a que seja acentuada a matriz subjetuiva da arte quando dos pintores se diz, no final do Canto I, que so homens criadores,/ Prometeus, que matria informe e vruta/ Co divino pincel do forma e vida, e, no final do Canto IV, que a arte resulta de sonhos da fantasia, do guindado imaginar de uma ideal beleza. Esta compreenso da variabilidade das estesias no teve, porm, fora bastante para levar o moo Garrett, formado na simplicidade, na harmonia e no decoro das grandes realizaes clsicas, a ser capaz de fruir com criaes que delas se apartassem (acusa, por exemplo, a desmesura e sobrecarga decorativa do gtico, a grisseiria de Shakepeare, a inverossimilhana do teatro vivicentino), nem a produzir ele proprio formas inovadoras em relao ao gosto cannico (o neoclssico). esclarecedor, por exemplo, que, dominando

perfeitamente a lngua nos seus vrios registros, os utilize consoante os temas e os moldes genolgicos que lhes convinham luz da disciplina formal clssica: assim, a seriedade trgica ou o entusiasmo cvico pedem-lhe, na tragdia ou na ode, vocabulrio nobre, metafrismo sublimizante (alegorias, imagens mitolgicas), orquestraes tensas (hiprbatos,

exclamaes); para os sentimentos meigos (o amor maternal, o deleite com a natureza, o encantamento com a mulher) reserva uma estilizao mais humilde; a troa ou a alegria folgaz solicitam-lhe, na farsa, no como em verso ou na ode, vocabulrio e imagens fortemente pitorescas, se no de baixa trivialidade, para criao de chalaa ou de comicidade satrica. A produo garretiana juvenil apresenta, pois, grande diversidade esttica esttica, mas no mistrua os tons, fiel ao principio clssico da homogeneidade no interior de cada obra; em todos esses registros h, porm, uma vivacidade de toque moderno a enerv-los, que acompanha o ardor do revolucionarismo filosfico que traduzem em diversos campos. *** O Romantismo manifesta-se progeressivamente em Garrett a partir dos anos que lhe trazem, pouco aps a instalo do regime liberal em 1820 (s definitiva em 1834, no termo de um vaivm poltico entre absolutismo e liberalismo que culmina com dois anos de guerra civil), decepes e expatriaes (em Ingalterra, na Frana, na blgica), amargas mas intelectualmente frutuosas. Mantm o sei empenho cvico ; mas turva-se a sua alegre

confiana iluminista no poder da razo e da liberdade para esclarecer o homem e regenerar o mundo: os sofrimentos pessoais e os desenganos com os sucessos portuguses quer pela forte resistncia do Pas-velho mudana, quer pelos choques que fragmentavam as prprias fileiras liberais , onde surgem estremismos, faces e feios desejos de vindicta e lucro exacerbam-lhe a subjetividade e ocasinam-lhe meatmorfoses na viso do mundo (acentuem-se a captao da complexidade paradoxal do homem grandeza e misria e o grande peso conformador do tempo, o agudo sentimento da incompletude e transitoriedade da exiatncia, a intensificao do sentimento religioso) que conduzem Garrett, no campo socio-poltico, adoo de perspectivas moderadas e conciliadoras (torna-se um defensor da Carta Constitucional) e o levam, no campo da criao literria, sob estmulo de novas leituras (Byron, Walter Scott, Lamartine, V. Hugo, Goethe), a abrir e a modificar a expresso. Para dizer os mendros da vida interior e as sinuosidades do jogo social sente a necessidade de moldes ditados pelo corao (ouseja, pela exigncia ntima), que no invoquem regras, mas to-s desejem a implicao orgnica do contedo e forma o prospctico e libertador princpio de unidade potica estabelecido pelo Romentismo. Categrica desde ento, a recusa de submeter-se a escolas e modelos. No to interessante prefcio Lrica de Joo

Mnimo, datado de 1828 (onde, atravs de uma ficomitificadora, Garrett se d humoristicamente como mero editor dos seus versos da mocidade, atribuindo-os ao poeta Joo mnimo, sacrsito-menor do Convento de Odivelas, que encontra por ocasio de um outeiro), diz pela boca dessa personagemem que se representa:
Que quer dizer horacianosm filintistasm elmanistas, e agora ultimamente clssicos, romantico? Quer dizer tolice e asneira sistemtica debaixo de diversos nomes. [...] Se omeu assunto clssico, se o talho e adorno no gnero grego da arte antiga, se invoco sua elegante mitologia, porque no hei-de eu ser clssico, porque nohei-de afinar a minha lira pela dos sublimes cantores que to estremados a tocaram? Mas se escolho assunto moderno, nacional, que precisa um maravilhoso nacional, moderno, se em vez da lira dos vates, tomo o alade do menestrel ou a harpa do bardo, como posso ento deixar de ser romantico! Que ridculos no sero os moldes e adornos clssicos do Panteon embrechados neste edificil gtico? (OAG, I: 1497-8)

A ordem que o princpio da unidade orgnica continuava a pedir ao objecto artstico de facto, reconhecia-o agora, na sua coerncia interna e na cumplicidade entre contedo e expresso, to realizveis pela regularidade ao modo clssico, como pela aparente desconexo, fantasia ou heterogeneidade de tons de muita literatura romantica. A estruturao digressiva e contrastada (aprendida sobretudo com Byron) que Garrett logo ousa nos poemas lrico-narrativos Cames (1825) e D. Branca (1826) - as duas obras que maracam, como assinalou Herculano em 1834, o incio de novos rumos na literatura portuguesa (Harculano, 1986: 18-19) , com as intromisses constnates do eu narrador/ autor para falar de si e comentar a aco e com as mudanas de registro diversa do que est a ser dito, boa prova da libertao das leis que regiam o Parnaso clssico e da conquista desse novo princpio de unidade; a validao de sois gneros o romance e o drama , de que Garrett faz tentativas vrias desde o primeiro exlio e que em 1827 considera, no jornal O Cronista as verdadeiras criaes da literatura moderna por imitarem (em contraposio epopia e tragdia e comdia clssicas) a natureza tal qual , os costumes, os povos, os sucessos da vida, tais quais sucedem ou podem suceder (opinio mais tarde alargada na j citada Memria ao Conservatrio sobre Frei Lus de Sousa), d-nos idntico testemunho, que tem outra faceta emportante no interesse que manifesta desde ento pelas crenas eformas da genuna tradio

popular, documentado pela adopo do maravilhoso nacional em D. Branca (em vez da cannica mitologia antiga ou das mitologias germnica e drudica to divulgadas desde o sculo XVIII), pelo inicio da compilao do Romanceiro e pela inspirao a buscada para os poemas-baladas (no metro tradicional da redondilha) que em 1828 publica em Londres Adozinha e Bernal-Francs , de clima fantasioso e ciolentamente passional. Este nteresse mostra-nos que Garrett integrara no critrio moderno da sdoo em liberdade, pelo escritor, das formas que melhor lhe permitissem dizer-se e dizer o mundo que lhe estava em torno a compreenso de outro grande princpio romantico, o de que o modo pessoal de olhar, sentir, sonhar e escrever devia beber na tradio cultural da Nao, ou seja, da comunidade sciocultural que tivesse formado esse escritor. Se este voto de genuinidade literria (e bem vemos com o tradicionalismo romntico se incorpora no princpio moderno da afirmao do sujeito) insiste na desejvel nacionalidade dos motivos tratados - de fato Garrett passa a criar as suas fices em torno de problemas, ambientes e personagens portugueses , no se fica lucidamente na corticalidade da exigncia de pitoresco geogrfico ou histrico; assiste-lhe outra perspectiva mais nodal porque implica questes de viso e equacionao do mundo, perspectiva claramente

expressa, em 1839, no prefcio da 3 edio de Cato, quando observa, aps ter dito que, se tinha ido a Roma para escrever a tragdia, tinha voltado para portugual e pensado de Portugus para Portugus:
Foi uma regenerao para mim [...]. No est na fbula (ou entrecho), no est nos nomes das pessoas a nacionalidade de um drama. Ins de Castro pode ser francesa, e o portugus dipo; tudo depende di rito com que os evocar, do jazigo para sobre o teatro, o sacerdote que faz os esconjuros (OAG, II:1619).

Com esta afirmao, bem romntica, do poder do autor para fazer, ele, a nacionalidade de uma obra pela forma como trabalha a matria ficcional, imiscuindo o seu modo de ser, participante do modo de ser colectividade que pertence, no rito com que convoca os factos e as personagens da sua fbula, mesmo se exticos, o prefcio da 3 edio de Cato acentua,

como vimos a comunicao mais eficaz que a obra nacnional institui entre escritor e pblico, ao referir que a indulgncia e boa vontade com que a tragdia fora recebida se teria devido ao fato de nela ter conseguido falar de Paortugus para Portugus. Explicitando-se melhor, dir num passo clebre da Memria ao Conservatrio dobre Frei Lus de Sousa (1843), que mostra como se alargara com novas parspecitvas a afirmao juvenil de dever o poeta ser cidado tambm:
Este um sculo democrtico; tudo o que se fizer h-de ser pelo povo e com o povo... ou no se faz- [...] Os poetas fizeram-se cidados, tomaram parte na coisa pblica como sua. [...] Os sonetos e os madrigais eram para as assembleias perfumadas desses damas que pagavam versos a sorrisos. [...] Os leitores e espectadores de hoje querem pasto mais forte, menos condimentado e mais substancial; o povo quer verdade. Dai-lhes a verdade do passado no romance e no drama histrico no drama e na novela de actualidade oferecei-lhe o espelho em que se mire a si e aso seu tempo, a sociedade que lhe est por cima, abaixo, ao seu nvel e o povo h-de aplaudir porque entende: preciso entender para apreciar e gostar (OAG, II: 1086-7)

E acentua ainda na mesma Memria, reportando-se aos escritores que alumiam e caracterizam a poca, os Vitor-Hugos, os Dumas, os Scribes:
O estudo do homem estudo do sculo, a sua anatomia e fisiologia moral as cincias mais buscadas pelas nossas necessidades actuais. Coligir os factos do homem, emprego para o sbio; compar-los, achar a lei de suas sries, ocupao para o filloso, o poltico; revest-los de formas mais populares e derramar assim pelas naes um ensino fcil, uma instruo intecetual e moral que, sem aparato de sermo ou preleco, surpreenda os nimos e os coraes da multido, no meio de seus prprios passtempos a misso do literato, do poeta. Eis aqui porque esta poca literria a poca do drama e do romance, porque o romance e o drama so, ou devem se, isto (OAG, II: 1086)

Cumprir este voto de modernidade literria implicava para Garrett, como vemos, uma auscutao plural da vida contempornea que no caso dele, foi servida pela sua mundanidade, quer nas facetas dndis e donjuanescas que assuamiu (to bem representadas, nas Viagens, atravs das personagens do narrador/ autor de Carlos), quer nos compromissos enrgicos com o devir social que motivou, traduzidos na criao de obras ficionais que mantm forte intuito pedaggico, numa interveno parlamentar e jornalstica intensa e na assuno de numerosas funes aficiais (recorde-se, por exemplo, o determinante papel que

teve na criao, em Lisboa, do Conservatrio de Arte Dramtica e do Teatro Nacional). O prprio Garrett reconhece o seu dbito de escritor moderno ampla imerso na vida que participou por gosto pprio e por solicitao pblica, quando diz do autor das Viagens, no Prlogo da obra, sob a pretensa responsabilidade dos seus editores:
As Viagens na Minha Terra so um daqueles livros raros que s podiam ser escritos por quem [...] possui todos os estilos e, dominando uma lngua de imenso poder, a costomou a servir-lhe e obedecer-lhe; por quem coma mesma facilidade sobe a orar na tribuna, entra no gabinete nas graves discusses e demonstraes da cincia voa s mais altas regies da lrica, da epopeia e da tragdia, lida com as fortes paixes do drama, e baixa s no monos difceis trivialidades da comdia; por quem ao mesmo tempo, e como que mudando de natureza, pode dar-se todo s mais ridas e materiais ponderaes da administrao e da ppoltica, e redigir com admirvel preciso, com uma exaco ideolgica que talvez ningum mais tenha entre ns, uma lei administrativa ou de instruo pblica, uma constituio poltica, ou um tratado de comrcio. Orador e poeta, historiador e filsofo, crtico e artista jurisconsulto e administrador, erudito e homem de Estado, religiosocultor da sua lngua e falando correctamente as estranha educado na pureza clssica da antiguidade, e versado depoi em todas as outras literaturas da meia idade, da renascena e contempornea o autor das Viagen na Minha Terra igualmente familiar [...] com tudo o que a arte e a cincia antiga, com tudo o que a arte enfim e a cincia moderna tm produzido. [...] Mas ainda assim, e com isto somente, ele no faria o que faz se no juntasse a tudo isso o profundo conhecimento dos homens e das coisas, do corao humano e da razo humana; se no fosse, alm de tudo o mais, um verdadeiro homem do mundo, que tem vivido nas cortes com os principes, no campo com os Estado, no parlamento, nos tribunais, nas academias, com todas as notabilidades de muitos pases e nos sales enfim com as mulheres e com os frivolos do mundo, com as elegncias e com as fatuidades do sculo (OAG, I: 5-7)

Temtica e estilisticamente, as grandes obras da maturidade de Garrett, com as Viagens num indiscutido lugar cimeiro, criam a modernidade literria romntica portuguesa tenho vontade de dizer, tout court, a nossa modernidade literria ao nascerem do dinamismo a que to bem aludem as palavras citadas, narcsicas mas justas. To suas e to comprometidas com a histria e a ndole da Nao seja na voz pessoal do eu (como nos poemas das Folhas Cadas), seja nas representaes da vida colocadas em obras ficcionais (como em Frei Lus de Sousa, O Arco de SantAna, ou Viagens na Minha Terra) , elas configuram-nos a complexidade do indivduo (esprito e carne, desejo e decepo, aspirao unidade e mtamorfose ou disperso, saudade de Deus e sujeio atraco do mundo), as tenses do devir dialtico do tempo (progresso, como se diz no captulo II das Viagens, no equivale

seno forosa e infindvel marcha para diante entre avanos abnegados e recuos interesseiros), o crescimento de Portugual em momentos-chave da sua histria, sempre conectveis com o presente (aliana de Povo e Rei contra a proepotncia de um mau Bispo em O Arco de SantAna, a crise social e poltica de 1383-85 em O Alfageme de Santarm, a poca de D. Manuel I Um Auto de Gil Vicente, a perda da independncia e o desgaste moral da Nao em Frei Lus de Sousa, os desmandos liberais nas Viagens); diz Eduardo Loureno que sob a pluma de Garrett que pela primeira vez, e a fundo, Portugal se interroga, ou melhor, que Portugal se converte em permanente interpelao para todos ns (LOURENO, 1978, p. 89). Ora Garrett, para dizer esta complexidade e instabilidade do humano por um modo que desse expresso ao seu mundo interior e pudesse ir ao ancontro do pblico coevo o alargado pblico popular criado pelas transformaes sociais que o liberallismo trouxera , rompe cada vez mais decisivamente as fronteiras da tradio para o assunto, diz na nota A Memria ao Conservatrio sobre Frei Lus de Sousa). Lembre-se o hibridismo diz ser um livro despropositado e enclassificvel por to ondeante na sua construo (cap. XXXII), ou em Frei Lus de Soiusa (uma tragdia pela ndole, dados o conflito catastrfico, a sbria tenso e os efeitos de terror e piedade, mas um drama pelo colorido epocal da encenao e pela familiaridade comovedora da linguagem e das situaes); lembre-se o despudor novo com que a coletnea Folhas Cadas elevando categoria do pitico um registro coloquial (por vezes dramatizado) onde predominam rtmos curtos (sobretudo o da popular redondilha) desvela a intimidade de uma combatida existncia entre trevas e luz, lavrada pela paixo que ora exalta o esprito ora unflama o corpo num querer bruto e fero; lembre-se tambm o -vontade narrativa com que Garrett se exibe como autor nas suas fices, intrometendo-se na ao com digresses ou comentrios, em frequnte dilogo, tantas vezes irnico ou humorstico, com o leitor; lembre-se, enfim, a renovadora linguagem que

criou, uma linguagem dctil, nervosa, desaliterada, que no recorre a lxico abundade ou raro, mas joga habilmente com a lngua comum: ora recorrendo frase curta ora tirada longa e apixonada, ousando desarticular a sintaxe (como em certos passps das Viagens que traduzem a incoerncia do sonho ou do espanto ou em certos dilogos de Frei Lus de Sousa, onde palavras soltas, silncios, insinuaes captam as suspenses do pensamento,a dificuldade em revelar o que inquita ou o entrecortado da emoo), fingindo a simultaneidade entre o ato e a escrita que o testemunha, simulando o -vontade da conversa com digresses, construes populares, anacolutos, termos triviais, enriquecimentos conotativos atravs de espirituosas e inditas alianas de campos semnticos (nongum esquece o garbo teso e aprumado da perpendicular miss inglesa, a lograogorda e grande, a literatura cava e funda, a lograo gorda e grande e solene, o tom magoado e melancolicamente choco), utilizando oportuna e descontraidamente o estrangeirismo (os chefes-de.obra, a rua fashionvel, flartar, desapontar, avances). Contrariando todas as rotinas (com frequncia, alis, parodisdicamente evocadas), a escrita de Garrett torna-se, pois, de modo profundamente romntico, a verbalizao da sua dentidade, onde poessoa e nao se fundem. Veja-se como energicamente repudia, na introduo ao Romanceiro, tanto a imitao dos clssicos quanto a dos romanticos to apreciados pelo pblico, para advogar um modo autntico, nosso, de visionar e escrever:

Vamos a ser ns mesmos, vamos a ver por ns, a tirar de ns, a copiar de nossa natureza e deixemos em paz Gregos, romos e toda a outa gente. Que se h-de fazer para isto? Subistituir Goethe a Horcio, Schiller a Petrarca, Shakespeaere a Racine, Byron a Virglio, Wlater Scott a Delille? No sei que se ganhe nisso, seno dizer mais sensaborias com menos regra (OAG, II: 681-2)

E sempre nessa aguda compreenso da novidade romntica mais profunda que, felicidade a si prprio indelevelmente modelado pelo equilbrio da crist e pela disciplina

formal clssica , exprime este voto, num Nota Bene acrecentado em 1839 ao prefcio da primeira edio de Cato:
Os fundamentos de minhas opinies literrias, ver-se- que eram os mesmos h dezoito anos; desenvolveram-se, rectificaram-se, mas no mudaram. Mal, e como de criana, a vem, contudo, j pressentida a ideia de Goethe na ltima parte do Fausto, sobre a combinao do clssico com o romantico que deve fixar e produzir a poesia moderna. Foi o ultimato,a derradeira sentena do grande orculo da nossa idade: a unio da arte antiga com o espiritualismo, do belo das formas com o belo ideal, da Helena homrica com o Fausto dntico, de cujo consrcio tem de nascer o belo Eufrico, o gnio, o princpio, o smbolo da arte regenerada (AOG, II: 1612).

A singularidade potica, no nosso Romantismo tantas vezes enftico, das grandes obras da maturidade de Garrett provm precisamente do cumprimento total dado a esse voto. Ao equilbrio e simplicidade aliam a agilidade formal requerida pela expresso a dar viso moderna do muno, problemtico e instvel (os Editores da Viagens elogiam a flexibilidade de estilos espantosa do seu autor). Mostrando o homem como um ser contraditrio, que se esconde atrs de mscaras, e a sociedade como um suceder imparvel de confrontos entre Quixote e Sancho no o documentavam to bem, para Garrett, o liberalismo conduzindo ao argentarismo e o progresso redundando na misria de tantos? , elas apontam, como vias salvficas, as do espiritualismo romntico (e de sempre): o reencontro do homem, Ado decado, com Deus e a Natureza silencioso reencontro que salubremente lhe avivar as memrias da primeira existncia, donde corre a presente fonte da poesia.