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"SE EU SOUBESSE"

OS DONS, AS DVIDAS E SUAS EQUIVALNCIAS


LYG I A S I GA U D R E S U M O O artigo focaliza um momento de interrupo das trocas nas grandes plantaes da mata pernambucana, com o objetivo de examinar como os dons se tornaram objeto de clculos monetrios. O fio condutor o relato de um trabalhador a respeito da ruptura das relaes com seu patro, que atesta uma mudana nos modos de pr fim s relaes. Aps reinscrever a narrativa na histria recente das plantaes, a autora analisa as transformaes que favoreceram a contabilizao dos dons, as equivalncias estabelecidas, seu significado para os envolvidos na transao e as implicaes para os estudos sobre troca e direito. P A L A V R A S - C H A V E Trocas; dvidas; direito; Pernambuco.

A B S T R A C T This article focuses on a moment of rupture in the exchange relations on the large plantations of the Pernambuco rainforest region, looking to examine how gifts became subject to monetary calculations. It takes as its lead the report of a worker concerning the rupture of relations with his boss, an event that reveals a change in the ways of ending relationships. After contextualizing the account within the recent history of the plantations, the author analyzes the transformations favouring the monetization of gifts, the equivalences thereby established, their meaning for those involved in the transactions and the implications for studies of exchange and law. K E Y W O R D S Exchange; debt; law; Pernambuco.

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Os estudos recentes a respeito das trocas de dons tendem a priorizar os objetos tangveis que circulam, a distinguir o mundo dos dons e o mundo das mercadorias (GREGORY, 1982; STRATHERN, 1988), ou ainda a assinalar que h dons e mercadorias em toda parte (CARRIER, 1995, 1995a; THOMAS, 1991). Pouca ateno tem sido dada histria das relaes entre os implicados nas transaes, aos objetos intangveis que nelas circulam e, sobretudo, aos momentos de ruptura das trocas. Focalizarei aqui um desses momentos para examinar o modo como, com o desencantamento da fico da gratuidade destacada por Marcel Mauss (2003), os dons se tornaram objeto de clculo, os implicados nas transaes buscaram obter compensaes por meio do estabelecimento de equivalncias monetrias e as distines entre dons e mercadorias se desvaneceram. Meu fio condutor ser o relato de um trabalhador rural a respeito da ruptura, no ano de 1968, das relaes com seu patro em uma plantao canavieira da Zona da Mata de Pernambuco. Nessa regio onde, desde o perodo colonial, a cana-de-acar cultivada em grandes extenses de terra e com numerosa fora de trabalho, as relaes sociais eram personalizadas e os patres se desincumbiam de parte de suas obrigaes sob a forma de dons. O relato, reinscrito na histria recente das grandes plantaes, indica uma mudana nos modos costumeiros de ruptura de relaes: a passagem de uma situao na qual inexistia a possibilidade de os trabalhadores obterem compensaes para outra na qual elas j eram possveis. Diferentemente de outros mundos privilegiados pelos estudiosos das trocas, como a Papua-Nova Guin, nos quais as transaes se do entre iguais ou entre indivduos com pequenas diferenas estatutrias, na mata pernambucana as transaes implicam indivduos situados em posies extremas da hierarquia social e a balana do poder pende para o lado dos patres. Diferentemente tambm de outros mundos estudados por antroplogos, l inexistiam compensaes socialmente institudas para reparar o no-cumprimento das obrigaes de dar, receber e re124

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tribuir. Da o interesse em explorar o relato para examinar, em um contexto de dominao, as condies de possibilidade da obteno de compensaes e o modo como os indivduos conceberam as equivalncias. Esse o objetivo deste artigo.1 Para dar inteligibilidade ao relato e compreender o que esteve em jogo na ruptura, reinscreverei, em um primeiro momento, os personagens na teia e na histria das relaes que vinculavam trabalhadores e patres. Os dons que circulavam entre eles s adquirem significado a partir desse pano de fundo. Em seguida, abordarei as mudanas que favoreceram a obteno de compensaes, sobretudo aquelas relacionadas introduo do direito no mundo das plantaes. S ento poderei examinar o jogo das equivalncias e o sentido que elas tinham para os envolvidos. Ao final apontarei as implicaes da anlise para os estudos sobre a troca e o direito.2

1 Uma verso preliminar deste texto foi apresentada no Colquio Internacional Quantificao e Temporalidade: Perspectivas Etnogrficas sobre a Economia, em 2005, no Museu Nacional (Rio de Janeiro).

O PEDIDO DE CONTAS DE JOS MARIANO Jos Mariano tinha 48 anos, em 1972, quando o encontrei em Palmares, cidade da Mata Sul pernambucana. Morava em uma pequena casa em Santo Onofre, bairro da periferia da cidade, com a mulher e quatro filhos homens, e trabalhava em terras da Usina Pumaty, cortando cana. Nascido e criado nos engenhos, como so denominadas as grandes plantaes canavieiras daquela regio do Nordeste, havia vivido at ento a trabalhar na lavoura da cana, nunca freqentara uma escola e no sabia nem ler nem escrever. Tivera, como patres, usineiros, grandes proprietrios e arrendatrios, que so os que exploram a agricultura da cana na regio. Tal como outros trabalhadores, havia morado em diversos engenhos e se aprazia em narrar suas entradas e sadas das grandes plantaes, em explicitar suas razes e em descrever como haviam ocorrido. Tinha uma notvel capacidade de expresso e gostava de conversar horas a fio. Dentre seus relatos, chamou-me a ateno aquele a respeito de sua partida do Engenho Veneza, ocorrida em 1968, ano de sua instalao na cidade:
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2 Meu corpus est constitudo por material recolhido por meio de pesquisa etnogrfica na Zona da Mata de Pernambuco entre os anos de 1969 e 1974 e anlises a respeito dos efeitos das mudanas do ordenamento jurdico (SIGAUD, 1993, 1996, 1999, 2004).

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Pedi minhas contas. Ele [o patro] ficou at admirado: Por que voc vai embora? Eu disse: Eu vou-me embora porque assim, assim, assim, contei as histrias como era [...]. Ele chegou, disse: , voc no quer ir-se embora, v. A foi quando ele me deu [...]. Eu tinha 390 mil cruzeiros dentro dos direitos: 13o ms sempre pagava atrasado; o pagamento l no engenho atrasado e frias ele no pagou nenhum tosto a mim, que eu cobrei, mas ele disse que no pagava, que as frias que tinha de me dar era o roado que ele tinha-me dado, o terreno pr eu plantar roa. Eu cobri o mundo todo de roa.3 Eu disse: Mas, seu Z, se eu soubesse que o senhor me dava a terra e depois me cobrava o foro da terra, eu no teria querido. Disse, como essa luz est alumiando. Eu no teria querido, porque o senhor dar, a pessoa dar uma coisa pessoa e depois tomar. No interessa a pessoa dar. Eu cobrar meu direito como a lei marca e o senhor sonegar. Ele disse: Eu no dei aquele terreno todo para voc plantar e voc se saiu bem naquela meia banda toda e fez muito dinheiro? Eu disse: Fiz, mas pelo lucro tambm, que h sete anos que eu tambm venho tirando 40 toneladas de cana por dia, mais minha famlia. Porque, quanto tambm que lucro eu no dei ao senhor dentro de sete anos? Olha a o que foi que eu botei pr ele. Ele calou-se, no me disse nada. Eu disse: Que lucro que eu no dei ao senhor e o senhor me cobrar duas tarefas de terra que o senhor me deu; mandou seu Nlton que o gerente marcar pr eu plantar e eu dando uns lucros desses ao senhor e o senhor vir agora no direito que eu, de gosto e vontade, sem botar o senhor no sacrifcio, que eu vou-me embora de gosto e de minha vontade mesmo, sem botar o senhor em nada. E o senhor me vem cobrar meu direito que a lei marca e dizer que as minhas frias era o roado que me deu? Portanto, que assim eu no posso continuar aqui no seu engenho. Vou-me embora. O senhor me d o caminho para trazer [levar] esses pedacinhos de pau [mveis]? A ele disse: Dou. O caminho eu dou. A eu disse: Bom, s o [meu] desejo, o que eu que126

3 Roado o termo que designa a rea plantada com lavouras, como milho e feijo. A rea ocupada com o plantio da mandioca designada roa.

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ro saber do senhor isso. O senhor me d a conduo e meus 13 - terceiro ms que o senhor tem a e umas sobras de salrio que, quando veio para 2 contos e 800, o senhor somente pagou 2 contos e 300 e ficou 500 cruzeiros dentro.4
4 Interagi com Jos Mariano entre os anos de 1972 e 1974. A narrativa de sua partida de Veneza foi feita durante uma entrevista concedida a mim e a Moacir Palmeira, no dia 5 de maro de 1972. Da entrevista, realizada na sua casa, participaram dois outros trabalhadores, seus vizinhos e colegas de trabalho na Usina Pumaty.Ao longo do texto, os extratos das entrevistas esto em recuo ou entre aspas e os termos nativos esto grafados entre aspas. 5 A Usina Catende, sediada no municpio homnimo, vizinho a Palmares, foi a maior usina de Pernambuco nas dcadas de 1940 e 1950.

Esse relato contrastava fortemente com aqueles a respeito de suas partidas na dcada de 1950. Nas outras ocasies, aps decidir deixar o engenho, Jos Mariano procurou o dono ou o administrador (quando se tratava de um engenho de usina) para lhe entregar a casa e partiu sem mais nada dizer. Foi o que ocorreu, por exemplo, em Corrientes e em Bom Conselho, engenhos da Usina Catende,5 nos anos 1950. Entregar a casa no momento da sada do engenho era recorrente na mata pernambucana em meados do sculo XX, como o atestam outros relatos recolhidos entre trabalhadores. No mundo dos engenhos, as relaes entre cada trabalhador e seu patro se estruturavam por meio da casa. Quando um indivduo queria trabalhar em uma propriedade, dirigia-se ao dono ou a um de seus prepostos e lhe solicitava uma casa de morada. Tanto o pedido quanto o aceite se faziam conforme uma etiqueta e uma linguagem ritualizada, na qual a casa figurava como o smbolo da relao: Tem casa de morada?, indagava o trabalhador. Ao que o patro retorquia: Voc vem de onde [de qual engenho]? Informado do engenho de procedncia, perguntava-lhe por que desejava sair de l. O trabalhador lhe respondia que era por nenhuma razo, s porque lhe havia dado vontade de andar, de mudar. No havendo indicaes de m reputao (como faltas graves), o patro acedia, indicando-lhe: V, ocupe aquela casa. A conversa podia-se prolongar, mas o principal j fora dito: com a atribuio da casa, a relao entre o patro e o trabalhador se estabelecera. O indivduo tornava-se ento morador.6 Dada a centralidade da casa, compreende-se melhor que fosse por meio dela que as relaes fossem rompidas. Como por ocasio do pedido de morada, a linguagem era ritualizada e a casa o smbolo. Vim lhe entregar a casa, dizia o morador para anunciar sua partida. O patro ou seu preposto
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6 Trabalhador e morador so termos de auto-identificao utilizados pelos que trabalham nas grandes plantaes e pelos que a eles se referem. Enquanto o primeiro empregado em diferentes contextos, o segundo diz respeito apenas aos que residem nos engenhos. Em outro trabalho (SIGAUD, 1978) examinei os contextos de uso desses termos.

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7 Eventualmente, no momento da partida, propunham ao patro a compra dos produtos de seu roado, o que o patro podia ou no aceitar. 8 Em Catende, o capito de campo era o responsvel pela parte agrcola da usina e superior, na hierarquia de mando, ao administrador do engenho.

9 Sair do engenho se enquadraria no exit a que se refere Hirschman (1970), como uma modalidade de resoluo de conflitos.

10 A cana cortada nos engenhos deve ser transportada em caminhes at as usinas, para ser moda e transformada em acar ou lcool. H urgncia em faz-lo rapidamente, para que a cana no perca o teor de sacarose.

entendiam as implicaes do dito. Aqui tambm a conversa podiase prolongar: o patro perguntar por que ia embora, se algo havia ocorrido, e dizer que voltasse quando quisesse. O morador, de sua parte, tendia a responder que nada ocorrera e a invocar novamente sua vontade de andar. Os trabalhadores no explicitavam suas razes, no interpelavam o patro e tambm nada lhe cobravam.7 Assim, quando Jos Mariano deixou Bom Conselho, o capito de campo de Catende8 lhe perguntou porque ia embora, se acontecera algum problema, se se desentendera com o administrador, ao que ele respondeu: No, de jeito nenhum. Deus me defenda de ter questo, omitindo o desentendimento com o administrador, sobre o qual voltarei mais adiante. Patres ou administradores, quando queriam desvencilhar-se de um morador, solicitavam que desocupasse a casa. s vezes o justificavam: precisavam dela para colocar outro. Havia os que mandavam destelh-la ou deixavam que se deteriorasse. O morador compreendia que sua presena era indesejada e ia embora. Em seus relatos os trabalhadores apontam para variaes nas modalidades como se davam as sadas singulares. Contudo, em todas elas havia a desocupao fsica da casa e, com esse ato, a relao estava encerrada. Na dcada de 1950, sair do engenho era a forma apropriada de pr fim relao quando o trabalhador julgava que no tinha mais condies de permanecer na fazenda.9 As razes para tal julgamento variavam. Ora o trabalhador sentia que a intensidade de trabalho se havia tornado excessiva: os aumentos das exigncias relativas ao desempenho das tarefas e os chamados noite, para apagar o fogo nos canaviais ou para carregar os caminhes com as canas cortadas durante a moagem,10 eram motivos freqentemente invocados nos relatos a respeito da sada dos engenhos. Assim, Jos Mariano contou que decidiu sair de Bom Conselho porque no suportava mais os sucessivos chamados do administrador, noite, para encher caminhes. O trabalhador tambm partia quando se considerava injustiado pelo patro que se negara socorr-lo em um momento de morte ou doena, a atender a um pedido seu, a reparar sua casa ou ainda se sentia atingido em
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sua honra quando o patro se imiscua em assuntos de sua alada exclusiva, como a gesto de sua famlia. Ao relembrarem as circunstncias que haviam precedido a sada, os trabalhadores diziam ter-se sentido desgostosos e escolhido partir para buscar suas melhoras, isto , um engenho onde a vida fosse mais favorvel. Por ocasio de sua partida do Engenho Veneza, Jos Mariano estava tambm desgostoso. O patro, seu Zezito, havia proibido que um dos filhos de Jos Mariano, que j no residia mais no engenho, trabalhasse com ele no roado: Eu fiquei pensando naquela situao de possuir um filho e ele no poder fazer nada dentro de casa, e s vir aos domingos, como ele [o patro] disse. Fiquei desgostoso, pedi minhas contas. Jos Mariano tomou a deciso apropriada para as circunstncias e dirigiu-se ao patro para lhe entregar a casa. Dessa feita, no entanto, no partiu sem nada dizer: interpelou-o para cobrar-lhe dvidas contradas pelo no-pagamento de direitos trabalhistas e negociou-as com seu Zezito. Em um dado momento, como o patro endurecesse, lembrou-lhe que saa sem bot-lo no sacrifcio, sem bot-lo em nada. Valeu-se do eufemismo botar no sacrifcio para sinalizar ao patro que no tinha inteno de botar questo expresso utilizada para descrever o ato de recorrer Justia do Trabalho e, ao mesmo tempo, amea-lo, veladamente, de vir a faz-lo. Reivindicou, alm dos direitos trabalhistas devidos, um caminho para transportar seus pertences. Ao final, Jos Mariano deixou Veneza com parte de seus haveres pagos e transportou sua mudana em veculo do engenho. Mais adiante em seu relato, contou que posteriormente ele e o patro se apresentaram na Junta de Conciliao e Julgamento (a primeira instncia da Justia do Trabalho) de Palmares para homologar a resciso do contrato de trabalho.

OS FUNDAMENTOS DAS CONDUTAS Como explicar que nosso personagem tenha tido, por ocasio de sua sada de Veneza, uma conduta to distinta?
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11 As usinas utilizavam o argumento da proteo social para atrair a mode-obra, como era o caso da Usina Catende. Ver, a respeito, Catende (1941) e Sigaud (1993, p. 27-28).

Quando Jos Mariano recebeu a casa de morada em Veneza, contraiu obrigaes em relao a seu patro: deveria trabalhar nos canaviais, mediante uma remunerao, ser leal ao seu patro e no servir a nenhum outro. Seu Zezito permitiu que fizesse um roado e criasse alguns animais. Nosso personagem sabia que poderia contar com o patro, que o protegeria, sobretudo nos momentos difceis, como em caso de doena e morte; sabia tambm que o patro eventualmente lhe daria presentes, como roupas no Natal, peixe na Pscoa e carne fresca nos tempos das festas. Esse era o modo de funcionamento no mundo dos engenhos. Tais coisas no eram ditas no momento da concesso da morada, tampouco algum documento era assinado. Tudo era implcito e as regras do jogo eram conhecidas por todos. As relaes entre o morador e seu patro eram fortemente personalizadas. Nas usinas, a casa de morada era concedida pelo administrador do engenho e as relaes com o patro eram mais impessoais do que nos engenhos explorados pelo proprietrio ou arrendatrio, sendo, contudo, personalizadas com o administrador. No espao das usinas, os industriais tinham igualmente a preocupao de respeitar o modo de funcionamento dos engenhos, a fim de atrair mo-de-obra para as suas propriedades. Assim, tambm autorizavam os moradores a cultivar a terra e os amparavam em momentos difceis, por meio dos servios de proteo social que implantavam nas usinas.11 Do ponto de vista do observador, a casa de morada, a terra e a proteo constituam obrigaes patronais, assim como no trabalhar fora e ser leal ao patro correspondiam a obrigaes dos moradores. Para esses, apenas as suas obrigaes eram percebidas enquanto tais. As do patro eles representavam como dons, como sinais de sua bondade, e sentiam-se, portanto, devedores. Desincumbir-se com afinco de suas obrigaes era a forma de retribuir. De sua parte, o patro se concebia como um doador: aquilo que concedia ao seu morador atestava apenas a sua generosidade e no era vivido como uma obrigao. Ser generoso era um valor e o prestgio dos patres se media pelos sinais exteriores de
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sua magnanimidade.12 O no-cumprimento de suas obrigaes punha em risco o prestgio do patro perante os pares e os moradores e configurava uma dvida, ainda que ele no se concebesse como um devedor. No mundo dos engenhos, patres e trabalhadores estavam assim vinculados pelas obrigaes acima descritas: era por meio delas que se relacionavam. Tratava-se de obrigaes cuja garantia repousava numa conveno legitimada pela crena na tradio, retomando aqui as proposies weberianas.13 No havia para elas garantias asseguradas por um aparelho externo de coero jurdica. O Estado brasileiro garantia o direito de propriedade do patro, mas no interferia no modo como se relacionava com seus moradores. Ora, a partir de 1963, esse quadro comeou a se alterar. Em maro daquele ano, o Congresso Nacional votou o Estatuto do Trabalhador Rural (doravante ETR). A lei estendia os direitos trabalhistas ao campo, instituindo, portanto, obrigaes para os patres, e estabelecia que a Justia do Trabalho seria a instncia de recurso em caso de descumprimento das obrigaes. Em 1942, uma outra lei, o Estatuto da Lavoura Canavieira, j havia outorgado direitos trabalhistas aos que trabalhavam na agricultura da cana, mas eles no se tornaram vlidos, pois nem patres nem trabalhadores se conduziam levando-os em conta. Dessa feita, no entanto, houve processos na Justia do Trabalho e greves de grande envergadura para que as obrigaes fossem cumpridas, como se pode depreender dos relatos de trabalhadores e de observadores da poca, tais quais Celso Furtado (1964), Antonio Callado (1964) e Caio Prado Jr. (1979). Um conjunto de condies sociais contribuiu para que o cumprimento das obrigaes patronais se tornasse um objeto de luta. Desde o incio dos anos 1960, militantes catlicos e comunistas estavam investindo na organizao dos trabalhadores em sindicatos. Em 1963 j havia 36 sindicatos na Zona da Mata (WILKIE, 1964) e uma federao, fundada um ano antes, a nuclear alguns dos sindicatos: a Federao dos Trabalhadores na Agricultura do
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12 A generosidade era um valor e tambm um critrio para aferio de prestgio, como se pode verificar nas memrias escritas por patres, como Jlio Bello (1985), Correa de Oliveira (1988) e Joaquim Nabuco (1995).

13 A partir das descries do modo de funcionamento dos engenhos, possvel afirmar que conformavam um modo de dominao a ser aproximado do tipo de dominao tradicional teorizado por Max Weber, no que diz respeito pessoalidade das relaes, garantia convencional e crena no carter sagrado da tradio. Ver, a respeito, tanto os escritos de Max Weber sobre a ordem jurdica (1964, p. 251-272), quanto sobre a sociologia da dominao (1964, p. 753-809).

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14 As tarefas agrcolas nas grandes plantaes canavieiras de Pernambuco so remuneradas com base na produo feita pelo trabalhador: o volume para tarefas como corte de cana, enchimento de caminhes, transporte de cana cortada e a extenso para tarefas como limpa de mato e plantio. A equivalncia entre o quantum de produo e a remunerao correspondente foi e ainda um dos principais motivos de desentendimentos entre os trabalhadores e os patres e seus prepostos. O acordo coletivo de 1963 incluiu uma tabela que fixava as equivalncias. At ento os patres as estabeleciam com relativa liberdade. Deveriam apenas atentar para no exagerar muito, pois havia o risco de ter seus engenhos esvaziados. Insatisfeitos, os trabalhadores poderiam sempre sair para buscar suas melhoras.

Estado de Pernambuco (Fetape), que esteve frente da grande greve de novembro de 1963. Com a extenso da legislao trabalhista, os sindicalistas se empenharam em difundir os direitos entre os trabalhadores por meio de reunies, folhetos de cordel e programas de rdio e os organizaram e estimularam a por eles lutar. Em janeiro de 1963, Miguel Arraes assumiu o governo de Pernambuco. Ao contrrio de seus predecessores, no utilizou a Polcia Militar para reprimir os trabalhadores. Assegurou a liberdade de associao e de expresso, favorecendo assim o trabalho organizativo dos militantes. Por outro lado, desempenhou o papel de mediador nos enfrentamentos que opunham os sindicatos aos patres. Graas sua interveno, representantes dos trabalhadores e dos patres firmaram o primeiro contrato coletivo de trabalho na mata pernambucana (CALLADO, 1964). O contrato estabelecia regras precisas a respeito das relaes nos engenhos e das formas de remunerao.14 Aquele era um momento favorvel agroindstria canavieira, em virtude da elevao dos preos do acar no mercado internacional (ANDRADE, 1964). Muitos patres comeavam a retomar terras anteriormente cedidas para lavoura de subsistncia, com o objetivo de ampliar o cultivo da cana, e a alterar os modos de remunerao dos trabalhadores para lograr um aumento da produtividade. Essas suas condutas representavam, do ponto de vista dos trabalhadores, a violao das normas tradicionais e contribuam para deslegitimar a dominao dos patres que assim procediam. Compreende-se, portanto, que os trabalhadores se dispusessem a crer na boa-nova da legislao que lhes anunciavam os militantes e se sentissem desobrigados dos deveres de lealdade, livres, portanto, para exigir o cumprimento das obrigaes do novo ordenamento jurdico naquela conjuntura favorvel. O advento dos direitos trabalhistas, com os aumentos salariais deles decorrentes (da ordem de um para cinco), foi um momento de efervescncia social da mata pernambucana. Como num passe de mgica, os trabalhadores puderam, da noite para o dia, adquirir bens de consumo inalcanveis, como colches, mo132

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bilirio para suas casas, rdios de pilha, bicicletas e carne fresca. O aumento do poder de compra dos trabalhadores teve efeitos imediatos no comrcio das pequenas cidades da Zona da Mata, que aumentaram significativamente suas vendas. Caio Prado Jr. (1979), que esteve em Palmares em 1963, registrou com preciso o boom comercial. Dentre os bens ento adquiridos, o mais precioso teria sido o colcho. Foi ento, como os trabalhadores assinalam de modo recorrente, que deixaram de dormir em camas de varas, isto , sobre armaes feitas com varas de bambu cobertas com um pano. Carregados de emoo, seus relatos atestam a enorme alegria que sentiram e fornecem a dimenso do quo extraordinrio foi aquele momento na vida deles. Dentre as normas institudas pelo ETR, figuravam as obrigaes patronais de formalizar o contrato de trabalho, de pagar salrio mnimo, frias, repouso remunerado e gratificao natalina e de indenizar o trabalhador em caso de demisso. Essas obrigaes representavam uma descontinuidade notvel: a existncia de um contrato de trabalho, consignado na carteira profissional, formalizava uma relao que at ento tinha sido oral e tcita e dotava o trabalhador de um documento comprobatrio; o salrio mnimo constitua uma referncia oficializada pelo Estado, ali onde at ento o valor da remunerao estivera sujeito s oscilaes da oferta e da procura no mercado das plantaes e ao arbtrio patronal; as frias e o repouso remunerado representavam o pagamento do no-trabalho, possibilidade da ordem do impensvel; j o dcimo terceiro se configurava como uma remunerao monetria a ttulo de gratificao natalina em um universo no qual o mximo que os trabalhadores poderiam almejar eram as vestimentas que alguns patres eventualmente ofertavam naquele perodo; e, por fim, a indenizao ao trmino do contrato representava uma compensao inusitada naquele mundo onde os trabalhadores eram constrangidos a deixar o engenho sem nada dizer. Desde minha primeira incurso no mundo dos engenhos, em 1969, observei que os trabalhadores conheciam as obrigaes pa133

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tronais e dispunham de uma categoria para design-las: os direitos. Eles, que sempre se tinham visto como devedores, j sabiam que os patres poderiam contrair dvidas e que estas se exprimiam em valores monetrios. Possuam ainda parmetros relativos ao valor monetrio das obrigaes que lhes permitiam calcular o montante das dvidas que porventura os patres viessem a contrair. Era comum naquele final da dcada de 1960 e incio da dcada de 1970 ouvir trabalhadores discorrerem sobre as dvidas patronais e assinalarem os prejuzos monetrios que estavam tendo com os aumentos da intensidade do trabalho e as formas de aferio da produo. Tanto a concepo da dvida patronal quanto a possibilidade de calcul-la representavam uma verdadeira revoluo cognitiva no universo mental daqueles trabalhadores. Os direitos eram ento estreitamente associados ao sindicato e Justia do Trabalho. O sindicato era percebido como a instituio destinada a reivindicar o cumprimento dos direitos e a defender os trabalhadores em tudo que lhes dissesse respeito: o sindicato prprio para reivindicar nossos direitos, [o sindicato] o canto pra onde correr. A Justia do Trabalho, ou simplesmente a Justia no vocabulrio corrente, era ento percebida como a instituio que obrigava os patres a pagarem os direitos, quando a tal se negavam: quando eles [os patres] no pagam, o trabalhador corre para a Justia; quando eles [os patres] botam pra fora, a Justia toma conta, eles tm que pagar os direitos; a Justia resolve; muita gente na Justia. Tais assertivas foram obtidas tanto entre aqueles que j tinham depositado em juzo reclamaes contra o patro, quanto entre os que nunca o haviam feito. A mediao dos sindicalistas na relao com os patres e o recurso Justia constituam tambm descontinuidades notveis. Os entendimentos com os patres e seus prepostos sempre haviam sido feitos individualmente e no face a face. Com a criao dos sindicatos no incio dos anos 60, os sindicalistas passaram a se interpor nessa relao, a atuar como porta-vozes dos trabalhadores, tendo os direitos como o principal item de sua agenda. Por fim, inexistia uma autoridade qual os trabalhado134

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res pudessem apelar contra seus patres, como agora havia a Justia do Trabalho, qual os trabalhadores comearam recorrer j em 1963. Os trabalhadores acreditavam que os direitos sempre haviam existido e eles que o ignoravam: datavam de tempos imemoriais e haviam sido descobertos e dados aos trabalhadores. Atribuam o dom a Miguel Arraes. Ao longo de anos de pesquisa na mata pernambucana, nunca encontrei um trabalhador que tratasse os direitos como resultantes de uma lei votada pelo Congresso Nacional, mas me deparei com dezenas, centenas mesmo, que os associavam a Arraes: estes direitos que a gente tem foram dados por Miguel Arraes. A vinculao entre Arraes e os direitos, como relao de causa e efeito, estava certamente relacionada conjuntura singular no estado de Pernambuco em 1963, como assinalado.15 Os direitos estavam associados ao presente, ao hoje. Os trabalhadores utilizavam a categoria como um marco temporal, para assinalar a descontinuidade na sua histria recente e distinguir o presente de um passado, um antigamente, um tempo no qual no havia direitos e no qual imperava a lei do patro: Mudou por causa desses direitos que apareceram hoje, apareceram essas leis; [antes] no tinha direitos, nem dcimo [dcimo terceiro salrio], nem frias, nem salrio. Direito era o que eles [os patres] queriam pagar mesmo. Eles possuam outros marcadores temporais: aqueles associados ao espao, como o engenho em que se encontravam quando eventos ocorreram; os momentos de passagem, como o casamento, o nascimento dos filhos e as mortes na famlia; e ainda os marcos do calendrio anual: tanto o agrcola, como a moagem (o vero), o tempo das limpas e do plantio (inverno), quanto o da religio catlica, como as festas de Reis (janeiro), So Jos (maro), Pscoa, So Joo (junho), Santana (julho), Imaculada Conceio e Natal (dezembro). Esses marcadores eram utilizados para periodizar as histrias individuais. Para a coletiva, a que dizia respeito s relaes com os patres, o marcador eram os direitos.
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15 A concepo a respeito da origem dos direitos permite colocar em relevo como uma mudana jurdica, produzida conforme a racionalidade da dominao burocrtica, no necessariamente interpretada a partir dos quadros de pensamento dessa racionalidade e o quanto no mundo social tudo misturado. A crena de que os direitos sempre existiram se ajustava ao modo como nos quadros da dominao tradicional as criaes se tornam possveis; a crena de que haviam sido revelados por um lder carismtico inscrevia a transformao no modus operandi da dominao carismtica.

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Estes constituam ainda uma referncia para estabelecer outras distines no mundo dos engenhos. Assim aqueles que possuam um contrato formal de trabalho (a ficha) e eram, portanto, detentores de direitos, se identificavam e eram identificados como fichados. Os que no dispunham de contratos formais eram classificados como clandestinos e se identificavam dessa forma. A remunerao dos fichados era tratada como salrio; a dos clandestinos, como ganho, termo que designava a remunerao anterior s leis, aquela do tempo no qual, no dizer dos trabalhadores, os patres pagavam o que queriam, e tambm utilizado para nomear a de todos aqueles que no tinham contratos formais, como, por exemplo, o pagamento feito s mulheres que lavavam roupas para terceiros (lavar roupa de ganho). Para efeitos dessas distines, no importava a natureza do trabalho realizado por uns e outros nem o valor da remunerao, mas a condio formal na qual era exercido e pago. Fichado, clandestino e salrio eram os vocbulos apropriados para indicar a formalizao da condio de trabalho. Aquele final dos anos 60 e incio da dcada de 70 era vivido pelos trabalhadores como um momento de mudanas no funcionamento do mundo dos engenhos. Os direitos lhes forneciam um princpio de explicao. Uma parcela significativa da fora de trabalho utilizada na agricultura da cana no residia mais nos engenhos e estava instalada nas pequenas cidades da mata pernambucana. Os trabalhadores, independentemente do local onde residissem, interpretavam essa alterao como um resultado dos direitos: os patres estavam botando [os trabalhadores] pra fora para no terem de pagar os direitos. Individualmente os egressos dos engenhos no diziam que tinham sido botados para fora. Afirmavam que haviam partido por iniciativa prpria, de gosto e vontade (como Jos Mariano em seu relato), mas aquela era a explicao que utilizavam para dar conta da sada generalizada dos engenhos (SIGAUD, 1979). Por outro lado, os patres tambm no estariam mais dando casa de morada. A indissociao entre casa e trabalho fora rompida e os
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trabalhadores acreditavam que os patres no aceitavam novos moradores para no arcar com as obrigaes trabalhistas. Assim, contavam que, quando iam pedir casa, o patro ou seus prepostos diziam: Aqui no tem casa de morada no. A ausncia de um contrato formal de trabalho com os que no mais residiam nos engenhos fortalecia a crena na relao entre o botar pra fora e o no dar mais morada com os direitos. O uso generalizado de intermedirios para arregimentar os clandestinos para o trabalho nos engenhos contribua tambm para entreter a crena. Naquele momento, os patres garantiam o afluxo dos clandestinos, graas a indivduos conhecidos como empreiteiros que se encarregavam de reuni-los, controlar o seu trabalho e pag-los com os recursos fornecidos pela fazenda. A recusa em conceder stios era outro comportamento atribudo aos direitos. Era costume os patres e os administradores dos engenhos de usina concederem a alguns moradores um stio, que consistia em uma casa em local distante da sede do engenho, onde poderiam cultivar rvores frutferas e no apenas produtos de ciclo curto como nos terrenos de roados facultados a outros trabalhadores. Os stios eram valorizados pelos moradores que viam nele um prmio: ser agraciado com um stio indicava ser bem-visto pelo patro e constitua um sinal de estabilidade. Eram apreciados tambm por tudo aquilo que implicava a morada distante. Aqueles que residiam no arruado de casas localizado no cercado prximo sede estavam mais expostos aos chamados para as emergncias, como o fogo nos canaviais ou o enchimento de caminhes noite, aos desentendimentos com os vizinhos, e ainda se viam impossibilitados de criar animais. A morada no stio era tida como mais reservada e em tudo superior vida no cercado. Os agraciados tendiam a ser aqueles mais apreciados pelo patro ou pelo administrador, como o destaca Moacir Palmeira (1977). O fundamento do apreo poderia ser tanto uma relao mais longa e estreita quanto o interesse pelos braos do morador e dos membros de sua famlia, ou ambos. Ora, ali onde os patres cessaram de conceder stios, seu comportamento
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16 Os cabos medem as reas a serem trabalhadas, pesam a cana cortada e registram o trabalho feito. Os cabos so considerados empregados e trabalham sob as ordens do administrador, a primeira posio na hierarquia administrativa dos engenhos. Em cada engenho, h apenas um administrador que determina os servios a serem feitos e, dependendo do tamanho da fazenda, mais de um cabo. Como os administradores, os cabos j exercerem a funo de trabalhador e esto familiarizados com as tarefas agrcolas.

foi interpretado como um sinal de que no mais queriam ter uma relao duradoura por causa dos direitos. Prticas correntes no mundo dos engenhos estavam sendo ento reinterpretadas luz dos direitos. Era o caso do arrendamento de terras a terceiros, prtica antiga na rea e vista freqentemente com suspeio pelos moradores que temiam a chegada de um novo patro (BELLO, 1985). Ora, dessa feita, quando os arrendamentos ocorriam, os trabalhadores interpretavam a transferncia ao rendeiro como um sinal de que os donos estavam querendo desobrigar-se em relao a eles. Tambm era o caso das modalidades de mensurao das tarefas realizadas. A base do clculo eram as medidas feitas pelos cabos.16 As acusaes de que os cabos roubavam no peso e nas medidas em favor dos patres eram freqentes. Agora os roubos eram interpretados como orquestrados pelos patres, espcies de astcias, para prejudic-los em relao aos direitos. Assim, se fosse computada uma produo inferior quela que lhes havia sido atribuda para um dia de trabalho e necessitassem de dois para chegar ao termo, achavam que tal se devia ao interesse dos patres de que no fizessem o salrio, como denominavam tambm a remunerao diria correspondente a um trinta avos do salrio mnimo. Ao final da semana, constaria que teriam trabalhado menos dias e eles perderiam o repouso remunerado, o que repercutiria sobre as frias e o dcimo terceiro ms. O mesmo raciocnio faziam para interpretar a determinao dos patres de ampliar a mdia, termo que designa a dimenso da tarefa que corresponde a um dia de trabalho, no perodo das limpas e do plantio, ou a de impor um teto para a mdia no perodo da moagem, quando costumavam esforarse para exced-la em volume de canas cortadas. Quando tal ocorria, a explicao residia nos direitos, os quais, como no caso dos roubos, os patres queriam sonegar. Tambm aqui, o fato de os clandestinos no estarem sujeitos a uma mdia s confirmava a justeza da explicao: no eram detentores de direitos. As ordens patronais que foravam o aumento da intensidade do trabalho no constituam nada de novo: elas eram constitutivas
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do modo de funcionamento dos engenhos, conforme se pode constatar a partir das histrias de vida. Os trabalhadores utilizavam o verbo imprensar para descrever a ao patronal e o substantivo imprensa para nomear a conduta. A partir dos direitos, eles passaram a dispor de um parmetro para medir os efeitos monetrios da imprensa. Os direitos forneciam o princpio de explicao das mudanas, mas a responsabilidade moral era atribuda aos patres, que se teriam transformado com a chegada dos direitos. A mudana era descrita por meio da linguagem dos sentimentos. Assim inmeras vezes ouvi trabalhadores afirmarem que, depois dos direitos, os patres passaram a ter raiva deles. Tratava-se de uma assertiva que dizia respeito ao patronato em geral e no a um patro em particular, salvo em casos de agresses fsicas. raiva ps-ETR opunham o afeto tambm generalizado do passado, quando o patro gostava do trabalhador. Havia os maus patres, que mandavam bater e tratavam mal: eram excees que confirmavam a regra. Nas histrias de vida figuravam patres descritos como homens bons, um pai para os trabalhadores. Tudo se passava agora como se o afeto no mais prevalecesse no mundo dos engenhos. As representaes relativas aos direitos eram compartilhadas pelos que, no final dos anos 60 e incio dos anos 70, ocupavam postos na direo dos sindicatos, tais como os de presidente, tesoureiro e secretrio. Eles haviam sido socializados nos engenhos, de onde provinham, e haviam sido trabalhadores como os que agora representavam. possvel supor que eles mesmos, e os que os antecederam, tenham contribudo de modo decisivo para a estruturao do modo de percepo aqui descrito: os dirigentes sindicais foram os principais difusores das normas institudas pelo ETR. Entre os patres com os quais interagi naquele perodo, os direitos era tambm a categoria utilizada para nomear as obrigaes institudas pela lei de 1963. Eles as atribuam a uma deciso arbitrria do governo federal que lhes havia causado enormes prejuzos. No questionavam a legitimidade dos direitos traba139

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lhistas. Julgavam, contudo, que os governantes haviam sido insensveis s particularidades do mundo rural, onde, segundo eles, inexistiam as condies para cumpri-los. Os direitos eram freqentemente associados ao seu tema favorito de conversao: a crise da agroindstria que teria sua origem nos baixos preos da tonelada de cana e do saco de acar, fixados pelo governo. Assim, diziam que enfrentavam grandes dificuldades para honrar as obrigaes trabalhistas porque os preos estariam abaixo dos custos de produo. Como os trabalhadores, os patres tomavam os direitos como um marco temporal e como princpio de explicao para mudanas no funcionamento dos engenhos, sobretudo no comportamento dos trabalhadores, os quais, no dizer deles, se haviam tornado escravos do salrio. Antes cultivavam os roados nas horas de folga, para garantir parte da subsistncia deles, sobretudo no que diz respeito mandioca e ao feijo (bases da alimentao); hoje s pensavam no salrio, em ganhar dinheiro: no se interessavam mais em ter roado, haviam-se tornado ociosos e compravam tudo o que consumiam. Queixavam-se ainda os patres da desarmonia nos engenhos produzida pelo advento dos direitos, com as reivindicaes dos trabalhadores relativas ao pagamento das obrigaes trabalhistas e, sobretudo, os processos judiciais. A responsabilidade moral era atribuda aos sindicalistas e aos advogados dos sindicatos, que incitavam os trabalhadores a reclamarem na Justia. Por fim, como os trabalhadores, os patres utilizavam tambm a linguagem dos sentimentos para descrever as mudanas: aqueles que os viam como um pai, agora os tratavam como inimigo, tinham raiva. Tambm aqui o que estava em jogo eram os trabalhadores em geral e no os trabalhadores submetidos quele que emitia o enunciado. Ao tratar de seu prprio engenho, os patres tendiam a nuanar os efeitos perversos das mudanas no cotidiano das relaes. Os direitos, os valores e o vocabulrio a eles associados eram ento constitutivos do modo de percepo do mundo dos engenhos entre seus diferentes personagens. Como as categorias clas140

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sificatrias teorizadas por Durkheim e Mauss (1968), eram os instrumentos para apreender o mundo social, orden-lo e torn-lo inteligvel e constituam a condio de possibilidade para o entendimento. Quando um trabalhador invocava seus direitos, patro e sindicalistas sabiam do que se tratava, e vice-versa. Por essa razo podem ser tratados aqui de forma indistinta, sem que necessrio seja acentuar diferenas. Havia variaes quanto aos aspectos que eram assinalados, em funo do contexto do enunciado. Assim, ora era a relao dos direitos com os stios, ora com os roubos, ora com as emoes. Havia tambm diferenas, na perspectiva de trabalhadores e patres, como as representaes sobre suas origens e a natureza de suas implicaes no funcionamento dos engenhos e os julgamentos de ordem moral. As variaes e as diferenas se inscreviam, no entanto, em um consenso: os direitos haviam introduzido uma descontinuidade naquele mundo, o qual no podia mais ser pensado sem lev-los em conta. Havia contextos nos quais as interpretaes eram dissociadas dos direitos, como nos relatos a respeito da sada individual dos engenhos, nos quais os trabalhadores sempre assinalavam que haviam sado de gosto e vontade ao invs de botados pra fora; como naqueles sobre a dissoluo dos laos afetivos, nos quais tanto trabalhadores quanto patres tinham o cuidado de destacar que tal no ocorria no engenho especfico onde viviam. Nesses contextos estava em jogo uma oposio entre o individual concreto e o coletivo abstrato. Os direitos forneciam o quadro de referncia, mas no serviam para dar conta de todos os comportamentos. A representao coletiva a respeito das mudanas introduzidas pelos direitos era brutal demais para justificar comportamentos que envolviam as representaes dos indivduos a respeito do seu valor e da sua honra: apresentar-se como botado pra fora, odiado pelo prprio patro ou odiado pelos prprios trabalhadores colocava em questo a imagem que os indivduos de carne e osso tinham de si mesmo. Em 1968, quando ocorreu o episdio da sada de Jos Mariano de Veneza, o mundo dos engenhos j havia passado por uma
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grande transformao, visvel para o observador e reconhecida pelos que nele viviam. Os direitos, o sindicato e a Justia do Trabalho a ele associados eram uma linguagem compartilhada e um referencial para as condutas: os diferentes personagens daquele mundo os levavam em conta no cotidiano da vida nos engenhos, no dia-a-dia da palha da cana e em momentos-chave como os de ruptura das relaes.

AS EQUIVALNCIAS, OS DONS E OS DIREITOS MISTURADOS Jos Mariano instalou-se no Engenho Veneza em 1961. Era l portanto que se encontrava quando da promulgao do ETR. Tudo indica que logo se associou ao sindicato de Palmares. Criado naquele mesmo ano, o sindicato atendia aos trabalhadores de 21 municpios da Mata Sul e tinha 30 mil associados. Foi o sindicato mais forte no perodo anterior ao golpe militar de 1964 e liderou greves expressivas pelo cumprimento dos direitos. Nosso personagem viveu o advento dos direitos e relatava o aumento salarial dele decorrente com forte carga afetiva: Foi uma alegria to grande na minha vida. Participou das greves gerais e dos arrastes que eram ento feitos no municpio para paralisar o trabalho nos engenhos17 e compareceu a um grande comcio de Miguel Arraes na cidade de Palmares: suas narrativas a respeito eram ricas em detalhes. To logo os patres comearam a assinar as carteiras de trabalho, Jos Mariano foi ao sindicato se informar sobre como proceder em relao ao dono de Veneza, que ainda no formalizara o contrato de trabalho. Aconselhado pelos sindicalistas, tirou sua carteira profissional e apresentou-a ao patro para que o registrasse. Em seguida instruiu os colegas do engenho a fazerem o mesmo, com sucesso. Em seu relato no precisou o ano em que isso ocorreu. provvel que tenha sido ainda durante o governo de Miguel Arraes. Em abril de 1964, os militares fecharam diversos sindicatos e prenderam sindicalistas e assessores sindicais. O sindicato de Palmares foi colocado sob interveno do
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17 No arrasto, um conjunto de trabalhadores percorria em marcha os engenhos. A cada parada, os lderes incitavam os companheiros a pararem o trabalho e a engrossarem as fileiras da coluna.

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Ministrio do Trabalho e seu principal assessor, Gregrio Bezerra, preso e torturado (CALLADO, 1964; BEZERRA, 1979). Passados alguns meses do golpe, os sindicatos foram reabertos, graas interveno de padres da Igreja catlica com os militares (PALMEIRA, 1979). As manifestaes e greves do perodo anterior tornaram-se impensveis e os sindicalistas concentraram suas aes na continuidade da preleo relativa aos direitos, na intermediao das desavenas com os patres e, sobretudo, no encaminhamento de reclamaes Justia, assessorados por advogados (SIGAUD, 1999). Em 1972 Jos Mariano continuava associado ao sindicato e era um freqentador assduo. Nunca fizera um processo contra os seus patres, mas j servira de testemunha em favor de seus companheiros em mais de uma vez. Manifestava um senso agudo de preservao de sua reputao de bom trabalhador, da qual se orgulhava. No recorrer Justia estava relacionado a essa preocupao: nosso personagem costumava dizer que os patres viam com maus olhos quem botava questo. No episdio de sua sada de Veneza, Jos Mariano interpelou o patro e cobrou suas dvidas trabalhistas, evidenciando assim, mais uma vez, que se conduzia levando em conta os direitos. Mas demonstrou tambm que se conduzia levando em conta as obrigaes da tradio. Sua insistncia em tratar a terra como um dom do patro durante a negociao da sada uma ilustrao eloqente. No disponho de dados equivalentes a respeito do patro. Posso to-somente formular algumas hipteses a partir da verso de Jos Mariano e do conhecimento disponvel sobre o universo patronal. Com o advento dos direitos, os patres foram progressivamente se ajustando a algumas das obrigaes institudas pela lei e o fizeram em parte pressionados pelos sindicalistas e trabalhadores, pelo governo do estado e pelo governo federal, at maro de 1964, e tambm em funo de seus prprios interesses em garantir a mo-de-obra de seu engenho no quadro da concorrncia com outros patres. Ao que tudo indica, o patro de Veneza se ajustou a algumas das obrigaes de imediato, pois Jos Maria143

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no l se encontrava quando houve o aumento de salrio que lhe proporcionou tantas alegrias. Desobrigou-se de outras j que Mariano teve que lhe pedir que assinasse sua carteira de trabalho, nunca lhe pagou as frias e atrasou outros pagamentos, conforme assinalado no relato. Continuou, no entanto, a garantir aos seus moradores, a nosso personagem pelo menos, o acesso a um pedao de terra, a obrigao-dom prpria da tradio. Esta sua conduta nada tinha de excepcional: muitos patres continuavam a cumprir suas obrigaes tradicionais e logravam, dessa forma, manter os trabalhadores a eles ligados por relaes de dvida (SIGAUD, 1999, 2004). O episdio em Veneza inscreveu-se, portanto, em um contexto no qual interpelar o patro e cobrar dvidas j fazia parte do universo dos possveis e no qual patres e trabalhadores compartilhavam a linguagem e a referncia aos direitos, sem, no entanto, deixarem de compartilhar a linguagem dos dons e a referncia s obrigaes da tradio. Os clculos e as equivalncias que se sucederam por ocasio da negociao trazem a marca dessa mistura entre dons e direitos. Ao interpelar o dono de Veneza, Jos Mariano cobrou-lhe as frias que nunca haviam sido pagas e os atrasados referentes gratificao natalina e ao salrio: apresentou-lhe a fatura das dvidas contradas em relao s obrigaes trabalhistas. Confrontado pelo trabalhador, o patro retorquiu que lhe havia dado um pedao de terra para plantar roado e introduziu na negociao outra dvida que Jos Mariano teria com ele, aquela prpria tradio, como se uma dvida anulasse a outra. Ao faz-lo, manifestou sua expectativa de que Jos Mariano, como prova de gratido, ignorasse parte de suas dvidas trabalhistas. Nosso personagem no aceitou a equivalncia: as frias no poderiam ser tratadas como o preo da terra. O foro, termo por ele utilizado, era o pagamento anual feito pelos que alugavam terras do engenho, conhecidos como foreiros. A terra havia sido dada, argumentou Mariano, e em nenhum momento o patro lhe anunciara que cobraria por ela. Se o tivesse feito, nunca a teria querido. Cobrar pela terra era
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o mesmo que tomar a coisa dada, disse ao patro, lembrando-o da gratuidade dos dons. O patro passou ento do registro do dom e do contradom ao da contabilidade monetria: invocou os rendimentos monetrios que nosso personagem obtivera com a explorao do roado. Os ganhos equivaleriam s frias. Jos Mariano acompanhou o patro na mudana de registro, mas seguiu recusando a equivalncia por ele proposta: contraps aos seus ganhos no roado o lucro que dera ao patro trabalhando com esmero nos canaviais sete anos a fio. Ambos haviam lucrado. Ora, o empenho de Jos Mariano nas tarefas agrcolas, a sua disposio para o trabalho eram um expediente para aumentar seus rendimentos e para seguir sendo bem-visto pelo patro, condio indispensvel para manter o stio. Em seu argumento procedeu como se todo seu esforo fosse prova de sua dedicao ao patro e no tivesse outro efeito seno aumentar os seus lucros. No lance seguinte Jos Mariano ameaou veladamente o patro de ir Justia. Provavelmente no o faria. Alm de cioso de sua reputao de bom trabalhador, sabia que levaria um bom tempo at receber o devido. Os processos trabalhistas so demorados. Ao final reiterou o carter inaceitvel da equivalncia entre as frias e seu roado e reafirmou a deciso de deixar Veneza. Pediu ento ao patro um caminho para transportar sua mudana. Tal procedimento no era usual. Em outras ocasies pedira um caminho, mas ao patro que o acolhia, jamais a um dos que deixava. O patro no hesitou: com o caminho pacificava as relaes e se livrava da ameaa de um processo. Jos Mariano abriu ento mo das frias, mas garantiu o pagamento dos outros direitos atrasados. Deixou Veneza, comprou uma casa na cidade com o dinheiro ganho e manteve boas relaes com o antigo patro. O desejo de Jos Mariano de romper a relao com seu patro foi desencadeado, como se viu, pela violao de uma obrigao tcita da tradio que os patres costumavam respeitar: o reconhecimento da autoridade domstica do chefe da famlia. O patro proibiu que seu filho trabalhasse em seu roado. Sair do engenho era imperioso, pelas razes assinaladas. Jos Mariano de145

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ra provas de ser tolerante em relao s dvidas trabalhistas de seu patro, pois nunca as cobrara. O que o patro lhe assegurava nos marcos da tradio, como a terra, eram uma razo forte. Muitos trabalhadores tm o mesmo tipo de tolerncia e no seria inadequado dizer que a tolerncia um dom que fazem ao patro para retribuir sua generosidade. Assim, quando se referem s dvidas patronais que no cobram, costumam acrescentar: mas ele [o patro] um homem bom. A proibio imposta por seu Zezito atingia a honra de Jos Mariano como pai de famlia. O dom da tolerncia no tinha mais sentido, o patro o magoara. Valeuse da linguagem dos direitos porque era apenas por meio dela que poderia obter uma reparao moral pela ruptura das regras do jogo. Diferentemente de outros mundos sociais onde h sanes para o no-cumprimento da obrigao de retribuir, como as mgicas entre os maoris (FIRTH, 1959), a reprovao pblica e a perda de prestgio entre os trobriandeses (MALINOWSKI, 1935, 1970), os valores estabelecidos para indenizar o credor, como entre os kachins (LEACH, 1996), l elas eram inexistentes. Os patres sequer reconheciam suas obrigaes desempenhadas por meio de dons como obrigaes e o mundo no qual seu prestgio se media pela generosidade j havia desmoronado. A linguagem dos direitos permitia a reparao sob a forma de valores: fora com ela que se introduzira a concepo da dvida patronal e a possibilidade de contabiliz-la. Assim, era por meio da cobrana das dvidas contradas em relao s obrigaes jurdicas que os trabalhadores, conforme pude observar (SIGAUD, 1999), no apenas se ressarciam monetariamente como obtinham a reparao pela interrupo do fluxo de dons, coisa da ordem do impensvel antes do ETR. Foi o que Mariano fez, sem, no entanto, explicit-lo. Durante a negociao foi o patro quem introduziu a linguagem dos dons. Misturou-a com a dos direitos e explicitou o carter interessado do dom que fizera: a terra pelas frias. A relao estava-se rompendo e no havia mais razo para entreter a fico do dom gratuito. A terra que dera a Jos Mariano e permitira que cultivasse ao longo de anos no fora apenas a mani146

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festao de sua generosidade, mas tambm um meio para se desonerar de parte de suas obrigaes trabalhistas. Mariano no aceitou ser colocado na posio de devedor. No era assim que se sentia. Afinal j havia retribudo no lhe cobrando as dvidas. Entreteve a fico da gratuidade at o fim. Lembrou ao patro a gratuidade da terra e apresentou sua dedicao ao trabalho e sua inteno de no process-lo na Justia como dons desinteressados. Ao pedir o caminho, colocou-se na posio daquele que pede uma ddiva e criou a oportunidade para que seu Zezito se restabelecesse na posio de doador. Jos Mariano manteve todo o tempo a separao entre a linguagem dos dons e a linguagem dos direitos. Essa era a condio para obter a reparao desejada. Nos quadros da tradio, no havia reparao possvel para a interrupo do fluxo de dons. Nem no passado, nem nos dias de hoje. O direito garantido pelo Estado permitia obter uma compensao financeira e, embutida nela, a compensao moral. Cobrar as dvidas e fazer o patro pagar , para a maioria dos trabalhadores, uma compensao suficiente para os prejuzos morais e financeiros. O valor da compensao importa menos do que o fato de obt-la. Assim, aceitam valores inferiores ao que fariam jus, pelos clculos dos advogados e da Justia, e o fazem tanto quando reclamam nas Juntas de Conciliao e Julgamentos, como pude observar acompanhando o andamento de processos na Justia, quanto nas negociaes face a face, como a de Mariano. O dinheiro pago ao trabalhador, independentemente do montante, simboliza o reconhecimento das dvidas financeira e moral e as liquida.

CONCLUSO O relato de Mariano no difere daqueles feitos por outros trabalhadores referentes s sadas posteriores aos direitos. Eles tambm indicavam que os patres haviam sido interpelados, salvo em circunstncias em que a correlao de foras era por demais des147

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18 Cadre uma palavra de difcil traduo em outras lnguas, inclusive na portuguesa. Ela designa aproximadamente o equivalente aos whitecollars em ingls, com a diferena de que o cadre sempre utilizado para se referir queles que detm alguma parcela de poder na empresas. Boltanski (1982) discute com acuidade a abrangncia do termo e sua historicidade na Frana.

favorvel: carecia do apoio da direo sindical e o patro havia ameaado o trabalhador. A o medo de represlias abortava a possibilidade de negociao. Escolhi o relato de Jos Mariano pela riqueza dos detalhes e pelas implicaes que podem ser dele extradas. No mundo dos engenhos, como em outros mundos sociais, no so apenas os objetos tangveis, como a casa e a terra, que circulam sob a forma de dons. H tambm os intangveis, como as atenes, os cuidados, o respeito e o reconhecimento. Essa dimenso do fluxo de dons, j destacada por Mauss (2003), retomada por Edmund Leach (1961) e explorada por Florence Weber (1989), no tem retido a ateno dos estudiosos das trocas, por demais preocupados com a distino entre dons e mercadorias. O relato aqui analisado permite perceber o quanto esses objetos intangveis so parte constitutiva das trocas e como a interrupo de seu fluxo desencadeia o rompimento das relaes. No se trata certamente de particularidade da mata pernambucana. Na corte de Lus XIV, as atenes do rei eram sinais de seu apreo pelo nobre, assim como a suspenso dessas atenes sinalizavam, de modo inequvoco, a queda em desgraa, como o assinala Elias (1985). Nas relaes no interior das empresas modernas na Frana contempornea, as atenes do chefe conferem prestgio quele que as recebe e sua suspenso indica para o cadre,18 como o destaca Boltanski (1982), o incio do fim das relaes. As relaes de troca estabelecem uma desigualdade entre aquele que d e aquele que recebe. Claude Lvi-Strauss (1967) o destaca com justeza em sua anlise sobre as trocas matrimoniais, ao mostrar que os donatrios (os que recebem as mulheres) se encontram em posio inferior aos doadores. Em contextos de desigualdade social, os dons constituem um meio para manter os indivduos ligados queles que exercem a dominao, como j assinalado por Pierre Bourdieu (1980). Na mata pernambucana, os subordinados pelos dons so vistos como cativos do agrado, expresso utilizada de forma acusatria por aqueles que se encontram fora do jogo da dominao patronal, como os sindicalistas e seus advogados, ou ainda como viciados (CASTRO e CORRA,
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2006). Para os que a vivem, os dons so uma manifestao da bondade e apreciados porque representam benefcios tangveis, como a terra, e intangveis, como o socorro nas horas de aperto (parto e doena). Nesse sentido, os trabalhadores das grandes plantaes no se distinguem dos altos quadros das empresas que interpretam as vantagens-dons fornecidas (seguro-sade, carto de crdito e celular) como sinais de apreo por parte dos patres e tambm os valorizam pelos benefcios que representam, a tratados como salrios indiretos, o equivalente ao agrado do mundo dos engenhos. No faz sentido opor o mundo dos dons ao mundo das mercadorias, como o assinalam Carrier (1995, 1995a) e Thomas (1991). No concreto da vida social, tudo est misturado. No Ensaio sobre o dom, to invocado para reivindicar a oposio entre os dois mundos, Mauss j destacava a prevalncia dos dons em nosso mundo. Mais vale reter do ensaio a idia de que os dons constituem obrigaes e que so elas que vinculam os indivduos no mundo social. As obrigaes so o que observador percebe. Para os envolvidos nas transaes, o que existe so as dvidas. Eles esto em um estado de permanente endividamento como o destacava Leach (1982) e tendo que a todo o tempo que entreter a dvida para manter a relao. Foi o que fizeram Jos Mariano e seu Zezito ao longo dos sete anos de convvio no Engenho Veneza. As dvidas envolviam obrigaes da tradio e obrigaes garantidas juridicamente. Diziam respeito ao dom e ao contrato. Para as dvidas da tradio, no havia compensaes possveis, como assinalado. Elas tambm inexistem em outros mundos. Como compensar a deslealdade do cnjuge? Como se ressarcir dos prejuzos morais provocados pelo patro? Como reparar a ingratido? O direito, com suas normas e instituies, com seus peritos, o meio e a linguagem. Graas aos advogados, as dores oriundas da interrupo do fluxo das trocas podem ser metamorfoseadas em valores monetrios e levadas aos tribunais para serem arbitradas. A simples possibilidade de recorrer Justia pode levar os implicados nas trocas interrompidas, como no caso examinado, a
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chegarem a um entendimento e a estabelecerem as equivalncias entre os dons e os valores monetrios. A introduo do direito como um regulador das relaes sociais nas grandes plantaes de Pernambuco na dcada de 1960 foi decisiva para que se produzisse uma alterao nos modos costumeiros de ruptura das relaes. Com o direito, as compensaes para a ruptura do fluxo de dons puderam ser exigidas. O desequilbrio da balana de poder foi alterado em favor dos trabalhadores: havia normas garantidas pelo Estado e instituies s quais recorrer. Com o direito, as dvidas se tornaram quantificveis. Contudo, os efeitos desencadeados naquele mundo social no foram o produto de uma virtude intrnseca ao direito. No restante do pas, sobretudo em estados limtrofes a Pernambuco, como Alagoas e Pernambuco, o ETR no desencadeou efeitos semelhantes. Como se pode constatar a partir de estudos l feitos (HEREDIA, 1989; GARCIA JR., 1991; NOVAES, 1997), nada de semelhante se produziu e os trabalhadores continuaram a deixar os engenhos sem nada dizer e sem obter compensaes. O direito no faz coisas e nem age sobre o mundo como tendem a crer os juristas e os cientistas sociais que assumem seus pontos de vista, como Bruno Latour (2002). L, como em toda parte, o direito s engendrou efeitos quando os homens se conduziram levando-o em conta, conforme destacado por Max Weber (1964, 1965), e uma constelao de condies sociais para tanto contribuiu.

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LYGIA SIGAUD doutora em cincias humanas (antropologia), professora do Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social do Museu Nacional (Universidade Federal do Rio de Janeiro), pesquisadora do CNPq e da Faperj.

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