Você está na página 1de 2

Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro Fbio Koifmann Histria das Relaes Internacionais Peterson Freitas e Amanda Queiroz

z Resumo: A Era do Capital Segundo Captulo, A grande Expanso O livro trata sobre o momento em que o mundo tornou-se capitalista e uma minoria significativa de pases desenvolvidos transformou-se em economias industriais. Aps o impedimento causado pelos eventos da Primavera dos Povos, em 1848, o que seguiu foi to extraordinrio que no foi possvel detectar um precedente. O que fez este boom to satisfatrio para os homens de negcios famintos de lucros foi a combinao de capital barato e um rpido aumento nos preos. Como j foi sugerido, o emprego cresceu aos saltos, tanto na Europa como no resto do mundo, para onde homens e mulheres migravam ento em quantidades enormes. A alta taxa de emprego e a presteza em conceder aumentos salariais onde fosse necessrio apagaram o descontentamento popular. A conseqncia poltica deste boom era de longo alcance. Proporcionou aos governos sacudidos pela revoluo um espao para respirar e, por outro lado, destroou os nimos dos revolucionrios. Numa palavra, a poltica estava em estado de hibernao. Esse perodo de calma chegou ao fim com a depresso de 1857. Economicamente falando, tratava-se apenas de uma interrupo da era de ouro do crescimento capitalista, que continuou numa escala at maior na dcada de 1860 e atingiu seu clmax em 1871-73. Politicamente, transformou a situao. Mas a poltica reanimou-se. Em pouco tempo, todas as velhas questes da poltica liberal voltaram agenda a unificao nacional da Alemanha e da Itlia, a reforma constitucional, liberdades civis e o resto. Em resumo, a poltica ganhou novo nimo num perodo de expanso, mas no era mais a poltica da revoluo. O mundo triunfante do capitalismo teve sua era de vitria global iniciada e pontilhada pelos gigantescos rituais de autocongratulao, as grandes exibies internacionais, cada uma delas encaixada num principesco monumento riqueza e ao progresso tcnico o Palcio de Cristal em Londres (1851), a Rotonda em Viena, cada qual exibindo o nmero crescente e variado de manufaturas, cada uma delas atraindo turistas nacionais e estrangeiros em quantidades astronmicas. A primeira metade do sculo XIX o contraste entre o enorme e crescente potencial produtivo da industrializao capitalista e sua inabilidade em aumentar sua base. Depois, devido estrada de ferro, o vapor e o telgrafo que representaram os meios de produo, o espao geogrfico da economia capitalista pde repentinamente multiplicar-se, na medida em que a intensidade das transaes comerciais aumentava. A criao de um nico mundo expandido talvez a mais importante manifestao do desse perodo. Isso era particularmente crucial para o desenvolvimento econmico e forneceu a base para a gigantesca expanso nas que teve um papel to importante na expanso da Inglaterra. A economia capitalista recebeu simultaneamente um nmero de estmulos extremamente poderosos que resultaram na expanso econmica, e a sua mais caracterstica medida do sculo XIX eram a fora a vapor e seus produtos associados, carvo e ferro, e obviamente tambm seu smbolo mais espetacular, a estrada de ferro, que os combinava. A indstria txtil, o mais tpico produto da primeira fase de industrializao, cresceu comparativamente menos. Com pequenas excees, as

principais invenes tcnicas da primeira fase industrial no exigiram conhecimento cientfico muito avanado. A partir da metade do sculo, as coisas se modificaram, o professor tornou-se uma figura industrial mais importante do que nunca. Uma conseqncia significativa desta penetrao da indstria pela cincia era que dali em diante, o sistema educacional tornara-se crucial para o desenvolvimento da indstria. O que o desenvolvimento econmico precisava em nvel mais elevado no era tanto a originalidade cientfica, mas a capacidade de compreender e manipular cincia. Novas matrias-primas, freqentemente encontrveis apenas fora da Europa, atingiram a partir da uma significao que s viria a se tornar evidente no perodo subseqente do imperialismo. Desse modo, o petrleo j havia atrado a ateno dos engenhosos ianques como um combustvel conveniente para lmpadas, mas rapidamente encontrou novos usos atravs do processamento qumico. Olhando para trs, podemos observar que a ruptura estava bem prxima: o mundo estava prestes a entrar na era da luz e fora eltricas, do ao e ligas de ao, do telefone e fongrafo, das turbinas e mquinas a exploso. Mas isso tudo ainda no havia acontecido em meados da dcada de 1870. A maior inovao industrial, excetuando-se os campos cientficos acima mencionados, foi provavelmente a produo em massa de maquinaria. A maior parte do avano na engenharia de produo de massa veio dos Estados Unidos, pioneiro do revlver Colt, rifle Winchester, relgios produzidos em massa, mquinas de costura e as modernas linhas de montagem. Tudo isso assustava os europeus, que j percebiam, por volta de 1860, a superioridade tecnolgica dos Estados Unidos na produo em massa. O autor evidencia que todo grande boom seguido por uma grande depresso. O processo de expanso deste perodo, no fim da dcada de 1870, era curiosamente catastrfico. Violentas quedas sucediam booms estratosfricos, at que os preos descessem suficientemente para dissipar os mercados retrados e limpar o campo das empresas falidas, para que ento os homens de negcios recomeassem o investimento e a expanso, renovando desta forma o ciclo.