Você está na página 1de 126

SOFISTA

Traduo e Notas de Jorge Paleikat e Joo Cruz Costa Teodoro, Scrates, Estrangeiro de Elia, Teeteto TEODORO Fiis ao compromisso de ontem, caro Scrates, aqui estamos. Trouxemos conosco este estrangeiro natural de Elia e que, alis, realmente um filsofo, pertencente ao crculo de Parmnides e Zeno. SCRATES Caro Teodoro! No terias trazido, sem o saber, um deus em lugar de um estranho, para empregar uma expresso de Homero? Ele diz que, embora haja outros deuses companheiros dos homens que reverenciam a justia, especialmente o Deus dos Estrangeiros, que melhor pode avaliar a disparidade ou a eqidade das aes humanas. Certamente quem te acompanha um desses seres superiores que vir observar e contradizer, como refutador divino, a ns que somos fracos pensadores. TEODORO Tal no o costume do nosso estrangeiro, Scrates. Ele mais comedido do que os ardorosos amigos da Erstica1. No o vejo como um deus, mas pareceme um ser divino, pois chamo assim a todos os filsofos. SCRATES Tens razo, caro amigo. Temo, entretanto, tratar-se de um gnero que no em nada mais fcil de determinar do que o gnero divino, tais as aparncias
Erstica (de ris, querela, controvrsia, de onde, erist-ikos), relativo controvrsia. Escola erstica, escola fundada por Euclides, em Melara. (N. do T.)
1

diversas de que ele se reveste ao juzo ignorante das multides, quando "indo de cidade a cidade", aqueles que no apenas parecem, mas que realmente so filsofos, observam das alturas em que esto a vida dos homens de nvel inferior. A uns eles parecem, na realidade, nada valer, e a outros, valer tudo. Tomam as formas de polticos, ou de sofistas, e outras vezes dariam ainda, para certas pessoas, a impresso de estarem completamente em delrio. E precisamente ao estrangeiro que queria perguntar, se que a minha pergunta no o desagrada, por quem os tomam as gentes de seu pas e por que nomes os chamam. TEODORO A quem? SCRATES Ao sofista, ao poltico e ao filsofo. TEODORO Que queres saber, precisamente; qual a questo que te propuseste a respeito deles e para a qual queres uma resposta? SCRATES Esta: v-se, nesse todo, uma nica unidade ou duas? Ou ainda, pois que h trs nomes, ali se distinguiriam trs gneros, um para cada nome? TEODORO Creio que no haveria dificuldade alguma em explic-lo. No esta a nossa resposta, estrangeiro? ESTRANGEIRO Perfeitamente, Teodoro. No terei dificuldade alguma nem tampouco qualquer mrito em responder que se tomam por trs gneros distintos. Mas definilos claramente, um por um, no trabalho fcil nem pequeno. TEODORO As questes que propuseste, Scrates, foram realmente bem escolhidas, pois se avizinham das questes sobre as quais o havamos interrogado, antes de virmos at aqui. Discutia, ento, conosco, precisamente as mesmas dificuldades que

agora te ops, e a propsito das quais diz ele haver ouvido tantos ensinamentos quantos necessrios, e no hav-los esquecido. SCRATES No queiras, pois, estrangeiro, recusar-te ao primeiro favor que te pedimos. Mas dize-nos antes se, de costume, preferes desenvolver toda a tese que queres demonstrar, numa longa exposio ou empregar o mtodo interrogativo de que, em dias distantes, se servia o prprio Parmnides ao desenvolver, j em idade avanada, e perante mim, ento jovem, maravilhosos argumentos? ESTRANGEIRO Com um parceiro assim agradvel e dcil, Scrates, o mtodo mais fcil esse mesmo; com um interlocutor. Do contrrio, valeria mais a pena argumentar apenas para si mesmo. SCRATES Neste caso, escolhe tu mesmo a quem, dentre ns que aqui estamos, queres por interlocutor, pois que todos o sero igualmente dceis. Se aceitas meu conselho, toma a este jovem, Teeteto, ou a qualquer outro, tua escolha. ESTRANGEIRO Scrates! Sinto-me confuso neste primeiro encontro em que deveramos conversar, trocando nossas idias por frases curtas, em vir aqui desenvolver longamente uma argumentao copiosa, quer fazendo-o s, ou mesmo dirigindo-me a um interlocutor, tal como se fizesse uma demonstrao oratria. Na realidade, a questo em que tocamos no assim to simples como parece, na maneira por que a propes; ao contrrio, ela exige uma longa conversao. Por outro lado compreendo bem que seria incivil e grosseiro, no me tornar, eu, teu hspede, a instncias tuas e de teus amigos, e especialmente depois de ouvir o que disseste. Alis consinto de bom grado em que Teeteto me replique, pois com ele j conversei e agora tu o recomendas. TEETETO

Faze pois assim, estrangeiro como disse Scrates, que a todos ns nos dars prazer. ESTRANGEIRO Ao que dizes, temo que toda palavra a mais ser suprflua. Mas ao que parece, tu que deves, doravante, proceder discusso. E, se afinal, este trabalho prolongado vier a cansar-te, acusa a teus amigos aqui presentes e no a mim. TEETETO No creio, de modo algum, que v cansar-me logo. Se entretanto assim acontecer, tomaremos a este Scrates que aqui se encontra. Homnimo de Scrates, ele da minha idade e meu parceiro no ginsio, e j est acostumado a comigo realizar o mesmo trabalho.

O dilogo entre o estrangeiro e Teeteto: a definio do sofista


ESTRANGEIRO Disseste bem. Alis, a deciso importar a ti e poders tom-la durante a discusso. Entretanto cabe a mim e a ti, ao empreender esta anlise, inici-la desde logo pelo estudo do sofista, ao que me parece, procurando saber e definir claramente o que ele . At aqui s concordamos, tu e eu, quanto ao seu nome, mas a funo que, por esse nome lhe cabe, poderia ser, para cada um de ns, uma noo toda pessoal. Todavia, em qualquer anlise, sempre indispensvel, antes de tudo, estar de acordo sobre o seu prprio objeto, servindo-nos de razes que o definam, e no apenas sobre o seu nome, sem preocupar-nos com a sua definio: No nada fcil saber o que so as pessoas, objeto de nossa anlise, e dizer o que o sofista. Mas, o mtodo aceito por todos, e em todo lugar, para levar a bom termo as grandes obras o de que se deve procurar, primeiramente, ensaiar em exemplos pequenos e mais fceis antes de chegar propriamente aos temas grandiosos. No

caso presente, Teeteto, tambm me parece ser esse o mtodo que aconselho a ns: antes desta procura difcil e penosa a que, bem sabemos, nos obrigar o gnero sofistico, deve-se, primeiramente, ensaiar em algum assunto mais fcil o mtodo aplicvel a esta pesquisa; a menos que tenhas outro caminho mais fcil a propornos. TEETETO No, no tenho nenhum outro. ESTRANGEIRO Concordas, pois, que investiguemos um assunto simples qualquer, procurando nele encontrar um modelo para o nosso tema grandioso? TEETETO Sim. ESTRANGEIRO O que, ento, de mnimo poderamos propor-nos, que fosse fcil de conhecer, comportando, entretanto, uma definio to trabalhosa quanto a de qualquer outro assunto mais importante? O pescador com anzol, por exemplo, no te parece um assunto conhecido de todos e que no exige ateno demasiada? TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Apesar do que, creio, o mtodo que comporta em sua definio ser, certamente, de algum proveito ao fim que perseguirmos. TEETETO Seria excelente. ESTRANGEIRO Pois bem: v por onde comearemos. Dize-me: devemos reconhecer-lhe uma arte, ou se no uma arte, qualquer outra faculdade? TEETETO Negar-lhe uma arte seria inadmissvel.

ESTRANGEIRO Mas tudo o que realmente arte, se reduz, afinal, a duas formas. TEETETO Quais? ESTRANGEIRO A agricultura e todos os cuidados relativos manuteno dos corpos mortais; todo o trabalho relacionado ao que, composto e fabricado, se compreende pelo nome de mobilirio, e, enfim, a imitao, no podem, como um todo, merecer um nico nome? TEETETO Como assim, e que nome? ESTRANGEIRO Das coisas que do no-ser anterior foram posteriormente tornadas ser, no se dir que foram produzidas, pois que, produzir tornar ser, e ser tornada ser produzida? TEETETO certo. ESTRANGEIRO Ora, este poder prprio a todas as artes que h pouco enumeramos. TEETETO Tens razo. ESTRANGEIRO Produo , pois, o nome em que todas, elas necessariamente se incluem. TEETETO Seja. ESTRANGEIRO Consideremos depois as atividades que tm a forma de disciplina e de conhecimento, e ainda, de ganho pecunirio, de luta e de caa. Na realidade,

nenhuma delas nada fabrica; trata-se sempre do preexistente, ou do j produzido que ou bem apoderado pela palavra ou pela ao, ou bem defendido contra quem pretenda dele apossar-se. Seria melhor, ento, reunir de uma vez todas estas partes num s todo sob o nome de arte de aquisio. TEETETO Sim, na realidade, o que seria melhor. ESTRANGEIRO Se a aquisio e a produo assim compreendem o conjunto das artes, sob que ttulo devemos ns, Teeteto, colocar a arte do pescador com anzol? TEETETO Em algum lugar da aquisio, evidentemente. ESTRANGEIRO Mas no h duas formas de aquisio? De um lado a troca voluntria, por presentes, locao e compra, ao passo que o resto, onde tudo o que se faz apoderar-se pela ao ou palavra, seria a arte da captura? TEETETO E o que se segue do que dissemos. ESTRANGEIRO E tambm a arte da captura no deve dividir-se em duas? TEETETO De que maneira? ESTRANGEIRO Tudo o que nela se faz s claras seria dito pertencer luta e tudo o que nela se faz por armadilha, caa. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Mas a prpria arte da caa deve ela mesma ser dividida em duas, se quisermos evitar um absurdo. TEETETO Em quais? dize-me.

ESTRANGEIRO A primeira relativa ao gnero inanimado, e outra ao animado. TEETETO Na verdade, inegvel que elas se distinguem. ESTRANGEIRO E como se distinguem? Alis, desde que para a caa ao gnero inanimado no h nomes prprios seno para algumas partes do ofcio do mergulhador e outras artes muito limitadas, teremos que abstrair-nos completamente delas. De outro lado h a caa ao que possui alma e vida: ns a chamaremos de caa aos seres vivos. TEETETO Seja. ESTRANGEIRO Mas, nesta caa aos seres vivos no poderemos distinguir duas formas, uma para o gnero dos seres que andam sobre a terra e que se distribui numa pluralidade de formas e de nomes, a caa aos terrestres; outra, compreendendo todos os seres vivos nadadores, a caa aos aquticos? TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO E ainda, no gnero nadador, h o grupo dos animais voadores e o dos que s vivem na gua. TEETETO Evidentemente. ESTRANGEIRO A toda caa ao gnero voador creio que poderemos chamar de caa s aves. TEETETO esse, na realidade, o seu nome.

ESTRANGEIRO Ao contrrio, a caa aos aquticos , creio, em sua quase totalidade, a pesca. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO E, nesta espcie de caa aqutica, no podemos, atendendo s suas partes mais importantes, distinguir ainda duas divises? TEETETO Atendendo a que partes? ESTRANGEIRO A que, numa delas, a caa se faz por meio de redes que por si mesmas prendem a presa; e noutra, fere-se a presa. TEETETO Que pretendes dizer e como distingues uma da outra? ESTRANGEIRO De um lado, tudo que serve para envolver e cercar o que se quer prender, pode chamar-se de cerca. TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO s redes, aos laos, s enseadas, s armadilhas de junco e aos engenhos semelhantes caber outro nome que no o de cerca? TEETETO Certamente no. ESTRANGEIRO Esta parte da caa designaremos, pois, pelo nome de caa por cerco, ou por algum outro nome anlogo. TEETETO

Sim. ESTRANGEIRO Mas aquela que se faz por anzol ou arpes diferente da primeira e o nome que, agora, devemos dar a toda ela o de caa vulnerante. E de que outra forma poderamos melhor denomin-la, Teeteto? TEETETO No nos preocupemos com o nome; e, alis, esse est bem. ESTRANGEIRO Para esta caa vulnerante, quando ela se realiza durante a noite e luz do fogo, os seus prprios profissionais deram o nome, creio, de caa ao fogo. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO E quando se realiza luz do dia, armando-se de fisga a prpria ponta do arpo, cabe-lhe o nome comum de caa por fisga. TEETETO esse, na realidade, o nome que se lhe d. ESTRANGEIRO Mas esta caa vulnerante, servindo-se da fisga, se ferir do alto para baixo, ter empregado o arpo, na maioria das vezes, e da o seu nome de caa por arpo, creio. TEETETO Pelo menos como alguns a chamam. ESTRANGEIRO Todas as demais constituem, pode-se dizer, uma forma nica. TEETETO Qual? ESTRANGEIRO

A que ferindo em sentido inverso ao da primeira, e por meio do anzol, no fere o peixe em qualquer parte do corpo, como faz o arpo, mas segura a presa, sempre, nalgum lugar da cabea ou da boca, tirando-a do fundo at a superfcie por meio de varas e paus. Por que nome, Teeteto, teramos de cham-la? TEETETO Ao que me parece, encontramos o objeto a que h pouco nos havamos proposto procurar. ESTRANGEIRO Chegamos, pois, a um acordo, tu e eu, a respeito de pesca por anzol; e no apenas a respeito do seu nome mas, sobretudo,. relativamente a uma definio que nos propusemos sobre o seu prprio objeto. Na realidade, consideradas as artes em seu todo, uma metade inteira era a aquisio; na aquisio havia a arte de captura, e, nesta, a caa. Na caa, a caa aos seres vivos, e nesta a caa aos aquticos. Da caa aos aquticos, toda a ltima diviso constitui-se da pesca, e na pesca, h a pesca vulnerante e nela a pesca por fisga. Nesta ltima, a que golpeia de baixo para cima, por trao ascendente do anzol, recebeu seu nome de sua prpria maneira de proceder: chama-se aspaliutica, ou pesca por anzol e essa era a prpria forma que procurvamos. TEETETO A est, pelo menos, uma demonstrao plenamente evidente. ESTRANGEIRO Tomando-a por modelo, procuremos determinar de igual modo, para o caso do sofista, o que ele poder ser. TEETETO Perfeitamente.

A aplicao do mtodo na definio dos sofistas


ESTRANGEIRO No caso anterior a questo inicial fora de saber se o pescador com anzol devia ser considerado um leigo ou um tcnico. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO E a este homem, Teeteto, como consideraremos? Como um leigo, ou, em toda a sua competncia de sofista? TEETETO De forma alguma como um leigo; pois entendo bem o que queres dizer: nada tem de leigo quem traz um nome assim importante. ESTRANGEIRO Devemos, ento, consider-lo, ao que parece, como tendo uma arte determinada? TEETETO Mas que arte seria ela precisamente? ESTRANGEIRO Pelos deuses! No teremos ainda compreendido a afinidade entre estes dois homens? TEETETO Entre que homens? ESTRANGEIRO Entre o pescador com anzol e o sofista. TEETETO E que afinidade? ESTRANGEIRO A mim, ambos parecem claramente caadores.

TEETETO E que espcie de caador seria este? pois, quanto ao outro, j sabemos. ESTRANGEIRO Dividimos h pouco, creio, a caa a toda presa em duas partes: numa consideramos os nadadores e noutra os seres que andam sobre a terra. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Uma delas j discutimos, tendo em vista os nadadores que vivem s na gua. Da outra, a dos seres que andam sobre a terra, apenas dissemos distriburemse numa pluralidade de formas, mas no a dividimos. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO At aqui, portanto, o sofista e o pescador com anzol caminham juntos, tendo em comum a arte de aquisio. TEETETO Pelo menos, assim parece.

A primeira definio do sofista: caador interesseiro de jovens ricos


ESTRANGEIRO Entretanto, a partir da caa aos seres animados, os seus caminhos divergem. Um deles se dirige ao mar, e talvez aos rios e lagunas; e a sua presa o que ali dentro vive. TEETETO

No h dvida. ESTRANGEIRO O outro se dirige terra e a outras espcies de rios, e aos campos onde, se assim podemos dizer, floresce a riqueza e a juventude: o que ali vive lhe ser boa presa. TEETETO Que queres dizer? ESTRANGEIRO A caa aos seres que andam sobre a terra permite duas grandes divises. TEETETO Quais so elas? ESTRANGEIRO Uma delas a dos animais domsticos; a outra a dos animais selvagens. TEETETO Haveria, ento, uma caa aos animais domsticos? ESTRANGEIRO Sim, se considerarmos o homem como um animal domstico. Escolhe a tese que mais te agrade; que no h nenhum animal domstico, ou que, embora havendo, o homem no est entre eles, pois selvagem; ou ainda, mesmo considerando que o homem seja domstico, que no h caa ao homem. Qualquer que seja a tese que te agrade, dize-nos o que decides. TEETETO Pois bem: ns somos um animal domstico, o que creio, estrangeiro, e acredito ainda haver uma caa ao homem. ESTRANGEIRO Digamos ento que h, na prpria caa aos domsticos, duas partes. TEETETO Sob que ponto de vista?

ESTRANGEIRO A rapina, a caa ao escravo, a tirania, a guerra em todas as suas formas constituiro uma s unidade que definiremos por caa violenta. TEETETO Muito bem. ESTRANGEIRO Mas as razes jurdicas, a oratria pblica e as conversas privadas constituem um todo novo ao qual daremos o nome de arte de persuaso. TEETETO Certo. ESTRANGEIRO E nesta mesma arte de persuaso distinguiremos dois gneros. TEETETO Quais? ESTRANGEIRO Num deles ela se dirige ao pblico, noutro a indivduos. TEETETO Consideremos pois, cada um deles, como uma forma distinta. ESTRANGEIRO A caa ao particular, por sua vez, se faz tendo-se, algumas vezes, a inteno do lucro, e outras, por meio de presentes? TEETETO No entendo. ESTRANGEIRO Ao que parece, no pensaste ainda na caa aos amantes. TEETETO E o que tem ela? ESTRANGEIRO Pois nela a perseguio se acompanha de presentes.

TEETETO Isso verdade. ESTRANGEIRO Faamos, pois, desta arte do amor, uma espcie distinta. TEETETO Concordo. ESTRANGEIRO Mas na caa interesseira, h uma arte que consiste em conviver custa de favores, em atrair apenas o prazer, no procurando outro ganho que no a prpria subsistncia, arte essa que, acredito, todos ns chama ramos de arte do galanteio ou da lisonja. TEETETO E como no haveramos de assim cham-la? ESTRANGEIRO Por outro lado, dizer que nesta convivncia apenas se tem interesse na virtude, mas receber por ela bom dinheiro, no um outro gnero a que devemos dar um nome diferente? TEETETO . Sem dvida alguma. ESTRANGEIRO. Mas que nome? V se o descobres. TEETETO evidente, a meu ver, que precisamente esse o caso do sofista, que agora encontramos. E, assim dizendo, creio haver-lhe dado o nome que lhe convm. ESTRANGEIRO Recordando, pois, o nosso raciocnio parece-me, Teeteto, que na arte da captura, na caa, na caa aos seres vivos, s presas da terra firme, aos animais domsticos, ao homem como indivduo, na caa interesseira em que se recebe

dinheiro a pretexto de ensinar, na caa que persegue os jovens ricos e de alta sociedade encontramos o que devemos chamar, como concluso de nosso prprio raciocnio, de sofistica. TEETETO Certamente.

A segunda definio do sofista: o comerciante em cincias


ESTRANGEIRO Tomemos agora um outro ponto de vista, pois a arte a que se refere o objeto de nossa pesquisa, longe de ser simples, muito complexa. Segundo as divises precedentes, esse objeto apresenta no o aspecto que definimos, e sim, o simulacro de um outro gnero. TEETETO Como assim? ESTRANGEIRO Na arte de aquisio havia duas formas: uma era a caa, a outra a troca. TEETETO exato. ESTRANGEIRO Podemos dizer, agora, que na troca h duas formas: de um lado, o presentear; de outro, a troca comercial? TEETETO Digamos. ESTRANGEIRO E ainda, que a prpria troca comercial tenha duas partes? TEETETO Quais?

ESTRANGEIRO Na primeira, h a venda direta pelo produtor; noutra, em que se vende o que foi produzido por terceiros, h o comrcio. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Pois bem, deste comrcio, quase a metade se realiza dentro das cidades; o comrcio a varejo. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Mas o comrcio de cidade para cidade, de compra ou venda, no a importao? TEETETO Como no? ESTRANGEIRO Ora, na importao no percebemos esta distino: que so os objetos que servem ao alimento ou ao uso, tanto do corpo como da alma, que se vendem e se trocam por dinheiro? TEETETO Que queres dizer com isso? ESTRANGEIRO Que, talvez, falte-nos reconhecer parte relativa alma, pois a outra, creio, -nos clara. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Podemos dizer que a msica em todas as suas formas, levada de cidade em cidade, aqui comprada para ser para l transportada e vendida; que a pintura, a

arte dos prestidigitadores em seus prodgios, e muitos outros artigos destinados alma, que se transportam e vendem, seja a ttulo de divertimento ou de estudos srios, do quele que as transporta e vende, tanto quanto ao vendedor de alimentos e bebidas, direito ao ttulo de negociante? TEETETO O que dizes a pura verdade. ESTRANGEIRO quele que, de cidade em cidade vende as cincias por atacado, trocandoas por dinheiro, darias o mesmo nome? TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO Nesta importao espiritual, uma parte no se chamaria, com justia, arte de exibio? O nome da outra parte no ser menos ridculo que o da primeira e, pois que o que ela vende so as cincias, deveremos cham-la, necessariamente, por um nome que tenha correspondncia prxima com o nome de sua prpria prtica. TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO Assim, nesta importao por atacado das cincias, a seo relativa s cincias das diversas tcnicas ter um nome; e a que cuida, em sua importao, da virtude, um outro nome. TEETETO Naturalmente. ESTRANGEIRO primeira convm o nome de importao por atacado das tcnicas. Quanto outra, procura tu mesmo encontrar-lhe o nome. TEETETO

Que nome daremos, que no parea falso, a menos que digamos: a est o objeto que procuramos, o famoso gnero sofistico. ESTRANGEIRO Esse, e nenhum outro. Agora, vejamos, recapitulando, e repitamos: esta parte da aquisio, da troca, da troca comercial, da importao, da importao espiritual, que negocia discursos e ensinos relativos virtude, eis, em seu segundo aspecto, o que a sofistica. TEETETO Perfeitamente.

Terceira e quarta definies do sofista: pequeno comerciante de primeira ou de segunda-mo


ESTRANGEIRO H um terceiro aspecto: a quem se estabelecer numa cidade, para vender os ensinos relativos a este mesmo objeto, os quais, uma parte compra e outra produz, vivendo desse mister, darias nome diverso daquele que h pouco lembraste? TEETETO Como poderia faz-lo? ESTRANGEIRO Ento, a aquisio por troca, por troca comercial, seja ela uma venda de segunda-mo ou venda pelo prprio produtor no importa , desde que este comrcio se refira aos ensinos de que falamos, ser sempre, a teu ver, a sofistica? TEETETO Necessariamente, uma conseqncia que se impe. ESTRANGEIRO

Vejamos ainda se possvel assimilar o gnero que procuramos ao seguinte. TEETETO Ao qu?

Quinta definio do sofista: erstico mercenrio


ESTRANGEIRO Dentre as partes da arte de aquisio, havia a luta. TEETETO exato. ESTRANGEIRO No est, pois, fora de propsito dividir a luta em duas partes. TEETETO Explica de que modo. ESTRANGEIRO Colocando, de um lado, a simples rivalidade, e de outro, o combate. TEETETO Bem. ESTRANGEIRO Poderamos definir convenientemente o combate que se realiza corpo a corpo, como um assalto a fora bruta? TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Mas, quele em que se opem argumentos contra argumentos, por que outro nome chamaramos, Teeteto, alm de contestao? TEETETO Por nenhum outro.

ESTRANGEIRO Ora, o gnero de contestao deve ser considerado em duas partes. TEETETO De que ponto de vista? ESTRANGEIRO Uma vez, opondo-se a um longo desenvolvimento outro desenvolvimento igualmente longo de argumentos contrrios, mantendo-se uma controvrsia pblica sobre as questes de justia e de injustia; a contestao judiciria. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Mas, se a contestao privada, fragmentando-se na alternncia de perguntas e respostas, que outro nome lhe damos, comumente, alm do de contestao contraditria? TEETETO Nenhum outro. ESTRANGEIRO A contradio que tem por objeto contratos e que, realmente, contestao, mas que procede ao acaso e sem arte, deve, certo, constituir uma forma especial, uma vez que a sua originalidade ressalta claramente de nossa discusso. Mas, os que viveram antes de ns no lhe deram nome algum, e a procura de um nome que lhe seja prprio no merece agora a nossa ateno. TEETETO certo; as suas divises so realmente muito pequenas e muito diversas. ESTRANGEIRO Mas a contestao conduzida com arte, e relativa ao justo em si, ou ao injusto em si, e a outras determinaes gerais, no a chamamos, comumente, por erstica?

TEETETO E de que outra forma haveramos de cham-la? ESTRANGEIRO Ora, na realidade, a erstica ou bem nos leva a perder ou a ganhar dinheiro. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Procuremos dizer que nome prprio se aplica a cada uma delas. TEETETO Sim, procuremos. ESTRANGEIRO Quando, encantados por esta ocupao, sacrificamos os negcios pessoais sem darmos, como se diz, prazer algum massa de nossos ouvintes, ela se chamar, ao que creio, e tanto quanto posso julgar, simplesmente, tagarelice. TEETETO precisamente esse o nome que se lhe d. ESTRANGEIRO tua vez, agora. Procura dizer que nome se d arte oposta que recebe dinheiro por disputas privadas. TEETETO Que hei de dizer, ainda desta vez, sem risco de erro, seno que novamente a est o prestigioso personagem e que assim nos aparece, pela quarta vez, aquele a quem procuramos: o sofista? ESTRANGEIRO Assim, to simplesmente como parece, o gnero que recebe dinheiro, na arte da erstica, da contradio, da contestao, do combate, da luta, da aquisio, o que, segundo a presente definio, chamamos de sofista. TEETETO

Certamente.

Sexta definio: o sofista, refutador


ESTRANGEIRO Compreendes agora a razo ao afirmar-se que este animal mutvel e diverso, e que bem justifica o provrbio: "No o apanhars com uma s mo"? TEETETO Nesse caso preciso usar as duas mos. ESTRANGEIRO Sim, certamente preciso que ns assim tentemos fazer, na medida de nossas foras, seguindo-lhe as pegadas, nesta pista. Dize-me: no temos nomes para designar os trabalhos domsticos? TEETETO Muitos. Mas quais os que, dentre eles, te interessam? ESTRANGEIRO Os do gnero seguinte: filtrar, peneirar, escolher, debulhar. TEETETO Que mais? ESTRANGEIRO Alm deles, cardar, desembaraar, entrelaar, e mil outros que, sabemos, constituem misteres completos. TEETETO Que queres demonstrar a esse respeito e a que questo se destinam todos estes exemplos? ESTRANGEIRO separao que se referem todas estas palavras. TEETETO Sim.

ESTRANGEIRO Assim deduzo que h uma mesma arte includa em todos eles, e que nos parece digna de um nome nico. TEETETO E como a chamaremos? ESTRANGEIRO A arte de separar. TEETETO Seja. ESTRANGEIRO Agora, examina se nela podemos distinguir, sob algum ponto de vista, duas formas. TEETETO O exame que pedes muito rpido para mim. ESTRANGEIRO Entretanto, ao falar das separaes, havia dito que elas tinham por fim dissociar, fosse o melhor do pior, ou o semelhante do semelhante. TEETETO Agora que tu o dizes, quase evidente. ESTRANGEIRO Para a ltima espcie no tenho nome algum que a designe, mas para a primeira, a que retm o melhor e rejeita o pior, tenho um nome. TEETETO Dize-o. ESTRANGEIRO Toda a separao desta espcie , creio, universalmente chamada de purificao. TEETETO precisamente assim que chamada.

ESTRANGEIRO A dualidade desta forma de purificao no visvel primeira vista? TEETETO Talvez, se refletirmos. Por enquanto, no vejo dualidade alguma. ESTRANGEIRO Em todo o caso, as mltiplas formas de purificao que se aplicam aos corpos podem ser reunidas sob um nico nome. TEETETO Que formas e que nome? ESTRANGEIRO Para os corpos vivos, todas as purificaes internas que se operam, graas a uma exata discriminao, pela ginstica e pela medicina, e todas as purificaes externas, por menos caracterstico que lhe seja o nome, e as quais a arte do banhista nos prescreve; e para os corpos inanimados, todos os cuidados prprios do apisoador, ou mais universalmente, prprios preparao do couro, e que se distribuem em nomes que parecem ridculos. TEETETO E bem ridculos, certamente. ESTRANGEIRO Totalmente ridculos, Teeteto. Mas, afinal, ao mtodo de argumentao no importa menos a lavagem com esponjas do que os medicamentos, atendendose a que a ao purificadora de uma arte seja mais ou menos benfica que a de outra. Na realidade, para alcanar a penetrao de esprito que, investigando todas as artes, ele se esfora em descobrir as suas afinidades e as suas dessemelhanas. Assim, deste ponto de vista, todas elas valem igualmente para ele. Nenhuma arte, desde que atenda conformidade procurada, lhe parecer mais ridcula que outra. Que a arte da estratgia seja uma ilustrao mais grandiosa do que a arte da caa, o que no aconteceria com a arte de matar piolhos, no admite o mtodo de argumentao que, naquela primeira arte, apenas v maior pompa. Assim, no caso

presente, ele apenas considera a questo que propes: que nome se deve dar ao conjunto destas foras purificadoras destinadas aos corpos, animados ou inanimados, sem se preocupar em saber que nome seja o mais distinto. Bastar separar tudo o que purifica a alma e agrupar, em um novo todo, tudo o que purifica outras coisas que no a alma. O que lhe compete, agora, se que compreendemos os seus propsitos como mtodo de argumentao, discernir, realmente, a purificao que se dirige ao pensamento e distingui-la de todas as demais. TEETETO Sim, compreendo, e concordo que h duas formas de purificao, uma das quais tem por objeto a alma e perfeitamente distinta daquela que se dirige ao corpo. ESTRANGEIRO timo! Presta ateno, agora, ao que se segue, e procura acompanhar esta diviso. TEETETO Procurarei acompanhar-te neste trabalho de diviso em todos os passos por onde me conduzires. ESTRANGEIRO A maldade, na alma, para ns algo de diferente da virtude? TEETETO Naturalmente. ESTRANGEIRO Pois bem: purificar no afastar tudo o que possa haver de mal, conservando o resto? TEETETO Exatamente. ESTRANGEIRO

Ento, estaremos sendo conseqentes conosco mesmos ao chamar, tambm com relao alma, de purificao, a todo meio que possamos encontrar para suprimir o mal. TEETETO Perfeitamente conseqentes. ESTRANGEIRO preciso que digamos que o mal, na alma, assume duas formas. TEETETO Quais? ESTRANGEIRO Uma delas a enfermidade que sobrevm ao corpo; outra, a que nele constitui a fealdade. TEETETO No compreendo. ESTRANGEIRO que talvez no reconheas a identidade entre a enfermidade e a discrdia. TEETETO Tambm agora no sei o que responder. ESTRANGEIRO Na discrdia, vs algo de diverso do seguinte: uma corrupo qualquer nascida da ruptura do acordo entre o que a natureza havia tornado afim? TEETETO Nada de diverso. ESTRANGEIRO E na fealdade, vs algo de diverso da falta de medida que a tudo leva a sua deformidade genrica? TEETETO No, nada de diverso.

ESTRANGEIRO Pois bem! No notamos que na alma dos maus h um desacordo mtuo e geral entre opinies e desejos, coragem e prazeres, razo e sofrimento? TEETETO Muito claramente. ESTRANGEIRO Entretanto, h, entre tudo isso, uma afinidade original inevitvel. TEETETO Ningum o nega. ESTRANGEIRO Se, pois, dissermos que a maldade uma discrdia e uma enfermidade da alma estaremos servindo-nos de uma linguagem correta? TEETETO Absolutamente correta. ESTRANGEIRO Pois bem! Quando algo que participa do movimento e que se tenha proposto um fim, esforando-se por atingi-lo, se desvia e falha em cada um de seus impulsos, dizemos que ele deve tais fracassos simetria que h entre eles, ou sua assimetria? TEETETO Evidentemente sua assimetria. ESTRANGEIRO Mas para a alma e para qualquer alma, ns sabemos que toda a ignorncia involuntria. TEETETO Completamente involuntria. ESTRANGEIRO

Ora, ignorar precisamente o fato de uma alma atirar-se verdade, e neste prprio impulso para a razo, desviar-se: no outra coisa seno um contrasenso. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Deveremos, pois, afirmar que na alma insensata h fealdade e falta de medida. TEETETO Parece que sim. ESTRANGEIRO H pois, aparentemente, na alma, estes dois gneros de males: e um deles a que o vulgo chama maldade, para ela, evidentemente, uma enfermidade. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Ao outro, o vulgo chama ignorncia; recusando-se entretanto a admitir que este mal, na alma, e apenas para ela, seja um vcio. TEETETO Sim, preciso admitir ainda que h dois gneros de vcio na alma: a covardia, a intemperana e a injustia devem todas ser consideradas como uma enfermidade em ns; e nesta afeco mltipla e diversa que a ignorncia, devemos ver uma fealdade. ESTRANGEIRO E para o corpo, ao menos, j no se encontram duas artes relativas a estas duas afeces? TEETETO Quais? ESTRANGEIRO

A ginstica para a fealdade, e a medicina para a enfermidade. TEETETO o que parece. ESTRANGEIRO Assim, a correo para a falta de medida, para a injustia e a covardia , dentre todas as tcnicas, a que melhor se aproxima da Justia. TEETETO o que parece, pelo menos se quisermos falar conforme opinio humana. ESTRANGEIRO E ainda: para toda a ignorncia haver uma arte mais apropriada que o ensino? TEETETO Nenhuma. ESTRANGEIRO Vejamos, pois: o ensino constituir um nico gnero ou deveremos nele distinguir vrios gneros dos quais dois so os principais? Examina a questo. TEETETO E o que fao. ESTRANGEIRO A meu ver, este o meio mais rpido de resolv-la. TEETETO Qual? ESTRANGEIRO Ver se a ignorncia permite uma linha mediana de diviso. Se a ignorncia for dupla, torna-se claro, realmente, que no prprio ensino haveria, necessariamente, duas partes, respondendo, uma e outra, a cada um dos gneros de ignorncia. TEETETO

Pois bem, queres indicar alguma soluo do problema? ESTRANGEIRO Creio, pelo menos, distinguir uma forma especial de ignorncia, to grande e to rebelde que equivale a todas as demais espcies. TEETETO Qual ela? ESTRANGEIRO Nada saber e crer que se sabe; temo que a esteja a causa de todos os erros aos quais o pensamento de todos ns est sujeito. TEETETO verdade. ESTRANGEIRO E precisamente esta nica espcie de ignorncia que qualifica o nome de ignaro. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Mas que nome daremos parte do ensino qual compete dela libertarnos? TEETETO A meu ver, estrangeiro, a outra parte da competncia do ensino das profisses; mas o ensino de que falas, aqui chamamos de educao. ESTRANGEIRO , na realidade, esse o seu nome, Teeteto, entre quase todos os helenos. Mas preciso ainda que examinemos se a existe um todo j indivisvel ou se ele permite alguma diviso na qual valha a pena colocar nomes. TEETETO Teremos ento de proceder a esse exame. ESTRANGEIRO

Creio, realmente, ter encontrado ainda aqui onde realizar uma diviso. TEETETO Onde, ento? ESTRANGEIRO No ensino pelo discurso, um dos caminhos que se oferecem , ao que parece, mais spero; entretanto, a sua segunda ramificao mais fcil. TEETETO Quais so eles? ESTRANGEIRO H, primeiramente, a antiga maneira de nossos pais, a de que preferivelmente se servem para com seus filhos e que ainda hoje muitos deles empregam quando os vem cair em algum erro: nela se alterna a repreenso com o tom mais terno da admoestao. Em seu todo, poder-se-ia muito justamente cham-la de admoestao. TEETETO bem assim. ESTRANGEIRO Quanto ao outro mtodo, parece que alguns chegaram, aps amadurecida reflexo, a pensar da seguinte forma: toda ignorncia involuntria, e aquele que se acredita sbio se recusar sempre a aprender qualquer coisa de que se imagina esperto; e apesar de toda a punio que existe na admoestao, esta forma de punio tem pouca eficcia. TEETETO Eles tm razo. ESTRANGEIRO E propondo livrar-se de tal iluso, se armam contra ela, de um novo mtodo. TEETETO Qual?

ESTRANGEIRO Propem, ao seu interlocutor, questes s quais acreditando responder algo valioso ele no responde nada de valor; depois, verificando facilmente a vaidade de opinies to errantes, eles as aproximam em sua crtica, confrontando umas com outras, e por meio desse confronto demonstram que a propsito do mesmo objeto, sob os mesmos pontos de vista, e nas mesmas relaes, elas so mutuamente contraditrias. Ao perceb-lo, os interlocutores experimentam um descontentamento para consigo mesmos, e disposies mais conciliatrias para com outrem. Por este tratamento, tudo o que neles havia de opinies orgulhosas e frgeis lhes arrebatado, ablao em que o ouvinte encontra o maior encanto e, o paciente, o proveito mais duradouro. H, na realidade, um princpio, meu jovem amigo, que inspira aqueles que praticam este mtodo purgativo; o mesmo que diz, ao mdico do corpo, que da alimentao que se lhe d no poderia o corpo tirar qualquer proveito enquanto os obstculos internos no fossem removidos. A propsito da alma formaram o mesmo conceito: ela no alcanar, do que se lhe possa ingerir de cincia, beneficio algum, at que se tenha submetido refutao e que por esta refutao, causando-lhe vergonha de si mesma, se tenha desembaraado das opinies que cerram as vias do ensino e que se tenha levado ao estado de manifesta pureza e a acreditar saber justamente o que ela sabe, mas nada alm. TEETETO Essa , infalivelmente, a melhor disposio e a mais sensata. ESTRANGEIRO A esto, pois, muitas razes, Teeteto, para afirmarmos que a refutao o que h de mais importante e de mais eficaz na purificao e para acreditarmos, tambm, que permanecer parte desta prova , ainda que se trate do grande Rei, permanecer impurificado das maiores mculas e conservar a falta de educao e a fealdade onde a maior pureza, e a mais perfeita beleza se requer, a quem pretenda possuir a verdadeira beatitude.

TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Pois bem! Que nome daremos aos que praticam esta arte? Pois eu tenho receio de cham-los de sofistas. TEETETO Que receio? ESTRANGEIRO De dar muita honra aos sofistas. TEETETO E entretanto, h alguma semelhana entre eles e aquele de quem, h pouco, falamos. ESTRANGEIRO Na realidade, tal como entre o co e o lobo, como entre o animal mais selvagem e o mais domstico. Ora, para estarmos bem seguros sobretudo com relao s semelhanas que preciso manter-nos em constante guarda: na verdade, um gnero extremamente escorregadio. Mas, por enquanto, admitamos que sejam os mesmos, pois desde que observem uma fronteira rigorosa, no haveria o mnimo conflito de termos. TEETETO Pelo menos, o que parece. ESTRANGEIRO Estabeleamos, pois, como parte da arte de separar, a arte de purificar. Nesta ltima separemos a parte que tem por objeto a alma. Coloquemos de lado a arte do ensino e, nesta, a arte da educao. Enfim, na arte da educao, a argumentao presente nos mostrou, ao acaso, exercendo-se em torno duma v demonstrao de sabedoria, um mtodo de refutao no qual no vemos mais que a sofistica autntica e verdadeiramente nobre. TEETETO

Chamemo-la por esse nome. Mas sinto-me hesitante ante a multiplicidade de seus aspectos: como deverei realmente definir a sofistica se quiser dar uma frmula verdica e segura? ESTRANGEIRO Compreende-se a tua dificuldade. Mas a do sofista, procurando um meio de, a esta altura, escapar nossa argumentao, bem grande, creia-se; pois com razo diz o provrbio: "No fcil esquivar-se a todas elas." Mais do que nunca, a hora de ir ao seu encalo. TEETETO Falaste bem.

Recapitulao das definies


ESTRANGEIRO Primeiramente descansemos e durante esta pausa vejamos o que dissemos. Sob quantos aspectos se apresentou a ns o sofista? Creio que, em primeiro lugar, ns descobrimos ser ele um caador interesseiro de jovens ricos. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Em segundo lugar, um negociante, por atacado, das cincias relativas alma. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Em seu terceiro aspecto, e com relao s mesmas cincias, no se revelou ele varejista? TEETETO

Sim, e o quarto personagem que ele nos revelou foi o de um produtor e vendedor destas mesmas cincias. ESTRANGEIRO Tua memria fiel. Quanto ao seu quinto papel, eu mesmo procurarei lembr-lo. Na realidade, filiava-se ele arte da luta, como um atleta do discurso, reservando, para si, a erstica. TEETETO Exatamente. ESTRANGEIRO O seu sexto aspecto deu margem discusso. Entretanto, ns concordamos em reconhec-lo, dizendo que ele quem purifica as almas das opinies que so um obstculo s cincias. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO No crs, que, quando um homem se nos apresenta dotado de mltiplos misteres, ainda que para design-lo baste o nome de uma nica arte, trata-se apenas de uma aparncia, que no uma aparncia verdadeira, e que ela, evidentemente, s se impe, a propsito de uma dada arte, porque no sabemos nela encontrar o centro em que todos esses misteres vm unificar-se, ficando ns, dessa forma, obrigados a dar, a quem for assim dotado, vrios nomes em lugar de um s? TEETETO essa, provavelmente, a explicao mais natural. ESTRANGEIRO Ns, pelo menos, no sejamos indolentes a ponto de deixar em meio a nossa pesquisa. Antes, voltemos a uma de nossas definies do sofista. Na verdade, uma delas me pareceu realmente revel-lo melhor. TEETETO Qual?

ESTRANGEIRO Ns o chamamos, creio, contraditar. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Pois bem! No acontece que ele ensina aos outros esta mesma arte? TEETETO Como no? ESTRANGEIRO Examinemos, pois, a propsito de que assuntos pretendem eles formar contraditores. Procederemos a este exame, mais ou menos, desta forma: ensinam eles a discusso das coisas divinas que esto escondidas das vistas do vulgo? TEETETO Pelo menos, pretende-se que assim ensinem. ESTRANGEIRO E de tudo o que visvel na terra, no cu e de seus fenmenos? TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO Mas, no os vemos tambm, em reunies particulares, hbeis em contradizer, comunicando aos demais o que sabem sobre qualquer questo geral do devir ou do ser? TEETETO Exatamente. ESTRANGEIRO E ainda, a propsito das leis e de todas as coisas polticas, no pretendem eles formar bons discutidores? TEETETO

Pode-se dizer que no teriam ningum para ouvi-los se assim no pretendessem. ESTRANGEIRO Na discusso sobre o conjunto das artes e sobre cada uma em particular, os argumentos necessrios para contradizer a cada profissional em sua prpria especialidade so conhecidos, pode-se dizer, de todo mundo, pois se encontram disposio de quem quer que queira aprend-los. TEETETO Ao que parece, queres falar sobre os escritos de Protgoras, a respeito dos exerccios fsicos e outras artes. ESTRANGEIRO E, tambm, dos de muitos outros, meu caro amigo. Mas na realidade, o que parece essencialmente prprio a esta arte de discusso, no uma aptido sempre pronta a discutir, seja o que for, a propsito de qualquer assunto? TEETETO Pelo menos, ao que parece, quase nenhum assunto lhe escapa. ESTRANGEIRO Mas, pelos deuses, meu jovem amigo, tu acreditas ser isso possvel? Talvez, vs, jovens, o percebeis com olhares mais penetrantes, e ns, com vistas menos sensveis. TEETETO Como assim? Em que pensas, precisamente? Ainda no percebi claramente a questo que propes. ESTRANGEIRO Se possvel que um homem saiba tudo. TEETETO Se assim fosse, estrangeiro, ns seramos felizes. ESTRANGEIRO

Como poderia ento o incompetente, ao contradizer a algum competente, jamais dizer qualquer coisa de verdadeiro? TEETETO De modo algum. ESTRANGEIRO O que ento poderia dar sofistica este poder prestigioso? TEETETO Qual?

As artes ilusionistas: a mimtica


ESTRANGEIRO Como chegam esses homens a incutir na juventude que somente eles, e a propsito de todos os assuntos, so mais sbios que todo o mundo? Pois, na realidade, se como contraditores no tivessem razo, ou no parecessem, sua juventude, ter razo; se, mesmo assim, a sua habilidade em discutir no desse algum brilho sua sabedoria, ento seria caso de dizer, como tu, que ningum viria voluntariamente dar-lhes dinheiro para deles aprender estas duas artes. TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO Ora, na verdade, os que os procuram o fazem voluntariamente. TEETETO E bem voluntariamente. ESTRANGEIRO que, ao que creio, eles parecem ter uma sabedoria pessoal sobre todos os assuntos que contradizem. TEETETO Irrecusavelmente.

ESTRANGEIRO E assim fazem, a propsito de tudo, segundo cremos? TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Do, ento, a seus discpulos a impresso de serem oniscientes. TEETETO Como no! ESTRANGEIRO E sem o ser, na realidade; pois, como vimos, isso seria impossvel. TEETETO E como no haveria de ser impossvel? ESTRANGEIRO Ao que vemos, pois, o que traz o sofista uma falsa aparncia de cincia universal, mas no a realidade. TEETETO Exatamente! O que dizes parece ser o que de mais justo se possa dizer a seu propsito. ESTRANGEIRO Tomemos agora, a seu propsito, um exemplo mais claro. TEETETO Qual? ESTRANGEIRO Este. E procura seguir-me bem atentamente para responder-me. TEETETO A qu? ESTRANGEIRO Quem se afirmasse capaz, no de explicar nem contradizer, mas de produzir e executar, por uma nica arte, todas as coisas. . .

TEETETO Que entendes por todas as coisas? ESTRANGEIRO o prprio princpio de nossa explicao que deixaste de perceber, pois parece nada compreenderes da minha expresso "todas as coisas". TEETETO Realmente nada compreendi. ESTRANGEIRO Ora, minha expresso "todas as coisas" quer dizer tu e eu e, alm de ns, tudo o que mais h, tanto os animais como as rvores. TEETETO Que dizes com isso? ESTRANGEIRO Quem se julgasse capaz de produzir a mim e a ti e a tudo que nasce e cresce. . . TEETETO A que produo te referes? Certamente no pensas num agricultor, pois esse homem produz at mesmo seres vivos. ESTRANGEIRO Perfeitamente, e com eles, o mar, a terra e o cu, e os deuses e tudo o mais. Produzindo, de um s golpe, uma e outra destas criaturas, ele as vende por uma quantia bem pequena. TEETETO Pretendes brincar ao falares assim! ESTRANGEIRO E ento? Quando se afirma que tudo se sabe e que tudo se ensinar a outrem, por quase nada, e em pouco tempo, no caso de se pensar que se trata de uma brincadeira? TEETETO

Creio que sim, inteiramente. ESTRANGEIRO Ora, conheces alguma forma de brincadeira mais sbia e mais graciosa que a mimtica? TEETETO Nenhuma, pois a forma a que te referiste, como a unidade a que subordinaste todas as demais, a mais complexa, e quase a mais diversa que existe. ESTRANGEIRO Assim, o homem que se julgasse capaz, por uma nica arte, de tudo produzir, como sabemos, no fabricaria, afinal, seno imitaes e homnimos das realidades. Hbil, na sua tcnica de pintar, ele poder, exibindo de longe os seus desenhos, aos mais ingnuos meninos, dar-lhes a iluso de que poder igualmente criar a verdadeira realidade, e tudo o que quiser fazer. TEETETO Sem dvida. ESTRANGEIRO No devemos admitir que tambm o discurso permite uma tcnica por meio da qual se poder levar aos ouvidos de jovens ainda separados por uma longa distncia da verdade das coisas, palavras mgicas, e apresentar, a propsito de todas as coisas, fices verbais, dando-lhes assim a iluso de ser verdadeiro tudo o que ouvem e de que, quem assim lhes fala, tudo conhece melhor que ningum? TEETETO Por que razo no existiria tambm essa tcnica? ESTRANGEIRO Para a maior parte daqueles que ento ouviram tais discursos, no inevitvel, Teeteto, que, transcorrido o tempo suficiente de anos, com o avanar da idade, e vistas as coisas de mais perto, as provas que os obrigam ao claro contato com as realidades os levem a mudar as opinies ento transmitidas, a julgar pequeno o que lhes havia parecido grande, difcil o que lhes parecera fcil, uma vez

que os simulacros que transportavam as palavras desapaream em presena das realidades vivas? TEETETO Sim, tanto quanto, minha idade, posso julgar. Quanto a mim, entretanto, creio que ainda me encontro dentre os que uma longa distncia separa. ESTRANGEIRO precisamente porque todos ns que aqui estamos nos esforaremos, e desde agora, em fazer-te avanar o mais perto possvel, poupando-te as provas. E, para voltar ao sofista, dize-me: j est claro que se trata de um mgico que somente sabe imitar as realidades ou guardamos ainda alguma veleidade acreditando que, de fato e realmente, ele tem a cincia de todos os assuntos aos quais parece capaz de contradizer? TEETETO Como ainda hesitar, estrangeiro? Em vista do que precedeu j est bastante claro que o seu lugar entre aqueles que participam das diverses. ESTRANGEIRO Devemos, pois, situ-lo como mgico e imitador. TEETETO Sem dvida alguma. ESTRANGEIRO Tratemos agora de no mais deixar-nos escapar a presa que, na realidade, j est bem amarrada s malhas com que o raciocnio sabe deter estas caas. Tambm a nossa no se esquivar mais, pelo menos, disto. TEETETO Do qu? ESTRANGEIRO De ter de colocar-se no gnero dos prestidigitadores. TEETETO A esse respeito, pelo menos eu, concordo contigo.

ESTRANGEIRO Eis, pois, o que ficou decidido: dividir sem demora a arte que produz imagens e, avanando nesse esconderijo, se, desde logo, nos aparecer o sofista, apanh-lo conforme o edito do rei, entregando-o ao soberano, e declarando-lhe a nossa captura. E se, nas sucessivas partes da mimtica, ele encontrar um covil onde esconder-se, persegui-lo passo a passo, dividindo logo cada parte em que se resguarde, at que ele seja apanhado. Nem ele, nem espcie alguma, poder jamais vangloriar-se de se haver esquivado a uma perseguio levada a efeito to metodicamente, em seu todo e em seus pormenores. TEETETO Tens razo no que dizes e o que devemos fazer. ESTRANGEIRO Prosseguindo na diviso maneira do que at aqui fizemos, creio perceber duas formas de mimtica; e apenas ainda no me sinto capaz de descobrir em qual delas encontraremos o aspecto preciso que procuramos. TEETETO Pelo menos, dize e distingue primeiramente as duas formas de que falas. ESTRANGEIRO A primeira arte que distingo na mimtica a arte de copiar. Ora, copia-se mais fielmente quando, para melhorar a imitao, transportam-se do modelo as suas relaes exatas de largura, comprimento e profundidade, revestindo cada uma das partes das cores que lhe convm. TEETETO Como? No assim que procuram fazer todos os que imitam? ESTRANGEIRO Menos aqueles, pelo menos, que devem modelar ou pintar uma obra de grandes dimenses. Se, na realidade, reproduzissem estas maravilhas em suas verdadeiras propores, sabes que as partes superiores nos apareceriam

exageradamente pequenas e as partes inferiores, muito grandes, pois, a umas vemos de perto, e a outras, de longe. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Dando de mo verdade, no sacrificam os artistas as propores exatas para substitu-las, em suas figuras, pelas propores que do iluses? TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO primeira destas produes, ento, no poderemos chamar, com razo, uma cpia, desde que ela fielmente copiada do objeto? TEETETO Sim. ESTRANGEIRO E esta primeira parte da mimtica no deve chamar-se pelo nome que anteriormente lhe havamos dado, arte de copiar? TEETETO certo. ESTRANGEIRO Mas que nome daremos ao que parece copiar o belo para espectadores desfavoravelmente colocados, e que, entretanto, perderia esta pretendida fidelidade de cpia para os olhares capazes de alcanar, plenamente, propores to vastas? O que assim simula a cpia, mas que de forma alguma o , no seria um simulacro? TEETETO Como no! ESTRANGEIRO Ora, no neste caso que se encontra uma grande parte da pintura e da mimtica, em seu todo?

TEETETO Sem dvida. ESTRANGEIRO Mas arte que, em lugar de uma cpia, produz um simulacro, no caberia, perfeitamente, o nome de arte do simulacro? TEETETO Sim, perfeitamente. ESTRANGEIRO A esto as duas formas que te anunciei da arte que produz imagens: a arte da cpia e a arte do simulacro. TEETETO Isso mesmo. ESTRANGEIRO Para o problema que ento me deixara perplexo, o de saber em qual destas artes colocar o sofista, ainda no vejo, claramente, uma soluo. Esse homem verdadeiramente um assombro e muito difcil apanh-lo completamente, pois ainda desta vez, l est ele, belo e bem refugiado, em uma forma cujo mistrio indecifrvel. TEETETO mesmo o que parece. ESTRANGEIRO a conscincia da dificuldade que te leva a essa afirmao ou estar sendo levado pelo curso da argumentao e pela fora do hbito, ao afirmares, to prontamente, o que eu afirmo? TEETETO Que queres dizer? Por que essa pergunta? ESTRANGEIRO que, realmente, jovem feliz, nos vemos frente a uma questo extremamente difcil; pois, mostrar e parecer sem ser, dizer algo sem, entretanto,

dizer com verdade, so maneiras que trazem grandes dificuldades, tanto hoje, como ontem e sempre. Que modo encontrar, na realidade, para dizer ou pensar que o falso real sem que, j ao proferi-lo, nos encontremos enredados na contradio? Na verdade, Teeteto, a questo de uma dificuldade extrema. TEETETO Por qu?

O problema do erro e a questo do no-ser


ESTRANGEIRO A audcia de uma tal afirmao supor o no-ser como ser; e, na realidade, nada de falso possvel sem esta condio. Era o que, meu jovem, j afirmava o grande Parmnides, tanto em prosa como em verso, a nos que ento ramos jovens: "Jamais obrigars os no-seres a ser; Antes, afasta teu pensamento desse caminho de investigao." Dele, pois, j nos vem o testemunho. Entretanto, a prpria afirmao o testemunharia mais claramente, por pouco que a submetssemos prova. Essa, pois, que devemos examinar desde logo, se nada tiveres a opor. TEETETO Minha opinio ser a que tu quiseres. Quanto discusso, cuida tu mesmo da melhor maneira de conduzi-la e prossegue; pelo caminho escolhido, eu te seguirei. ESTRANGEIRO Pois bem, comecemos. Dize-me: atrever-nos-amos a proferir de uma ou outra maneira o que absolutamente no ? TEETETO Como haveramos de faz-lo? ESTRANGEIRO

Sem, pois, qualquer esprito de discusso ou de brincadeira, suponhamos que, ponderada seriamente a questo, algum que nos ouve tivesse que indicar a que objeto se deve aplicar este nome de "no-ser"; pensamos como ele o aplicaria, a que objeto e com que qualidades, quer em seu prprio pensamento quer em explicao que ento tivesse de apresentar? TEETETO Tua pergunta difcil e, para um esprito como o meu, diria que quase completamente insolvel. ESTRANGEIRO Em todo o caso, uma coisa certa: no se poderia atribuir o no-ser a qualquer ser que se considere. TEETETO Como haveramos de faz-lo? ESTRANGEIRO Ora, se no podemos atribu-lo ao ser, seria igualmente de todo incorreto atribu-lo ao "qualquer". TEETETO Como no? ESTRANGEIRO Ao que creio, est tambm claro a ns, que este vocbulo "qualquer" se aplica, em todas as nossas expresses, ao ser. Com efeito, impossvel formul-lo s, nu, despido de tudo o que tenha o ser, no ? TEETETO Sim, impossvel. ESTRANGEIRO Considerando a questo dessa forma tu concordaras comigo que dizer "qualquer" dizer inevitavelmente pelo menos "qualquer um". TEETETO Sim.

ESTRANGEIRO Pois, e com isto concordaras, este "qualquer" quer dizer precisamente "um' e "quaisquer" quer dizer ou dois ou vrios. TEETETO Como no concordar? ESTRANGEIRO E, inevitavelmente, quem no diz alguma coisa, ao que parece, absolutamente, nada diz. TEETETO Sim, incontestavelmente. ESTRANGEIRO No ser mesmo necessrio evitar essa concesso, pois que nada dizer no dizer? Ao contrrio, no ser caso de afirmar que o esforar-se por enunciar o no-ser nada dizer? TEETETO A est quem haveria de pr um ponto final s dificuldades da questo. ESTRANGEIRO No te exaltes demasiadamente ainda; a questo subsiste, jovem feliz, e a dificuldade que permanece a maior e a primeira de todas. Na realidade, ela reside no prprio princpio. TEETETO Que queres dizer? Explica-te sem tergiversar. ESTRANGEIRO Ao ser, creio, pode unir-se algum outro ser. TEETETO Sem dvida alguma. ESTRANGEIRO Mas poderamos afirmar como possvel que um ser jamais se unisse ao no-ser?

TEETETO Como afirm-lo? ESTRANGEIRO Ora, para ns, o nmero em sua totalidade o ser. TEETETO Sim, se h algo com direito a esse ttulo precisamente ele. ESTRANGEIRO Evitemos, pois, at mesmo a tentativa de transportar para o no-ser o que quer que seja do nmero, pluralidade ou unidade. TEETETO Ao que parece, ns erraramos se assim tentssemos: a razo nos impede de faz-lo. ESTRANGEIRO Como ento enunciar oralmente ou mesmo apenas conceber em pensamento os no-seres ou o nao-ser, sem servir-nos do nmero? TEETETO Explica-te. ESTRANGEIRO Ao falarmos dos no-seres no tentamos a aplicar o nmero plural? TEETETO Indubitavelmente. ESTRANGEIRO E ao falar do no-ser, de aplicar, desta vez, a unidade? TEETETO Manifestamente. ESTRANGEIRO Ora, afirmamos que no justo nem correto pretender unir ser e no-ser. TEETETO bem verdade.

ESTRANGEIRO Compreendes ento que no se poderia, legitimamente, nem pronunciar, nem dizer, nem pensar o no-ser em si mesmo; que, ao contrrio, ele impensvel, inefvel, impronuncivel e inexprimvel? TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Estaria eu errado, h pouco, ao dizer que iria enunciar a maior das dificuldades a ele relativas? TEETETO Como? Haver outra mais grave que ainda nos falte enunciar? ESTRANGEIRO E ento, surpreendente jovem, s do enunciado das" frases precedentes, no percebes em que dificuldade o no-ser coloca mesmo a quem o refuta, de modo que tentar refut-lo cair em inevitveis contradies? TEETETO Que disseste? Explica-te mais claramente. ESTRANGEIRO No em mim que preciso procurar esta maior clareza. Eu que, h pouco e ainda agora, afirmei como princpio que o no-ser no deve participar nem da unidade nem da pluralidade, j ao afirm-lo eu o disse uno; pois disse "o noser". Compreendes certamente. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Instantes antes afirmava ainda que ele impronuncivel, inefvel e inexprimvel. Ests seguindo? TEETETO Sim, como no te seguir?

ESTRANGEIRO Tentar aplicar-lhe este "" no contradizer as minhas proposies anteriores? TEETETO Provavelmente. ESTRANGEIRO E ento? Aplicar-lhe no era dirigir-me, nele, a uma unidade? TEETETO Sim. ESTRANGEIRO E mais: dizendo-o inexprimvel, inefvel, impronuncivel, eu o expressava como unidade. TEETETO Como no reconhec-lo? ESTRANGEIRO Ora, ns afirmamos que impossvel a quem fale com rigor, defini-lo, seja como uno ou como mltiplo, e mesmo absolutamente impossvel de falar dele, pois, ainda aqui, essa maneira de falar lhe aplicaria a forma de unidade. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Por que ento falar de mim por mais tempo? Para mostrar que fui vencido, agora como sempre, nesta argumentao contra o no-ser? No , pois, no que eu falo, como te dizia, que devemos procurar as regras de falar corretamente a respeito do no-ser. Mas prossigamos e agora vamos procur-las em ti. TEETETO Que queres dizer? ESTRANGEIRO

Adiante pois. Tu que s jovem, s grande e bravo. Concentra todas as tuas foras e, sem unir ao no-ser, nem o ser, nem a unidade, nem a pluralidade numrica, procura dar-nos um enunciado correto a seu respeito. TEETETO Seria grande a minha temeridade, e insensata a minha empresa se me atrevesse onde vi sofreres um tal revs. ESTRANGEIRO Pois bem! Se te parece melhor, no cogitemos nem de ti nem de mim. Mas, at que encontremos algum capaz dessa proeza, digamos que o sofista, da maneira mais astuciosa do mundo, se escondeu num refgio inextricvel. TEETETO precisamente o que parece. ESTRANGEIRO Em conseqncia, se afirmamos que ele possui uma arte de simulacro, o emprego de tais frmulas lhe tornaria fcil a resposta. Facilmente ele voltaria contra ns as nossas frmulas, e quando o chamssemos de produtor de imagens ele nos perguntaria o que, afinal de contas, chamamos de imagens. Devemos, pois, procurar, Teeteto, o que se poderia responder, com acerto, a este espertalho. TEETETO Evidentemente que responderemos lembrando as imagens das guas e dos espelhos, as imagens pintadas ou gravadas, e todas as demais, da mesma espcie. ESTRANGEIRO Bem se v, Teeteto, que jamais viste um sofista. TEETETO Por qu? ESTRANGEIRO Ele te parecer um homem que fecha os olhos ou que, absolutamente, no tem olhos.

TEETETO Como assim? ESTRANGEIRO Quando assim lhe responderes, ao lhe falar do que se forma nos espelhos ou do que as mos amoldem, ele se rir de teus exemplos, destinados a um homem que v. Fingir ignorar espelhos, guas e a prpria vista e te perguntar, unicamente, o que se deve concluir de tais exemplos. TEETETO O qu? ESTRANGEIRO O que h de comum entre todos esses objetos que tu dizes serem mltiplos mas que honras por um nico nome, que o nome de imagem, e que entendes como uma unidade sobre todos eles. Fala agora, e sem permitir-lhe vantagem alguma, repele o adversrio. TEETETO Que outra definio daramos imagem, estrangeiro, se no a de um segundo objeto igual, copiado do verdadeiro? ESTRANGEIRO Teu "segundo objeto igual" significa um objeto verdadeiro, ou, ento, que queres dizer com esse "igual"? TEETETO De forma alguma um verdadeiro, certamente, mas um que com ele se parea. ESTRANGEIRO Mas, por verdadeiro, tu entendes "um ser real"? TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO Ento? Por no-verdadeiro tu entendes o contrrio do verdadeiro?

TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO O que parece , pois, para ti, um no-ser irreal, pois o afirmas noverdadeiro. TEETETO Entretanto, h algum ser. ESTRANGEIRO Em todo o caso, no um ser verdadeiro, o que dizes. TEETETO Certamente no; ainda que ser por semelhana seja real. ESTRANGEIRO Assim, pois, o que chamamos semelhana realmente um no-ser irreal? TEETETO Temo que em tal entrelaamento : que o ser se enlace ao no-ser, de maneira a mais estranha. ESTRANGEIRO Estranha, certamente. Vs, penando bem, pelo menos que, ainda agora, por um tal entrecruzamento, o nosso sofista de cem cabeas2, nos obrigou a reconhecer a contragosto que, de alguma forma, o no-ser . TEETETO Vejo-o perfeitamente. ESTRANGEIRO Pois bem! Que dizer, agora, de sua arte? Como deveremos defini-la se no quisermos contradizer-nos? TEETETO Que queres dizer e o que temes? ESTRANGEIRO
2

Aluso lenda do combate de Hrcules com a hidra. (N. do T.)

Atribuindo-lhe o simulacro por domnio e caracterizando por embuste ' a sua obra, afirmaremos que a sua arte uma arte ilusionista, e, ento, diremos que a nossa alma se forma de opinies falsas, em conseqncia da sua arte? Do contrrio, que poderemos dizer? TEETETO isso mesmo. Que mais poderamos dizer? ESTRANGEIRO A opinio falsa seria, agora, a que concebe o contrrio daquilo que , ou o qu? TEETETO O contrrio do que . ESTRANGEIRO Ao que crs, ento so os no-seres, o que a opinio falsa concebe. TEETETO Necessariamente sim. ESTRANGEIRO Isto quer dizer que ela concebe os no-seres como no sendo ou que concebe como sendo de algum modo o que no de modo algum? TEETETO Que ela concebe os no-seres como sendo de algum modo; o que se impe se se quer que o erro, por menor que seja, seja possvel. ESTRANGEIRO E ento? No conceberia tambm ela como no sendo, absolutamente, o que absolutamente ? TEETETO Sim. ESTRANGEIRO E isso tambm seria falsidade? TEETETO

Tambm. ESTRANGEIRO Neste caso, creio que tambm este discurso seria condenado por falso, pela mesma razo, que a de dizer, dos seres, que eles no so, e dos no-seres, que eles so. TEETETO Poderia ser ele falso por alguma outra razo? ESTRANGEIRO No vejo nenhuma outra. Mas essa o sofista recusar. Haver algum meio de faz-la aceitar por um homem de bom senso, quando j anteriormente concordou ele que ali est algo de impronuncivel, inefvel, inexprimvel, impensvel? Compreendemos, Teeteto, o que o sofista pode dizer? TEETETO Como no compreender que ele nos acusar de dizer agora o contrrio do que ento dizamos, ns que temos a audcia de afirmar que h falsidade tanto nas opinies como nos discursos? Na verdade, isso mesmo nos leva a unir o ser ao no-ser em muitas frmulas, quando havamos concordado na sua impossibilidade, a mais absoluta. ESTRANGEIRO Tua lembrana exata. Mas chegamos ao ponto de perguntar-nos o que fazer do sofista; pois, se pretendermos melhor observ-lo, atribuindo-lhe como arte a dos impostores e mgicos, vs que as objees e as dificuldades se acumulam vontade. TEETETO Vejo-o muito bem. ESTRANGEIRO Ora, mnima a parte que examinamos: seu nmero, por assim dizer, no tem fim. TEETETO

Ento, se assim, parece impossvel apoderar-nos do sofista. ESTRANGEIRO Como? A esta altura perderamos ns a coragem, a ponto de nos furtarmos? TEETETO Absolutamente no, por menor que seja a nossa possibilidade de alcanar com a mo o nosso homem. ESTRANGEIRO Nesse caso posso contar com a tua indulgncia, e como acabas de dizer, tu te contentars com o pouco que possamos ganhar, no importa em qu, sobre uma tese de tal vigor. TEETETO Como poderias duvid-lo? ESTRANGEIRO Far-te-ei, pois, um pedido ainda mais veemente. TEETETO Qual? ESTRANGEIRO De no me tomares por um parricida. TEETETO Que queres dizer?

Refutao tese de Parmnides


ESTRANGEIRO Que, para defender-nos, teremos de necessariamente discutir a tese de nosso pai Parmnides e demonstrar, pela fora de nossos argumentos que, em certo sentido, o no-ser ; e que, por sua vez, o ser, de certa forma, no . TEETETO

Evidentemente, esse o ponto que teremos de debater em nossa discusso. ESTRANGEIRO Como no haveria de ser evidente mesmo para um cego, como se diz? Enquanto no houvermos feito esta contestao, nem essa demonstrao, no poderemos, de forma alguma, falar nem de discursos falsos nem de opinies falsas, nem de imagens, de cpias, de imitaes ou de simulacros, e muito menos de qualquer das artes que deles se ocupam, sem cair, inevitavelmente, em contradies ridculas. TEETETO bem verdade. ESTRANGEIRO Essa a razo por que chegada a hora de atacar a tese de nosso pai ou se algum escrpulo nos impede de faz-lo, de renunciar absolutamente questo. TEETETO Isso no; creio que nada deve deter-nos. ESTRANGEIRO Nesse caso, pela terceira vez quero pedir-te um pequeno favor. TEETETO Dize o que . ESTRANGEIRO Declarei h pouco, creio, e de uma maneira expressa, que uma tal contestao sempre ultrapassou as minhas foras e, certamente, ainda ultrapassa. TEETETO Sim, declaraste. ESTRANGEIRO Temo, depois do que declarei, que me tomes por insensato, vendo-me passar vontade, de um a outro extremo. Ora, na verdade, somente para teu

agrado que nos decidimos a contestar a tese, no caso de tal contestao ser possvel. TEETETO Confia que, pelo menos eu, nunca te observarei se te lanares nessa contestao e nesta demonstrao. Se s o que te preocupa, prossegue sem nada temer. ESTRANGEIRO Ento prossigamos. Por onde comearemos uma argumentao to perigosa? A meu ver, este o caminho que se impe. TEETETO Qual?

As teorias antigas do ser. As doutrinas pluralistas


ESTRANGEIRO Iniciar o nosso exame pelo que nos parece evidente, evitando que, mantendo a seu respeito noes confusas, no concordemos to facilmente a seu propsito, como concordaramos se tivssemos idias bem claras. TEETETO Expressa mais claramente o que queres dizer. ESTRANGEIRO A meu ver, Parmnides e todos os que com ele empreenderam discernir e determinar o nmero e a natureza dos seres, assim fizeram sem proceder a uma anlise cuidadosa. TEETETO Como? ESTRANGEIRO Do-me todos eles a impresso de contar-nos fbulas, cada um a seu modo, como faramos a crianas. Segundo um deles, h trs seres que, ou bem

promovem entre si uma espcie de guerra ou, tornando-se amigos, fazem-nos assistir a seus casamentos, ao nascimento de seus filhos, os quais educam. Outro, contenta-se com dois; mido e seco ou quente e frio, os quais faz coabitar e casar em forma devida. Entre ns, os eleatas, vindos de Xenfanes e mesmo de antes dele, admitem que o que chamamos o Todo um nico ser e assim o apresentam em seus mitos. Posteriormente, certas Musas da Jnia e da Siclia concluram que o mais certo seria combinar as duas teses e dizer: o ser , ao mesmo tempo, uno e mltiplo, mantendo-se a sua coeso pelo dio e pela amizade. O seu prprio desacordo um eterno acordo: assim dizem, entre estas musas, as vozes mais elevadas; mas as de voz mais fraca diminuram o eterno rigor desta lei: na alternncia que pregam, umas vezes o Todo uno, pela amizade que nele Afrodite mantm, outras vezes mltiplo e hostil a si mesmo, em virtude de no sei que discrdia. Quem, dentre eles, fala verdadeiramente, e quem falsamente? Seria difcil dizer e pretensioso levantar crticas, em assuntos to importantes, a homens que defendem a sua glria e antigidade. Mas, sem incorrer em censura, podemos declarar que. . . TEETETO O qu? ESTRANGEIRO Que pouco se interessaram e pouca considerao tiveram para conosco, o vulgo; pois todos eles prosseguem em suas teses at ao fim, sem se importarem em saber se ns os estamos acompanhando ou se, j muito antes, nos perdemos. TEETETO Que queres dizer? ESTRANGEIRO Quando algum deles levanta a voz para dizer que o ser , que foi, que se torna mltiplo ou uno ou duplo; e quando outro nos conta a mistura do quente ao frio depois de haver afirmado o princpio das associaes e dissociaes, pelos deuses, Teeteto, compreendes alguma coisa do que dizem, um ou outro? Quanto a

mim, quando jovem, eu acreditava, todas as vezes que se falava deste objeto que ora nos pe em dificuldade, o no-ser, compreend-lo exatamente. E agora, tu vs que dificuldades ainda encontramos a seu respeito. TEETETO Sim, vejo. ESTRANGEIRO Ora, bem pode acontecer que, com relao ao ser, a nossa alma se encontre em igual confuso; e que ns que acreditamos tudo compreender, sem dificuldade, quando dele ouvimos falar, e nada compreender a propsito do outro termo, na realidade estejamos na mesma situao no que concerne a um e outro. TEETETO Sim, pode. ESTRANGEIRO Faamos, pois, a mesma reserva para todos os termos de que acabamos de falar. TEETETO De bom grado. ESTRANGEIRO Se concordas, examinaremos mais tarde os demais; mas primeiramente examinemos o maior deles, o principal. TEETETO A qual deles te referes? Evidentemente, ao que crs, o ser que deve ocupar-nos de incio para descobrirmos que significado lhe emprestam aqueles que dele falam. ESTRANGEIRO Descobriste logo meu pensamento, Teeteto. A est, pois, ao que creio, o mtodo que se impe nossa pesquisa. Ns os suporemos presentes, pessoalmente, e lhes proporemos estas perguntas: "Que devereis vs todos, para quem o Todo o quente e o frio ou algum par desta espcie, entender por esse

vocbulo que aplicais ao par quando dizeis que tanto o par, como cada um de seus termos, ""? Que pretendeis fazer-nos entender por este ""? Deveremos nele ver um terceiro termo somado aos dois outros, ou deveremos, segundo acreditais, admitir que o Todo trs, e no mais dois? Pois, se chamardes de ser a um dos dois, no podereis mais dizer que os dois igualmente "so"; e nesse caso, teramos, em rigor, uma maneira dupla de fazer com que apenas um seja, mas nenhuma maneira de fazer com que dois "sejam". TEETETO O que dizes verdade. ESTRANGEIRO "Seria, pois, ao par, que pretendeis chamar de ser?" TEETETO possvel. ESTRANGEIRO "Mas ento, amigo", responderamos, "ainda nesse caso se afirmaria muito claramente que dois um". TEETETO Tua rplica perfeitamente justa. ESTRANGEIRO "Uma vez, pois, que nos encontramos em dificuldade, caber a vs explicar-nos o que entendeis por este vocbulo "ser". Evidentemente estas coisas vos so, de h muito, familiares. Ns mesmos, at aqui, acreditamos compreendlas, e agora nos sentimos perplexos. Comeai, pois, por nos ensin-las desde o princpio, de sorte que, acreditando compreender o que dizeis, no nos acontea, na verdade, o contrrio". Estas so as questes e as observaes que faremos a estas pessoas e a todas as demais que dizem que o Todo mais que um. Encontras nela, meu filho, algo de falso? TEETETO Absolutamente nada.

As doutrinas unitrias
ESTRANGEIRO E mais: no envidaramos todos os esforos para saber, dos que dizem que o Todo uno, o que entendem eles pelo ser? TEETETO Como no! ESTRANGEIRO Devero eles responder-nos, pois, a esta pergunta: "Vs afirmais, creio, que no h seno um nico ser?" E no certo que respondero: "Sim, ns o afirmamos"? TEETETO , ESTRANGEIRO "Bem, pelo nome de Ser, entendeis vs alguma coisa?" TEETETO Sim. ESTRANGEIRO "E sendo essa coisa o mesmo que o uno, empregais dois nomes para um mesmo e nico objeto, ou, que deveremos ns pensar?" TEETETO Como te respondero eles a essa pergunta, estrangeiro? ESTRANGEIRO Evidentemente, Teeteto, para quem supuser esta hiptese, no ser nada fcil responder questo presente, nem alis, a qualquer outra. TEETETO Como assim? ESTRANGEIRO

Admitir que h dois nomes quando se acabou de afirmar que s existe o Uno, e nada mais, um pouco ridculo. TEETETO Sem dvida. ESTRANGEIRO Por outro lado, rigorosamente falando, concordar com quem afirmasse que um nome,seja ele qual for, tem existncia seria insensato. TEETETO Em qu? ESTRANGEIRO Afirmar que o nome diferente da coisa dizer que, afinal, h duas coisas. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Por outro lado, afirmar que o nome idntico coisa necessariamente, ou dizer que ele no nome de nada, ou, se dissermos que ele nome de alguma coisa, admitirmos como conseqncia que o nome s ser nome de um nico nome e de nenhum outro. TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO E, sendo o Uno, unidade apenas de si mesmo, no ser, ele mesmo, seno a unidade de um nome. TEETETO Necessariamente. ESTRANGEIRO Mas, que dizer do Todo? Afirmaro eles que diferente do Uno, ou que idntico a ele?

TEETETO Certamente eles afirmaro, como afirmam, que idntico. ESTRANGEIRO Se, ento, ele um Todo, como o diz o prprio Parmnides: "Semelhante massa de uma esfera, bem redonda, em todas as suas partes, Do centro, igualmente distante, em todos os sentidos, Pois, impossvel que de um lado, seja maior ou menor do que do outro", o ser que assim tem um meio e extremidades; e, desse fato, necessariamente tem partes, no certo? TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Entretanto, nada impede ao que assim dividido de ter uma unidade que se sobreponha ao conjunto de suas partes e de ser, dessa forma, no apenas total mas tambm una. TEETETO Nada haveria de impedir. ESTRANGEIRO Mas, o que assim no pode ser em si mesmo, o prprio Uno, no ? TEETETO Por qu? ESTRANGEIRO Porque o verdadeiro Uno, corretamente definido, s pode ser absolutamente indivisvel. TEETETO Necessariamente. ESTRANGEIRO E um Uno assim constitudo de vrias partes no corresponderia, absolutamente, a esta definio. TEETETO

Compreendo. ESTRANGEIRO Poderia ento o Ser, com este carter de unidade, ser Uno e Todo ou absolutamente necessrio recusar que o ser um Todo. TEETETO A alternativa que propes difcil. ESTRANGEIRO Tua observao , realmente, muito certa; pois o ser com esta unidade relativa no apareceria de forma alguma idntico ao Uno e, assim sendo, a totalidade seria maior que um. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Se, pois, o ser no o Todo, em virtude deste carter de unidade que recebeu do Uno, e se o Todo absoluto existe em si mesmo, segue-se que o ser falta a si mesmo. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO E, por este raciocnio, o ser, assim privado de si mesmo, no seria ser. TEETETO certo. ESTRANGEIRO Assim, ainda mais esta vez a totalidade se torna maior que o uno pois que o Ser, de um lado, e o Todo, de outro, tm agora, cada um, sua natureza distinta. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO

Mas se supusermos que o todo absoluto no existe, o mesmo acontecer ao ser que, alm de no ser "Ser", jamais poder vir a s-lo. TEETETO Por qu? ESTRANGEIRO Tudo o que veio a ser, veio a ser sob forma de um todo; de sorte que no se pode admitir como reais, nem a existncia, nem a gerao se no considerarmos o Uno ou o Todo no nmero dos seres. TEETETO Parece ser bem certo o que dizes. ESTRANGEIRO E mais: o que no for um Todo no poder ter nenhuma quantidade, pois, o que tiver alguma quantidade, seja ela qual for, necessariamente a ter como um todo. TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO E assim surgiro, em cada caso, milhares e interminveis dificuldades a quem definir o ser ou como um par ou como uma unidade. TEETETO o que nos permitem supor as que ora se entrevem. Na verdade, elas se seguem, sem cessar, uma outra, e a dvida que levantam, a propsito de cada soluo dada, cada vez maior e mais inquietante.

Materialistas e Amigos das Formas


ESTRANGEIRO Embora no tenhamos procedido aqui ao exame de todos os que, pormenorizadamente, tratam do ser e do no-ser, aceitemos o exame que fizemos

como suficiente. H outros que, em suas explicaes, tm pretenses diferentes; e devemos examin-los, igualmente, para convencer-nos, por um exame completo, que no nada mais fcil dizer o que o Ser do que o que o no-ser. TEETETO preciso ento examin-los tambm. ESTRANGEIRO Na verdade, parece que, entre eles, h um combate de gigantes, tal o ardor com que disputam, entre si, sobre o ser. TEETETO Como assim? ESTRANGEIRO Alguns procuram trazer terra tudo o que h no cu e no invisvel, tomando, num simples aperto de mo, a rochas e carvalhos. E, na verdade, em virtude de tudo o que, dessa forma, podem alcanar que afirmam obstinadamente que s existe o que oferece resistncia e o que se pode tocar. Definem o corpo e a existncia como idnticos e logo que outros pretendam atribuir o Ser a algo que no tenha corpo, mostram por estes um soberbo desprezo nada mais querendo ouvir. TEETETO verdade. Os homens de quem falas so intratveis! Eu mesmo j encontrei vrios deles. ESTRANGEIRO Por sua vez, os seus adversrios nesta luta se mantm cuidadosamente em guarda, defendendo-se do alto de alguma regio invisvel, e esforando-se por demonstrar que certas formas inteligveis e incorpreas so o ser verdadeiro. Ao que os demais tomam por corpos, e por "nica Verdade", eles a despedaam em seus argumentos, e recusando-lhe o ser, neles vem apenas um mvel devir. em torno a tais doutrinas, Teeteto, que h sempre uma luta sem fim a esse propsito. TEETETO

verdade. ESTRANGEIRO Perguntemos, pois, a uns e outros a explicao do que entendem por ser. TEETETO Como obteremos essa explicao? ESTRANGEIRO Dos que fazem a existncia consistir em formas ns a obteramos mais facilmente, pois so mais acessveis. Mas, dos que pretendem, fora, tudo reduzir ao corpo, mais difcil e talvez mesmo quase impossvel. Entretanto, parece-me que esta ser a maneira pela qual devemos proceder com relao a eles. TEETETO Qual? ESTRANGEIRO Se possvel, o ideal seria torn-los, realmente, mais razoveis. Mas, se tal no estiver ao nosso alcance, admitamos por hiptese que eles so razoveis e suponhamos que concordam em responder-nos de uma maneira mais cordial do que a de agora. A palavra dos honestos tem mais valor, creio, que a dos demais. Alis, no so propriamente eles que nos preocupam; o que procuramos a verdade. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Pergunta, pois, aos que se tornaram mais tratveis e faze-te o intrprete de suas respostas. TEETETO Assim farei. ESTRANGEIRO Procuremos ento saber se ao falarem de um vivo mortal afirmam ali alguma realidade.

TEETETO Naturalmente que sim. ESTRANGEIRO Em sua opinio, esta realidade no um corpo animado? TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO Colocam assim a alma no grupo dos seres? TEETETO Sim. ESTRANGEIRO E no afirmam tambm que a alma , s vezes justa, outras vezes injusta; umas vezes sensata, outras insensata? TEETETO Sem dvida. ESTRANGEIRO Ora, no na posse e na presena da justia que as almas assim se tornam justas; e na posse dos contrrios que se tornam o contrrio? TEETETO Sim, ainda a eles concordaro contigo. ESTRANGEIRO Mas, em sua opinio, tudo o que pode comear ou deixar de ser presente em qualquer parte, ser certamente um ser. TEETETO Efetivamente, eles assim reconhecem. ESTRANGEIRO Uma vez que se concede o ser justia, sabedoria e virtude em geral, e a seus contrrios, e finalmente alma, onde residem, afirmaro que alguma destas realidades visvel e tangvel ou diro que todas elas so invisveis?

TEETETO Diro que quase nenhuma delas visvel. ESTRANGEIRO E estas realidades invisveis, tero elas, segundo eles, algum corpo? TEETETO A esse propsito, no se limitaro mais a uma nica e mesma resposta. Segundo dizem, a alma , certa mente, corprea. Mas, quanto sabedoria e a todas as demais realidades a que se refere tua pergunta, o temor lhes impedir de se atreverem tanto a negar-lhes, absolutamente, o ser, quanto a afirmar, categoricamente, que todas so corpos. ESTRANGEIRO Isto prova claramente, Teeteto, que nossos homens se tornaram mais razoveis, pois nenhum temor impediria, pelo menos aos que, dentre eles, foram semeados3 e nasceram da terra, de sustentar o contrrio at o fim, dizendo que tudo o que no possam apertar em suas mos, por essa razo, absolutamente no existe. TEETETO O que dizes quase que palavra, por palavra, o que eles pensam. ESTRANGEIRO Continuemos ento a interrog-los; pois, por poucos que sejam os seres que admitam incorpreos, j bastar. Tero de explicar agora o que, na verdade, encontram de essencialmente comum entre estes e os corpreos e que lhes permita dizer, referindo-se tanto a uns como a outros, que eles existem. possvel que se sintam em dificuldades, e nesse caso examina se estariam dispostos a admitir e concordar com a seguinte definio do ser, oferecida por ns. TEETETO Qual? Dize-a e saberemos logo.

Aluso lenda grega que narrava haver Cadmo semeado os dentes de um drago que matara. Dessa semeadura surgiram homens armados que se puseram a assaltar Cadmo. Aconselhado pela deusa Minerva, este lanara entre os seus assaltantes uma pedra e, ento, os assaltantes puseram-se a bater uns contra os outros, havendo uma verdadeira mortandade. Desse combate acharam cinco homens que. com Cadmo, fundariam a cidade de Tebas. (N.doT.)

Uma definio do ser. Mobilistas e estticos


ESTRANGEIRO A seguinte: o que naturalmente traz em si um poder qualquer ou para agir sobre no importa o qu, ou para sofrer a ao, por menor que seja, do agente mais insignificante, e no por uma nica vez, um ser real; pois afirmo, como definio capaz de definir os seres, que eles no so seno um poder. TEETETO Uma vez que, at agora, eles no tm nenhuma definio melhor, aceitaro essa. ESTRANGEIRO Est bem. Talvez adiante, tanto ns como eles mudaremos de opinio. Por enquanto, fique assim entendido, entre eles e ns. TEETETO Sim, entendido. ESTRANGEIRO Passemos agora aos outros, aos Amigos das Formas, e ainda aqui traduzenos tu a sua resposta. TEETETO Assim farei. ESTRANGEIRO Vs separais o devir do ser e a ele vos referis Como sendo distintos, no ? TEETETO Sim. ESTRANGEIRO E pelo corpo, por meio da sensao, que estamos em relao com o devir; mas pela alma, por meio do pensamento, que estamos em comunho com o ser verdadeiro, o qual dizeis vs, sempre idntico a si mesmo e imutvel; enquanto que o devir varia a cada instante.

TEETETO precisamente o que afirmamos. ESTRANGEIRO Mas que sentido, diremos, emprestais vs, excelentes pessoas, a esta comunho, em sua dupla atribuio? Ser o mesmo sentido a que h pouco nos referimos? TEETETO Qual? ESTRANGEIRO A paixo ou a ao resultante de um poder que se exerce ao encontro de dois objetos. Talvez tu, Teeteto, desconheas a resposta que do a esta pergunta, mas eu talvez a saiba, pois, eles me so familiares. TEETETO Qual , ento, essa resposta? ESTRANGEIRO No concordam, absolutamente, com o que h pouco dizamos, a respeito do Ser, aos filhos da Terra4. TEETETO O qu? ESTRANGEIRO A definio que adiantamos: "aquilo em que est presente o poder de exercer ou de sofrer a ao, por menor que seja", bastaria para, de algum modo, definir os seres? TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Pois eles respondero o seguinte: o devir participa, certamente, do poder de sofrer e de exercer; mas ao ser, nenhum destes poderes convm.
4

Referncia irnica aos filsofos, ou mais precisamente, aos sofistas por sua impiedade. (N.doE.)

TEETETO E, no que dizem, h alguma coisa? ESTRANGEIRO Alguma coisa a que devemos responder pedindo-lhes que nos ensinem, mais claramente, se concordam em que a alma conhece e que o ser conhecido. TEETETO Quanto a isso, certamente concordam. ESTRANGEIRO Pois bem, conhecer ou ser conhecido , segundo vs, ao, paixo, ou ambas ao mesmo tempo? Ou ainda um paixo, outro ao? Ou ento, nem um nem outro no tm qualquer relao nem com uma nem com outra? TEETETO Evidentemente nem um nem outro, nem em relao a uma, nem em relao a outra. Do contrrio seria contradizer suas afirmaes anteriores. ESTRANGEIRO Compreendo. Mas, nisto ao menos, concordaro: se se admite que conhecer agir, a conseqncia inevitvel que o objeto ao ser conhecido sofre a ao. Pela mesma razo o ser, ao ser conhecido pelo ato do conhecimento, e na medida em que conhecido, ser movido, pois que passivo, e isso no pode acontecer ao que est em repouso. TEETETO certo. ESTRANGEIRO Mas como? Por Zeus! Deixar-nos-emos, assim, to facilmente, convencer de que o movimento, a vida, a alma, o pensamento no tm, realmente, lugar no seio do ser absoluto; que ele nem vive nem pensa e que, solene e sagrado, desprovido de inteligncia, permanece esttico sem poder movimentar-se? TEETETO

Na verdade, estrangeiro, estaramos aceitando, assim, uma doutrina assustadora! ESTRANGEIRO Admitiremos ento que ele tem inteligncia e no tem vida? TEETETO Como admiti-lo? ESTRANGEIRO Mas, afirmando nele a presena de uma e outra poderemos negar que tenha tais presenas numa alma? TEETETO De que outra forma poderia t-las? ESTRANGEIRO Teria, ento, inteligncia, vida e alma, e ainda que animado, permaneceria esttico sem mover-se de nenhuma maneira? TEETETO Seria absurdo!, ao que me parece. ESTRANGEIRO Temos, pois, de conceder o ser ao que movido e ao movimento. TEETETO Como neg-lo? ESTRANGEIRO Do que se segue, Teeteto, que se os seres so imveis, .no h inteligncia em parte alguma, em nenhum sujeito e para nenhum objeto. TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO Por outro lado se admitirmos que tudo est em translaao e em movimento excluiremos a prpria inteligncia do nmero dos seres. TEETETO

Como? ESTRANGEIRO Haver jamais, a teu ver, permanncia de estado, permanncia de modo e permanncia de objeto onde no houver repouso? TEETETO Nunca. ESTRANGEIRO E, faltando estas condies, crs que exista a inteligncia ou que jamais tenha existido, em alguma parte? TEETETO Certamente no. ESTRANGEIRO Ora, se h algum a quem devemos combater com todas as foras do raciocnio quem, eliminando a cincia, o pensamento claro ou a inteligncia, a esse preo afirma uma tese qualquer. TEETETO Muito bem! ESTRANGEIRO Ao filsofo, pois, e a quem quer que coloque este bem acima de todos, parece prescrever-se uma regra absoluta: recusar a doutrina da imobilidade universal que professam os defensores ou do Uno ou das formas mltiplas, bem como no ouvir aos que fazem o ser mover-se em todos os sentidos. E preciso que imite as crianas que querem ambos ao mesmo tempo, admitindo tudo o que imvel e tudo o que se move, o ser e o Todo, ao mesmo tempo. TEETETO a pura verdade.

A irredutibilidade do ser ao movimento e ao repouso


ESTRANGEIRO E ento? No parece que, a partir de agora, encerramos perfeitamente o ser em nossa definio? TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Oh! assim fosse, Teeteto!, pois ao que creio precisamente este o momento em que veremos o quanto o seu exame difcil. TEETETO Em qu, ainda? Que queres dizer? ESTRANGEIRO jovem feliz! No te apercebes de que, embora acreditando discerni-lo claramente, ns agora nos encontramos na ignorncia mais profunda a seu respeito? TEETETO Era o que pelo menos eu acreditava, e no sei bem em que estejamos assim enganados. ESTRANGEIRO Examina, ento, mais claramente, se a propsito de nossas ltimas concluses, no se teria direito de propor-nos as mesmas questes que propusemos antes aos que definiam o Todo pelo quente e o frio. TEETETO Que questes? Dize-as de novo. ESTRANGEIRO De bom grado. Ao record-las, procurarei faz-lo interrogando-te da mesma forma como ento os interrogara; o que nos servir para, ao mesmo tempo, progredir um pouco.

TEETETO Muito bem. ESTRANGEIRO Vejamos: o repouso e o movimento no' so, na tua opinio, absolutamente contrrios um ao outro? TEETETO Sem dvida. ESTRANGEIRO Entretanto tu afirmas que ambos so e tanto um como outro? TEETETO Sim, certamente o afirmo. ESTRANGEIRO Dizendo que so, declaras estarem os dois e cada um deles em movimento? TEETETO Nunca. ESTRANGEIRO Mas dizendo que ambos so, declaras que esto imveis? TEETETO Como isso? ESTRANGEIRO Logo, supes em teu esprito, alm dessas duas coisas, uma terceira: o ser. Este abrange repouso e movimento. No dizes que os dois so, unindo-os e observando a sua participao na existncia? TEETETO Parece realmente que pressentimos uma terceira coisa, o ser, quando dizemos que movimento e repouso so. ESTRANGEIRO

Logo, o ser no a reunio de repouso e movimento, mas coisa diferente de ambos. TEETETO Naturalmente. ESTRANGEIRO Por sua prpria natureza, o ser no est imvel nem em movimento. TEETETO mais ou menos assim. ESTRANGEIRO Para onde deve dirigir o raciocnio quem quiser descobrir uma teoria bem fundada a esse respeito? TEETETO Para onde? Dize. ESTRANGEIRO Creio que em nenhuma parte fcil; pois, se uma coisa no se move, como possvel que no esteja parada? E como deixar de ter movimento aquilo que nunca est quieto? Portanto, o ser revelou-se agora como separado dos dois. Isto possvel? TEETETO a coisa mais impossvel entre todas. ESTRANGEIRO Aqui devemos lembrar isto. TEETETO O qu? ESTRANGEIRO Que encontramos grande dificuldade quando algum nos perguntou com que coisa se relaciona a expresso "no-ser". Recordas? TEETETO Certamente.

ESTRANGEIRO Ser porventura menor a dificuldade em que ora nos encontramos a propsito do ser? TEETETO A meu ver, estrangeiro, se me permites dizer, ainda maior. ESTRANGEIRO Nesse caso, paremos nossa exposio nessa delicada questo. J, pois, que o ser e o no-ser nos trazem iguais dificuldades, podemos doravante esperar que, no dia mais ou menos claro, em que um deles se revlar, o outro se esclarecer de igual que nos for possvel, tomando a ambos modo. Se nenhum deles se revelar a simultaneamente, ns, no deixaremos de prosseguir em nossa discusso, da melhor maneira
TEETETO

Muito bem.

O problema da predicao e a comunidade dos gneros


ESTRANGEIRO Expliquemos, pois, como pode acontecer que designemos uma nica e mesma coisa por uma pluralidade de nomes. TEETETO Tens um exemplo? Dize-o. ESTRANGEIRO Como sabes, ao falarmos do "homem" damos-lhe mltiplas denominaes. Atribumos-lhe cores, formas, grandezas, vcios e virtudes; em todos esses atributos, como em inmeros outros, no afirmamos apenas a existncia do homem, mas ainda do bom, e outras qualificaes em nmero ilimitado. O mesmo se d com todos os objetos: afirmamos, igualmente, que, cada um deles um, para logo a seguir consider-lo mltiplo e design-lo por uma multiplicidade de nomes.

TEETETO verdade. ESTRANGEIRO E creio que assim fazendo estaremos servindo aos jovens e a alguns velhos, que s agora comeam a instruir-se, um verdadeiro banquete. Est ao alcance de qualquer um dar a resposta imediata: impossvel que o mltiplo seja um e que o uno seja mltiplo. E, na verdade, aprazem-se em no permitir que o homem seja chamado bom, mas apenas que o bom seja chamado bom, e o homem, homem. Creio que freqentemente encontras, Teeteto, pessoas cujo zelo se inflama a respeito deste assunto: muitas vezes, pela pobreza de sua bagagem intelectual, pessoas de idade mais que madura, se extasiam a esse propsito, crendo, certamente, haver feito uma descoberta de grande sabedoria. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Para que nossa argumentao se aplique a todos aqueles que, no importa em que sentido, discorreram a respeito do ser, suponhamos que dirigimos as questes que se seguem no apenas a nossos atuais contendores mas a todos aqueles com quem acabamos de dialogar. TEETETO Que questes? ESTRANGEIRO Ser-nos- vedado unir o ser ao repouso e ao movimento, assim como unir uma a outra quaisquer coisas que sejam, e, considerando-as, ao contrrio, como inaliveis, como incapazes de participao mtua, trat-las como tais em nossa linguagem? Ou as uniremos todas supondo-as capazes de se associarem mutuamente? Ou, enfim, diremos que algumas possuem essa capacidade e outras no? Dessas possibilidades, Teeteto, qual poderemos afirmar que se orientar a preferncia dos homens?

TEETETO Eu, pelo menos, nada posso responder em seu nome, a esse respeito. ESTRANGEIRO Por que no resolves estas questes uma a uma, procurando as conseqncias a que cada hiptese nos conduz? TEETETO Tua idia excelente. ESTRANGEIRO Suponhamos, pois, pelo menos como hiptese, que a primeira afirmativa seja, se concordas, a seguinte: nada possui, com nada, possibilidade alguma de comunidade sob qualquer relao que seja. Isto no significa excluir o movimento e o repouso de toda participao na existncia? TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO E ento? Poder dar-se o caso de algum deles existir e no possuir comunidade com a existncia? TEETETO impossvel. ESTRANGEIRO Eis uma concluso que, rapidamente, inverteu tudo, ao que parece: a tese daqueles' que movem o Todo, a tese daqueles que, afirmando-o uno, o imobilizam, e a tese de todos aqueles que, classificando os seres por Formas, afirmam-nos eternamente idnticos e imutveis. Pois todas essas pessoas fazem essa atribuio do ser, quer falando do ser realmente mvel, quer falando do ser realmente imvel. TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO

Alm do mais, todos aqueles que ora unificam o todo e ora o dividem, seja conduzindo unidade, ou da unidade fazendo surgir uma infinidade; seja decompondo-o em elementos fini-tos e em elementos finitos recompondo; quer descrevam este duplo devir como uma alternncia ou uma coexistncia eterna, no importa: nada dizem, desde que nada pode associar-se. TEETETO certo. ESTRANGEIRO Mas aqueles que, entre todos, exporiam sua tese ao ridculo mais ruidoso, so os que no querem, em caso algum, consentir que, pelo efeito dessa comunidade que um ser suporta com outro, qualquer que seja ele, receba outra denominao que no a sua. TEETETO Como? ESTRANGEIRO que a propsito de tudo, vem-se obrigados a empregar as expresses "ser" " parte", "dos outros", "em si", e milhares de outras determinaes. Incapazes de delas se livrarem e delas se servindo em seus discursos, eles no necessitam que outro os refute mas, como se diz, alojam no seu ntimo, o inimigo e o contraditor; e essa voz que os critica no seu interior eles a arrastam para onde queiram maneira do bizarro Euricles5. TEETETO Tua comparao admirvel e verdadeira. ESTRANGEIRO Mas que aconteceria se concedssemos a todas as coisas este poder de mtua comunidade? TEETETO Essa pergunta eu mesmo posso responder.
5

Euricles, clebre ventrloquo daquela poca, mencionado tambm nas Vespas de Aristfanes. (N. do T.)

ESTRANGEIRO Em que sentido? TEETETO Do seguinte modo: o movimento se tornaria repouso absoluto e o prprio repouso, por sua vez, mover-se-ia no momento em que eles se unissem um ao outro. ESTRANGEIRO Ora, impossvel, absolutamente impossvel, creio, que o movimento seja imvel e o repouso mvel? TEETETO Sem dvida alguma. ESTRANGEIRO Resta-nos, ento, somente a terceira hiptese. TEETETO Realmente. ESTRANGEIRO Ora, uma ao menos, destas hipteses, certamente verdadeira: ou tudo se une ou nada se une, ou ento, h algo que se presta e algo que no se presta mtua associao. TEETETO Sem dvida. ESTRANGEIRO Mas precisamente as duas primeiras se revelaram impossveis. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Quem quiser responder corretamente, poder sustentar apenas a ltima. TEETETO Certamente.

ESTRANGEIRO Desde que, pois, algumas vezes se consente a unio, e outras vezes se recusa, o caso seria mais ou menos idntico ao que se d com as letras: entre elas tambm, com efeito, h desacordo entre algumas e acordo entre outras. TEETETO No h dvida. ESTRANGEIRO Mas as vogais, certamente, se distinguem das outras letras, pelo fato de circularem como laos atravs de todas; alm disso, sem uma delas impossvel que as outras se combinem uma a uma. TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO Nesse caso, saber o novato quais so aquelas que podem ter essa comunidade, ou ser necessria uma arte a quem, a respeito delas, pretender o emprego de uma cincia eficaz? TEETETO -lhe necessria uma arte. ESTRANGEIRO Qual? TEETETO A gramtica. ESTRANGEIRO Com relao aos tons agudos e graves no acontece o mesmo? Aquele que possui a arte de saber quais os que se combinam e quais os que no se combinam msico; e aquele que nada entende a esse respeito no um leigo? TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO

E em toda arte, entre competncias e incompetncias encontraremos as mesmas diferenas. TEETETO Naturalmente.

A dialtica e o filsofo
ESTRANGEIRO Muito bem. Desde que os gneros, como conviemos, so eles tambm mutuamente suscetveis de semelhantes associaes, no haver necessidade de uma cincia que nos oriente atravs do discurso, se quisermos apontar com exatido quais os gneros que so mutuamente concordes e quais os outros que no podem suportar-se, e mostrar mesmo, se h alguns que, estabelecendo a continuidade atravs de todos, tornam possveis suas combinaes, e se, ao contrrio nas divises, no h outros que, entre os conjuntos, so os fatores dessa diviso? TEETETO Certamente necessria tal cincia que , talvez, a suprema cincia? ESTRANGEIRO Que nome, ento, daramos a essa cincia, Teeteto? Por Zeus, no estaremos, sem o sabermos, dirigindo-nos para a cincia dos homens livres e correndo o risco, ns que procuramos o sofista, de haver, antes de encontr-lo, descoberto o filsofo? TEETETO Que queres dizer? ESTRANGEIRO Dividir assim por gneros, e no tomar por outra, uma forma que a mesma, nem pela mesma uma forma que outra, no essa, como diramos, a obra da cincia dialtica?

TEETETO Sim, assim diramos. ESTRANGEIRO Aquele que assim capaz discerne, em olhar penetrante, uma forma nica desdobrada em todos os sentidos, atravs de uma pluralidade de formas, das quais cada uma permanece distinta; e mais: uma pluralidade de formas diferentes umas das outras envolvidas exteriormente por uma forma nica repartida atravs de pluralidade de todos e ligada unidade; finalmente, numerosas formas inteiramente isoladas e separadas; e assim sabe discernir, gneros por gneros, as associaes que para cada um deles so possveis ou impossveis. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Ora, esse dom, o dom dialtico, no atribuirs a nenhum outro, acredito, seno quele que filosofa em toda pureza e justia. TEETETO Como atribu-lo a outrem? ESTRANGEIRO Eis, pois, em que lugar, agora ou mais tarde, poderemos encontrar o filsofo se chegarmos a procur-lo. Ele prprio difcil de ser visto com bastante clareza. Mas esta dificuldade no a mesma para ele e para o sofista. TEETETO Como assim? ESTRANGEIRO Este se refugia na obscuridade do no-ser, a se adapta fora de a viver; e obscuridade do lugar que se deve o fato de ser difcil alcan-lo plenamente, no verdade? TEETETO Ao que parece.

ESTRANGEIRO Quanto ao filsofo, forma do ser que se dirigem perpetuamente seus raciocnios, e graas ao resplendor dessa regio que ele no , tambm, de todo fcil de se ver. Pois os olhos da alma vulgar no suportam, com persistncia, a contemplao das coisas divinas. TEETETO uma explicao to verossimilhante quanto a primeira. ESTRANGEIRO Dentro em pouco procuraremos uma idia clara do filsofo, se assim quisermos. Mas quanto ao sofista, parece-me que ho devemos abandon-lo antes de o havermos examinado muito bem. TEETETO Tens razo.

Os gneros supremos e suas relaes mtuas


ESTRANGEIRO J que, relativamente aos gneros, chegamos ao acordo de que uns se prestam a uma comunidade mtua, outros no; de que alguns aceitam essa comunidade com alguns, outros com muitos, e de que outros, enfim, penetrando em todos os lugares, nada encontram que lhes impea de entrar em comunidade com todos, resta-nos apenas deixarmo-nos conduzir por essa ordem de argumentao, prosseguindo em nosso exame. No o estenderemos alis, universalidade das formas, temendo confundirmo-nos nessa multido. Consideraremos, entretanto, algumas destas, que nos parecem as mais importantes, e veremos, em primeiro lugar, o que so elas, tomadas separadamente, para em seguida examinar em que medida so elas suscetveis de se associarem umas s outras. Dessa forma, se no chegarmos a conceber com plena clareza o ser e o noser, poderemos ao menos deles dar uma explicao to satisfatria quanto o

permita este mtodo de pesquisa. Saberemos ento se podemos dizer que o no-ser realmente inexistente e dele nos livrarmos sem nada perder. TEETETO o que necessrio fazer. ESTRANGEIRO Ora, os mais importantes desses gneros so precisamente aqueles que acabamos de examinar: o prprio ser, o repouso e o movimento. TEETETO De longe, os maiores. ESTRANGEIRO Dissemos, por outro lado, que os dois ltimos no podiam associar-se um ao outro. TEETETO exato. ESTRANGEIRO Mas o ser se associa a ambos: pois, em suma, os dois so. TEETETO No h dvida. ESTRANGEIRO Ento, h trs. TEETETO Evidentemente. ESTRANGEIRO Assim, cada um outro com relao aos dois que restam, e o mesmo que ele prprio. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO

Mas que significado demos a este "mesmo" e a este "outro"? Sero estes dois gneros diferentes dos trs primeiros, se bem que sempre necessariamente associados a eles? Deveremos, ento, considerar cinco seres e no trs, ou este "mesmo" e este "outro" sero, sem que o saibamos, simplesmente outros nomes que damos a qualquer um dos gneros precedentes? TEETETO Talvez. ESTRANGEIRO Mas certamente nem o movimento nem o repouso no sero o "outro" nem o "mesmo". TEETETO Como assim? ESTRANGEIRO O que quer que atribuamos de comum ao movimento e ao repouso no poder ser nem um nem outro deles. TEETETO Por qu? ESTRANGEIRO Porque ao mesmo tempo o movimento se imobilizaria, e o repouso se tornaria mvel. Com efeito, se qualquer um dentre eles se aplicar a esse par, obrigar o outro a mudar sua prpria natureza na natureza contrria, pois o tornar participante de seu contrrio. TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO Mas ambos participam, quer do mesmo, quer do outro. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO

No digamos, pois, que o movimento o mesmo ou o outro, nem o digamos para o repouso. TEETETO Realmente, no o diremos. ESTRANGEIRO Muito bem, deveremos entender o ser e o mesmo como constituindo um? TEETETO Talvez. ESTRANGEIRO Mas se o ser e o mesmo no significam nada de diferente, ao afirmar-mos que o movimento e o repouso so, diremos que eles so o mesmo, como seres que so. TEETETO Entretanto, isso impossvel. ESTRANGEIRO Ento impossvel que o mesmo e o ser no sejam seno um. TEETETO Sim, ao que parece. ESTRANGEIRO Deveremos, pois, s trs formas precedentes, adicionar "o mesmo" como quarta forma? TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO E ento? "O outro" dever ser contado como uma quinta forma? Ou ser necessrio entender a ele e ao ser como dois nomes que servem a um gnero nico? TEETETO Talvez.

ESTRANGEIRO Mas concordars, creio, que dentre os seres uns se expressam por si mesmos e outros, unicamente em alguma relao. TEETETO Evidentemente. ESTRANGEIRO Ora, "o outro" se diz sempre relativamente a um outro, no ? TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO Isso no se daria se o ser e o "outro" no fossem totalmente diferentes. Supondo-se que o "outro" participasse das duas formas, como acontece com o ser, poderia acontecer que, a um dado momento, houvesse um outro que no fosse relativo a outra coisa. Ora, j vimos perfeitamente que tudo o que outro s o por causa da sua relao necessria a outra coisa. TEETETO verdade o que dizes. ESTRANGEIRO necessrio, pois, considerar a natureza do "outro" como uma quinta forma, entre as que j estabelecemos. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Diremos, tambm, que ela se estende atravs de todas as demais. Cada uma delas, com efeito, outra alm do resto, no em virtude de sua prpria natureza, mas pelo fato de que ela participa da forma do "outro". TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO

Eis, pois, o que nos necessrio dizer a respeito dessas cinco formas tomadas uma a uma. TEETETO O qu? ESTRANGEIRO Em primeiro lugar, o movimento: ele absolutamente outro que no o repouso. No o que dizemos? TEETETO . ESTRANGEIRO Logo, ele no repouso. TEETETO De maneira alguma. ESTRANGEIRO Entretanto, ele "" pelo fato de participar do ser. TEETETO . ESTRANGEIRO E mais: o movimento outro que no o "mesmo". TEETETO Seja. ESTRANGEIRO Ento ele no "o mesmo". TEETETO Certamente no. ESTRANGEIRO Entretanto, vimos que ele o mesmo, pois como conviemos tudo participava do mesmo. TEETETO

Certamente. ESTRANGEIRO Ento o movimento o mesmo, e no o mesmo: necessrio convir nesse ponto sem nos afligirmos, pois, quando dizemos o mesmo e no o mesmo, no nos referimos s mesmas relaes. Quando afirmamos que ele o mesmo porque, em si mesmo, ele participa do mesmo, e quando dizemos que ele no o mesmo, em conseqncia de sua comunidade com "o outro", comunidade esta que o separa do "mesmo" e o torna no-mesmo, e sim outro; de sorte que, neste caso, temos o direito de cham-lo "no-o-mesmo". TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Se, pois, de alguma maneira, o prprio movimento participa do repouso, haveria algo de estranho em cham-lo estacionrio? TEETETO Seria, ao contrrio, perfeitamente correto, se devemos convir que, entre os gneros, uns se prestam associao mtua, outros no. ESTRANGEIRO Ora, essa justamente a demonstrao qual havamos chegado antes de atingirmos esta, e havamos provado que precisamente essa a sua natureza. TEETETO Evidentemente. ESTRANGEIRO Retomemos, pois: o movimento outro que no o "outro", assim como era outro que no o mesmo e que no o repouso? TEETETO Necessariamente. ESTRANGEIRO

Em certa relao ele no , pois, o outro; e outro de acordo com o nosso raciocnio de agora. TEETETO verdade. ESTRANGEIRO Da o que se segue? Iremos ns, afirmando-o outro que no os trs primeiros, negar que seja outro que no o quarto, havendo concordado que os gneros que estabelecemos e que nos propusemos examinar eram cinco? TEETETO E o meio? No podemos admitir um nmero menor que aquele que h pouco demonstramos?

Definio do no-ser como alteridade


ESTRANGEIRO , pois, sem temor que sustentamos esta afirmao: o movimento outro que no o ser. TEETETO Sim, sem sombra de escrpulo. ESTRANGEIRO Assim, pois, est claro que o movimento , realmente, no ser, ainda que seja ser na medida em que participa do ser? TEETETO Absolutamente claro. ESTRANGEIRO Segue-se, pois, necessariamente, que h um ser do no-ser, no somente no movimento, mas em toda a srie dos gneros; pois na verdade, em todos eles a natureza do outro faz cada um deles outro que no o ser e, por isso mesmo, no-

ser. Assim, universalmente, por essa relao, chamaremos a todos, corretamente, no-ser; e ao contrrio, pelo fato de eles participarem do ser, diremos que so seres. TEETETO possvel. ESTRANGEIRO Assim, cada forma encerra uma multiplicidade de ser e uma quantidade infinita de no-ser. TEETETO possvel. ESTRANGEIRO Logo, necessrio afirmar que o prprio ser outro que no o resto dos gneros. TEETETO Necessariamente. ESTRANGEIRO Assim, vemos que tantos quantos os outros so, tantas vezes o ser no ; pois, no os sendo, ele um em si; e por sua vez, os outros, infinitos em nmero, no so. TEETETO Parece ser verdade. ESTRANGEIRO Aqui, ainda, no h nada que nos deva preocupar, pois a natureza dos gneros comporta comunidade mtua. Aquele que se recusa a concordar conosco neste ponto, que comece por converter sua causa os argumentos precedentes, antes de procurar negar as concluses. TEETETO O que pedes justo. ESTRANGEIRO Eis, ainda, um ponto a considerar.

TEETETO Qual? ESTRANGEIRO Quando falamos no no-ser isso no significa, ao que parece, qualquer coisa contrria ao ser, mas apenas outra coisa qualquer que no o ser. TEETETO Como assim? ESTRANGEIRO Quando, por exemplo, falamos de algo "no grande", crs que por essa expresso designamos mais o pequeno que o igual? TEETETO Que razo teramos ns? ESTRANGEIRO No podemos, pois, admitir que a negao signifique contrariedade, mas apenas admitiremos nela alguma coisa de diferente. Eis o que significa o "no" que colocamos como prefixo dos nomes que seguem a negao, ou ainda das coisas designadas por esses nomes. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Ainda uma observao se me permites. TEETETO Qual? ESTRANGEIRO A natureza do outro me parece dividir-se do mesmo modo que a cincia. TEETETO Como? ESTRANGEIRO

Tambm a cincia una, no ? Mas cada parte que dela se separa, para aplicar-se a um determinado objeto, tem um nome que lhe prprio: por isso que se fala de uma pluralidade de artes e cincias. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO . Pois bem; as partes dessa unidade que a natureza do outro, especificamse do mesmo modo. TEETETO Talvez sim; mas explica-nos de que maneira. ESTRANGEIRO H alguma parte do outro que se oponha ao belo? TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Ela annima ou tem um nome particular? TEETETO Sim, h um nome: pois tudo o que chamamos no-belo outro que o belo, exclusivamente. ESTRANGEIRO Eis agora minha questo. TEETETO Qual? ESTRANGEIRO O no-belo no um ser que separamos de um gnero determinado, e que depois opomos a outro ser? TEETETO Sim. ESTRANGEIRO

O no-belo se reduz, pois, ao que parece, a uma oposio determinada de ser a ser. TEETETO Perfeitamente justo. ESTRANGEIRO Poderamos ento, dizer que, desta maneira, o belo seria mais ser, e o no-belo, menos? TEETETO Absolutamente no. ESTRANGEIRO Devemos afirmar, ento, que o no-grande , pela mesma razo que o prprio grande? TEETETO Sim, e pela mesma razo. ESTRANGEIRO Logo, o no-justo deve colocar-se, tambm, na mesma plana que o justo, na medida em que, de maneira alguma, um no mais ser que o outro. TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO O mesmo se dir de todo o resto, pois que a natureza do outro, pelo que vimos, se inclui entre os seres; e se ela , necessrio considerar as suas partes como seres pela mesma razo que o que quer que seja. TEETETO Evidentemente. ESTRANGEIRO Assim, ao que parece, quando uma parte da natureza do outro e uma parte da natureza do ser se opem mutuamente, esta oposio no , se assim

podemos dizer, menos ser que o prprio ser; pois no o contrrio do ser o que ela exprime; e sim, simplesmente, algo dele diferente. TEETETO claro. ESTRANGEIRO E, ento, que nome lhe daramos? TEETETO Claro que o de "no-ser" precisamente; o no-ser que buscvamos a propsito do sofista. ESTRANGEIRO Ele no , pois, como disseste, inferior em ser a nenhum outro. necessrio animarmo-nos a proclamar, desde j, que o no-ser , a ttulo estvel, possuidor de uma natureza que lhe prpria do mesmo modo que o grande era grande e o belo era belo, e o no-grande, no-grande, e o no-belo, no-belo; por essa mesma razo tambm, o no-ser era e no-ser, unidade integrante no nmero que constitui a multido das formas. Ou a teu ver, Teeteto, teramos alguma dvida? TEETETO Nenhuma.

Recapitulao da argumentao sobre a realidade do no-ser


ESTRANGEIRO Sabes, a este respeito, que nosso desafio a Parmnides, nos levou bem alm dos limites por ele interditados? TEETETO Para onde?

ESTRANGEIRO Levamos nossas pesquisas muito alm, estendendo-as a um campo bem mais vasto que aquele que ele nos permitia explorar, e, contra ele, estabelecemos nossas demonstraes. TEETETO Como? ESTRANGEIRO Se me recordo, ele disse: "Jamais obrigars os no-seres a ser; Antes, afasta teu pensamento desse caminho de investigao." TEETETO Sim, foi exatamente o que disse. ESTRANGEIRO Ora, no nos contentamos apenas em demonstrar que os no-seres so, mas fizemos ver em que consiste a forma do no-ser. Uma vez demonstrado, com efeito, que h uma natureza do outro, e que ela se divide entre todos os seres em suas relaes mtuas, afirmamos, audaciosamente, que cada parte do outro que se ope ao ser constitui realmente o no-ser. TEETETO E a meu ver, estrangeiro, o que dissemos a pura verdade. ESTRANGEIRO No nos venham, pois, dizer, que porque denunciamos o no-ser como o contrrio do ser, que temos a audcia de afirmar que ele . Para ns, h muito tempo que demos adeus a no sei que contrrio do ser, no nos importando saber se ele ou no, se racional ou totalmente irracional. Quanto definio que h pouco demos do no-ser, que nos convenam de sua falsidade, refutando-a, ou, no lhes sendo possvel, que aceitem afirmar o que ns afirmamos. H uma associao mtua dos seres. O ser e o outro penetram atravs de todos e se penetram mutuamente. Assim, o outro, participando do ser, , pelo fato dessa participao, sem, entretanto, ser aquilo de que participa, mas o outro, e por ser

outro que no o ser, , por manifesta necessidade, no-ser. O ser, por sua vez, participando do outro, ser pois, outro que no o resto dos gneros. Sendo outro que no eles todos, no , pois, nenhum deles tomado parte, nem a totalidade dos outros, mas somente ele mesmo; de sorte que o ser, incontestavelmente, milhares e milhares de vezes no , e os outros, seja individualmente, seja em sua totalidade, so sob mltiplas relaes, e, sob mltiplas relaes no so. TEETETO verdade. ESTRANGEIRO Quem se recusar a crer nessas oposies, que pesquise, ento, e explique melhor do que acabamos de explicar. Mas crer que realizamos uma inveno difcil por sentirmos prazer em forar os argumentos em todos os sentidos, preocuparse com coisas que no valem esse trabalho; nossos argumentos presentes o confirmam. No h aqui, com efeito, inveno elegante nem descoberta difcil. Mas, eis o que ao mesmo tempo difcil e belo. TEETETO O qu? ESTRANGEIRO J o disse: abandonar essas argcias prprias ao novato, e que no envolvem dificuldade alguma, e mostrar-se capaz de seguir a marcha de uma argumentao, criticando-a passo a passo, e, quer ela afirme ser o mesmo sob uma certa relao o que outro, ou outro o que mesmo, discuti-la de acordo com a prpria relao e o ponto de vista que ela considera em uma ou outra dessas assertivas. Mas, mostrar no importa como, que o mesmo outro, e o outro, o mesmo; o grande, pequeno; o semelhante, dessemelhante, sentindo prazer em apresentar perpetuamente essas oposies nos argumentos, isso no constitui a verdadeira crtica: apenas, evidentemente, o fruto prematuro de um primeiro contato com o real. TEETETO

Certamente.

Aplicao questo do erro na opinio e no discurso


ESTRANGEIRO Na verdade, meu caro amigo, esforar-se por separar tudo de tudo, no apenas ofender harmonia, mas ignorar totalmente as musas e a filosofia. TEETETO Por qu? ESTRANGEIRO a maneira mais radical de aniquilar todo discurso, isolar cada coisa de todo o resto; pois pela mtua combinao das formas que o discurso nasce. TEETETO verdade. ESTRANGEIRO Vs, pois, como era oportuno, como o fizemos h pouco, lutar contra essas pessoas e constrang-las a aceitar a associao mtua. TEETETO Oportuno para qu? ESTRANGEIRO Para assegurar ao discurso lugar no nmero dos gneros do ser. Privarmo-nos disso, com efeito, seria, desde logo perda suprema privar-nos da filosofia. Alm disso, -nos necessrio, agora, definirmos a natureza do discurso. Se dele fssemos privados, recusando-lhe absolutamente o ser, isso significaria negarnos toda possibilidade de discorrer sobre o que quer que fosse, e dele estaramos privados se concordssemos que absolutamente nada se associa a nada. TEETETO Tens razo nesse ponto. Mas no compreendo por que devemos, agora, definir em comum o discurso.

ESTRANGEIRO Eis, talvez, algumas razes que te faro se me quiseres ouvir compreender mais facilmente. TEETETO Quais? ESTRANGEIRO Havamos descoberto que o no-ser um gnero determinado entre os demais, e que se distribui por toda srie dos gneros. TEETETO exato. ESTRANGEIRO Muito bem; resta-nos agora examinar se ele se associa opinio e ao discurso. TEETETO Por qu? ESTRANGEIRO Se ele no se associa, segue-se necessariamente que tudo verdadeiro. Mas, uma vez que a ele se associe, ento, a opinio falsa e o discurso falso sero possveis. O fato de serem no-seres o que se enuncia ou se representa, eis o que constitui a falsidade, quer no pensamento, quer no discurso. TEETETO Com efeito. ESTRANGEIRO Ora, se h falsidade, h engano. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO E desde que h engano, h em tudo, inevitavelmente, imagens, cpias e simulacros.

TEETETO Naturalmente. ESTRANGEIRO Ora, como dissemos, exatamente neste abrigo que o sofista se refugiou, e, uma vez ali, negou obstinadamente a prpria existncia da falsidade. A seu ver, ningum h que conceba ou que enuncie o no-ser; pois o no-ser no possui, sob relao alguma, parte nenhuma no ser. TEETETO Foi exatamente essa sua atitude. ESTRANGEIRO Agora, entretanto, o no-ser se revelou participar do ser, e aquele argumento j no lhe servir mais de arma. Objetaria ele, talvez, que algumas formas participam do no-ser, e outras no, e que, precisamente, o discurso e a opinio esto no nmero daquelas que no possuem essa participao. Assim, arte que produz imagens e simulacros, e na qual pretendamos aloj-lo, ele negaria absolutamente e com toda sua fora o ser, uma vez que a opinio e o discurso no possuem comunidade com o no-ser; pois no poder haver ali falsidade se essa comunidade no existe. Eis, pois, por que razes nos necessrio examinar cuidadosamente o que podem ser o discurso, a opinio e a imaginao; e, uma vez assim esclarecidos, descobrir a comunidade que eles possuem com o no-ser; e a partir desta descoberta, demonstrar a existncia da falsidade; demonstrada a existncia da falsidade, nela aprisionar o sofista se contra ele couber esta acusao ou, dela o absolvendo, procur-lo em qualquer outro gnero. TEETETO Eis que me parece bom, estrangeiro, verificar com certeza o que dissemos do sofista, no incio: que seu gnero era de difcil caa. Realmente, ele nos aparece frtil em problemas; e to logo nos proponha um, necessrio destru-lo violentamente, antes de chegar at ele, sofista. Na verdade, apenas chegamos ao fim do problema que ele nos ops, negando o no-ser, e eis que ele nos prope outro:

o do falso, cuja existncia no discurso e na opinio nos necessrio agora demonstrar. Aps o que se levantar, talvez, um novo problema, que um outro ainda vir secundar, e, ao que parece jamais veremos o fim. ESTRANGEIRO necessrio ter coragem, Teeteto, por pequeno que seja o avano que possamos, a cada passo, progredir. Desencorajando-nos diante desses primeiros obstculos, que poderamos contra os demais j no avanando sequer um passo, ou mesmo sendo impelidos para trs? Como diz o provrbio, um tal esprito, fraco, nunca tomar uma cidade. J que, por ora, meu caro, levamos a termo a demonstrao que dizes. a mais forte muralha est vencida: o resto ser, de agora em diante, mais fcil e de menor importncia. TEETETO Disseste bem. ESTRANGEIRO Tomemos, pois, de incio, como dizamos h pouco, o discurso e a opinio, para verificar mais claramente, se o no-ser a eles se prende, ou se eles so absolutamente verdadeiros, um e outro, e jamais falsos. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Prossigamos, a exemplo do que falamos das formas e das letras, e do esmo modo refaamos esta pesquisa, tomando por objetos os nomes. Este um ponto de vista, no qual se deixa entrever a soluo que procuramos. TEETETO Que questo propors, pois, a propsito desses nomes? ESTRANGEIRO Se todos concordam, ou nenhum; ou se uns se prestam a um acordo, e outros no. TEETETO

A ltima hiptese evidente: uns se prestam a ele; outros no. ESTRANGEIRO Eis, talvez, o que entendes por isso: aqueles que, ditos em ordem, fazem sentido, concordam; os outros, cuja seqncia no forma sentido nenhum, no concordam. TEETETO Como assim? Que queres dizer? ESTRANGEIRO O que julguei teres no esprito, ao concordares comigo. Possumos, na verdade, para exprimir vocalmente o ser, dois gneros de sinais. TEETETO Quais? ESTRANGEIRO Os nomes e os verbos, como os chamamos. TEETETO Explica tua distino. ESTRANGEIRO O que exprime as aes, ns chamamos verbo. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Quanto aos sujeitos que executam essas aes, o sinal vocal que a eles se aplica um nome. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Nomes apenas, enunciados de princpio a fim, jamais formam um discurso, assim como verbos enunciados sem o acompanhamento de algum nome. TEETETO

Eis o que eu no sabia. ESTRANGEIRO que, certamente, tinhas outra coisa em vista, dando-me, h pouco, teu assentimento; pois o que eu queria dizer era exatamente isso: enunciados numa seqncia como esta, eles no formam um discurso. TEETETO Em que seqncia? ESTRANGEIRO Por exemplo, anda, corre, dorme, e todos os demais verbos que significam ao; mesmo dizendo-os todos, uns aps outros, nem por isso formam um discurso. TEETETO Naturalmente. ESTRANGEIRO E se dissermos ainda: leo, cervo, cavalo, e todos os demais nomes que denominam sujeitos executando aes, h, ainda aqui, uma srie da qual jamais resultou discurso algum; pois, nem nesta, nem na precedente, os sons proferidos indicam nem ao, nem inao, nem o ser, de um ser, ou de um no-ser, pois no unimos verbos aos nomes. Somente unidos haver o acordo e, desta primeira combinao nasce o discurso que ser o primeiro e mais breve de todos os discursos. TEETETO Que entendes com isso? ESTRANGEIRO Ao dizer: o homem aprende no reconheces ali um discurso, o mais simples e o primeiro? TEETETO Para mim, sim. ESTRANGEIRO

E que, desde esse momento, ele nos d alguma indicao relativa a coisas que so, ou se tornaram, ou foram, ou sero; no se limitando a nomear, mas permitindo-nos ver que algo aconteceu, entrelaando verbos e nomes. Assim, dissemos que ele discorre, e no somente que nomeia, e, a esse entrelaamento, demos o nome de discurso. TEETETO Justamente. ESTRANGEIRO Assim, pois, do mesmo modo que, entre as coisas, umas concordam mutuamente, outras no; assim, tambm, nos sinais vocais, alguns deles no podem concordar, ao passo que outros, por seu mtuo acordo, criaram o discurso. TEETETO Perfeitamente exato. ESTRANGEIRO Mais uma pequena observao. TEETETO Qual? ESTRANGEIRO O discurso, desde que ele , necessariamente um discurso sobre alguma coisa; pois sobre o nada impossvel haver discurso. TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO No ser necessrio, tambm, que ele possua uma qualidade determinada? TEETETO Sem dvida. ESTRANGEIRO Tomemos, pois, a ns mesmos, por objeto de nossa observao. TEETETO

E o que devemos fazer. ESTRANGEIRO Vou pronunciar diante de ti um discurso, unindo um sujeito a uma ao por meio de um nome e de um verbo; e tu dirs sobre o que esse discurso. TEETETO Se puder, assim farei. ESTRANGEIRO Teeteto est sentado, ser um longo discurso? TEETETO No; alis, bem curto. ESTRANGEIRO Cabe-te, pois, dizer a propsito de quem e sobre o que ele discorre. TEETETO Evidentemente, a propsito de mim e sobre mim. ESTRANGEIRO E este? TEETETO Qual? ESTRANGEIRO Teeteto, com quem agora converso, voa. TEETETO Aqui, ainda, s h uma resposta possvel: a propsito de mim e sobre mim. ESTRANGEIRO Mas cada um desses discursos tem, necessariamente, uma qualidade. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Que qualidade devemos, pois, atribuir a um e outro?

TEETETO Poderemos dizer que um falso, outro verdadeiro. ESTRANGEIRO Ora, aquele que, dentre os dois, verdadeiro, diz, sobre ti, o que tal como . TEETETO Claro! ESTRANGEIRO E aquele que falso diz outra coisa que aquela que . TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Diz, portanto, aquilo que no . TEETETO Mais ou menos. ESTRANGEIRO Ele diz, pois, coisas que so, mas outras, que aquelas que so a teu respeito; pois, como dissemos, ao redor de cada realidade h, de certo modo, muitos seres e muitos no-seres. TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO Assim, o ltimo discurso que fiz a teu respeito deve, em primeiro lugar, e tendo em vista o que definimos como a essncia do discurso, ser, necessariamente, um dos mais breves. TEETETO Pelo menos o que resulta de nossas concluses de h pouco. ESTRANGEIRO Deve, em segundo lugar, referir-se a algum.

TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO Ora, se no se refere a ti, no se refere, certamente, a ningum mais. TEETETO Evidentemente. ESTRANGEIRO No discorrendo sobre pessoa alguma, no seria ento, nem mesmo um discurso. Na verdade demonstramos que impossvel haver discurso que no discorra sobre alguma coisa. TEETETO Perfeitamente exato. ESTRANGEIRO Assim, o conjunto formado de verbos e de nomes, que enuncia, a teu respeito, o outro como sendo o mesmo, e o que no como sendo, eis, exatamente, ao que parece, a espcie de conjunto que constitui, real e verdadeiramente, um discurso falso. TEETETO a pura verdade. ESTRANGEIRO E ento? No evidente, desde j, que o pensamento, a opinio, a imaginao, so gneros suscetveis, em nossas almas, tanto de falsidade como de verdade? TEETETO Como? ESTRANGEIRO Compreenders mais facilmente a razo se me deixares explicar em que eles consistem e em que diferem um dos outros. TEETETO

Explica. ESTRANGEIRO Pensamento e discurso so, pois, a mesma coisa, salvo que ao dilogo interior e silencioso da alma consigo mesma, que chamamos pensamento. TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Mas a corrente que emana da alma e sai pelos lbios em emisso vocal, no recebeu o nome de discurso? TEETETO verdade. ESTRANGEIRO Sabemos, alm disso, que h, no discurso, o seguinte. . . TEETETO O qu? ESTRANGEIRO Afirmao e negao. TEETETO Sim, sabemos. ESTRANGEIRO Quando, pois, isto se d na alma, em pensamento, silenciosamente, haver outra palavra para design-lo alm de opinio? TEETETO Que outra palavra haveria? ESTRANGEIRO Quando, ao contrrio, ela se apresenta, no mais espontaneamente, mas por intermdio da sensao, este estado de esprito poder ser corretamente designado por imaginao, ou haver ainda outra palavra? TEETETO

Nenhuma outra. ESTRANGEIRO Desde que h, como vimos, discurso verdadeiro e falso, e que, no discurso, distinguimos o pensamento que o dilogo da alma consigo mesma, e a opinio, que a concluso do pensamento, e esse estado de esprito que designamos por imaginao, que a combinao de sensao e opinio, inevitvel que, pelo seu parentesco com o discurso, algumas delas sejam, algumas vezes, falsas. TEETETO Naturalmente. ESTRANGEIRO Percebes como descobrimos a falsidade da opinio e do discurso bem mais prontamente do que espervamos, quando, h bem pouco, recevamos perder o nosso trabalho, empreendendo tal pesquisa? TEETETO Sim, percebo.

Retomo definio do sofista


ESTRANGEIRO No nos desencorajemos, pois, com aquilo que resta fazer. Uma vez esclarecido este ponto, recordemos nossas anteriores divises por formas. TEETETO Exatamente que divises? ESTRANGEIRO Dividimos a arte que produz as imagens em duas formas: uma produz a cpia, outra produz o simulacro. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO

Quanto ao sofista, embaraa-mo-nos sem saber em que forma coloc-lo. TEETETO Realmente. ESTRANGEIRO E no meio desta dificuldade uma vertigem ainda mais tenebrosa nos atacou quando se props o argumento que, contrariando a todos, sustenta que nem a cpia, nem a imagem, nem o simulacro so; pois no h falsidade de modo algum, em tempo algum, em parte alguma. TEETETO verdade. ESTRANGEIRO Agora, entretanto, uma vez descoberta, pelo menos, a existncia do discurso falso, e da opinio falsa, so possveis as imitaes dos seres; e da inteno em produzi-las, pode nascer uma arte da falsidade. TEETETO , realmente, possvel. ESTRANGEIRO Que o sofista, finalmente, fosse colocado em uma das formas acima referidas, uma concluso sobre a qual j concordamos anteriormente. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Procuremos, ento, prosseguir novamente, dividindo em dois o gnero proposto, e seguindo sempre a parte direita de nossas divises, e prendendo-nos ao que elas apresentam de comum com o sofista, at que, havendo-o despojado de tudo o que ele tem de comum, s lhe deixemos a sua natureza prpria. Poderemos, assim, torn-la clara, primeiramente a ns mesmos, e, em seguida, queles que, com este mtodo, tm as mais prximas afinidades de esprito. TEETETO

Muito bem. ESTRANGEIRO No comeamos, ento, nossas divises pela arte da produo e arte da aquisio? TEETETO Sim. ESTRANGEIRO E, na arte da aquisio, a caa, a luta, o negcio, e outras formas desta espcie, no nos deixaram entrever o sofista? TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO J que ele est includo na arte mimtica6, evidentemente necessrio, em primeiro lugar, dividir em dois a prpria arte da produo. Pois a imitao , na verdade, uma espcie de produo; produo de imagens, certamente, e no das prprias realidades. No certo? TEETETO Sim, perfeitamente. ESTRANGEIRO Comecemos, ento, por distinguir, na produo, duas partes. TEETETO Quais? ESTRANGEIRO Uma divina, outra humana. TEETETO Ainda no compreendo. ESTRANGEIRO produtor, dizamos, se nos recordamos de nosso incio, todo poder que se torna causa daquilo que, anteriormente, no era, e, ulterior-mente, comea a ser.
6

Arte mimtica a arte da imitao, considerada em seus caracteres gerais e em suas semelhanas com o que se produz. (N. do T.)

TEETETO Recordamo-nos. ESTRANGEIRO Todos os animais mortais, pois, todas as plantas que sementes e razes fazem surgir sobre a terra, finalmente tudo o que se agrega, no interior da terra, em corpos inanimados, fusveis e no fusveis, no unicamente uma operao divina que o faz nascer, ulteriormente, do seu no-ser primitivo? Ou usaremos a maneira vulgar de crer e falar. .. TEETETO Qual? ESTRANGEIRO Que a natureza os engendra por uma causalidade espontnea e que se desenvolve sem o auxlio de pensamento algum? Ou deveremos dizer que se criaram por uma razo e uma cincia divina, emanada de Deus? TEETETO Quanto a mim, talvez, devido minha idade, passo muitas vezes de uma opinio a outra. Neste momento, entretanto, basta olhar-te para ver que, para ti, estas geraes possuem, certamente, uma causa divina; e eu fao minha esta crena. ESTRANGEIRO Pensas corretamente, Teeteto. Se tivssemos de incluir-te entre aqueles que, no futuro, tero outras opinies, este seria o momento de procurar empregar, nesta demonstrao, a persuaso constrangedora que alcanasse o teu assentimento. Mas vejo o ntimo de tua natureza: sem que haja necessidade de nossas demonstraes, ela se inclina, por si mesma, para onde, como confessas, te sentes atrado neste momento; e no me deterei em demonstrar, pois seria perder tempo. Afirmarei, entretanto, que as obras ditas da natureza so obras de uma arte divina, e aquelas que os homens compem, com elas, so obras de uma arte humana. De acordo com este princpio h, pois, dois gneros de produo: um humano, outro divino.

TEETETO Muito bem. ESTRANGEIRO Divide, ainda, cada um deles em dois. TEETETO Como? ESTRANGEIRO Por exemplo: depois de haver dividido a produo em toda sua largura, divide-a, agora, em todo seu comprimento. TEETETO Pois dividamos. ESTRANGEIRO Obteremos, assim, quatro partes: duas relativas a ns, e humanas; duas relativas aos deuses, e divinas. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Mas, se retomarmos a diviso no primeiro sentido, de cada parte principal se destacar uma parte produtora de realidade e as duas partes restantes devem, em rigor quase absoluto, chamar-se produtoras de imagens. Eis, pois, que a produo novamente se desdobra. TEETETO Explica-me esse novo desdobramento. ESTRANGEIRO Ns mesmos, creio, e o resto dos seres vivos e ainda seus princpios componentes fogo, gua e substncias congneres somos considerados igualmente a produo e a obra de Deus. o que sabemos, no certo? TEETETO Sim.

ESTRANGEIRO Ao lado de cada uma delas vm, em seguida, colocar-se suas imagens que no so mais suas realidades, e que tambm devem a sua existncia a uma arte divina. TEETETO Que imagens? ESTRANGEIRO Aquelas que nos vm no sono e todos os simulacros que, durante o dia, se formam, como se diz, espontaneamente: a sombra que projeta o fogo quando as trevas o invadem; e esta aparncia, ainda, que produz, em superfcies brilhantes e polidas, o concurso, num mesmo ponto, de duas luzes: sua luz prpria e uma luz estranha, e que ope, viso habitual, uma sensao inversa. TEETETO Eis, pois, as duas obras da produo divina: de um lado, a coisa em si mesma; e de outro, a imagem que acompanha cada coisa. ESTRANGEIRO Mas que diremos de nossa arte humana? No afirmaremos que, pela arte do arquiteto, se cria uma casa real, e, pela arte do pintor, uma outra casa, espcie de sonho apresentado pela mo do homem a olhos despertos? TEETETO Perfeitamente. ESTRANGEIRO Assim, pois, se repete at o fim esta dualidade de obras de nossa ao produtora: de um lado, a prpria coisa, pela arte que produz as coisas reais; de outro, a imagem, devida arte que produz imagens. TEETETO Agora compreendo melhor e estabeleo, para a arte da produo, duas formas, das quais cada uma dupla; de um lado, produo divina e produo humana; de outro, criao de coisas, ou criao de certas semelhanas.

ESTRANGEIRO Muito bem; mas lembremos que esta produo de imagens deveria compreender dois gneros: a produo de cpias e a produo de simulacros, uma vez demonstrado ter o falso um ser real de falso e assim contado, por direito de sua natureza, como unidade entre os seres. TEETETO Foi exatamente esse nosso raciocnio. ESTRANGEIRO Ora, a demonstrao foi feita e, por conseguinte, incontestvel nosso direito de distinguir essas duas formas. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Dividamos, ainda, o simulacro em dois. TEETETO Em que sentido? ESTRANGEIRO De um lado, o simulacro se faz por meio de instrumentos. De outro, a pessoa que executa o simulacro se presta, ela prpria, como instrumento. TEETETO Que queres dizer? ESTRANGEIRO Supe que algum movimente o seu corpo para reproduzir uma atitude tua, ou sua voz para reproduzir a tua voz; esta maneira de simular , acredito, o que se chama propriamente por mmica. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO

Separemos, pois, esta parte com o nome de mmica. Quanto ao resto, deixemos tranqilamente de lado, sem com ele preocupar-nos, ficando a outros o cuidado de reduzi-lo unidade e de dar-lhe um nome conveniente. TEETETO Sim, separemos e prossigamos. ESTRANGEIRO Mas esta primeira parte, Teete-to, deve ainda ser dividida em dois. Vejamos por qu. TEETETO Dize-o. ESTRANGEIRO Dentre os que imitam, uns conhecem o objeto que imitam, e outros assim fazem sem o conhecer. Ora, que maior princpio de diviso poderemos estabelecer seno este do no-conhe-cimento e do conhecimento? TEETETO Nenhum. ESTRANGEIRO Bem; a imitao de que falvamos h pouco, era imitao por pessoas que conhecem, pois tua figura e tua pessoa so possveis de serem conhecidas por quem quer que queira imit-las. TEETETO Naturalmente. ESTRANGEIRO Mas que dizer da figura da justia, e, em geral, de toda virtude? No haver muitos que, sem a conhecer, mas dela tendo apenas uma opinio qualquer, se desdobram em todas as suas foras e zelo, para faz-la aparecer como uma qualidade pessoal realmente neles presente, imitando-a o mais que podem em seus atos e palavras? TEETETO

Muitos, realmente, muitos. ESTRANGEIRO E ser que todos falham em parecer justos sem absolutamente o serem? Ou exatamente o contrrio o que acontece? TEETETO Exatamente o contrrio. ESTRANGEIRO Eis, pois, dois imitadores que necessrio considerar diferentes um do outro: aquele que no sabe e aquele que sabe. TEETETO Sim. ESTRANGEIRO Sendo assim, onde encontraremos para cada um deles um nome que lhes caiba? Evidentemente difcil encontr-lo, pois para esta diviso por gneros e formas, parece ter sido inveterada a indolncia de nossos predecessores que dela tiveram to pouca noo que nem mesmo o tentaram. Assim, nossos recursos a propsito de nomes so, necessariamente, pouco abundantes. Entretanto, embora parea muito ousada nossa expresso, ns a usaremos para distinguir bem uma da outra: imitao que se apia na opinio daremos o nome de doxo-mimtica; e que se apia na cincia, o nome de mimtica sbia. TEETETO Est bem. ESTRANGEIRO Ora, da primeira que nos devemos ocupar, pois o sofista no pertence ao nmero daqueles que sabem, mas daqueles que se limitam a imitar. TEETETO Certamente. ESTRANGEIRO

Examinemos, ento, o doxmimo para ver se ele perfeito como uma barra de ferro ou se h nele alguma diviso. TEETETO Examinemos. ESTRANGEIRO H, realmente, e uma diviso bem visvel. Dentre estes imitadores h o ingnuo, que cr ter cincia do que apenas tem opinio, e, alm dele, outro que, de tanto haver revolvido os argumentos, em si mesmo desperta uma forte desconfiana, uma viva apreenso de ignorncia pessoal, mesmo em relao a assuntos sobre os quais, diante dos outros, ele se d ares de sbio. TEETETO Um e outro gnero existem, certamente, tal como dizes. ESTRANGEIRO Assim, a um consideraremos simples imitador, e a outro como imitador irnico? TEETETO razovel. ESTRANGEIRO E o gnero ao qual pertence este ltimo, consideraremos nico ou duplo? TEETETO Decide tu mesmo. ESTRANGEIRO Ao examinar, percebo claramente dois gneros. No primeiro, distingo o homem capaz de praticar esta ironia em reunies pblicas, em longos discursos, diante de multides; ao passo que o outro, em reunies particulares, dividindo seu discurso em argumentos breves, obrigando seu interlocutor a se contradizer. TEETETO O que dizes bem exato. ESTRANGEIRO

Que personagem, ser, pois, para ns, o homem dos discursos longos? Poltico ou orador popular? TEETETO Orador popular. ESTRANGEIRO E como chamaremos ao outro? Sbio ou sofista? TEETETO Sbio, exatamente, impossvel, pois j afirmamos que ele no sabe nada. Mas, porque imita ao sbio, ele ter um nome que se aproxime deste, e j estou quase convencido de que a seu propsito que devemos dizer: eis, verdadeiramente, nosso famoso sofista. ESTRANGEIRO Encerraremos aqui a cadeia, como o fizemos anteriormente, reatando juntos, de ponta a ponta, retrospectivamente, os elementos de seu nome. TEETETO precisamente o que quero. ESTRANGEIRO Assim, esta arte de contradio que, pela parte irnica de uma arte fundada apenas sobre a opinio, faz parte da mimtica e, pelo gnero que produz os simulacros, se prende arte de criar imagens; esta poro, no divina mas humana, da arte de produo que, possuindo o discurso por domnio prprio, atravs dele produz suas iluses, eis aquilo de que podemos dizer "que a raa e o sangue" do autntico sofista, afirmando, ao que parece, a pura verdade. TEETETO Perfeitamente.

Interesses relacionados