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A EXPERINCIA DA PHRNESIS E O SEU SENTIDO NA PRXIS HUMANA


- Uma leitura da tica a Nicmaco de Aristteles ____________________________________Djalma Eudes dos Santos preciso ou ser bom ou imitar quem o . Demcrito, fragmento 39. Aristteles(384-322), com base no que herdara de Plato na primeira Academia, elabora a distino que se tornou clssica dos trs tipos essenciais de conhecimento: o teortico, o prtico e o produtivo. Aqui vamos voltar nossa ateno para o estudo do tipo de conhecimento chamado de prtico. Notemos que, para o Estagirita, a cincia prtica suprema, qual todas as outras devero estar subordinadas, a poltica. desta cincia que deriva a tica , que , na verdade, apenas uma parte daquela que poderamos tambm tratar de uma cincia social e que tem como ponto de partida a reflexo tica realizada nas discusses sobre theoria e praxis que aconteciam no seio da Academia, durante os anos em que l esteve. A sua tica no se esquece que o homem individual essencialmente um membro da sociedade, da o seu carter poltico e, por isso, de Cincia Social. A tica e a poltica, portanto, devem ter como princpio o estudo contnuo, uma vez que lidam com os seres sociais e que estes devem estar em contnuo processo de aprendizagem e a esse interesse permanente por aprender Aristteles d o nome de Filosofia da vida humana" ou a cincia das coisas humanas". Na prtica, o que est em jogo a discusso em tono de uma cincia da ao, ou uma cincia do ethos que tem na praxis a sua realidade concreta "...como termo singular entre a universalidade do costume e a particularidade do hbito (hxis)". Se fssemos delimitar as funes de uma e de outra, diramos que a poltica mostra os princpios constitutivos do estado bom e a tica expe a forma da vida boa nesse estado bom. Isto equivale a dizer que, na prtica, a virtude do estado est conforme a virtude dos seus cidados.

Neste breve estudo, pretendemos aprofundar o tema tratado com maior nfase no Livro VI, captulo 5, a respeito da phrnesis, que tem uma funo central nesse paradigma da ao, discutido por Aristteles e que ser ponto de partida, pedra fundamental, para a compreenso do sentido da sua teoria da praxis. Nosso interesse ser o de descobrir qual a relao e em que sentido a praxis humana depende da phrnesis, e sem ela no sobreviveria.

A idia central da tica a Nicmaco j aparece claramente exposta na primeira frase do texto aristotlico: Toda arte e investigao, e igualmente toda ao e todo propsito, tem em mira um bem qualquer; por isso o bem tem sido corretamente definido como aquilo para que todas as coisas tendem". A tica aristotlica interpreta as aes humanas atravs da categoria de meio e de fim, e muito embora apresente em seu carter uma funo nitidamente teleolgica, no suportaria o sentido que hoje atribumos a essa categoria, mas quer significar uma atividade que impulsiona as prticas humanas, onde a moralidade vai consistir na realizao de certas aes; no porque nos parecem corretas apenas, mas porque essa prtica que nos aproxima do bem. Falar e pensar sobre o que bom e justo no torna justo e bom o homem que fala e pensa. Se ele no se dispuser a por em prtica aquilo que pensa, estar longe de parecer um homem bom, ou voltado aos bons princpios da vida prtica.

1 . A phrnesis - Antes de iniciarmos a discusso proposta, devemos salientar que Aristteles, da mesma forma que faz a distino entre trs tipos de conhecimento, o faz tambm, com relao s virtudes(areth), a partir da dupla distino entre aquelas 1)que so prprias do carter; 2)e aquelas que so prprias da inteligncia. Ou ainda, as virtudes morais e as intelectuais , tidas tradicionalmente como incompatveis pela Academia. No trecho 1144a3 da tica a Nicmaco ele insiste: "Digamos primeiro que a sabedoria filosfica e o discernimento devem ser dignos de escolha porque so a excelncia das duas partes respectivas da alma, ainda que nenhuma delas produza qualquer efeito". Como exemplo das virtudes segundo a razo, aquelas que so prprias da inteligncia, ele cita a sabedoria filosfica (Sophia), o bom juzo (sunesis) e a sabedoria prtica (phrnesis). Dessas, a phrnesis uma virtude estreitamente relacionada com a conduta moral. Tendo em vista que o fim do estudo tico no o conhecimento e sim a praxis, momento da ao onde se concretiza a phrnesis, a ao dever ser de tal modo pensada, que os seus critrios possam levar o agente bondade. Ressaltamos que, nestes termos, esta atividade limitada aos seres racionais, porque os animais no participam da praxis; que caracterizada pelo desejo e pela eleio racional (proairesis) e cujo objetivo primordial levar o agente perfeio . Aristteles conservou a noo tradicional grega, e lapidada por Plato, de phrnesis, ou melhor, preservou a noo de que ela a base indispensvel da moralidade, e a inteno original da doutrina socrtica de virtude-cincia, mas alterou o seu sentido original e transps a concepo platnica da aret, para poder reforar a nova reflexo da sua tica que mais prtica, por aproximar filosoficamente o homem da sua obra, dando ao campo da racionalidade prtica o sentido de lugar da tarefa ou operar do prprio homem. E num certo sentido, sua tica tambm divergente do mestre Plato - o pai da idia filosfica da existncia de Formas morais absolutas e imutveis -. Em Aristteles a Phrnesis passa a ter o sentido da capacidade adulta de penetrar nas questes prticas, no resultado de uma aptido inicial cultivada e desenvolvida pela experincia. Ele prprio reconhece, no entanto, que tudo o que expusermos sobre a ao

humana nada mais ser que um mero esboo, no possvel detalhar a ao humana com exatido. E, por outro lado, a sua teoria tica tambm no uma mera discusso de receitas para o bem viver, antes uma reflexo e uma tentativa de, com base na experincia filosfica, encontrar respostas para os principais problemas da existncia humana, a vida, que os gregos chamavam ordinariamente de bios. A Phrnesis no pode ser o conhecimento, porque os objetos do conhecimento no podem estar sujeitos mudana, enquanto que mudar as coisa precisamente competncia da Phrnesis; ela tambm no arte, posto que esta tem como finalidade a produo de objetos para serem utilizados ou apenas apreciados, pois este o seu objetivo final, onde o agir e o produzir so duas espcies diferentes de coisas. Ela antes "...um estado da mente que mediante a aplicao da razo alcanou a verdade no campo do que bom e mau para o homem". Em outras palavras, ela uma capacidade verdadeira e raciocinada de agir com respeito s coisas que so boas ou ms para o homem. Poderamos falar com segurana da phrnesis como "sabedoria prtica", ou simplesmente "prudncia". Ela est preocupada com o campo das atividades humanas que admite que as coisa sejam de outra maneira, isto , quando temos sob nosso controle a possibilidade da mudana. Percebe-se, portanto, que a phrnesis se ocupa dos casos individuais. Esta tambm uma das razes pelas quais ela no pode ser identificada com o conhecimento, uma vez que este tem como objeto de estudo o universal. " evidente que phrnesis no o conhecimento, porque ela se ocupa do particular ltimo, como j dissemos, pois tal a sua funo". Aristteles nos exorta a confiar nas asseverasses e conselhos dos homens sbios(phrnimoi) e dos ancios, pois estes que esto dotados da capacidade de discernir retamente o que fazer em cada circunstncia. Como os jovens, ou as crianas, ou aqueles que possuem carter infantil, se deixam levar facilmente por suas paixes, a sabedoria prtica algo que no est ao alcance destes por ser esta fruto de uma larga experincia, definitivamente no so o pblico ideal para as lies de tica-poltica; ou que, pelo menos, no lhes ser to fcil alcanar o entendimento da mesma forma que chegam com presteza compreenso da matemtica e de outras atividades intelectuais mais acessveis a idades inferiores. De qualquer maneira, estes jovens no so excludos da busca incessante desse conhecimento. A sua virtude consiste basicamente nessa ocupao sublime, que a obra essencial a ser levada a cabo. A vida do jovem ser ento um momento rico de aprendizado dos ensinamento daqueles que j amadureceram pela experincia. No entanto, o prprio Aristteles esclarece que o simples fato de se praticar uma ao naturalmente com vistas a atingir um objetivo escolhido, no questo de excelncia, de phrnesis, e sim uma demonstrao de talento. A phrnesis torna a escolha acertada. "A obra do homem levada a cabo de acordo com a phrnesis e a virtude moral; a virtude assegura qual o fim adequado e a phrnesis os meios para alcanar o fim". Diferentemente do produzir, que tem uma finalidade alheia a si mesmo, o agir tem a boa ao como seu prprio fim. Aristteles, por exemplo, com base na discusso

apresentada por ele no livro sexto, atribui sabedoria prtica a Pricles, por considerar que ele fora um homem capaz de distinguir o que era bom para si mesmo e para os outros. E essa capacidade de distino que, normalmente, torna os homens que a possuem em bons administradores de "casas e de Estados". oportuno por em evidncia que entendemos aqui o homem bom enquanto aquele que possui a virtude moral (ethik areth), ou a bondade de carter; uma vez que ambas se encontram estreitamente unidas, no sentido de que uma no pode existir sem a outra . Consequentemente, a virtude moral no completa em si prpria, ela se completa na phrnesis. Para ser moralmente virtuoso preciso possuirmos em ns mesmos a sabedoria prtica, ou seguirmos o exemplo ou preceito de algum que a possua. O phrnimos aquele que possui sabedoria suficiente e equilbrio o bastante para decidir o que fazer diante das adversidade. Alis este seu papel: tem que descobrir o que h de relevante nestas situaes para assim chegar deciso adequada. Consideramos que isto ilustra bem a noo apresentada anteriormente a respeito da necessidade de se ter experincia diante de circunstncias inesperadas, isto , ter um olho para o que e para o que no essencial. "Devemos portanto estar atentos s asseres no demonstradas e s opinies de pessoas experientes e idosas, ou de pessoas dotadas de discernimento, no menos que s demonstraes, pois pelo fato de a experincia lhes ter dado como que um outro olho elas vem corretamente". Este sentido aplicado pelo Estagirita ao saber prtico vem a ser uma retificao da assimilao socrtica que concebia equivocamente todas as virtudes como formas da phrnesis. Aristteles explicita e corrige tal pensamento argumentando que existem duas formas de virtude, a virtude natural e a virtude no sentido estrito, e a segunda no se alcana sem o discernimento, ou o bom juzo. No entanto, o mesmo Aristteles reconhece que Scrates tinha razo ao considerar que todas as virtudes tm implicaes na phrnesis. A partir dessas observaes, e durante um largo espao de tempo na histria da filosofia Ocidental, muitos pensadores que buscavam uma definio para a virtude, depois de descrever suas condies internas e a que se referiam, se mostraram preocupados em faz-lo "de acordo com a norma correta". Temos, agora, quase que uma demarcao, o que no indica necessariamente uma oposio, do campo de estudo aristotlico: o sentido prtico e a sabedoria filosfica. Tales fora chamado de sbio por Aristteles e basta lembrar a anedota a seu respeito na qual se conta que este, ao contemplar as estreles - vido em aprender os mistrios dos cus, mas ignorando o que estava a seus ps - caiu em um buraco, para percebermos por que razo ele fora chamado de sphoi(sbio) e no de phrnimos. E ainda com relao a Tales e Anaxgoras, "..Os homens

dizem que eles tm o conhecimento de questes elevadas e difceis, mas sem utilidade". Aristteles, todavia, no pretendia afirmar que eles estavam totalmente desatentos quanto realidade que os cercava e aos apelos da vida quotidiana, a discusso se presta apenas para apontar a diferena entre estar preocupado com questes filosficas visando a um fim prtico ou ocupar-se com problemas metafsicos ou de outra natureza. necessrio, portanto, vermos em que sentido se d essa diferena entre o saber terico e o saber prtico. O primeiro, a cincia terica trata de objetos dados imutabilidade e a necessidade, que se caracterizam como o ser verdadeiro; j a cincia prtica diz respeito aos princpios daquilo que est passvel de mudana, aquilo que pode comportar-se de outro modo. Isto vai determinar, por conseguinte, uma diferena fundamental nos movimentos de cada um desses tipos de saber. Os objetos imutveis tm seu movimento imanente a si prprios, com vistas a um fim prprio que a verdade; enquanto que o saber prtico tem seu fim na obra. Os objetos da phrnesis tm seu movimento exatamente na possibilidade de escolha dentre as vrias aes possveis. "Da a irrelevncia prtica de uma pura teoria dos princpios, o que vai obrigar a cincia do tico a estruturar-se diferentemente do saber terico. Trata-se de articular um conhecimento capaz de dar conta do contigente e do condicionado, que especificam a praxis humana. Por isso, a experincia fundante deste saber exatamente a phrnesis" . 2. A praxis - O desafio que proposto ao Filsofo, na tica a Nicmaco, o de definir a racionalidade prpria da praxis humana, uma vez que, num sentido geral, esta diz respeito ao ser vivo e est relacionada com a atividade vital, onde se concebe o agir como algo muito particular dos seres cuja existncia determinada por essa ao, ou seja, cada espcie tem o seu movimento prprio e a sua maneira individual de lidar com a natureza, ou de responder aos seus apelos. "A praxis significa a vida dos ser vivo enquanto tal, as formas determinadas do comportamento vital, de sorte que a multiplicidade de seres vivos revela-se na multiplicidade de sua praxis". Segundo esta noo, podemos perceber, sem embargo, que a praxis do homem radicalmente diferente de todos os demais seres vivos, ela dotada de uma teoria. O que determina a essa praxis humana, segundo Aristteles, exatamente a capacidade que tem o homem de poder eleger - segundo o que lhe foi dado a conhecer - dentre as vrias possibilidades aquela que mais lhe parece justa, e que melhor corresponde ao bem desejado, em direo do qual se move. A distino entre a praxis e o agir instrumental torna-se clara. O agir instrumental (poisis) est voltado para a perfeio da obra, j a praxis est inteiramente voltada para a perfeio do agente. A perfeio refere-se, portanto, ao prprio ato do sujeito e nunca ao produto do seu ato, como o caso da poisis. E mais, "Uma teoria da praxis ser, pois, constitutivamente uma teoria do agir tico, pois toda praxis refere-se necessariamente a um horizonte ltimo de eticidade". Ou seja, esses traos conceituais do agir humano, ou

a teoria da praxis, tm como centro de gravidade a phrnesis. Isto garantir ao pensamento tico de Aristteles um carter perene e quase que inatingvel, sustentando por longos sculos o pensamento tico do Ocidente. A filosofia prtica pretende refletir sobre a praxis humana e estreitamente relacionadas com ela, a phrnesis, esto a eleio (proairesis), que "pertence esfera do voluntrio", funcionando como uma combinao do desejo com a razo; e a deliberao (bouleusis), que se ocupa das coisas que podemos fazer sempre que h mais de uma forma de efetiv-las. Na verdade, trata-se de um processo mental que visa descobrir os meios para se alcanar um fim predeterminado. Assim sendo, o phrnimos vem a ser, em termos gerais, aquele que se torna capaz de deliberar bem sobre o que ir beneficiar a si mesmo, no apenas nas ocasies particulares, mas tambm tendo em considerao a vida boa em geral, ou seja, aquilo que nos leva a viver bem de um modo geral. A propsito, a mediania ou meio-termo, elemento essencial da virtude moral, vem a ter fundamental importncia na compreenso da natureza da phrnesis em Aristteles. Aristteles se prope a fazer uma discusso tambm sobre o indivduo, aquele que tem ou pretende ter a sua vida organizada pelas instituies ticas. Ora, o pensamento moderno parte do indivduo autnomo, do princpio da liberdade, para refletir sobre a praxis humana. Para Aristteles, livre aquele que vive para si e no para o outro, "... mas a liberdade no tem sua existncia na vida do indivduo isolado, mas na vida inserida nas instituies ticas da plis" e no quer significar, e no pode assim ser entendida, a capacidade de poder agir ou no agir, conforme o modo de pensar da tradio escolstica. "Razo e liberdade so compreendidas, na verdade, sob um termo nico (boleusis), designando um s e nico movimento espiritual que orienta e conduz a praxis ao seu fim, vem a ser, sua realizao ou excelncia (areth) e ao seu bem (agathn)". A plis, que a comunidade de cidados livres, se nos aparece como a comunidade da liberdade, pois a finalidade mesma da liberdade tornar vivel essa comunidade de homens livres. A sua tarefa criar as condies para concretizao da vida tica dos seus cidados. A phrnesis exerce uma funo central na tica aristotlica, pois sua competncia bsica provocar o relacionamento mediador entre o "logos", que se refere ao incondicionado, e o "ethos", ou o sentido ftico-histrico do existir do homem. Rompe-se, num certo sentido, a dicotomia entre teoria e prtica. Aquele que reflete filosoficamente, numa perspectiva tica e prtica, no pode ficar apenas na condio de espectador, pois o agir, o ter agido, ou ainda a possibilidade de se realizar uma ao boa, fora-o a inclinar-se para bem. Portanto, o Bem (agaths), que concebido por Aristteles enquanto um conceito relacional , apresenta uma unidade que, por sua vez, compatvel com a multiplicidade de possibilidades de sua concretizao na histria, isto , ele no algo eternamente idntico a si mesmo. Sua identidade ideal estabelecida com base nos valores ticos do tempo em que se realiza. Concluindo, toda a problemtica proposta poderia ser resumida da seguinte forma: "...o que em ltima anlise est em jogo na cincia prtica a conquista da prpria

humanidade do homem, o processo de racionalizao de sua vida" . Portanto, a praxis se legitima a partir da phrnesis e poderamos entend-la, pois, em termos aristotlicos mesmo, como a atualizao das potencialidades do ser humano. plenamente aceito que Aristteles manteve-se fiel a todas as possibilidades de inspirao que pudessem tornar possvel o nascimento da tica como cincia e, de forma idntica, tambm fiel tradio grega que submete os interesses da ao atitude gratuita da contemplao.

Belo Horizonte, 20 de janeiro de 1997. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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