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Kefir: o elixir da vida

O kefir originrio das montanhas do Cucaso, onde feito h sculos, utilizando principalmente o leite fresco de cabra e vaca. Os habitantes desta regio bebem diariamente kefir, desde a nascena, como se fosse gua, e fazem dele uma refeio normal. Chegam a atingir uma mdia de aproximadamente ! anos de vida "em !! mil habitantes existem #$ centenrios, saudveis%&. ' um povo (ue conhece bem os efeitos benficos do )efir. *elizmente, a cultura do kefir resistiu + passagem dos sculos e foi difundida por todo o mundo. O kefir um produto obtido atravs da fermentao do leite. O seu sabor agridoce e refrescante, bem como a textura cremosa, so semelhantes +s bebidas de iogurte ou ao pr,prio iogurte natural. -anto o kefir como o iogurte so produtos fermentados, feitos a partir do leite. . diferena reside nos vrios tipos de bactrias benficas utilizadas. O iogurte contm bactrias benficas transit,rias (ue mant/m o sistema digestivo 0limpo0, e fornecem alimento para as bactrias benficas (ue a1 habitam. O kefir consegue mais do (ue isso2 ele coloniza tambm o tracto intestinal com bactrias benficas. 3xistem grupos de bactrias no kefir, (ue no so comuns no iogurte, como o Lactobacillus caucasus, Leuconostoc, e espcies de Acetobacter e Streptococcus. O kefir contm tambm leveduras benficas como as Saccharomyces kefir e Torula kefir, (ue dominam, controlam e eliminam as leveduras patognicas presentes no organismo. O kefir feito a partir de gros brancos ou amarelados, de consist/ncia gelatinosa, chamados vulgarmente gros de kefir "e muitas vezes, erradamente, de 0flor de iogurte0&. 3stes gros so formados pela associao duma bactria com uma levedura, e t/m o aspecto de pe(uenos bocados de coral ou couve4flor. 5odem ser do tamanho de um gro de milho ou de uma noz. Os gros fermentam o leite, incorporando as suas bactrias e leveduras benficas no produto fermentado. Os gros so removidos, atravs de um coador de rede, e antes do consumo do kefir, 4lhes adicionado mais leite, para nova fermentao. O kefir pode ser feito a partir de (ual(uer tipo de leite "vaca, cabra ou ovelha, so6a, coco ou arroz&. Os benef1cios de incluir regularmente kefir na dieta so in7meros. ' um alimento facilmente digerido (ue elimina dos intestinos as bactrias e leveduras pre6udiciais, e aumenta a populao bacteriana benfica e protectora. 8ado o seu e(uil1brio e valor nutritivo, o kefir contribui para um sistema imunitrio saudvel e 6 foi usado, com sucesso, para a6udar pessoas (ue sofrem de sida, s1ndroma de fadiga cr,nica, cancro e herpes. O seu efeito tran(uilizador do sistema nervoso beneficia muitas pessoas (ue sofrem de depresso, dist7rbios do sono, entre outras. O consumo regular de kefir pode a6udar a aliviar dist7rbios intestinais ,como a priso de ventre, aumentar os movimentos peristlticos do intestino, reduzir a flatul/ncia e melhorar de uma forma geral todo o sistema digestivo.

O efeito de 0limpeza0 (ue exerce em todo o corpo, a6uda a estabelecer o e(uil1brio do ecossistema interno, permitindo uma ,ptima sa7de e aumento da longevidade. 5ara alm das bactrias e leveduras benficas, o kefir contm nutrientes important1ssimos como prote1nas de elevado valor biol,gico, (ue com os seus aminocidos essenciais, a6udam o corpo a manter e reparar as suas fun9es e estrutura. .s prote1nas do kefir so parcialmente digeridas e, assim, mais facilmente utilizadas pelo organismo. O triptofano, um dos aminocidos essenciais abundantes no kefir, conhecido pelo seu efeito relaxante do sistema nervoso. . abund:ncia em clcio, f,sforo e magnsio outra das caracter1sticas do kefir, como de todos os produtos derivados do leite. O kefir rico em vitaminas do complexo ;, de onde se destacam a vitamina B12, ; e biotina, e em vitamina ). 5ara (uem gosta do sabor um tanto cido, embora levemente adocicado, o kefir pode ser bebido simples, ao natural. <uem no aprecia a acidez pode 6untar um pouco de mel. ' tambm muito saboroso misturado com sumos de fruta ou em batidos de frutas.