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ELIOT, T.S. Tradio e talento individual. In: ELIOT, T.S. Ensaios. Traduo e notas Ivan Junqueira.

So Paulo: Art Editora, 1989.

Em seu ensaio Tradio e talento individual, T.S. Eliot, a palavra tradio no costuma aparecer nas apreciaes dos escritores ingleses. Para ele, cada nao, cada raa, tem no apenas sua tendncia criadora, mas tambm sua tendncia crtica de pensar; e est tambm mais alheia s falhas e limitaes de seus hbitos crticos do que s de seu gnio criador. (p.37) conhecemos... o mtodo ou hbito crtico dos franceses... talvez o sejam; mas cabe lembrar que a critica to inevitvel quanto o ato de respirar, e que no estaramos em piores condies pelo fato de articularmos o que se engendra em nossas mentes quando lemos um livro e ele nos emociona, por criticarmos as nossas prprias mentes em sua tarefa de criticar. Um dos fatos capazes de vir luz nesse processo nossa tendncia em insistir, quando elogiamos um poeta, sobre os aspectos de sua obra nos quais ele menos se assemelha a qualquer outro. Em tais aspectos ou trechos de sua obra pretendemos encontrar o que individual, o que a essncia peculiar do homem. Salientamos com satisfao a diferena que o separa poeticamente de seus antecessores, em especial os mais prximos; empenhamo-nos em descobrir algo que possa ser isolado para assim nos deleitar. Ao contrario, se nos aproximarmos de um poeta sem esse preconceito, poderemos amide descobrir que no apenas o melhor mas tambm as passagens mais individuais de sua obra podem ser aquelas em que os poetas mortos, seus ancestrais, revelam mais vigorosamente sua imortalidade. E no me refiro poca influencivel da adolescncia, mas ao perodo de plena maturidade. (p.38) todavia, se a nica forma e tradio, de legado gerao seguinte, consiste em seguir os caminhos da gerao imediatamente anterior nossa graas a uma tmida e cega aderncia a seus xitos, a tradio deve ser positivamente desestimulada. J vimos muitas correntes semelhantes se perderem nas areias; e a novidade melhor do que a repetio. A tradio implica um significado muito mais amplo. Ela no pode ser herdada, e se algum a deseja, deve conquist-la atravs de um grande esforo. Ela envolve, em primeiro lugar, o sentido histrico, que podemos considerar quase indispensvel a algum que pretenda continuar poeta depois dos vinte e cinco anos; e o sentido histrico implica a percepo, no apenas da caducidade do passado, mas de sua presena; o sentido histrico leva um homem a escrever no somente com a prpria gerao a que pertence em seus ossos, mas com um sentimento de que toda a literatura europeia desde Homero e, nela includa, toda a literatura de seu prprio pas tm uma existncia simultnea e constituem uma ordem simultnea. Esse sentimento histrico, que o sentido tanto do atemporal quanto do temporal e do atemporal e do temporal reunidos, que torna um escritor tradicional. E isso que, ao mesmo tempo, faz com que um escritor se torne mais agudamente consciente de seu lugar no tempo, de sua prpria contemporaneidade. [ver nao e nacionalidade de Machado de Assis]

nenhum poeta, nenhum artista tem sua significao completa sozinho. Seu significado e a apreciao que dele fazemos constituem a apreciao de sua relao com os poetas e os artistas mortos. No se pode estim-lo em si; preciso situa-lo para contraste e comparao, entre os mortos. Entendo isso como um principio de esttica, no apenas histrica, mas no sentido critico. necessrio que ele seja harmnico, coeso e no unilateral; o que ocorre simultaneamente com relao a todas as obras de arte que a precedem. Os monumentos existentes formam uma ordem ideal entre si, e esta s se modifica pelo aparecimento de uma nova (realmente nova) obra entre eles. A ordem existente completa antes que a nova obra aparea; para que a ordem persista aps a introduo da novidade, a totalidade da ordem existente deve ser, se jamais o foi sequer levemente , alterada: e desse modo as relaes, propores, valores de cada obra de arte rumo ao todo so reajustados; e a reside a harmonia entre o antigo e o novo. Quem quer que haja aceito essa ideia de ordem, da forma da literatura europeia ou inglesa, no julgara absurdo que o passado deva ser modificado pelo presente tanto quanto o presente esteja orientado pelo passado. E o poeta que disso est ciente ter conscincia de grandes dificuldades e responsabilidades. (p.39-40) o poeta... no deve tomar o passado por uma massa, ... nem conceb-lo inteiramente a partir de uma ou duas admiraes particulares, nem organiz-lo totalmente com base num perodo de sua preferncia. O primeiro caminho inadmissvel; o segundo, uma importante experincia da juventude; e o terceiro, uma prazerosa e altamente desejvel complementao. O poeta ... Deve estar estar absolutamente atento para o bvio fato de que em arte nunca se aperfeioa, mas de que o material da arte jamais inteiramente o mesmo. Deve estar cnscio de que uma mentalidade europeia ..., uma mentalidade que ele aprende com o tempo ser muito mais importante do que sua prpria mente particular, uma mentalidade que muda, e de que essa mudana um desenvolvimento que nada abandona en route, que no se aposenta Shakespeare nem Homero, nem os desenhos rupestres do artista magdaleniano. E que esse desenvolvimento ... no constitui, do ponto de vista do artista, nenhum aperfeioamento do ngulo do psiclogo ou no mbito que imaginamos; (p.41) E insinuei, por uma analogia, que a mente do poeta maduro difere da mente do imaturo no exatamente em nenhuma valorizao da personalidade, no por ser necessariamente mais interessante, ou por ter mais a dizer, mas antes por constituir um meio mais finamente aperfeioado em que sentimentos especiais, ou muito variados, esto livres para participar de novas combinaes. (p.43) A mente do poeta.... pode, parcial ou exclusivamente, atuar sobre a experincia do prprio homem, mas, quanto mais perfeito for o artista, mais inteiramente separado estar nele o homem que sofre a mente que cria [ver Fernando pessoa] e com maior perfeio saber a mente digerir e transfigurar as paixes que lhe servem de matriaprima. (p.43) O efeito de uma obra de arte sobre a pessoa que dela desfruta uma experincia distinta em espcie de qualquer outra que no pertena ao campo da arte. Ela pode ser

formada a partir de uma emoo, ou resultar da combinao de muitas; e vrios sentimentos, inerentes para um escritor a palavras, frases ou imagens, podem ser acrescentados para compor o resultado final.