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"Problema social", "problema sociolgico"

A propsito das noes de "problema social" e "problema sociolgico"


Jos Rodrigues dos Santos1 Quando me foi oferecida a oportunidade de escrever um texto que se integre num volume de homenagem a um grande Professor de Sociologia, pensei que seria interessante ter em mente as lies que, enquanto docente, tenho vindo a aprender com os meus estudantes. E tentar escrever algo que, para alm da inteno original, se dirija tambm aos jovens que, como aqueles que beneficiaram, gerao aps gerao, do ensino do Professor Augusto da Silva, viro a tomar contacto com o ensino da sociologia, e a tentar compreender o tipo peculiar de jogo de linguagem que a se joga. A oportunidade da questo que aqui colocamos foi-me sendo revelada medida que tomava contacto com os estudantes de Sociologia em Portugal. Mas fiquei definitivamente convencido de que era necessrio desenvolver um trabalho de clarificao, no dia em que, tendo submetido a uma turma de Seminrio de quarto ano, (que estava a elaborar os trabalhos que substituram no currculo o antigo Trabalho de Fim de Curso), a questo da diferena e da relao entre estas duas noes, uma estudante respondeu que quanto a "problema social", era fcil definir, so situaes como droga, crime, etc.; j quanto noo de "problema sociolgico" ela "no estava bem a ver ". A perplexidade no era apenas um facto individual: como pude constat-lo em seguida, quase todos os outros estudantes se encontravam na incapacidade de definir, mesmo de modo aproximativo, a noo de "problema sociolgico". No difcil imaginar o desastre que ser a prtica profissional de "socilogos", lanados na vida activa sem saberem definir por vagamente que seja, o que um problema sociolgico. Mas ser que possvel, em algumas pginas apenas, colocar as bases necessrias para um trabalho sobre estas noes? Se for o caso, no poder tratar-se, estou disso certo, seno de abrir uma reflexo que dever prolongar-se nas aulas, e no estudo.

Em 1999: Universidade de vora, Departamento de sociologia, CIDEHUS. Texto publicado em: Colectivo 2000. Homenagem ao Professor Augusto da Silva, vora, Universidade de vora: 417-441.

Jos Rodrigues dos Santos/ Edio original: Outubro de 1999 / CIDEHUS, Universidade de vora

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1. A construo de um vocabulrio cientfico

Se existem grandes aquisies da Sociologia que se tenham tornado banais fora de serem trabalhadas e transmitidas a geraes sucessivas de aprendizes socilogos, uma delas sem dvida a da dificuldade particular da construo das Cincias Sociais pelo facto de estas utilizarem um vocabulrio que partilhado com a linguagem quotidiana, no cientfica. Mas a relao entre as duas linguagens (comum e cientfica) prolonga-se para alm da terminologia na qual a disciplina sociolgica exprime os seus resultados, visto que os termos da linguagem comum veiculam pontos de vista, crenas, teorias, que so por assim dizer "compilados" nos termos caractersticos dessa linguagem. As numerosas conotaes que os acompanham, o "feixe" de significaes (GRIZE 1990) que a semntica desses termos inclui e mobiliza, exigem da parte do cientista um esforo constante para estabelecer e manter a diferena entre o sentido denotativo do termo que utiliza no seu trabalho sociolgico, e o(s) sentido(s) que esse mesmo termo assume na linguagem corrente. Deste modo, a construo das disciplinas sociolgicas fez-se, e continua a fazer-se, atravs de um trabalho crtico de anlise das noes e de reconstruo dos conceitos atravs da evidenciao das condies sociais da sua utilizao, que se traduz invariavelmente na redefinio do contedo semntico dos termos. Estudar a relao entre "problema social" e "problema sociolgico" portanto ao mesmo tempo analisar a relao entre duas utilizaes distintas do termo "problema" (o uso corrente, e o uso do termo em sociologia), elucidar um processo caracterstico de trabalho terico das cincias sociais, e sobretudo demonstrar a que ponto a noo de problema sociolgico essencial na construo do objecto em cincias sociais. 2. O que um "problema"?

Antes de estudar as relaes entre duas acepes distintas da noo de "problema", convm colocar alguns pontos de referncia quanto ao significado genrico da noo, aceitando para tal a questo, que poder parecer algo trivialmente evidente, de saber o que um "problema". Na linguagem corrente identificamos para comear, duas componentes para esta noo: "dificuldade", e "questo". A primeira fcil de entender: ter um "problema digestivo", ou ter "problemas de corao", como ter "um problema com o carro", que pode ser um "problema de carburador", ter "problemas sentimentais", ou "problemas com a vizinhana", para no falar dos que tm

2006: Academia Militar, Lisboa e CIDEHUS, Universidade de vora


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"problemas com a Polcia", , em todos os casos, encontrar uma dificuldade prtica, tornada importante e pertinente para quem a sente, pelo sofrimento que causa. As interrogaes que a dificuldade suscita em quem a sente ou nos que a rodeiam, tambm se chamam "problemas": com efeito, nos contextos prticos que dominam o aparecimento e o "tratamento" deste tipo de problemas, o que importa para os actores tentar resolver o problema. Ora, saber como resolv-lo supe, sempre, uma formulao (mais ou menos explcita) da questo e a sua progressiva especificao. "Qual o problema com este carro? um problema de carburador; que problema? O problema poder vir a ser formulado como "saber como regular o carburador", ou "como substituir uma pea interna", etc. A dificuldade prtica e as questes que ela suscita junto daqueles que a sentem, so o que a linguagem corrente designa, indistintamente, por "problemas". Importa agora comparar as indicaes que acabamos de dar com a noo bsica de "problema" no uso filosfico corrente. A definio filosfica clssica de "problema", ao integrar a ideia de "dificuldade especulativa mas que pode ser tambm prtica" (E. Brhier, cit. in Lalande 1968), coloca a tnica no momento que desencadeia a interrogao ou a procura prtica de uma soluo. Aceitemos este ponto inicial: a dificuldade. A descrio que elabora A. Goldman do que "ter um problema", nos termos do que o autor designa como uma "epistemologia natural", completa a noo clssica. Para Goldman, "ter um problema" implica as condies seguintes: Q uma questo; O Sujeito (S) quer ter uma reposta (verdadeira) a Q; S acredita que no tem uma resposta (verdadeira) para Q; e S no tem resposta (verdadeira) a Q (GOLDMAN 1986): 126). Ter um problema, prossegue Goldman, , portanto, para um sujeito, ter o desejo de obter uma resposta a uma questo. A definio de mile Brhier citada por Lalande (1968) colocava a tnica na dificuldade; por seu turno, a definio de Goldman situa o ponto inicial na ausncia de resposta a uma questo que o sujeito deseja resolver. Deste modo, enquanto a definio de Brhier faz da dificuldade encontrada ponto de partida e o eventual motivo da interrogao (questo), Goldman situa a dificuldade como o efeito da ausncia de resposta a uma questo que suposta preexistir. Se compararmos estes pontos de vista com o que ficou implcito nos exemplos que demos, constatamos que a descrio que propomos se afasta das precedentes. Sigamos uma formulao anloga de Goldman: Um sujeito (S) tem uma dificuldade D (que pode ser prtica); S deseja resolv-la; S no tem soluo para D;
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S elabora questes sobre a natureza de D; S formula a natureza de D sob a forma de uma questo (prtica ou especulativa); A nossa descrio acrescenta trs elementos importantes: O facto de situar, como o faz E. Brhier, o ponto inicial na dificuldade, mas atribuindo-a (como Goldman) a um sujeito (1); O facto que a prpria natureza da dificuldade necessita ser identificada (4); Enfim, o facto que a questo que deve ser formulada (5) o que supe que ela no estava adquirida desde o incio, mas aparece, pelo contrrio, como o produto de um trabalho de identificao (determinao) e de formulao (enunciao): a questo deve ser produzida a partir da "situao problemtica" mal definida inicial. A noo de problema e a noo correspondente de "resoluo de problemas" tomou uma importncia decisiva nas cincias do conhecimento, tanto aplicadas (Inteligncia Artificial, "I.A.", como tericas, Cincias Cognitivas), sobretudo a partir da obra de Herbert Simon e Allen Newell " Human Problem Solving" (1972), alis precedida de vinte anos de trabalhos preparatrios. Ao colocar a resoluo de problemas no centro da actividade cognitiva humana, Simon e Newell abrem a via a uma formalizao de alcance extremamente geral, e a um intenso esforo de implementao de modelos artificiais do comportamento humano. Quando estes autores propem, em 1960, o "General Problem Solver" (Newell, Shaw and Simon 1960 2 ), que um "programa geral de resoluo de problemas" (GPS), eles pensam oferecer um instrumento universal de descrio da actividade cognitiva (DEMAILLY and LE MOIGNE 1986). Apesar do entusiasmo suscitado na corrente mais clssica da IA, os sistemas "inteligentes" implementados a partir desta hiptese depressa se defrontam com limites difceis de ultrapassar, tratando-se de modelizar situaes prximas da realidade. A definio do conjunto dos elementos ("base de conhecimentos") pertinentes para a resoluo de um determinado problema revela-se extremamente difcil, nomeadamente porque se torna necessrio fazer apelo a metaconhecimentos e a meta-metaconhecimentos, numa regresso cujo percurso difcil limitar criteriosamente. Acresce que estes ltimos no se comportam do ponto de vista lgico do mesmo modo que os conhecimentos "de base" (Andler 1987), o que explica que os sistemas inspirados do GPS encontrem, em todas as aplicaes a situaes da vida real, uma outra dificuldade: os "problemas" reais so tudo salvo problemas bem formulados, enunciados a partir de termos logicamente bem definidos. Eles so, pelo contrrio, problemas "difusos", complexos, emergindo em

Esta referncia, como a precedente, so citadas a partir de J.-L- LEMOIGNE 1986.

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situaes mal estruturadas Por outras palavras, e para utilizar a expresso de G. F. Lanzara (1986: 447), o processo de concepo, enquanto actividade cognitiva, ser melhor descrito em termos de "actividade de explorao e de definio de problemas (problem setting), actividade que efectuam, por meio de conversaes e de transaces, vrios actores em interaco em situaes caracterizadas pela ambiguidade, pelo conflito e pela incerteza estratgica" (traduzo). verdade, conforme replica H. Simon s crticas de Lanzara, que o "problem setting" pode ser definido como uma aco normal de "resoluo de problemas" na qual o "problema" a resolver consiste em elaborar o problema. A definio do problema poderia portanto reduzir-se, nas palavras de Simon, a um "processo normal de resoluo do problema: "qual o problema?"" (Simon 1986: 455). hoje reconhecido que a actividade de determinao do problema a resolver fundamentalmente distinta da resoluo d o problema uma vez que este foi correctamente determinado e formulado, quer dizer, uma vez que dele possumos uma representao logicamente conveniente. Acresce que na maior parte das situaes reais a prpria determinao do problema uma actividade social, como o sublinha Lanzara na citao de acima reproduzida. O autor acrescenta que a "formao dos esquemas de um problema no pode prescindir de uma estrutura de comunicao, que, por seu turno, se estabelece medida que avana o processo de concepo" (Lanzara 1986: 451). Os actores implicados na concepo do problema, ao entrarem em interaco (negociao, disputa, controvrsia ) encontram no seu "task environment" o resultado das suas prprias aces e mensagens, enquanto reaces dos outros actores. Como vemos, a elaborao de um "problema" assume na maior parte dos casos um carcter de actividade social fortemente iterativa, que nos interessa particularmente. Estas observaes mostram que faltam ainda, na definio inicial acima proposta, alguns elementos importantes. Ao isolar artificialmente um sujeito confrontado com uma dificuldade, deixmos de lado o facto de que as "dificuldades" se apresentam aos sujeitos sociais atravs da cultura destes sujeitos e em situaes sociais, dependendo o modo como eles as percepcionam e identificam, de esquema culturais que precedem sempre as situaes prticas ou especulativas em que ocorrem (que podem ser classificaes de tipos de problemas, ou "scripts" prconstrudos de resoluo de cada tipo de problemas), e do sistema de relaes entre os actores nelas implicados. Num contexto social, a determinao daquilo que ou no "o problema" pe em jogo os interesses, bem como as estratgias dos actores e traduz-se em aces, por um lado; enquanto formulao de uma questo, a procura da definio do "problema" exprime-se por outro lado necessariamente em discursos que entram num processo social de circulao, de elaborao, de debate. O espao dos actores (grupos, indivduos), empenhados na
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definio do problema, configura um certo espao social; enfim, cada "problema" em elaborao (e isto verdade qualquer que seja a sua natureza, problema da vida quotidiana expressa no senso comum, ou problema cientfico), produzido e existe, em relao permanente com outros "problemas", que lhe esto ligados de diversas maneiras (conexos, opostos, etc.). Sem defini-las por agora, digamos apenas que as noes que subtendem este processo so as do "campo social" (BOURDIEU 1987) que supe (e que modifica) a produo de um determinado problema, e a do "espao de problemas " no qual intervm a elaborao enquanto processo discursivo. Naquilo que fica explanado sublinharemos dois pontos: em primeiro lugar, as descries clssicas do que "ter um problema", quer retenham apenas a "dificuldade", ou apenas a "questo", quer as considerem ambas, deixam de lado o processo intermdio, em nosso entender fundamental, de elaborao da questo a partir da dificuldade. Ora quem diz elaborao diz escolha (ou srie de escolhas) entre diferentes possibilidades alternativas: a produo de um problema equivale sempre seleco de uma ou de vrias questes que so formuladas e retidas para processamento, de entre um conjunto muito mais vasto de questes igualmente possveis, verosmeis, e, por vezes, a priori igualmente interessantes. Como vamos ver, este um dos pontos em que divergem, em nosso entender de maneira decisiva, os vrios modos de produo dos problemas, que correspondem s normas prprias a cada um dos espaos sociais e a cada espao de problemas. Resumindo o que foi dito, constatamos que dispomos de algumas indicaes sobre os requisitos necessrios para caracterizar um "problema". Trata-se, segundo o que acabamos de ver, de responder a um certo nmero de perguntas: Qual a natureza da dificuldade, mesmo que deva ser definida de modo imperfeito (vago, incompleto)? De quem a dificuldade que suscita a interrogao? Quem formula essa interrogao (caracterizemos os actores implicados na produo da questo e dos discursos que a ela se referem)? Como ela formulada (quais as caractersticas dos discursos atravs dos quais ela se exprime e elabora, quais os modos de aceitao e/ou de legitimao desses discursos)? Quais as relaes entre essa questo e outras que lhe esto ligadas ou lhe vo sendo associadas (qual a "formao discursiva", o espao de problemas em que se integra)? Qual a circulao desse discurso na sociedade? Qual o espao social coberto ou atingido pelo "problema" (o conjunto dos actores que intervm, de um modo ou de outro na produo e na gesto do "problema")?
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A resposta a estas interrogaes permite-nos sistematizar a descrio daquilo que R. Lenoir designa como "a gnese social de um problema social" (Lenoir 1989: 78); mas ela permite-nos sobretudo, efectuar essa descrio segundo um esquema terico que se aplica igualmente a qualquer problema cientfico e portanto determinao da noo de "problema sociolgico". 3. Uma definio de "problema social"

Dificuldade e questo, o "problema social" designa habitualmente algo que atinge um grupo, ou uma categoria de pessoas, e suscita interrogaes num crculo alargado, para alm do foro individual. A associao do adjectivo "social" ao substantivo "problema" tem uma histria. Uma sociologia histrica descreveu o processo de "inveno do social" nas sociedades europeias do sculo XIX, e mostrou como aquilo que parece hoje uma evidncia, largamente difundida em toda a sociedade o "social" o resultado de um processo de elaborao prtica (relaes de fora entre grupos, nomeadamente no "mundo do trabalho", noo tambm ela recente), nos discursos que esses grupos desenvolveram quanto sua situao, nos discursos que os outros grupos sociais foram produzindo em resposta ou em competio, assim como nos discursos dos peritos (nomeadamente acadmicos, os socilogos) e dos polticos. Tem sido diagnosticada igualmente a dissoluo dessa noo, antes to evidente (e da realidade que lhe correspondia), como o "fim do social". Sem entrar aqui no detalhe dessa histria, que estar bem presente nos nossos ensinos, interessa circunscrever o sentido da expresso composta: "problema social". Se aceitarmos aplicar as indicaes que acima recolhemos sobre a caracterizao de qualquer problema, ao "problema social", devemos comear pela percepo de uma dificuldade, cuja natureza pode ser apenas vagamente delineada. Utilizando um exemplo tratado por R. Lenoir, vemos que a misria de uma parte importante da classe operria, e sobretudo dos mais idosos, foi o terreno de afrontamento entre a burguesia industrial e a aristocracia conservadora, ao longo do sculo XIX, a propsito das reformas operrias (Lenoir 1989: 78). Sem dvida, a misria extrema dos operrios rejeitados do mundo industrial ao atingirem idades que os tornavam menos aptos ao trabalho, representava para esses antigos operrios, para as suas famlias, e at, por antecipao, para os activos, um "problema" no primeiro sentido que analismos. No entanto, os grupos que, distncia, nos parecem mais directamente "interessados" neste "problema", no participaram de modo activo na sua elaborao enquanto "problema social". Foram os actores do foro poltico (cujo acesso era restrito), e os grupos sociais dominantes j evocados, que procederam ao trabalho de formulao pblica, opondo-se quanto a todos os critrios (natureza do problema e suas causas, solues que convinha ou
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no promover, e modo de aplicao das eventuais medidas), salvo um, o da existncia de "um problema". O trabalho social efectuado em redor daquilo que foi constituindo-se em "problema social" inclui as presses polticas, a formalizao progressiva dos discursos e a legitimao do prprio "problema" enquanto questo social aceite como existente e pertinente, e enfim enquanto ponto de partida de programas de aco (poltica e social) legtimos.3 Para que uma "dificuldade" que afecta um ou vrios grupos sociais se converta em "problema social" por conseguinte necessrio que um trabalho seja efectuado, que consiste como vimos em impor a existncia da dificuldade enquanto questo importante, que ultrapassa sempre as fronteiras do grupo directamente afectado e se torna legtima, atravs de um processo especfico de formulao. 4. O "Modo de produo" dos problemas sociais

O processo de produo de qualquer problema deve ser analisado enquanto fenmeno social (porque nos interessa o conjunto dos actores e das relaes sociais que o processo implica), e enquanto fenmeno discursivo e conceptual (porque nos importam as questes da forma dos discursos e dos conceitos).

4.1. IDENTIFICAO DO " PROBLEMA SOCIAL"

Identificar a dificuldade: passo que pode parecer simples, mas no o de facto. Vejamos um exemplo: o "problema da 'droga'". Todos "sabemos" o que esse problema: um conjunto de dificuldades que esto, de uma maneira ou de outra ligadas quilo que chamamos "droga". Sofrimento de quem consome drogas, das pessoas sua volta que testemunham e partilham desse sofrimento, em casa, nas ruas, nas escolas, conflitos e agresses gerados pela urgncia da falta, perturbao dos servios de polcia, de sade e das prises confrontados com essas populaes, corrupo de comerciantes, funcionrios, polticos e particulares tentados pelos enormes volumes de dinheiro gerados pelo negcio das drogas: a lista exaustiva seria quase impossvel de estabelecer. Assim, questo "de quem a dificuldade que gera o problema" parece que podemos responder: de todos esses indivduos, desses grupos sociais, dessas instituies. Mas sobra uma questo: ser que "o" problema "da droga" um s, e o mesmo problema para todos, como leva a acreditar a

A questo das reformas operrias, ao cabo de um intenso processo de elaborao, vai desembocar na formulao da "questo social", matriz que nos permite ainda hoje dar conta da formao de um "problema social", seja ele o da "terceira idade", dos "jovens", do "desemprego", do lugar da mulher na sociedade ("feminismo", "aborto", etc.), da "imigrao", etc.
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formulao do discurso corrente? Ser que o consumo de uma mesma e dada substncia (ou at o seu abuso) acarretam automaticamente um "problema de droga" enquanto problema social, em qualquer poca ou sociedade? Proponhamos a resposta sem dar a anlise que a fundamenta: bem claro que o problema da "droga" no um, que os diversos actores sociais implicados na produo do problema o entendem dos modos mais diversos. Nem o uso e abuso de uma mesma substncia que chamamos "droga" implicam que exista um problema social deles derivado em todas as sociedades em que se verificam (ou, no seio da mesma sociedade, em pocas histricas diferentes). Nem a definio do que "uma droga", nem os "problemas" que resultam do consumo (dos diversos regimes de consumo, note-se) de certas substncias, nem as razes pelas quais algumas dessas consequncias, ou todas elas, constituem "problema", para j no falar do que conviria fazer para remediar, punir, erradicar os usos, abusos e consequncias, nenhum desses elementos, dizamos, so elementos susceptveis de ser integrados de modo simples na definio unitria de "um" problema, se este devesse ser encarado como um problema comum a todos os actores sociais. A "situao problemtica", neste caso, como do resto em muitos outros, caracterizada pela complexidade do campo social em que se efectua o trabalho de produo do "problema social", e pela abertura e pela incerteza quanto prpria natureza daquilo que est em causa, e em debate.

4.2. AS CARACTERSTICAS SOCIAIS DO "PROBLEMA SOCIAL"

No entanto, se parece evidente para o senso comum que o "problema da droga" deveria ser principalmente "o problema dos drogados", sabemos como a realidade est longe de corresponder a essa suposio. No foram de modo algum aqueles que sofrem com o consumo excessivo de "drogas" que produziram socialmente o problema da droga enquanto "problema social". Pelo contrrio, foram as instituies e os grupos dominantes, com capacidade para produzir um discurso legtimo sobre "a droga", cuja interaco definiu os contornos desse "problema". No foram os utilizadores das diferentes substncias, nem os familiares, vizinhos, as pessoas ou grupos mais directamente implicados no consumo excessivo de certas substncias que desempenharam o papel decisivo, mas as Associaes, o Corpo Mdico, enfim e sobretudo, o Estado (Legisladores, Tribunais, Polcia, Escola, Hospital, etc.). Se a segunda srie de questes era: quem formula as interrogaes suscitadas pela dificuldade, tentar responder a esta questo sinnimo de tentar estabelecer as caractersticas sociais do "problema social": determinar quais so os grupos que esto envolvidos na definio do problema, na produo de discursos, na aco relacionada com esse problema, quais as relaes entre esses grupos (associao, alianas, conflitos, negociao,
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ignorncia, recproca ou no, etc.), a propsito do "problema". O processo de que se trata o da elaborao social do "problema social": a partir do momento em que a dificuldade aparece e sentida, ela pode levar implicao de numerosos grupos sociais, com interesses e pontos de vista, ideologias, diversos e divergentes, contraditrios. As interaces entre esses grupos e indivduos no s conduzir a diferentes definies do que o problema, como modificar este ltimo. Assim de modo evidente, a controvrsia sobre a "droga" enquanto "problema social" consiste por exemplo em decidir quais as substncias que podem ser qualificadas de "droga"; se este um problema mdico (se "o drogado um doente", o que necessrio trat-lo, como se trata uma pneumonia), ou se um problema de ordem pblica, um delito ou um crime (se "o drogado um delinquente"), que se deve ento julgar e punir. Quantos mais grupos e indivduos participarem no trabalho de produo e transformao do problema., tanto mais complexo ele se tornar, e maior ser a sua abrangncia. Tanto maior ser, tambm, a competncia social acumulada no respectivo domnio de problemas, tanto no que respeita constituio de actores especializados (associaes, administraes, peritos), como atravs da acumulao de saber socialmente distribudo, detido pelos cidados, pelos responsveis polticos, pelos lderes religiosos, etc.. A sociedade no seu conjunto pode ser dita adquirir competncia especial num determinado espao de problemas. Assim, diremos que o problema social surge, elaborado, transformado, por vezes resolvido, no interior de um campo (o campo social, o conjunto dos actores envolvidos num certo problema) que difuso, determinado de forma ad hoc , para cada caso, e evolui com o tempo. Neste campo social, a elaborao dos problemas inicia-se a partir das posies que os actores nele ocupam; mas a elaborao de cada problema social fornece a cada grupo envolvido a ocasio para renegociar a sua posio no campo, e pode ser um dos meios utilizados nessa negociao. A elaborao de um discurso legtimo sobre um "problema social" pe em jogo e pe em risco as relaes de fora entre os actores: dizer qual o problema um acto com plenas consequncias prticas. Por outro lado, o campo no qual se elabora o "problema social" tambm constitudo pelas relaes entre este problema e o conjunto dos problemas sociais. Cada problema social toma sentido e consistncia em relao a um certo nmero de outros problemas sociais. Assim, se considerarmos o discurso social sobre "a droga", certo que este "problema social" est ligado, de mltiplas formas segundo o ponto de observao, ao problema da insegurana urbana, epidemia da Sida, ao problema da habitao, da pobreza, das mudanas que afectam os mecanismos de socializao, da destruturao familiar, assim como tributrio dos processos de desregulamentao comercial e de mundializao das economias No escapa ao exame mais superficial que cada um destes
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"problemas" tem as suas caractersticas prprias, em parte independentes da sua relao com o da "droga"; mas claro que este ltimo interfere, de modo diferente, certo, com cada um dos outros, e deles recebe e lhes fornece impulses, esquemas ideolgicos ou de aco, esteretipos, que contribuem para dar forma a cada problema particular.
4.3. CARACTERSTICAS LGICO- DISCURSIVAS DO "PROBLEMA SOCIAL"

A questo seguinte tenta averiguar quais so as caractersticas dos discursos atravs dos quais a dificuldade vivida se exprime e elabora. Distingamos em primeiro lugar os diferentes tipos de discursos aos quais o "problema social" d origem: discursos interpretativos, explicativos, normativos. Interpretativos: so os discursos que determinam de que se trata (qual o problema), em que consistem as dificuldades sentidas? Explicativos : quais so as causas dessas dificuldades? Normativos (ou prescritivos): o que deve fazer- se para lhes dar soluo? A massa de discursos produzidos pelos actores sociais que esto em contacto com um ou outro aspecto do "problema" , em geral, muito vasta, e, se tentarmos apreender globalmente a totalidade dos discursos que uma sociedade produz acerca de um problema como o "da droga" medida que avana a sua constituio em "problema social", reconheceremos que existe o que M. Foucault chama "uma formao discursiva" (Foucault 1963) que importa caracterizar, de acordo com as suas propriedades lgico-discursivas. No que concerne ao "problema social" destacaremos sumariamente: - A multiplicidade das formulaes (os discursos so diferentes segundo os grupos, segundo os indivduos); - A variabilidade dos enunciados de grupo para grupo, e at no caso de um mesmo grupo ou indivduo, segundo as circunstncias, segundo os interlocutores, segundo o resultado que se trata de obter. - A no-sistematicidade, pelo menos se esta for entendida como o resultado de um processo de sistematizao deliberada. A ausncia de sistematicidade acarreta um fraco grau de coerncia. Assim, a contradio entre dois enunciados do mesmo grupo ou do mesmo indivduo sobre um problema social em que se encontram implicados pode no lhes causar qualquer inquietao. A coerncia lgica no um problema crucial para estes discursos, no algo que se tente detectar, nem objecto de trabalho especial. Os pontos de vista evoluem, as opinies mudam, a estrutura interna dos nexos lgicos entre diversos enunciados modifica-se, e no entanto os actores podem no ter conscincia dessas modificaes. Esta caracterstica tanto mais acentuada quanto maior for a dimenso e a complexidade dos grupos envolvidos na produo de discurso sobre o "problema". J ser algo complexo determinar o que o "discurso da polcia" ou o "discurso dos toxicodependentes" sobre "o
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problema da droga"; pense-se no que ser a complexidade do que poderemos chamar "o discurso da sociedade portuguesa" sobre esse mesmo (ser o mesmo?) problema. - Estes discursos so ainda fragmentrios, eles no abrangem nunca a totalidade dos problemas, mas aspectos parcelares, determinados pelo ponto de vista particular do grupo ou do indivduo, ligado sua posio na estrutura social. A performatividade: o carcter fundamentalmente polmico das "definies" do que , ou em que reside o "problema", denunciam o carcter performativo dos discursos sociais sobre o problema social. Neste quadro, falar do problema e sobretudo intervir no espao pblico a propsito de um "problema" quase sempre j procurar fazer qualquer coisa, obter um resultado prtico, convencer, tentar redefinir a situao ou influir sobre ela (AUSTIN 1970).

5. O modo de produo do "problema sociolgico"

Embora seja necessrio, dada a natureza deste curto texto, concentrar-nos sobre a definio do problema sociolgico, perfeitamente claro que, do nosso ponto de vista, o que distingue o problema sociolgico do tipo de problemas que temos vindo a descrever ("Problema social"), tambm o que distingue qualquer problema cientfico, de todo e qualquer p roblema elaborado pelo senso comum. Por isso mesmo insistimos em introduzir, de incio, os exemplos dos "problemas digestivos" ou dos "problemas com o carro". No a natureza "social" do "problema social" que nos interessa realar, mas os atributos particulares do seu modo de produo. Assim, se bem que nos debrucemos sobre o problema sociolgico, no perderemos de vista que, no essencial, o que caracteriza este tipo de problemas, so caractersticas comuns aos problemas que elaboram as cincias, sejam elas sociais, naturais ou exactas. Para comear, notemos que o que ficou dito a propsito da estrutura geral do problema, a saber, que resulta de uma dificuldade (especulativa, terica ou prtica, tcnica, etc.) e das interrogaes que a partir dela so formuladas, se aplica aqui plenamente. Compreender um determinado problema cientfico, significa pois, antes de mais conhecer a dificuldade que o provoca, e o contexto interno ao plano cientfico (terico, tcnico) e externo (histrico, social), em que ele produzido. A natureza da dificuldade que torna necessria ou pelo menos pertinente a construo de um novo problema , no domnio das cincias, sempre interna s teorias existentes: para evocar apenas rapidamente alguns desses tipos de dificuldades, digamos que pode tratar-se da descoberta de uma falha na coerncia interna de uma teoria (dificuldade formal, ou sintctica), ou de uma dificuldade em explicar, por meio
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dessa teoria, alguns factos pertinentes para a mesma (dificuldade "semntica" (Granger 1992), que corresponde "falsificao" factual de K. Popper (POPPER 1984)). Quanto ao interesse ou ao valor de um problema, eles medem-se importncia dos novos conhecimentos que a sua resoluo permitiria obter. A "dificuldade" que reconhecemos na origem de qualquer problema, como acima dissemos, , no caso da cincia, uma dificuldade interna a essa cincia. Se correcto falar do "sujeito" do problema cientfico, constatamos que pode tratar-se de um indivduo (recordemos a famosa lista dos "problemas matemticos de Hilbert", cf. Andler 1987), um pequeno grupo de cientistas em colaborao, mas pode tambm ser uma comunidade cientfica mais alargada. A definio do problema um processo complexo, em que intervm conhecimentos, meios tericos e tcnicos, mas igualmente indivduos e grupos sociais, que, a partir de uma situao problemtica cujos contornos so raramente bem determinados, combinam conceitos, recursos, agentes humanos e tcnicos, para formular um novo problema. Por seu turno, e nos discursos cientficos de modo ainda mais premente que no senso comum, nenhum problema existe por si s, mas ao invs surge, ganha preciso, transforma-se, em relao estreita com um certo nmero de outros problemas, j existentes, que constituem o "espao de problemas" que lhe d sentido e que o novo problema modifica de modo mais ou menos sensvel. certo que s questes que acima sugerimos a ttulo de instrumentos de descrio dos problemas, as respostas so bastante diferentes consoante se trate de um p roblema social ou de um problema cientfico (v.g. sociolgico). No que respeita aos modos de formulao, essa diferena particularmente importante. Vimos que as caractersticas lgico-discursivas do "problema social" (instabilidade, no sistematicidade, etc.), apontavam todas na mesma direco: um discurso mltiplo, no unificado nem que fosse numa certa medida. As propriedades lgico-discursivas da expresso "problema cientfico" tendem a opor este tipo de problemas termo a termo, ao problema social. Se considerarmos a forma que assume a enunciao dos problemas cientficos, constatamos que ela tende a ser efectuada de maneira a permitir a demonstrao lgica das diferentes solues possveis; que ela tende para a sistematicidade; que ela tende para a e stabilidade das formulaes, para a integrao progressiva entre enunciados dos diversos problemas pertencentes a um mesmo espao de problemas. A enunciao do problema faz-se por conseguinte em relao com o estado da disciplina que o constri: um problema cientfico um problema que pode ser tratado com os meios prprios e eventualmente resolvido no mbito da disciplina, o que supe que se possa conceber a operacionalizao do
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tratamento do problema: que existam metodologias adaptadas, ou que possam ser concebidas.4 Mas ser tambm interessante considerar as caractersticas sociais do problema cientfico (sociolgico). Pode parecer surpreendente considerar que a produo de um "problema cientfico" (por exemplo sociolgico) tambm possui propriedades sociais . Em definitivo, a sociologia da cincia tem demonstrado de que maneira trabalho conceptual e contexto social se entrelaam e combinam, na determinao da forma como as questes se impem (ou no), como so resolvidas, e do destino relativo das diversas solues que viro a ser propostas, dependentes do estado do campo cientfico enquanto campo social (as "escolas", os laboratrios concorrentes, as "autoridades" de cada domnio, o acesso e controlo das publicaes ) (LATOUR and WOOLGAR 1988; LATOUR 1989). O exemplo do "suicdio" estudado por Durkheim permite ilustrar o que precede. O autor, ao propor esse tema de estudo, tem um objectivo cientfico: explicar a variao das taxas de suicdio no tempo, no espao, e segundo os grupos sociais (Durkheim (1897) 1960). Se o suicdio est ento longe de constituir um problema social premente , pelo contrrio, um excelente material para demonstrar as principais teses tericas de Durkheim, visto existirem j numerosos escritos, dados e reflexes sobre o fenmeno. As teses de Durkheim, que receberam uma aceitao restrita, objecto de ataques e de cepticismo, necessitam uma defesa magistral, se a nova disciplina sociolgica quiser afirmar-se (Simon 1997: 340 sq.). Ora esta afirmao no apenas cientfica: trata-se de conquistar um lugar no universo acadmico, obter que ctedras de Sociologia sejam criadas, que os jovens cientistas possam fazer carreira no seu mbito, e j no enfeudados Filosofia Social ou Economia Social (ou at s Cincias da Educao, disciplina que Durkheim obrigado a leccionar no incio do sculo), como at ento. Durkheim prossegue pelo menos tanto objectivos cientficos quanto objectivos de poltica cientfica ao propor um problema de natureza quase provocatria: explicar pelo social um tipo de factos que tocam ao mais ntimo dos indivduos, como podem s-lo os motivos que conduzem algum a tomar a deciso terrvel de por fim aos seus dias, eis o desafio (Nisbet 1993: 120). As reaces ao modo de formulao e de tratamento do novo problema (sublinhe-se de novo que no se trata do "problema do suicdio", mas do problema das "diferenas da taxa de incidncia"), foram virulentas, como as reaces apresentao do novo programa de investigao de que eram portadoras as " Regras do mtodo

Neste sentido, problemas tericos que muitos pensadores consideraram interessantes, por exemplo o da "existncia ou no existncia de Deus", encontram-se rigorosamente fora do domnio cientfico (actual), visto que no dispomos, nem disporemos, de metodologias homogneas s teorias que possumos ou podemos imaginar, para proceder ao tratamento cientfico da questo.
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sociolgico" (1895) tinham estado altura do conflito de interesses profissionais, acadmicos, simblicos que a constituio de uma nova disciplina concorrente no espao das humanidades tinha suscitado: trata-se portanto claramente de um processo social. Discusso, controvrsia, no seio da comunidade cientfica, para impor a formulao do problema, obedecem no entanto a regras estritas (as regras do jogo intelectual entre profissionais de uma disciplina): a procura regrada da objectividade e da verdade. Por outro lado, em contraste com o que dissemos do problema social, o problema sociolgico surge, elaborado, transformado, no interior de um campo restrito (o campo das disciplinas) que estruturado pelas instituies profissionais e intelectuais, determinado pelo "estado das questes" ou "estado da arte" e constrangido pelas normas em vigor; ele aparece de forma deliberada, em funo de programas de investigao: este o seu espao social. O problema sociolgico (e cientfico em geral), enfim, s se constitui enquanto problema pertinente como parte da rede de relaes entre o conjunto dos problemas sociolgicos, das problemticas que os articulam, das teorias que se disputam o campo cientfico. Cada problema sociolgico toma portanto sentido e consistncia em relao a um certo nmero de outros problemas sociolgicos : tal ser analisado como constituindo o espao de problemas (ou "problemtica") a que cada novo problema pertence, em que vem inserir-se, que vem, numa certa medida, modificar.5 Mediremos as consequncias das opes tericas que subtendem o que aqui vai ficando exposto, se relermos o que escreve Peter Berger sobre a diferena entre as duas ordens de problemas. Para este autor, a diferena (que ela reconhece e tenta fundamentar) aquela que existe entre o disfuncionamento de uma instituio (problema social), e o conjunto do seu funcionamento, bom ou mau (problema sociolgico). Com efeito, escreve Berger, "O problema fundamental no o crime, e sim a lei, no o divrcio e sim o casamento, no a discriminao social e sim a estratificao por critrios de raa, no a revoluo, e sim o governo" (Berger 1978: 47). Para ns deveria agora ter ficado claro que nem o "divrcio" nem "o casamento" so, enquanto tais, problemas sociolgicos . E at possvel que nem um nem outro constituam, em dada sociedade, problemas sociais . Evocar "o casamento" estar ainda muito longe de deter um problema, de t-lo produzido, enunciado, relacionado

Deixaremos de lado, porque no possvel consagrar-lhe aqui o espao mnimo que

requer, a questo das relaes que existem entre os processos de produo dos problemas sociais, e o processo de produo dos problemas sociolgicos, nomeadamente atravs da anlise da influncia da demanda social, e dos mecanismos de encomenda (social) e de financiamento da investigao sociolgica.
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com os problemas que lhe do sentido, com as teorias que o tornam pertinente. "O casamento", no sentido de P. Berger, uma instituio (como "o governo"): onde est o problema? O empirismo, na sua ingenuidade inesgotvel, confunde um objecto com as questes que lhe podem ser colocadas, porque acredita que o objecto possui a virtude de fazer o trabalho que o socilogo tem de efectuar e dizer de si prprio aquilo que lhe deve ser perguntado. Ora precisamente o que acontece com os "problemas sociais", que a sociedade prope (e em certa medida impe) ao socilogo, quer o faa atravs de um presso difusa, impondo os esquemas ideolgicos que os grupos dominantes (que, como vimos comandam a produo desses problemas enquanto tais) elaboram, quer o faa de modo muito mais preciso e constrangedor, atravs da encomenda de investigao. Nestes casos, o socilogo defronta a obrigao de contrapor ao "problema social" que lhe imposto como um "pronto a estudar", o problema sociolgico que permite, seno fornecer libis cientficos aos actores que os solicitam como armas para as suas estratgias sociais, pelo menos de produzir o efeito de conhecimento, que mais provavelmente deixar insatisfeitos os que assim vm os seus jogos expostos, enunciada a formao dos seus interesses. Como escrevem Bourdieu, Chamboredon e Passeron, "no podemos economizar a tarefa de construo do objecto sem abandonar a investigao a esses objectos prconstrudos, factos sociais recortados, percepcionados e nomeados pelas sociologias espontneas ou "problemas sociais" cuja pretenso a existir enquanto problemas sociolgicos tanto maior quanto mais realidade tiverem para a comunidade dos socilogos" (Bourdieu et al. 1968: 60). Se dificuldade epistemolgica da construo do problema (que constitui o primeiro passo da construo do objecto) acrescentarmos a dificuldade propriamente social que encontra o socilogo para recusar o "problema" que lhe proposto/imposto pela encomenda, mediremos o alcance da formao terica no mais ntimo da mais modesta prtica profissional. Comemos por mencionar o modo como a filosofia analtica e o primeiro cognitivismo da IA, ao definir "problema", tendiam a ignorar o trabalho que leva da dificuldade questo bem formulada. Teremos terminado mostrando como a mesma ignorncia conduz o empirismo incapacidade de problematizar a noo de problema, ocultando as operaes de construo que presidem sua elaborao e os seus efeitos tericos. Ora, precisamente importncia do efeito de modificao do espao de problemas de uma dada disciplina que produz a introduo de um dado problema que se mede o "valor" desse problema6 . Nesta ptica, um "bom problema", e se quisermos at um "belo problema" aquele que provoca uma profunda remodelao do espao

deliberadamente que no recorro noo de "paradigma" cientfico, popularizada

por T. Kuhn.
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problemtico da disciplina, sendo que este efeito sempre correlativo dos novos conhecimentos que podem desde logo vir a ser adquiridos.7 O valor de um "bom problema" (como o de uma "boa teoria"), mede-se fecundidade heurstica da questo que formula (Granger 1992). A dificuldade principal reside portanto em construir um "bom" problema, um problema "interessante", uma questo cuja soluo emprica no trivial, mas possvel: por isso h bons e tambm menos bons problemas. Ora, se o jogo de palavras nos permitido, o "problema do socilogo" (enquanto cientista, enquanto profissional membro de uma comunidade cientfica competitiva ), prioritariamente o de produzir bons problemas: o problema, eis o problema.

Referncias bibliogrficas

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Ao contrrio do que indica D. Andler quando pretende que "no h "bom" problema, ou pelo menos no h um que seja nico ou privilegiado. A escolha de um problema no um problema; ela permanece, irredutivelmente, uma escolha" (1987: 120). Concordamos, como foi explanado, em que no existe "um" problema que seja, para sempre "o" problema E que o problema matria para escolha subjectiva, como acrescenta Andler: mas se a lgica da investigao (e talvez a da descoberta, nos termos de Popper) supem escolha, inveno, subjectividade, existem escolhas melhores - mais fecundas - que outras
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Palavras-chave PROBLEMA
SOCIAL SOCIOLGICO EPISTEMOLOGIA TEORIA SOCIOLOGIA CINCIA METODOLOGIA INVESTIGAO HEURSTICA CONCEITO ESPAO DE PROBLEMAS INVENO DESCOBERTA PARADIGMA

PROBLEM

SOCIOLOGICAL METHOD

EPISTEMOLOGY

SOCIOLOGY

THEORY

SCIENCE

METHODOLOGY

RESEARCH

HEURISTICS

CONCEPT PROBLEM SPACE

PROBLEM SOLVING PROBLEM SETTING INVENTION DISCOVERY PARADIGM

PROBLEME

SOCIOLOGIQUE

METHODE

THEORIE

METHODOLOGIE

RECHERCHE

ESPACE DE PROBLEMES FORMATION DISCURSIVE DECOUVERTE PARADIGME

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