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A Importncia da Orao, da Meditao e da Atitude Devocional Excertos dos Escritos do Bb, de BahVllh, 'Abdu'1-Bah e Shoghi Eff endi

Compilado pelo Departamento de Pesquisa da Casa Universal de Justia Centro Mundial Bah'

A Importncia da Orao, da Meditao e da Atitude Devocional

A Importncia da Orao, da Meditao e da Atitude Devocional Excertos dos Escritos do Bb, de BahVllh, < Abdu'1-Bah e Shoghi Effendi

Compilado pelo Departamento de Pesquisa da Casa Universal de Justia Centro Mundial Bah'

Editora Bah' Brasil 1982

Copyright 1982 pela Assemblia Espiritual Nacional dos Bah's do Brasil Rua Engenheiro Gama Lobo, 267 20551 - Rio de Janeiro - Brasil 1? Edio: 1982

Traduo de Leonora S. Armstrong

Sumrio
Dos Escritos de Bah'u'llh Dos Escritos do Bb Dos Escritos e Discursos de 'Abdu'1-Bah De Cartas do Guardio De Cartas Escritas em Nome do Guardio 7 13 15 25 27

Excertos dos Escritos de Bah'u'llli

Imergi-vos no oceano de Minhas palavras, a fim de que possais desvendar os segredos e descobrir todas as prolas de sabedoria que se ocultam em suas profundezas. Acautelai-vos para que no vacileis em vossa determinao de abraar a verdade desta Causa - uma Causa atravs da qual foram reveladas as potencialidades da grandeza de Deus e se estabeleceu Sua soberania. Com faces radiantes de jbilo, apressai-vos a Ele. esta a imutvel F Divina, eterna no passado, eterna no futuro. Possa quem a busca, atingi-la; e quanto quele que tem recusado busc-la, em verdade, Deus suficiente a Si Prprio, acima de qualquer necessidade que possa Ele ter de Suas Criaturas. (Kitb-i-Aqdas, citado em Uma Sinopse e Codificao das Leis e Preceitos do Kitb-i-Aqdas) Recitai os versculos de Deus todas as manhs e todas as noites. Quem no os recita tem, verdadeiramente falhado em sua promessa ao Convnio de Deus e a Seu Testamento, e quem, neste dia, disto se afasta, tem se afastado de Deus, em verdade, desde os tempos imemoriais. Temei a Deus, assemblia de Meus servos. Cuidai de no deixardes excessiva leitura e demasiados atos piedosos durante o dia e a noite vos tornarem van7

gloriosos. Se uma pessoa recitasse em esprito radiante e jubiloso apenas um s versculo dos Escritos Sagrados, isso lhe seria melhor do que a entoao, com fadiga, de todas as Escrituras de Deus, o Amparo no Perigo, o Subsistente por Si Prprio. Recitai os versculos de Deus em tal medida que no vos sobrevenha a fadiga ou o tdio. No sobrecarregueis vossas almas a ponto de torn-las exaustas e deprimidas, mas sim, esforaivos para que as possais enlevar e assim faz-las voarem, com as asas dos Versculos revelados, at o lugar do alvorecer de Seus sinais. Isto as faz aproximarem-se mais de Deus - fosseis vs compreender. (Kitb-i-Aqdas) Deve-se sorver o vinho da renncia, atingir as sublimes alturas do desprendimento e fazer a meditao qual se referem as seguintes palavras: "Uma hora de reflexo prefervel a setenta anos de adorao piedosa", de modo a descobrir o segredo da miservel conduta do povo - desse povo que, a despeito do amor e do ardente desejo que professa pela verdade, amaldioa aqueles que seguem a Verdade, aps Ele se haver manifestado. (Kitb-i-qn, pg. 145) De modo semelhante, as palavras que emanaram da fonte do poder e desceram do cu da glria so inumerveis e alm da compreenso humana comum. Para aqueles que possuem verdadeira compreenso e perspiccia, basta, certamente, o Surh de Hd. Ponderai no corao, por algum tempo, aquelas santas palavras e com desprendimento absoluto, esforai-vos a fim de compreender o que significam. (Kitb-i-qn, pg. 8) 8

irmo, devemos abrir os olhos, meditar sobre Sua Palavra e buscar abrigo sombra protetora dos Manifestantes de Deus, para que talvez sejamos advertidos pelos conselhos inequvocos do Livro e atendamos s admoestaes registradas nas santas Epstolas; para que no zombemos do Revelador dos versculos; para que nos resignemos inteiramente Sua Causa e abracemos, de todo corao, a Sua lei, de modo que possamos entrar, porventura, na corte de Sua misericrdia e habitar nas plagas de Sua graa. Ele, em verdade, misericordioso e clemente para com Seus servos. (Kitb-i-qn, pg. 133) Filho da Glria! S veloz no caminho da santidade, e entra no cu da comunho comigo. Purifica teu corao com o polimento do esprito e apressa-te em alcanar a corte do Altssimo. (Palavras Ocultas, do Persa n. 8) Dize: Livrai vossas almas, povo, da escravido do eu, e purificai-as de todo apego a qualquer coisa alm de Mim. A lembrana de Mim limpa de contaminao todas as coisas - pudsseis vs apenas o perceber. Dize: Fossem todas as coisas criadas despir-se inteiramente do vu da vaidade e dos desejos mundanos, a Mo de Deus, neste Dia, as vestiria, a todas elas, sem exceo, com o manto de "Ele faz qualquer coisa que Ele queira no reino da criao", para que assim o sinal de Sua Soberania se manifestasse em todas as coisas. Exaltado, ento, seja Ele, o Senhor Soberano de todos, o Onipotente, o Supremo Protetor, o Todo-Glorioso, o Mais Poderoso. Entoa, Meu servo, os versculos de Deus por Ti recebidos, assim como os entoam os que d'Ele se aproximaram, a fim de que a doura de sua melodia possa

acender tua prpria alma e atrair os coraes de todos os homens. Se algum, recluso em seu aposento, recitar os versculos revelados por Deus, os anjos do TodoPoderoso, dispersando-se, difundiro por toda parte a fragncia das palavras emanadas de seus lbios, o que far vibrar o corao de todo homem justo. Embora esse efeito lhe permanea, a princpio, despercebido, cedo ou tarde, no entanto, a virtude da graa a ele concedida, dever exercer influncia sobre sua alma. Assim os mistrios da Revelao de Deus foram decretados segundo a Vontade d'Aquele que assim Fonte de poder e sabedoria. (Sei. Escritos de Bah'u'llh, CXXXVI, pg. 184-5) Salmn! Tudo o que os sbios e msticos tm dito ou escrito jamais excedeu, nem poder esperar jamais exceder as limitaes s quais a mente finita do homem foi estritamente sujeita. No importa a altura que a mente do mais elevado dos homens possa atingir, nem a grande profundidade que o corao desprendido e compreensivo possa penetrar, essa mente e esse corao nunca podero transcender aquilo que a criatura de suas prprias concepes e o produto de seus prprios pensamentos. As meditaes do mais profundo pensador, as devoes do mais santo dos santos, as mais altas expresses de louvor procedentes de pena ou lngua humana, so apenas um reflexo daquilo que foi criado dentro deles mesmos, atravs da revelao do Senhor, seu Deus. Quem ponderar em seu corao esta verdade, admitir prontamente que h certos limites que nenhum ser humano tem a possibilidade de transpor. Toda tentativa que, desde o princpio que no tem princpio, se tem feito para visualizar e conhecer a Deus, limitada pelas exigncias de Sua prpria criao - criao essa, 10

que Ele chamou existncia mediante a operao de Sua prpria Vontade, para os fins de nenhum outro, seno de Si Prprio. Imensuravelmente exaltado est Ele acima das tentativas da mente humana para compreender Sua Essncia, ou da lngua humana para descrever Seu mistrio. (Sei. Escritos de Bah'u'llh, CXLVIII, pg 197-8) A razo por que se tem ordenado recluso em momentos de devoo que assim tu podes dar tua melhor ateno lembrana de Deus, para que teu corao, em todos os tempos, seja animado por Seu Esprito e no excludo, como se fosse por um vu, de teu Mais Amado. No seja apenas de lbios que prestes teu louvor a Deus, enquanto teu corao no esteja em harmonia com o excelso pice da Glria e o Ponto Focai da comunho. Se, porventura, pois, vives no Dia da Ressureio, o espelho de teu corao ser volvido para Aquele que o Sol da Verdade; e assim que Sua luz se irradiar, de imediato o esplendor se refletir em teu corao. Pois Ele a Fonte de toda a bondade e a Ele revertem todas as coisas. Se,porm, Ele aparecer enquanto tiveres a ti prprio te volvido em meditao, isso de nenhum proveito a ti ser, a menos que menciones Seu Nome por palavras que Ele haja revelado. Pois na Revelao prestes a vir, Ele Quem a Lembrana de Deus, enquanto as devoes que tu presentemente ofereces foram prescritas pelo Ponto do Bayn, e Aquele que brilhar resplandecente no Dia da Ressureio a Revelao da mais ntima realidade encerrada no Ponto do Bayn - Revelao essa, mais potente, imensuravelmente mais potente, do que aquela que a precedeu. (Sei. dos Escritos do Bb, pg. 99) 11

Tu deves meditar sobre aquilo que Ns te revelamos, a fim de que possas descobrir o designo de Deus, teu Senhor e o Senhor de todos os mundos. Nestas palavras, os mistrios da Sabedoria Divina foram entesourados. (Sei. Escritos de Bah'u'llh, LXXIX, pg. 101) Fosse qualquer homem ponderar no corao o que a Pena do Altssimo revelou, e fosse lhe saborear a doura, ele, certamente, se veria vazio e livre de seus prprios desejos e completamente submisso Vontade do Todo-Poderoso. Feliz o homem que atingiu esse to alto grau e no se privou de to abundante graa. (Sei Escritos de Bah'u'llh, CLXIII, pg. 212) Ocupa-te na comemorao da Beleza d'Aquele que o Predominante, ao amanhecer e procura comunho com Ele na hora da alvorada. A lembrana de Mim um remdio que cura as almas; uma luz para os coraes dos homens.

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Excertos dos Escritos do Bb

Convm ao servo, aps cada orao, suplicar a Deus que conceda a seus pais misericrdia e perdo. Com isso se erguer o chamado de Deus: "Milhares sobre milhares daquilo que pediste para teus pais ser tua recompensa!" Bem-aventurado quem se lembra de seus pais quando ele com Deus comunga. Em verdade, nenhum Deus h, seno Ele, o Poderoso, o Bem-Amado. (Sei. dos Escritos do Bb, pg. 99) Adora tu a Deus de tal modo que, se tua adorao te levasse ao fogo, isso no te faria alterar tua adorao, e to pouco a alterarias se o paraso te fosse a recompensa. Assim - e somente assim - deveria ser a adorao digna do Deus Uno e Verdadeiro. Se por causa de medo tu O adorasses, isto no seria prprio na santifiada Corte de Sua presena, e no se julgaria este um ato que fosse dedicado por ti Unicidade de Seu Ser. Ou se a Deus adorasses mirando o paraso, nutrindo a esperana de atingi-lo, estarias fazendo com que a criao de Deus se tornasse Sua Companheira, apesar do fato de ser o paraso desejado pelos homens. Tanto o fogo como o paraso se curvam e prostram diante de Deus. O que digno de Sua Essncia adorLo por amor a Ele, sem medo do fogo, nem esperana do paraso. 13

Quando oferecida a adorao verdadeira, quem adora salvo do fogo e entra no paraso do beneplcito de Deus, mas no deve ser este, entretanto, o motivo de seu ato. O favor e a graa de Deus, porm, manam sempre de acordo com as exigncias de Sua inescrutvel sabedoria. A orao mais aceitvel aquela oferecida com a mxima espiritualidade e ardor; prolong-la no tem sido, nem estimado por Deus. Quanto mais desprendida e pura a orao, mais aceitvel na presena de Deus. (Sei. dos Escritos do Bb, pgs. 83-4)

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Excertos dos Escritos de 4 Abdu'l-Bah

tu que te tens curvado em orao diante do Reino de Deus! Bem aventurada s, pois a beleza do Semblante divino te extasiou o corao, e a luz da sabedoria interior, o inundou, enquanto nele brilha o resplendor do reino. Sabe tu que Deus est contigo sob todas as condies, e que Ele te guarda das vicissitudes e dos acasos deste mundo e te fez uma serva em Sua poderosa vinha. (Selections from the Writings of Abdu'l-Bah, No. 91, pg. 122) Louvado seja Deus! Teu corao se ocupa na comemorao de Deus, tua alma alegra-se com as boas novas de Deus e tu ests absorto em orao. O estado de orao a melhor das condies, pois o homem ento est se associando com Deus. A orao, em verdade, confere vida, especialmente quando oferecida em particular e em ocasies, tais como meia noite, quando a pessoa est livre das preocupaes dirias. (Selections from the Writings of 'Abdu'l-Bah, No. 172, pg 202) Tu perguntaste acerca de casas de adorao e a razo fundamental de sua existncia. A sabedoria em se erigir esses edifcios est nisto: que, em uma dada hora, 15

o povo deve saber que o tempo de se congregar e que todos se devem reunir e, em harmonia um com outro, orar, assim vindo a desenvolver-se e florescer no corao humano, em conseqncia dessa reunio, unidade e afeto. (Selections from Writings of 'Abdu'1-Bah, No. 58, pgs. 94-5) Louvado seja Deus! Ambos tm demonstrado com suas aes a verdade de suas palavras e obtido as confirmaes do Senhor Deus. Todo dia, primeira luz, reunis as crianas e lhes ensinais meditaes e preces. um ato extremamente louvvel e traz a alegria aos coraes das crianas: que elas, toda manh, volvam as faces para o Reino, mencionando o Senhor e lhe louvando o Nome, entoando e recitando nas mais doces vozes. Essas crianas assemelham-se a plantas novas, e ensinar-lhes como deixar a chuva cair sobre as plantas, para que se tornem tenras e frescas e fazer com que as suaves brisas do amor de Deus sobre elas soprem, fazendo-as tremularem de jbilo. (Selections from the Writings of 'Abdul-Bah, No. 115, pg. 139) serva de Deus! Oraes so atendidas atravs dos Manifestantes Universais de Deus. Quando, porm, se deseja obter coisas materiais, mesmo no caso de pessoas desatentas, se elas suplicam, implorando humildemente a ajuda de Deus, at a orao dessas pessoas tem um efeito... serva de Deus! As oraes reveladas para se pedir cura so aplicveis tantc* cura espiritual como fsica. Recita-as, pois, a fim de que seja curada a alma bem como o corpo. Se a cura for a coisa certa para o pa16

ciente, ser, certamente, concedida, mas, para algumas pessoas enfermas, a cura seria apenas a causa de outros males e assim, pois, no estaria de acordo com sabedoria uma resposta afirmativa prece. serva de Deus! O poder do Esprito Santo cura tanto as enfermidades espirituais como as fsicas. (Selections from the Writings of 'Abdu'1-Bah No. 139, pgs. 161-2) Suplica tu, da infinita graa de Deus, o que desejas. Fosses tu, entretanto, atender a meu conselho, tu nada desejarias, seno entrada no Reino de Abh, e nada buscadas, salvo as graas da Beleza do Todo-Gloriososeja minha vida um sacrifcio por Seus bem-amados. esta minha exortao a ti. Perguntaste sobre meios materiais e orao. Orao como o esprito e meios materiais so como a mo humana. O esprito opera mediante a mo. Embora o Deus Uno e Verdadeiro seja Quem a tudo prove, a terra que o meio de fornecer o sustento. "O cu tem sustento para vs" (Alcoro 22) mas o sustento, quando decretado, torna-se disponvel, qualquer que seja o meio. Quando o homem recusa usar meios materiais, ele como uma pessoa sedenta que procura satisfazer a sede por algum meio que no seja a gua ou outro lquido. O Senhor Todo-Poderoso quem prove a gua, seu criador e decretou que fosse usada para satisfazer a sede do homem, mas seu uso depende de Sua Vontade. Se no estiver de conformidade com Sua Vontade, o homem ter a aflio de uma sede que os oceanos no podero satisfazer. Estar em atitude de orao a melhor de todas as 17

condies, pois o homem nesse estado comunga com Deus, especialmente quando a orao oferecida em particular e em ocasies em que a mente est livre, como, por exemplo, meia noite. A orao, em verdade, confere vida. As oraes obrigatrias devem ser usadas, desde que conduzem submisso e humildade, fazem com que a pessoa volva a face a Deus e lhe expressa devoo. Atravs dessas oraes o homem tem comunho com Deus, procura aproximar-se d'Ele, conversa com o verdadeiro Amado do corao e atinge graus espirituais. A lembrana de Deus como a chuva e o orvalho que conferem s flores, aos jacintos, frescura e graa, revivificando-os e fazendo adquirirem fragncia, redolncia e encanto renovado. "E tu tens visto a terra ressecada e estril; mas quando mandamos sobre ela descer a chuva, a terra agita-se e intumesce e produz toda espcie de erva luxuriante. "(Alcoro 107:5.)Esforoate, pois para louvar e glorificar a Deus, dia e noite, a fim de que possas atingir infinita frescura e beleza. Incumbe o servo orar e buscar auxlio de Deus, e suplicar e implorar Sua ajuda. o que convm ao grau de servo, e o Senhor decretar qualquer coisa que Ele deseje, de acordo com Sua consumada sabedoria. ... Senhor! Nesta, a Maior Revelao, Tu aceitas a intercesso dos filhos pelos pais. esta uma das graas especiais, infinitas, desta Revelao. Aceita, pois, Tu, Senhor Bondoso, o pedido deste, Teu servo, no limiar de Tua unicidade e submerge seu pai no oceano de Tua graa, porque esse filho se levantou para te prestar 18

servio e, em todos os tempos, se esfora no caminho de Teu amor. Verdadeiramente, s Quem d, o Perdoador e o Bondoso! Sabe tu que em cada palavra e movimento das oraes obrigatrias h aluses, mistrios e uma sabedoria que o homem no tem capacidade para compreender, que letras e pergaminhos no podem conter. serva de Deus! Entoa as Palavras de Deus e, ponderando seu significado transforma-as em aes! Peo a Deus que te faa atingir uma posio elevada no Reino da Vida para todo o sempre. (Tablets of 'Abdu'1-Bah, vol. I, pg. 85) Sabe tu, pois que o Ser Verdadeiro possui mundos invisveis que a meditao humana no pode compreender e o intelecto do homem nenhum poder tem para imaginar. Quando purificares e clarificares de toda afeco terrena tuas narinas espirituais, havers ento de inalar as santas fragncias que se difundem dos jardins misericordiosos desses mundos. (Bahai World Faith, pg. 393) Quando o homem permite ao esprito, atravs da alma, iluminar seu entendimento, ento ele contm toda a Criao... Mas, por outro lado, quando o homem no abre a mente e o corao s bnos do esprito, e sim inclina a alma para o lado material, na direo da parte corporal de sua natureza, ento ele desce de sua alta posio e torna-se inferior aos habitantes do mais baixo reino animal. (Palestras de 'Abdu'l-Bah, pg. 79) 19

Bah'u'llh disse que h um sinal (oriundo de Deus) em todos os fenmenos: o sinal do intelecto a meditao e o sinal da meditao o silncio, porque impossvel ao homem fazer duas coisas a um s tempo ele no pode falar e meditar simultaneamente. fato axiomtico que, enquanto meditamos, falamos com o nosso esprito. Nesse estado mental lhe apresentamos determinadas questes e o esprito nos responde; a luz se faz e a realidade revelada. No podemos aplicar o nome de "homem" a algum destitudo dessa faculdade meditativa; sem ela, seria ele simples animal, at inferior aos animais. Atravs da faculdade de meditao, o homem alcana a vida eterna; por seu intermdio, recebe o sopro do Esprito Santo - a graa do Esprito obtida em reflexo e meditao. O prprio esprito do homem se informa e fortalece durante a meditao; atravs dela, assuntos que o homem desconhecia inteiramente lhe so revelados. Por seu intermdio, recebe inspirao divina, alimento celestial. Meditao a chave que abre as portas dos mistrios. Nesse estado, o homem abstrai-se de si mesmo, afasta-se de si mesmo, afasta-se de todos os objetos exteriores; nesse estado subjetivo, imerge no oceano da vida espiritual e pode descobrir os segredos do ntimo das coisas. Para ilustrar, imaginai o homem dotado de duas espcies de vista; quando a faculdade interior est sendo usada, o sentido da vida exterior no v. A faculdade de meditao liberta o homem da natureza animal, discerne a realidade das coisas e o coloca em contato com Deus. Essa faculdade faz manifestarem-se do plano invisvel as cincias e as artes. Mediante a faculdade de me20

ditao, as invenes tornam-se possveis, empreendimentos colossais so executados, os governos podem administrar facilmente. Por seu intermdio, o homem entra no prprio Reino de Deus. Certos pensamentos, entretanto, so inteis ao homem; assemelham-se a vagas movendo-se no mar, sem resultado. Mas, se a faculdade de meditao for mergulhada na luz interior e caracterizada por atributos divinos, os efeitos sero confirmados. A faculdade de meditao anloga ao espelho; se colocado diante de objetos terrestres, refleti-los-. Portanto, se o esprito do homem estiver contemplando assuntos da terra, deles ser informado. Mas, se volvemos o espelho dos nossos espritos na direo do cu, as constelaes celestiais e os raios do Sol da Realidade sero refletidos em nossos coraes e as virtudes do Reino sero alcanadas. Assim, pois, mantenhamos essa faculdade corretamente dirigida - voltando-a para o Sol celestial e no para os objetos da terra - a fim de que possamos descobrir os segredos do Reino e compreender as alegorias da Bblia e os mistrios do esprito. Oxal venhamos a ser realmente espelhos refletores das realidades celestiais e nos tornemos to puros que possamos refletir as estrelas do cu. Sabe tu que, em verdade, convm ao fraco suplicar ao Forte, e a quem aspira s graas pedir ao Glorioso Deus de Misericrdia. Quando se roga ao Senhor, voltando-se para Ele e buscando graas de Seu Oceano, esta splica traz luz ao corao, iluminao vista, vida alma e enlevo a todo o seu ser. Durante tua splica a Deus, enquanto recitas: 21

"Teu Nome minha cura", considera o quanto teu corao se alegra, tua alma se deleita pelo esprito do amor de Deus e tua mente atrada para Seu Reino! Com esta atrao, as habilidades e capacidades crescem. Quando o vaso ampliado, mais gua pode conter, e quando a sede aumenta, as graas da nuvem tornamse agradveis ao paladar do homem. Eis o mistrio da splica e a sabedoria que h em expor as necessidades. (Bah'u'llh, e a Nova Era, pg. 77) Devemos nos esforar a fim de atingirmos a esta condio, separando-nos de tudo e do povo do mundo, e voltando-nos para Deus somente. Ser preciso algum esforo da parte do homem para alcanar tal estado, mas ele deve trabalhar para isso, lutar por isso. pensando e cuidando menos nas coisas materiais, e mais nas coisas espirituais, que se pode atingi-lo. Quanto mais nos afastamos de ma, mais nos aproximamos da outra. A escolha nossa. A nossa percepo espiritual, a nossa vista interior, deve ser aberta, de modo que possamos ver em tudo os sinais e traos do esprito de Deus. Tudo nos pode refletir a luz do Esprito. Se uma pessoa amiga sentir amor por outra, ter vontade de lhe dizer. Embora saiba que esta no ignora o seu sentimento, contudo ter vontade de lho dizer... Deus conhece os desejos de todos os coraes, mas a prece um impulso natural, provindo do amor do homem a Deus... No preciso que a prece seja em palavras; pode ser em pensamento e atitude. Faltando esse amor e desejo, intil tentar for-los. Palavras sem amor nada valem. Se algum conversar convosco como um dever 22

desagradvel, sem amor nem prazer pelo encontro, desejareis palestrar com ele? (Bahau'llh e a Nova Era, pg. 78) Na orao mais elevada, o homem suplica s por amor a Deus, e no por medo Dele ou do inferno, nem pela esperana de atingir graas ou o cu... Quando uma pessoa se enamora de um ser humano, torna-se-lhe impossvel deixar de mencionar o nome do objeto do seu amor. Quanto mais difcil ainda deixar de mencionar o Nome de Deus quando se vem a am-Lo... O homem espiritual no acha prazer em outra coisa que no seja a comemorao de Deus. (Bah'u'llh e a Nova Era, pg. 78)

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Excertos de Cartas do Guardio

A simplicidade que caracteriza o oferecimento das oraes bah's, quer sejam as obrigatrias ou outras, deve ser mantida. Rigidez e rituais devem ser estritamente evitados. (De uma carta datada de 30 de outubro de 1936 a um crente individual) O problema com o qual voc defronta um que preocupa e causa sria perplexidade a muitos de nossos jovens de hoje. Como adquirir espiritualidade , de fato, uma questo para a qual cada jovem, moo ou moa, deve, cedo ou tarde, se esforar por achar uma resposta satisfatria. precisamente porque se no tem dado ou achado uma resposta assim satisfatria, que a juventude moderna se v confusa e, em conseqncia, est sendo levada pelas foras materialistas que esto solapando, to poderosamente, os alicerces da vida moral e espiritual do homem. De fato, a causa principal dos males que atualmente grassam na sociedade a falta de espiritualidade. A civilizao materialista de nossa era tem a tal ponto absorvido a energia e o interesse do gnero humano que o povo em geral no mais sente a necessidade de se elevar acima das foras e condies de sua existncia ma25

terial diria, no h bastante procura das coisas que poderamos chamar espirituais, para diferenci-las das necessidades e exigncias de nossa existncia fsica. A crise universal que afeta a humanidade , pois, essencialmente espiritual em suas causas. O esprito da poca, tomado como um todo, irreligioso. A atitude do homem perante a vida demasiado rude e materialista para capacit-lo a elevar-se at os mais altos domnios do esprito. essa condio to lamentavelmente mrbida, na qual a sociedade tem cado - que a religio procura melhorar e transformar. Pois a essncia da f religiosa aquele senso mstico que une o homem com Deus. Esse estado de comunho espiritual pode ser alcanado e mantido por meio da meditao e da prece. E por isso que Bah'u'llh tanto acentuou a importncia da adorao. No basta que o crente apenas venha a aceitar e absorver os ensinamentos. Ele deve, alm disso, cultivar o senso de espiritualidade que pode ser adquirida principalmente por meio da orao. AF Bah', assim como as outras Religies Divinas, , pois, fundamentalmente mstica em carter. Seu objetivo primaz o desenvolvimento do indivduo e da sociedade atravs da aquisio de virtudes e poderes espirituais. a alma do homem que primeiro tem de ser alimentada. E o que pode melhor prover esse alimento espiritual a orao. Leis e instituies, assim como vistas por Bah'u'llh, podero tornar-se efetivas somente quando nossa vida interior, espiritual, tiver sido aperfeioada e transformada. De outro modo, a religio degenerar em uma simples organizao e se tornar uma coisa morta. Os crentes - os jovens em especial - devem compreender plenamente, portanto, a necessidade de orar. Pois a orao absolutamente indispensvel a seu desenvolvi26

mento interior espiritual e este, como j se explicou, a prpria base e o verdadeiro propsito da religio de Deus. De uma carta de Shoghi Effendi, datada de 8 de dezembro de 1935, a um crente individual, publicada em Baha News, n. 102, agosto 1936, pg. 3)

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Excertos de Cartas Escritas em Nome do Guardio

O Guardio deseja... que oreis e supliqueis ao TodoPoderoso, para que Ele vos d, em mais plena medida, Sua graa; para que assim vossas energias espirituais sejam vivificadas e vos torneis mais plenos daquele esprito que deve necessariamente animar, sustentar e fortalecer todo sincero e verdadeiro seguidor da F. (De uma carta datada de 3 de maro de 1934, a um crente individual). Com referncia s instrues dadas porBah'u'llhque devem ser seguidas quando se recita certas oraes, Shoghi Effendi deseja que eu vos informe que esses regulamentos - os quais, incidentalmente, so muito poucos e simples - so de grande benefcio, espiritualmente, para o crente individual, enquanto lhe facilitam completa concentrao quando ele est orando e meditando. Seu significado , pois, puramente espiritual. (De uma carta datada de 5 de novembro de 1934, a um crente individual). Em orao os crentes podem volver a conscincia para o Santurio de Bah'u'llh, contanto que, ao fazerem isso, eles tenham uma compreenso clara e correta de sua posio como Manifestante de Deus. (De uma carta datada de 15 de novembro de, 1935, a um crente individual). 29

Quanto a vossas experincias espirituais, o Guardio teve muito interesse em participar delas. Ele queria vos exortar, no entanto, a usar sempre e ler, durante vossas horas de meditao e prece, as palavras reveladas por Bah'u'llh e pelo Mestre. (De uma carta datada de 6 de dezembro de 1935, a um crente individual). ... as oraes obrigatrias por sua prpria natureza so mais efetivas e dotadas de um poder maior que o so as outras, no obrigatrias. (De uma carta datada de 4 de janeiro de 1936, a um crente individual). Ao orarmos, seria melhor volvermos nossos pensamentos ao Manifestante, desde que Ele continua, no outro mundo, a ser nosso meio de contato com o Todopoderoso. Podemos, no entanto, orar diretamente ao prprio Deus. (De uma carta datada de 27 de abril de 1937 Assemblia Espiritual Nacional da ndia e Birmnia). Perguntastes se vossas oraes se transportam para alm de Bah'u'llh: tudo depende de se a Ele diretamente oramos, ou se a Deus por Seu intermdio. Podemos fazer de ambas as maneiras, como tambm podemos rezar diretamente a Deus, mas nossas oraes seriam certamente mais efetivas e iluminadoras se dirigidas a Ele por intermdio de Seu Manifestador Bah'u'llh. (De uma carta datada de 14 de outubro de 1937, a um crente individual). O Guardio deseja que eu vos assegure que ele no v objeo na congregao dos amigos para meditao e 30

prece. Essa comunho ajuda a promover amizade entre os crentes e, assim sendo, altamente louvvel. (De uma carta datada de 20 de novembro de 1937, a um crente individual). Foi motivo da mais profunda alegria ao Guardio receber a notcia da formao em Honolulu de uma Classe Matinal de orao e meditao dirigida pela querida Sra. ...em sua casa, porquanto ele sente a absoluta necessidade de os amigos fazerem agora um esforo especial para cultivar o aspecto devocional de sua vida bah' em preparao para um servio intensificado, com maior xito especialmente no campo do ensino. (De uma carta datada de 1 de maio de 1938 a um crente individual). Embora voc parea achar que suas oraes at agora no tm sido atendidas, e embora no mais tenha esperana de uma melhora em suas condies materiais, o Guardio deseja que no permita, entretanto, que esses desapontamentos venham a minar sua f no poder da orao, mas, antes, continue a suplicar ao Todopoderoso que lhe ajude a descobrir a grande sabedoria que talvez esteja oculta atrs de todos esses sofrimentos. Pois no so nossos sofrimentos muitas vezes bnos disfaradas, por meio das quais Deus quer pr prova a sinceridade e a profundeza de nossa f e assim nos fazer mais firmes em Sua Causa? O verdadeiro devoto, ao orar, no deve esforar-se tanto para pedir que Deus satisfaa seus desejos e vontades, mas sim, que ajuste estes e os faa conformarem-se com a Vontade Divina. S atravs dessa atitude pode-se derivar aquele sensc de paz e contentamento interiores 31

que to somente o poder da orao pode conferir. (De uma carta datada de 26 de outubro de 1938, a um crente individual). Voc deve ter inteira confiana de que sua estrita conformidade com as leis e observncia ordenadas por Bah'u'llh o nico poder que serve para gui-lo efetivamente e lhe dar a capacidade de superar as provaes e tribulao de sua vida e ajudar-lhe a continuamente crescer e desenvolver-se espiritualmente. O Guardio aprecia em especial o fato de haver voc observado fielmente a injuno de Bah 'u 'llh a respeito do uso das oraes obrigatrias dirias, assim dando to bom exemplo a seus jovens colegas bah's. Essas oraes dirias foram dotadas de uma potncia especial que somente pode ser apreciada de um modo adequado por aqueles que as recitam regularmente. Os amigos devem esforar-se, pois, para fazer uso dirio dessas oraes, quaisquer que sejam as circunstncias e condies peculiares de sua vida. (De uma carta datada de 23 de fevereiro de 1939 a um crente individual). Ele deseja assegurar-vos outra vez que ele orar nos Sagrados Santurios por vosso adiantamento espiritual. Basta o poder de Deus para transmudar completamente nossos carateres e de ns fazer seres inteiramente diferentes daqueles que anteriormente ramos. Por meio de orao e splicas, obedincia s leis divinas reveladas por BahVllh e com sempre-crescente servio Sua F, podemos nos transformar a ns mesmos. (De uma carta datada de 22 de novembro de 1941, a uma crente individual). 32

No h formas fixas de meditao prescnta nos ensinamentos, nem h um plano explcito para desenvolvimento interior. Os amigos so exortados - no ordenados - a orar, e tambm deveriam meditar, mas a maneira de fazer a meditao deixada inteiramente ao indivduo. A inspirao recebida atravs da meditao de tal natureza que se no pode medi-la nem determin-la. Deus pode inspirar em nossas mentes coisas das quais ns nenhum conhecimento tnhamos antes, se Ele assim deseja. (De uma carta datada de 25 de janeiro de 1943, a um crente individual). Orao e meditao so fatores muito importantes no aprofundamento da vida espiritual do indivduo, ms devem ser acompanhadas tambm por ao e exemplo, desde que estes so os resultados tangveis daqueles. Ambos so essenciais. (De uma carta datada de 15 de maio de 1944 a um crente individual). Os crentes, como todos ns sabemos, devem esforarse para dar tal exemplo em sua conduta e suas vidas pessoais que os outros se sintam impelidos a abranger uma F que reforma o carter humano. Infelizmente, no entanto, nem todos conseguem fcil e rapidamente a vitria sobre o ego. O que todo crente seja novo ou velho, deve compreender, que a Causa tem o poder espiritual para nos recriar, se ns fizermos o esforo para deixar esse poder nos influenciar; e aquilo que mais contribui para isso a orao. Devemos suplicar a BahVllh que nos ajude a superar as falhas em nossos prprios carateres e devemos tambm exercer nossa
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prpria fora de vontade em nos dominarmos. (De uma carta datada de 27 de janeiro de 1945 a um crente individual). Atravs da meditao se podem abrir as portas do mais profundo conhecimento e inspirao. Naturalmente, se uma pessoa medita como bah', est ligada com a Fonte; se um homem que acredita em Deus medita, est se afinando com o poder e a misericrdia de Deus, mas no podemos dizer aue qualquer inspirao recebida por uma pessoa que nao conhece Bah'u'llh, nem acredita em Deus, seja apenas proveniente de seu prprio ego. A meditao muito importante, e o Guardio no v nenhuma razo porque se no deve ensinar os amigos a meditarem, mas eles devem ter cuidado para no deixar infiltrarem-se nela supersties ou idias insensatas. (De uma carta datada de 19 de novembro de 1945 a um crente individual). Ele acha que se deve dar maior nfase importncia da orao e a seu poder, inclusive ao uso do Maior nome, embora no demasiada nfase. o esprito atrs das palavras que realmente importante. (De uma carta datada de 16 de maro de 1946 a um crente individual). Com referncia sua pergunta: no devemos ser rgidos a respeito da questo de orar; no h nenhuma srie de regras que a governam; a coisa principal que devemos, de incio, ter o conceito certo de Deus, do Manifestante, do Mestre, do Guardio - podemos volver-nos, em pensamento, para qualquer um deles quando oramos. Por exemplo, pode-se pedir algo a Bah'u'llh, ou 34

n'Ele pensando, fazer a Deus esse pedido. O mesmo se aplica ao Mestre ou ao Guardio. Pode-se volver em pensamento a qualquer um deles e ento pedir sua intercesso, ou se pode orar diretamente a Deus. Contanto que se no confunda suas posies, fazendo-os todos iguais, no importe muito de que modo como se orienta os pensamentos. (De uma carta datada de 24 de julho de 1946 a um crente individual). Ele est muito contente por saber que recuperou completamente a sade e est outra vez ativo em seu importante servio Causa. No deve, entretanto, descuidar da sade e sim, consider-la o meio que lhe torna possvel servir. O corpo assemelha-se a um cavalo - carrega a personalidade e o esprito, e assim deve ser bem tratado, de modo que possa fazer seu trabalho! Deve certamente salvaguardar os nervos e forar-se a tomar tempo no s para orao e meditao, mas sim, para verdadeiro repouso e relaxamento. No se tem que jrar e meditar durante vrias horas a fim de se tornar espiritual. (De uma carta datada de 23 de novembro de 1947 a um. crente individual). Eu poderia acrescentar que ele no cr que quaisquer irradiaes de pensamento ou cura, de algum grupo, vai trazer a paz. A orao, sem dvida, ser de benefcio para o mundo, mas o que o mundo necessita aceitar o sistema de Bah'u'llh, de modo que possa edificar a Ordem Mundial em uma nova fundao, uma fundao divina! (De uma carta datada de 8 de junho de 1948 a um crente individual). 35

Se se acha que tem que visualizar algum ao orar, pense-se no Mestre. Por Seu intermdio, pode a pessoa dirigir-se a Bah'u'llh. Deve-se procurar gradualmente pensar nas qualidades do Manifestante e, dessa maneira, se esvaecer a forma mental, pois o corpo, afinal, no o que importa. Seu Esprito est a e o elemento essencial, eterno. (De uma carta datada de 31 de janeiro de 1949 a um crente individual). Ele lhe aconselharia que usasse s a Orao Obrigatria curta de meio-dia. Esta no tem genuflexes e exige somente que ao recit-la o crente volva a face na direo de Akk, onde Bah'u'llh est sepultado. Isso um smbolo fsico de uma realidade interior. Assim como a planta se estende em direo luz do sol - do qual ela recebe vida e crescimento - do mesmo modo ns volvemos nossos coraes para o Manifestante de Deus, BahVllh, quando oramos; e dirigimos as faces, durante esta breve orao, ao lugar onde jazem, nesta terra, Seus restos mortais, como smbolo do ato interior. BahVUh em Sua F reduziu todo ritual e forma a um mnimo absoluto. As poucas formas que h - como aquelas associadas com as duas mais longas oraes obrigatrias dirias, so apenas smbolos da atitude interior. H nelas uma sabedoria e uma grande beno mas no nos podemos forar a compreender ou sentir estas coisas. E por isso que Ele nos deu tambm a orao muito curta e simples - para aqueles que no sentiam o desejo de executar os atos associados com as duas outras. (De uma carta datada de 24 de janeiro de 1949 a um crente individual).
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Ele lhe sugere que suplique diariamente a Bah'u'llh, pedindo que Ele lhe permita encontrar uma alma receptiva Sua Mensagem. 0 poder da orao muito grande e atrai as confirmaes Divinas. Ele tambm orar por seu trabalho de ensino a. (De uma carta datada de 30 de setembro de 1951 a um crente individual). Ele pensa que seria mais aconselhvel os bah's usarem as Meditaes dadas por Bah'u'llh e no qualquer forma fixa de meditao dada por alguma outra pessoa.Nestes detalhes,no entanto, se deve dar liberdade aos crentes, permitindo-lhes latitude pessoal em determinarem seu prprio nvel de comunho com Deus. (De uma carta datada de 27 de janeiro de 1952 escrita a um crente individual).

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