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Revista Brasileira de Ensino de F sica, v. 34, n. 4, 4701 (2012) www.sbsica.org.

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Notas e Discuss oes

Campo el etrico na superf cie de um condutor: uma quest ao a ser esclarecida


(Electric eld on the surface of a spherical conductor: an issue to be claried)

Gustavo Elia Assad1


Departamento de F sica, Universidade Federal da Para ba, Jo ao Pessoa, PB, Brasil Recebido em 14/11/2011; Aceito em 3/3/2012; Publicado em 7/12/2012 Neste artigo tratamos de um problema cl assico no ambito do Ensino M edio: como se comporta o campo na superf cie de um condutor esf erico em equil brio eletrost atico? Argumentamos que, devido ` a descontinuidade do campo na superf cie do condutor, o mesmo n ao pode admitir um valor u nico denido na superf cie. Palavras-chave: campo el etrico, superf cie do condutor, descontinuidade. In this paper we deal with a classical problem in the context of high-school teaching: how the eld behaves on the surface of a spherical conductor in electrostatic equilibrium? We argue that, due to the discontinuity of the eld on the surface of the conductor, it cannot assume a unique value on the surface. Keywords: electric eld, the conductor surface, discontinuity.

H a muito que encontramos certas diverg encias entre conceitos de f sica vistos no Ensino M edio e os que aprendemos nos livros universit arios. Alguns livros did aticos para o Ensino M edio t em propagado inverdades, ao discorrer sobre alguns temas, que merecem um olhar mais cuidadoso do p ublico interessado. Vejamos um erro ub quo neste segmento, com especial aten c ao para a turma dos pr e-universit arios, iniciandos em eletricidade: a discuss ao acerca do campo el etrico de um condutor esf erico em equil brio eletrost atico. Para iniciarmos a discuss ao, tomemos um condutor esf erico de raio R, com carga supercial Q uniformemente distribu da, densidade supercial de cargas e colocado no v acuo, cuja permissividade e 0 . Considerando a simetria esf erica da distribui c ao de cargas, o campo no exterior deste condutor e radial e s o depende da dist ancia r ao centro dele. Usando a lei de Gauss, e f acil ver que o campo no interior do condutor (r < R) e nulo, pois as cargas se distribuem na superf cie do condutor, n ao h a carga l quida no interior dele. Para pontos externos (r > R), o campo se comporta como se a carga Q estivesse concentrada no seu centro, tendo intensidade vari avel com inverso do quadrado da dist ancia a este ponto, de acordo com a Eq. (1) 1 Q , 40 r2

Dessa forma, se tomarmos pontos muit ssimo pr oximos do condutor, com um afastamento innitesimal dr da superf cie (r = R + dr ) e utilizarmos a Eq. (1), concluiremos que, como Q = 4R2 , o valor do campo nesta regi ao vale /0 . Estes resultados est ao ilustrados, sem demonstra c ao, na Fig. 1.

E (r) =
1 E-mail:

(1)

Figura 1 - Comportamento do campo el etrico de um condutor esf erico junto ao gr aco de sua intensidade em fun c ao da dist ancia ao seu centro, ressaltando a descontinuidade do campo para r = R.

gustavo.elia.assad@gmail.com.

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Chegamos, ent ao, aqui ao motivo pelo qual escrevemos este texto. Como vimos, h a uma descontinuidade do campo, no valor de /0 , em r = R, entre pontos do interior do condutor esf erico e pontos do exterior, muito pr oximos a ele. O problema est a justamente no que se diz sobre o comportamento do campo exatamente na superf cie do condutor. A quase totalidade dos livros do Ensino M edio [1-7], com algumas exce c oes [8-10], atribui um misterioso valor para a intensidade do campo em pontos da superf cie do condutor, que corresponde a metade do valor do campo el ` etrico em pontos exteriores pr oximos ` a superf cie do condutor, de acordo com o gr aco da Fig. 2. Este e o erro para o qual chamamos a aten c ao. Segue ent ao a pergunta: como surge o valor 20 ? De onde ele vem?

tenha um valor denido por 2 0 . Na verdade, a descontinuidade do campo est a justamente no fato de que, em r = R, as derivadas da fun c ao potencial ` a esquerda e` a direita neste ponto assumem valores diferentes. De fato, a derivada ` a direita (isto e, para r > R) e igual a /0 , enquanto que a derivada ` a esquerda (r < R) e zero.

Figura 2 - Gr aco do campo el etrico de um condutor esf erico em fun c ao da dist ancia ao seu centro, apresentado na maioria dos livros de 2 grau, que apresenta o equivocado valor de /20 para r = R.

Relembremo-nos de como se obt em o campo do condutor esf erico a partir do potencial por ele gerado (por conveni encia adotaremos o potencial nulo no innito). O campo el etrico de uma distribui c ao de carga com simetria esf erica e igual ao negativo do gradiente do potencial ao longo da dire c ao radial, ou, simplesmente, (r ) E = dV , sendo dr um deslocamento innitesimal dr ao longo da dire c ao radial. Assim, vejamos na Fig. 3, o gr aco do potencial de um condutor esf erico carregado (positivamente, por exemplo) em fun c ao da dist ancia ao seu centro. Neste caso, n ao h a discord ancia alguma no ambito secundarista, todos os livros da literatura aqui citados apresentam esse gr aco. Pois bem, como o gradiente de uma constante e zero, vemos que o campo el etrico e nulo par pontos internos. Para pontos externos, o campo e inversamente proporcional ao quadrado da dist ancia ao centro da esfera, resultado j a mencionado anteriormente e que encontra total concord ancia entre os autores de livros do segundo grau. Por em, observemos com aten c ao que o potencial el etrico n ao e deriv avel na superf cie (r = R), implicando uma descontinuidade do campo neste ponto. Congura-se, portanto, um absurdo admitir que neste ponto o campo

Figura 3 - Gr aco do potencial el etrico de um condutor esf erico em fun ca o da dist ancia ao seu centro, apresentado igualmente em todos os livros de 2 e 3 graus que discorrem sobre este tema. Note que a fun c ao V (r) n ao e deriv avel em r = R, portanto n ao se pode admitir que E (R) = /20 .

Mas, anal, onde est a a causa desse erro? Onde est a a origem deste pensamento equivocado, que se repete epidemicamente em v arias bibliograas secundaristas distribu das Brasil afora e proliferado em tantas salas de aula? Acreditamos que h a uma equivocada interpreta c ao de uma bela explica c ao para o fato de o campo no interior do condutor ser nulo e, em um ponto externo imediatamente pr oximo a ele, ser /0 . V arios bons textos de autores renomados [11-14] observam que este resultado, /0 , e exatamente igual ao dobro do valor campo de um pequeno disco uniformemente carregado em pontos pr oximos de seu centro, /20 . Pois bem, dividindo-se a carga de um condutor em duas partes - uma devida a um pequeno disco circular tomado sobre a superf cie e outra devido ao restante das cargas - o disco produz campos de intensidade /20 acima e abaixo dele e em sentidos opostos, assim, o restante das cargas deve conspirar para produzir um campo no valor /20 de dentro para fora do condutor e fazer com que o campo seja nulo no seu interior ( /20 /20 = 0 = Eint ) e igual a /0 em suas proximidades ( /20 + /20 = /0 = Eprox ).

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Observe a Fig. 4.

Figura 5 - O elemento de carga dQ do condutor experimenta o campo do restante das cargas, /20 , e sobre ele atua uma for ca F = dQ. 2 .
0

Ainda, quando j a naliz avamos nossa reda c ao do presente trabalho, nos deparamos com o artigo, Uma pequena sutileza em um problema eletrost atico, publicado na RBEF [17], de autoria de, Salvatore Ganci, que prop oe uma demonstra c ao, esteticamente interessante de que o valor do campo deve ser 2 cie do 0 na superf condutor. Entretanto, n ao concordamos com o resultado obtido pelo referido autor, pelas seguintes raz oes:
Figura 4 - Esquema que mostra o campo nas proximidades do disco e o campo do restante das cargas. O campo do condutor esf erico e ent ao dado pela superposi c ao desses dois.

No entanto, este resultado n ao nos diz que o valor do campo na superf cie e metade do valor do campo nas proximidades desse condutor. N ao! O condutor e a composi c ao do disco com seu entorno, e n ao um ou outro isoladamente. Um condutor furado n ao est a completo, e o campo do condutor esf erico e dado pela superposi c ao dos campos dos dois elementos. Pode ter sido a que tenha se originado a arma c ao err onea de que o valor do campo na superf cie do condutor seja ESup = 2 0 . Outra possibilidade para a origem do erro apontado acima prov em da an alise da for ca exercida sobre o pequeno disco pelas cargas do entorno, mencionada no famoso livro da universidade de Berkeley [15]. Se considerarmos que o pequeno disco apresenta uma pequena fra c ao da carga total, dQ, e o recolocarmos na sua posi c ao de origem no condutor, a for ca exercida pelo restante das cargas sobre ele ter a intensidade dada por F = dQ. 2 a radial e para fora do condutor. 0 , ser Lembremo-nos de que a carga dQ n ao exerce for ca so igualmente bre si mesma! Veja a Fig. 5. E obvio que este resultado n ao deve ser confundido com o de um campo na superf cie do condutor. Devemos observar que o disco agora faz papel de carga de prova para o campo das cargas do entorno, e que for ca n ao e igual a certo que, na escala at campo! E omica, em um modelo mais realista, que leve em conta a estrutura da mat eria, o campo apresenta um comportamento transit orio entre pontos internos e externos, por em ele n ao e, simples na superf cie. A an alise e arbitrariamente, dado por 2 0 dessa transi c ao tamb em pode ser vista na Ref. [15] e, mais precisamente, na Ref. [16].

I O autor diz, no 3 par agrafo do seu artigo, que o campo deve existir em todo o espa co. Isto n ao e verdade. Se tomarmos uma carga puntiforme, por exemplo, o campo n ao existe na posi c ao da carga e, analogamente, n ao h a raz ao para existir na superf cie do condutor. II O uxo do campo el etrico de uma carga puntiforme atrav es de uma superf cie que passa pela carga n ao est a denido porque e dado por uma integral divergente, j a que o campo el etrico tem uma singularidade n ao integr avel no ponto da superf cie em que a carga est a. Portanto, o argumento do autor de que o uxo e dado tomando metade do angulo s olido total e apenas uma maneira de atribuir um valor nito a essa integral, equivalente a supor que metade da carga puntiforme est a dentro e a outra metade est a fora da superf cie. Outras formas de regularizar essa integral divergente, certamente, podem dar outros resultados para o suposto campo sobre na superf cie do condutor. III Quando Ganci cita a Ref. [15], no 4 par agrafo do seu artigo, n ao leva em considera c ao que ali est a sendo calculada a for ca sobre uma carga na superf cie e n ao o campo na superf cie, situa c ao esta, aqui j a discutida. Concluindo, para n os, a arma c ao que ESup = 2 0 n ao parece estar fundamentada por nenhum argumento plaus vel. Ademais, n ao h a desconforto algum em dizer que o campo el etrico n ao est a denido na superf cie de um condutor esf erico uniformemente carregado.

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Agradecimentos
O autor gostaria de agradecer ao Prof. Dr. M ario Jos e Delgado Assad (in memoriam ) pelo grande incentivo ` a reda c ao deste trabalho. Agradecemos tamb em ao Prof. Dr. Carlos Romero pela leitura cr tica e discuss ao. Finalmente, somos gratos ao Prof. Dr. Nivaldo Lemos pelo argumento esclarecedor de que, em um modelo em que a distribui c ao de cargas e singular, o campo el etrico n ao est a necessariamente denido em todos os pontos do espa co.

[7] N.A. Sarkis, M.A. de F. Pires e A.O. Guadalupe, F sica, Volume 1 (Poliedro, S ao Jos e dos Campos, 2011), p. 158-159. [8] A.M.R. da Luz e B.A. Alvares, F sica: Contexto e Aplica c oes, Volume 3 (Scipione, S ao Paulo, 2011), 1a ed, p. 61. [9] A. Gaspar, F sica, Volume 3 (Atica, S ao Paulo, 2009), 2a ed, p. 40. [10] A. Frattezi e R. Matias, F sica Geral Para o Ensino M edio (Harbra, S ao Paulo, 2011), 2a ed, p. 593. [11] H.M. Nussenzveig, Curso de F sica B asica, Volume 3 Eletromagnetismo (Edgard Bl ucher, S ao Paulo, 1997), 1a ed, p. 31-32. [12] P.A.Tipler e G. Mosca, F sica Para Cientistas e Engenheiros, Volume 2: Eletricidada, Magnetismo, Otica (LTC, Rio de Janeiro, 2006), 5a ed, p. 56-58. [13] R.P. Feynman; R.B. Leighton e M. Sands (orgs.), in: Li co es de F sica de Feynman, Volume II (Bookman, Porto Alegre, 2008), edi ca o denitiva, cap. Aplica co es da lei de Gauss: o campo de um condutor (pagina ca o irregular). [14] D. Halliday, R. Resnick e K.S. Krane, F sica 3 (LTC, Rio de Janeiro, 2004), 5a ed, p. 61-62. [15] E.M. Purcell, Eletricidade e Magnetismo, Curso de F sica de Berkeley, Volume 2 (Edgard Bl ucher, S ao Paulo, 1970), p. 48-49. [16] J.D. Jackson, Classical Electrodynamics (John Wiley & Sons, New York, 1975), 2nd ed, p. 22-25. [17] G. Salvatore, Revista Brasileira de Ensino de F sica 30, 1701 (2008).

Refer encias
[1] F. Ramalho Junior, N.G. Ferraro e P.A. de T. Soares, Fundamentos da F sica, Volume 3 (Moderna, S ao Paulo, 2009), 10a ed., p. 94-95. [2] C.T. Shigekiyo, K. Yamamoto e L.F. Fuke, Os Alicerces da F sica, Volume 3 (Saraiva, S ao Paulo, 2007), 14a ed., p. 91-92. [3] G.J. Biscoula, N.V. B oas e R.H. Doca, T opicos de F sica, Volume 3 (Saraiva, S ao Paulo, 2007), 17a ed. reform. e ampl., p. 44 e p. 62. [4] C.S. Cal cada e J.L. Sampaio, F sica Cl assica, Eletricidade (Atual, S ao Paulo, 1998), p. 288-289. [5] J.R. Bonjorno, R.A. Bonjorno, V. Bonjorno e C.M. Ramos, F sica: Hist oria e Cotidiano, Volume 3 (FTD, S ao Paulo, 2003), p. 53-54. [6] D. Braz e R.T. dos Santos, Perspectivas em F sica, Volume 3 (Escala Educacional, S ao Paulo, 2010) 1a ed., p. 76.