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CARVO MINERAL

Um mal necessrio?

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CINCIAS AMBIENTAIS

Uma mquina de 10 m de comprimento avana sobre a rocha com uma estrutura giratria dentada capaz de triturar qualquer material que estiver pela frente. O equipamento controlado por um jovem de estatura mediana que manipula um dispositivo semelhante a um controle de videogame. Estamos no municpio de Iara, a 190 km de Florianpolis, no extremo sul de Santa Catarina. Mais precisamente, na comunidade rural de Santa Cruz, a 60 m de profundidade do solo, no interior de uma galeria subterrnea de extrao de carvo mineral, a mina 101. A rea, que comeou a ser explorada h menos de um ano, est no centro de uma discusso que se desenrola h mais de uma dcada na pequena cidade de 60 mil habitantes e reete uma polmica que se estende a toda a atividade de minerao carbonfera no Brasil, fortemente concentrada na regio Sul. De um lado, os favorveis ao aumento da explorao desse minrio, o combustvel fssil mais abundante da Terra. Do outro, os que consideram o recurso ultrapassado e substituvel, e sua explorao prejudicial ao ambiente e vida dos trabalhadores do setor.
CLIO YANO Cincia Hoje/PR

s argumentos de quem questiona a atividade mineradora no Brasil comeam pelo aspecto econmico: extrair carvo por aqui no vale tanto a pena assim. No difcil entender o por qu. O carvo mineral um sedimento fssil, composto principalmente de carbono, hidrognio e oxignio, formado a partir de restos vegetais submetidos a condies extremas de temperatura e presso durante muito tempo. Na maior parte do mundo, os depsitos se acumularam no perodo Carbonfero, entre 359 e 245 milhes de anos atrs. No Brasil, as bacias de carvo, distribudas quase em sua totalidade entre os estados de Santa Catarina e Rio Grande do Sul (ver Minerao de carvo no Brasil), comearam a se formar no Permiano, h cerca de 210 milhes de anos. Por causa de diferenas na constituio da ora da poca e do regime de deposio de sedimentos, o carvo bruto extrado em solo brasileiro, com altos teores de cinza e enxofre, considerado de baixssima qualidade. Para se ter uma ideia, do carvo bruto encontrado no subsolo da Polnia, 5% so considerados rejeito e descartados no processo de beneciamento do material. Na Austrlia, outro grande produtor de carvo, o ndice de rejeito de aproximadamente 10%, enquanto na ndia,

em mdia 30% do material minerado jogado fora. No Brasil, a proporo de material extrado do solo e depois descartado chega a 75% em algumas reas. A concentrao de enxofre em uma amostra de carvo bruto cresce medida que se avana pela bacia carbonfera brasileira na direo norte: vai de menos de 2% no Rio Grande do Sul at 14% no Paran. O que se faz no Brasil extrao de rejeito, que, por acaso, vem com carvo junto, diz o engenheiro de minas Carlyle Bezerra de Menezes, cuja tese de doutorado, defendida na Universidade de So Paulo (USP), trata da gesto ambiental de recursos minerais. O que no aproveitado tem de ir para algum lugar. E, desde que a extrao de carvo comeou a ser feita mais intensamente a partir da Primeira Guerra Mundial , o rejeito depositado em grandes reas a cu aberto, gerando enorme passivo ambiental. A quantidade de material extrado e rejeitado nas ltimas dcadas to grande que s na regio carbonfera catarinense (composta por 10 municpios) cobre mais de 6 mil hectares, contaminando solo e rios locais, j famosos pela colorao amarelo-avermelhada. Moradores da regio de Cricima lembram que, h algumas dcadas, a pirita como chamado o rejeito da extrao de carvo chegou a ser usada na composio do asfalto usado para pavimentar vias locais. O material, txico, o mesmo que compe os amontoados visveis beira de estradas, espalhados por terrenos baldios geralmente acessveis a qualquer pessoa. >>>

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PARAN
BLUMENAL
Rio Uruguai

XAPEC

SANTA CATARINA
FLORIANPOLIS SUL-CATARINENSE
s

SANTO NGELO

PASSO FUNDO

LAJES
R io P e lo ta

CRICIMA

A descoberta do carvo no Brasil data do m do sculo 18, quando um soldado portugus reconheceu o mineral na localidade de Curral Alto (RS). Em Santa Catarina, o combustvel fssil foi identicado pela primeira vez por volta da dcada de 1830, na regio que hoje corresponde ao municpio de Lauro CACHOEIRA DO SUL PORTO ALEGRE LEO Mller. A minerao propriamente dita comeou, no entanto, em Arroio dos Ratos (RS), em 1855, com IRU CAPAN a abertura da primeira mina do pas. So trs os grandes momentos da minerao do carvo no Brasil, segundo o economista Alcides CANDIOTA BAG Goularti Filho, organizador do livro Memria e cultura do carvo em Santa Catarina. A explorao teve PELOTAS impulso inicial durante a Primeira Guerra Mundial, quando houve queda na importao de carvo de outros UR UG pases. O segundo boom veio no governo de Getlio Vargas, na dcada de 1930, com um decreto que RIO GRANDE UA I estabeleceu obrigatoriedade do consumo de uma cota mnima de carvo nacional. Com a crise do petrleo, aps a Segunda Guerra, a indstria carbonfera brasileira ganhou novo impulso. Em 1990, o presidente Fernando Collor derrubou a obrigatoriedade de uso de carvo nacional e o setor entrou em recesso. Em 2010, segundo a Associao Brasileira de Carvo Mineral, o Brasil produziu cerca de 5,4 milhes de toneladas de carvo. Outros 14,2 milhes de toneladas foram importados naquele ano. Segundo dados da Agncia Nacional de Energia Eltrica, os estoques brasileiros chegam a 7 bilhes de toneladas, o que corresponde a 1% das jazidas globais. Desse total, 99,66% encontram-se nos estados do Rio Grande do Sul e de Santa Catarina; 0,32% no Paran e 0,02% em So Paulo. Em Santa Catarina h 12 minas subterrneas em funcionamento, distribudas pelos municpios de Cricima, Forquilhinha, Siderpolis, Lauro Mller, Treviso, Iara e Urussanga, entre outros, segundo o Sindicato das Indstrias de Extrao de Carvo de Santa Catarina todas exploradas por empresas privadas. No Rio Grande do Sul, a extrao de carvo feita em Buti, Cachoeira do Sul, Candiota, Charqueadas, Encruzilhada do Sul, Minas do Leo e Rio Pardo. Duas empresas atuam em territrio gacho, uma delas controlada pelo governo do estado.
SANTA MARIA CHARQUEADAS SANTA THEREZINHA CHICO LOM
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RIO GRANDE DO SUL

CAXIAS DO SUL

MINERAO DE CARVO NO BRASIL

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FOTOS CLIO YANO

O prejuzo para o ambiente continua nas usinas termeltricas, para onde quase todo o carvo brasileiro destinado. Para cada tonelada queimada para aquecer a gua e movimentar as turbinas dessas geradoras de energia eltrica, 4,5 toneladas de CO2 so liberadas na atmosfera no existe forma de gerao que emita mais carbono. Por causa da m qualidade do mineral brasileiro, o carvo usado para outros ns, como na fabricao de ao, praticamente todo importado de pases como Estados Unidos, Austrlia, Canad, Colmbia e China.

Trabalhadores

Em Santa Catarina, toda a atividade de extrao de carvo mineral feita hoje em subsolo, enquanto no Rio Grande do Sul, por causa da pequena profundidade em que as jazidas de carvo se encontram (a partir de cerca de 2 m abaixo do solo), o processo de minerao feito apenas na superfcie, com auxlio de escavadeiras, desde que a ltima mina subterrnea foi desativada, em 2002 (ver Amor e dio). No passado, a mobilizao dos mineiros em torno de sindicatos regionais da categoria foi fundamental para conquistar direitos como o da aposentadoria especial, arma a historiadora Clarice Speranza, que estudou conitos entre patres e empregados em minas do Rio Grande do Sul em seu doutorado pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Desde 1960, trabalhadores de minas de superfcie podem

Acima, rea de descarte de rejeito de carvo mineral em Cricima (SC). Ao lado, rio contaminado por rejeitos de extrao de carvo no municpio de Siderpolis (SC)

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UO

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se aposentar com 20 anos de trabalho; de subsolo, com 15. Hoje, as principais reivindicaes da classe esto relacionadas a questes de segurana do trabalho. Representantes do setor garantem que a situao evoluiu muito nas ltimas duas dcadas. De fato, desde o episdio que tirou a vida de 31 mineiros de uma vez, em Santa Catarina, em 1984, a quantidade de mortes por acidente de trabalho caiu para menos de duas por ano. Segundo a Federao Interestadual dos Trabalhadores da Indstria de Extrao de Carvo (Fitiec), foram 19 mortes em minas nos ltimos 10 anos duas no Rio Grande do Sul e 17 em Santa Catarina. Em termos absolutos, o nmero muito inferior, por exemplo, ao da construo civil, em que mais de um operrio morre por dia, segundo dados de 2010 do Ministrio da Previdncia Social. Proporcionalmente, no entanto, a mortalidade ainda supera e muito a mdia, j que o setor de construo emprega aproximadamente 2,7 milhes de pessoas, enquanto a minerao de carvo tem hoje 6.046 empregados, de acordo com a Fitiec. Sem dvida, houve avanos em termos de segurana do trabalho nas ltimas dcadas, diz o mineiro Genoir Jos dos Santos, presidente da Fitiec. Mas ainda h o que melhorar. Tanto nas minas de subsolo quanto nas de superfcie, alm dos acidentes de trabalho, os operrios esto expostos a outra grave ameaa, que outrora atingia 10 entre 10 mineiros: a pneumoconiose. Causada pela inalao contnua da poeira do carvo, a doena, tambm chamada de pulmo negro, reduz a expectativa de vida do portador, uma vez que restringe a entrada de ar pelas vias respiratrias. Estudo feito pelo farmacutico Silvio vila Jr., da Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC), revelou que no s os trabalhadores em minas de extrao de carvo, mas tambm moradores de Lauro Mller, municpio da regio carbonfera catarinense, tm taxas mais elevadas de chumbo, cobre, zinco e ferro no sangue do que um grupo-controle, formado por doadores de sangue do Hospital Universitrio (HU) da UFSC, em Florianpolis. Esses elementos, juntamente com o mangans, compem os principais componentes metlicos do carvo mineral. O nvel de zinco entre trabalhadores de minas subterrneas foi

303,8% mais alto que a mdia dos indivduos do HU. Entre os habitantes de Lauro Mller que no trabalham na minerao, a taxa de chumbo detectada foi 151% maior. Ainda que no esteja congurado o quadro de pneumoconiose, esses metais, na corrente sangunea, desencadeiam o chamado estresse oxidativo e a formao de radicais livres, capazes de danicar clulas sadias do corpo, explica Danilo Wilhelm Filho, orientador do trabalho de vila Jr. O engenheiro Cludio Zilli, assessor tcnico do Sindicato das Indstrias de Extrao de Carvo de Santa Catarina (Siecesc), arma que a pneumoconiose est erradicada no Brasil h quase uma dcada, desde que se aboliu a furao a seco nas galerias hoje usa-se gua no processo de extrao. Mas o presidente da Fitiec arma que ainda h registro da doena, embora no informe a taxa de incidncia. Em exames peridicos, a deteco ocorre ainda na fase inicial, e o mineiro retirado da frente de extrao para evitar o agravamento do quadro, diz. Conforme a conveno coletiva de trabalho, as empresas mineradoras so obrigadas a fazer exames peridicos nos mineiros e, ao primeiro sinal da doena, desloc-los para outras funes ou aposent-los por invalidez.

Mina modelo O empresrio Frederico Zanette, assessor de diretoria da mineradora catarinense Rio Deserto, reconhece que a atividade provocou danos graves ao ambiente e j se valeu de condies precrias de trabalho, mas diz que tudo isso coisa do passado (ver Carvo limpo). Estamos pagando pelos problemas causados por nossos antepassados, arma. Antigamente no existia grande preocupao com os danos ambientais, mas essa mentalidade no se restringia indstria carbonfera. De fato, at o m da dcada de 1970, a populao apoiava a abertura de novas minas, por consider-las sinal de progresso, lembra o historiador Carlos Renato Carola, da Universidade do Extremo Sul Catarinense (Unesc), em Cricima. da Rio Deserto a mina 101, que a reportagem de Cincia Hoje visitou e descreve no incio deste artigo. Quem v de longe a rea da mina, localizada s margens

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AMOR E DIO
Minerao de carvo remete imediatamente condio arriscada de trabalho a que se submete o minerador. Parte desse universo foi revelado pela antroploga Cornlia Eckert em artigo publicado em Cincia Hoje h 25 anos. Mas, apesar das incertezas que caracterizam a prosso, o ambiente e as prprias condies de trabalho criam um sentimento afetivo intenso entre o trabalhador e a mina, diz a antroploga Marta Cioccari, do Museu Nacional (RJ). Em trabalhos de doutorado e ps-doutorado, Cioccari acompanhou a rotina de mineiros das cidades de Minas do Leo, no Rio Grande do Sul, e de Creutzwald, na Frana. O municpio gacho abrigou a ltima mina de subsolo do estado (Leo I, fechada em 2002), enquanto a cidade francesa, a ltima de seu pas (La Houve, fechada em 2004). Para afastar o medo e esquecer a morte de ex-colegas, os mineiros criam entre si vnculos de amizade muito fortes. As conversas e brincadeiras no trabalho so repletas de temas de cunho sexual, como questionamentos sobre a delidade de suas esposas, diz Cioccari. Apesar de j ter empregado mulheres e at crianas, como conta o historiador Carlos Renato Carola no livro Dos subterrneos da histria, a minerao carbonfera , desde os anos 1960, territrio exclusivamente masculino. Em Minas do Leo, com o m da ltima mina de subsolo, os trabalhadores migraram para a minerao de superfcie. Houve grande abalo emocional. No sei viver sem a mina. E no s comigo que isso acontece, disse Jos Lopes Lucas, um dos entrevistados pela pesquisadora. Em Creutzwald, o encerramento da minerao de carvo signicou aposentadoria compulsria dos mineiros. Antes considerados heris nacionais, passaram a se sentir inteis, conta Cioccari. O m de uma mina como a perda de um ente familiar para o mineiro, compara. O sentimento parece ser universal.

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Vista da boca da mina 101, em Iara (SC), considerada a mais moderna do pas

da BR 101 da o nome , pode pensar que se trata de uma fbrica de outro segmento qualquer. O complexo inclui escritrios administrativos, um grande barraco onde feita a separao do rejeito, alm de uma estrutura completa de tratamento de gua. A entrada da mina vertical, cercada por um muro, e a descida feita por escada. A tecnologia tambm difere bastante da usada em grande parte das galerias de extrao de carvo, nas quais o mineral retirado das paredes subterrneas com a detonao de explosivos. Na mina 101, considerada a mais moderna do Brasil, uma mquina chamada minerador contnuo quebra a parede e descarrega o material extrado em um carro motorizado, que por sua vez leva o carregamento at uma estrutura similar a uma roda-dgua, capaz de fazer o carvo chegar superfcie. Mesmo com tantas inovaes, a mina 101 alvo de intensos protestos, sobretudo por parte de agricultores da comunidade de Santa Cruz, onde foi aberta sua entrada. De processos na Justia a passeatas, tratorao e at

uma missa rezada em frente mina, o Movimento Iarense pela Vida (MIV) fez de tudo para impedir o incio da extrao de carvo no local. Seus integrantes alegam que a operao da mina afeta o abastecimento de gua para cerca de 300 famlias da regio. Desde que instalaram a mina, h perodos em que no temos gua nem para banho, diz o agricultor Antnio Santos Matiola. A empresa Rio Deserto arma, baseada em laudo tcnico, no haver relao entre a falta dgua e a atividade de minerao. Os manifestantes, por sua vez, j contestaram na Justia a veracidade do laudo. No momento, a mineradora, que foi impedida de atuar na rea, tem deciso favorvel operao da mina, mas, no que depender dos agricultores, a batalha judicial, que se estende desde 2003, est longe do m. As empresas tentam vender a imagem de que esto preocupadas com o ambiente, mas a principal medida que tm tomado, a recuperao de reas degradadas, apenas o cumprimento de uma sentena judicial, diz o ambientalista Gilmar Bonifcio, integrante do MIV. De fato, em 2002, o Tribunal de Justia de Santa Catarina condenou todas as empresas responsveis por danos ambientais da regio da bacia carbonfera a recuperar reas prejudicadas. Dos mais de 6 mil hectares considerados comprometidos pela Justia, cerca de um tero havia sido recuperado ou estava em processo de recuperao at o m de 2012. O prazo vai at 2020. O trabalho de recomposio das reas degradadas consiste em envolver os rejeitos com uma camada de argila impermeabilizante, que, por sua vez, coberta com terra e vegetao rasteira. As reas recuperadas passam a ter o ndice pH monitorado permanentemente para detectar possveis vazamentos. O economista da Unesc Alcides Goularti Filho, membro do grupo de pesquisa Memria e Cultura do Carvo em Santa Catarina, considera a medida paliativa. Nenhuma rvore voltar a crescer nas reas supostamente recuperadas, argumenta. Se uma raiz perfurar a camada de argila, o material txico pode voltar a contaminar o solo. Goularti Filho integra a corrente de pesquisadores que considera que a contribuio da minerao de carvo para a economia brasileira no compensa os prejuzos

CARVO LIMPO
Pesquisadores de todo o mundo buscam formas de tornar a extrao de carvo menos prejudicial ao ambiente. No Brasil, esforo nesse sentido feito pelo Centro Tecnolgico do Carvo Limpo (CTCL), idealizado em 2002 em Cricima por empresas mineradoras da regio. A bem da verdade, o CTCL foi criado na esteira da ao civil pblica que determinou a reverso do quadro de passivo ambiental gerado pela indstria carbonfera. Damos capacitao tecnolgica para empresas e fazemos pesquisa com o objetivo de integrar o carvo num leque de opes maior do que apenas combustvel, diz o coordenador do ncleo de meio ambiente do CTCL, Jlio Cezar Gomes. A primeira grande mudana desenvolvida na instituio e j implantada na indstria o backlling, processo de reintroduo do rejeito da minerao nas prprias galerias escavadas para a extrao. Assim, o material no precisa ser descartado na natureza e evita-se o risco de desabamentos, j que em geral as minas de subsolo, mesmo desativadas, permanecem abertas. Outra iniciativa promissora em estudo no CTCL a gaseicao de carvo in situ, que permite obter combustvel de depsitos profundos de carvo na forma de gs, sem necessidade de extrair o mineral. Por causa do alto custo, a soluo ainda no foi testada em campo. Estuda-se ainda a tcnica de captura e estocagem de CO2 em galerias subterrneas, que poderia ser usada em termeltricas. Em breve o CTCL deve inaugurar um laboratrio para testar a tecnologia, que deve ser usada na usina de Jorge Lacerda, em Capivari de Baixo, para onde vo 95% do carvo extrado em Santa Catarina.

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Uma das usinas a carvo do complexo termeltrico Presidente Mdici, no municpio de Candiota (RS)

causados ao meio. Para ele, a indstria da minerao de carvo poderia ser extinta no Brasil. A minerao de carvo, responsvel pela formao de cidades como Cricima, h muito deixou de ser a base da economia da regio, diz. Os trabalhadores seriam rapidamente absorvidos por outros setores. Em todo o mundo, 42% da energia eltrica provm da queima do carvo, segundo a Associao Mundial do Carvo. Termeltricas base desse combustvel geram 93% da eletricidade consumida na frica do Sul. Na Polnia, esse ndice chega a 90%; na China, a 79%. No Brasil, conforme dados da Agncia Nacional de Energia Eltrica, a participao do carvo est restrita a 1,9% da matriz eltrica nacional.

Termeltricas a carvo Ocialmente o Brasil tem

adotado uma posio contrria expanso da indstria carbonfera. Desde 2009, usinas termeltricas movidas a carvo esto de fora dos leiles de energia, nos quais o Ministrio de Minas e Energia licita a compra de energia eltrica. A justicativa que as usinas movidas a carvo tm baixa ecincia ao mesmo tempo em que emitem muito mais gases causadores de efeito estufa que outras fontes. Em 2009, o Brasil rmou o compromisso de reduzir as emisses de CO2 entre 36% e 39% at 2020. Empresrios e trabalhadores do setor so contrrios postura do governo federal. Lderes da Associao Brasileira do Carvo Mineral e da Federao Interestadual dos Trabalhadores da Indstria de Extrao de Carvo alegam que o uso do carvo indispensvel e que as novas tecnologias permitem seu emprego de forma cada vez mais eciente e com menores consequncias para o ambiente.

O fsico Luiz Pinguelli Rosa, diretor do Instituto Alberto Luiz Coimbra de Ps-graduao e Pesquisa de Engenharia (Coppe) da Universidade Federal do Rio de Janeiro, d razo s reclamaes. Segundo ele, a gerao de energia eltrica a partir da queima do carvo necessria porque as hidreltricas, principais geradoras do pas, j no so capazes de atender demanda nacional. Ele lembra, ainda, que a obteno de energia a partir das guas est distante de merecer o ttulo de ambientalmente correta. Para diminuir o impacto ambiental, o Brasil no faz mais reservatrios de gua. Mesmo o da usina de Belo Monte, alvo de tanto protesto, muito pequeno, diz o pesquisador, especialista na rea de energia e ex-presidente da Eletrobrs. Alternativa ambientalmente correta, o uso de energia elica, que tem crescido nos ltimos anos no Brasil e quase ultrapassa a capacidade de gerao das usinas nucleares, tem tambm, segundo Pinguelli, uma grande desvantagem: No h como estocar vento. A queima de biocombustvel proveniente da cana-de-acar, por sua vez, considerada ineciente em razo do custo. Apesar de poluidor, o carvo, em relao aos demais combustveis fsseis, o que tem o maior estoque disponvel. De acordo com o ltimo relatrio de recursos energticos do Conselho Mundial de Energia, lanado em 2010, h 860 bilhes de toneladas de carvo mineral no mundo. Se o ritmo de explorao se mantiver nos nveis atuais e no forem descobertas novas bacias de depsito do material, o recurso poder ser extrado por mais 126 anos at seu esgotamento. Muito mais do que os estoques de gs natural, com durao estimada em 52 anos, e os de petrleo, que devem se esgotar em 39 anos. Estudo da Agncia Internacional de Energia publicado no m do ano passado arma que at 2017 o carvo mineral se tornar a principal fonte de energia em todo o mundo. Para os empresrios ligados minerao de carvo, apesar de todos os impactos gerados pela atividade, o Brasil estaria indo na contramo da tendncia mundial ao desprezar o potencial energtico do combustvel. Como o desenvolvimento econmico e social do pas depende diretamente da capacidade de produo de energia, o custo ambiental parece inevitvel. Se ter valido a pena no futuro, somente as prximas geraes podero dizer.

FOTO EDUARDO TAVARES/ CC BY-NC-SA 2.0

Sugestes para leitura


ELOLLI, M. et al. Histria do carvo de Santa Catarina. Cricima: Imprensa Ocial do Estado de Santa Catarina, 2002. CAROLA, R. C. Dos subterrneos da histria. Editora da UFSC: Florianpolis, 2002. CENTRO DE ECOLOGIA DA UFRGS. Carvo e meio ambiente. Porto Alegre: Editora da UFRGS, 2000. GOULARTI FILHO, A. Memria e cultura do carvo em Santa Catarina. Cidade Futura: Florianpolis, 2004. MOREIRA SOARES, P. C. et al. Carvo brasileiro: tecnologia e meio ambiente. Rio de Janeiro: CETEM/MCT, 2008. VOLPATO T. G. A pirita humana: os mineiros de Cricima. Editora da UFSC: Florianpolis, 1984.

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