Você está na página 1de 14

A decadncia da pesca nos esturios portugueses: o esturio do Tejo

Comunicao apresentada no Encontro de Culturas Ribeirinhas, Moita, Setembro de 2001.

NOTA: ALGUMAS FIGURAS NO PASSARAM BEM PARA O TEXTO Henrique Souto*


(hn.souto@fcsh.unl.pt)

De difcil definio, os meios ribeirinhos podem ser caracterizados como reas de transio entre os meios terrestre e aqutico, podendo, naturalmente, este ltimo ser um meio marinho, estuarino, fluvial ou lacustre. Dada a abrangncia do meio ribeirinho, e dado que o local deste encontro , de facto, ribeirinho estuarino, optou-se por centrar esta comunicao nestes meios, procurando-se dar destaque ao esturio do Tejo e s suas comunidades de pescadores.

1. O meio estuarino Os esturios podem ser definidos como sistemas aquticos de transio oceano/continente, que, por receberem fluxos de gua de origem marinha e fluvial, do origem a ambientes nicos, fundamentalmente determinados por essa mistura de guas1. Do balano destas duas massas de gua, variveis diurna e sazonalmente, estabelece-se uma padro de salinidade (obviamente muito varivel tambm) - e dos restantes factores fsico-qumicos - particulares a cada esturio, porque dependentes sobretudo da respectiva fisiografia e do clima de toda a bacia hidrogrfica. Nestes meios a dinmica das guas (mars e drenagem fluvial) origina uma importante deposio de sedimentos, tanto mais finos quanto mais prximos da sua rea central, dando origem a importantes zonas vasosas e arenosas, onde se desenvolve um sistema ecolgico de transio terra/gua o sapal, responsvel em grande parte pela elevada produtividade biolgica dos esturios, que esto entre os sistemas ecolgicos mais produtivos da biosfera (a par dos recifes de coral e dos mangais tropicais). Os sapais so tambm importantes pelo seu papel na deposio e reciclagem de detritos, produzidos pelo prprio sapal ou a acumulados, detritos esses que esto na base das cadeias alimentares estuarinas, fundamentalmente detritvoras e no apenas fitoplanctnicas, como na maioria dos meios aquticos. Esta disponibilidade de

* Gegrafo. Departamento de Geografia e Planeamento Regional, FCSH/UNL. Membro da Seco de Geografia dos Oceanos da Sociedade de Geografia de Lisboa. 1 De acordo com a j clssica definio de Pritchard (1967), um esturio uma massa de gua semifechada que possui uma comunicao livre com o oceano e onde a gua salgada dele proveniente se mistura com a gua doce da drenagem continental. 1

alimentao no directamente dependente da energia solar que penetra no sistema (ao contrrio do fitoplncton, muito dependente dos nveis de radiao solar) assegura mesmo no Inverno nveis de produo elevados (fig. 1).

RIO

OCEANO

LUZ

Produtores

DETRITOS

SAPAIS & ALGAS

FITOPLANCTON

Consumidores primrios

DETRITVOROS

HERBVOROS

ZOOPLANCTON

FILTRADORES

Consumidores secundrios

INVERTEBRADOS PREDADORES PEIXES AVES

MORTE

DECOMPOSITORES MICROBIANOS

Figura 1 Teia alimentar tpica de um esturio europeu (as setas indicam as relaes alimentares).
Redesenhado, com simplificao, a partir de Mclusky, 1981.

Este factor de natureza alimentar est na base do grande nmero de espcies filtradoras e detritvoras presentes, quer em estrato vasoso quer arenoso, as quais representam uma fonte de alimentao primordial para numerosas espcies, nomeadamente de aves2, e um enorme potencial econmico para o Homem, que sempre as explorou. Esto nesta situao, entre outras, as seguintes espcies: Cerastoderma edule (berbigo), Solen marginatus (lingueiro), Scrobicularia plana (lambujinha), Crassostrica angulata (ostra), Ruditapes decussatus e Venerupis spp. (ameijoas), Hediste diversicolor (minhoca vulgar ou de pesca), Marphysa sanguinea (Minhoco), etc. (Costa, 1999; Rosado et al., 1993) Pelos motivos expostos estes sistemas proporcionam condies ptimas de desenvolvimento a diversas espcies marinhas e so, por isso, escolhidos
2

Juntamente com as condies de abrigo que proporcionam, este um dos motivos pelo qual as aves utilizam os esturios como locais de invernada ou ainda como autnticas reas de servio nas suas rotas migratrias. 2

por muitas como reas de criao (nurseries) ou de alimentao, dependendo a sua distribuio da tolerncia salinidade, sendo muitas delas objecto de pesca nos esturios (por exemplo, robalo, sargos, polvos, sardinhas, etc.) Comuns so tambm algumas espcies de caranguejos e de camares, importantes nas cadeias trficas e como objecto de pesca. Como meio de transio entre o oceano e o rio, os esturios so tambm zona de passagem obrigatria para as espcies andromas (isto , espcies que vivem em meio marinho mas que efectuam a desova em gua doce), nomeadamente Alosa alosa (svel), Alosa fallax (savelha ou saboga), Petromyzon marinus (lampreia), Salmo trutta (truta marisca), Salmo salar (salmo) e Acipenser sturio (esturjo), e catdromas (isto , espcies que vivem em guas doces e salobras mas que efectuam a postura no oceano), nomeadamente Anguilla anguilla (enguia) e Liza ramada (tainha fataa). Entre estas espcies encontram-se algumas das mais interessantes para a pesca, pelo alto valor comercial que atingem, e tambm as mais ameaadas3. Finalmente, embora excepcionalmente, podem ainda encontrar-se na rea mais a montante dos esturios, aps grandes chuvadas, espcies caracteristicamente de gua doce, como Cyprinus carpio (carpa) e Barbus barbus bacagei (barbo) (Costa, 1999). Resumindo, nos esturios podemos encontrar espcies marinhas, espcies dulaqucolas e espcies estuarinas propriamente ditas, de acordo com o padro de salinidade (figura 2), e ainda migradores didromos. No pois de estranhar que alguns autores considerem que 70 a 80% das espcies marinhas com interesse para as pescas sejam estuarinodependentes, ou seja, que em alguma fase do seu ciclo de vida dependem dos esturios

aqucolas

Es

p c

ie s

Espcies estuarinas

10

15 Salinidade

20

25

30

Limite de salinidade para as espcies esteno-halinas marinhas

Nmero de espcies

Espcies dul

ar

in h

as

35

Fig. 2 - Relao entre o nmero de espcies marinhas, estuarinas e dulaqucolas e a salinidade (o nmero das espcies dado em unidades relativas).
Redesenhado a partir de LALLI e PARSONS, 1993, p.219

Todas estas espcies se encontram ameaadas, tendo os seguintes estatutos de conservao: esturjo (vulnervel, segundo alguns especialistas pode mesmo considerar-se extinto em Portugal), salmo (em perigo), svel, savelha e truta marisca (vulnervel), enguia (comercialmente ameaado). 3

2. Os esturios portugueses Dada a abundncia e variedade de espcies que ocorrem nos esturios, no de estranhar que estes meios tenham sido, desde sempre, explorados pelo Homem, no s pelas populaes ribeirinhas como tambm por indivduos que empreendiam longas migraes, por terra ou por mar, at aos esturios e respectivos rios, no sentido de capturar espcies migradoras. Tratando-se, por outro lado, de um meio relativamente dcil e resguardado dos perigos vindos do mar, face ao oceano adjacente, muito mais perigoso e, por isso, a necessitar da mobilizao de outros meios (embarcaes e artes), cedo os esturios viram as populaes a fixar-se, at porque constituiam, tambm, importantes interfaces para o interior (via fluvial) e para o exterior (via oceano). Estes estabelecimentos humanos foram, porm, os principais responsveis, directa ou indirectamente, pela degradao do meio estuarino, como se ver adiante. Neste contexto, convm lembrar que em Portugal todos os principais esturios viram desenvolver-se importantes ncleos urbanos, de Norte para Sul: Caminha (no esturio do Minho), Viana do Castelo (no do Lima), Esposende e Fo (no pequeno esturio do Cvado), Lea e Matosinhos (no pequenssimo esturio do Lea, entretanto destrudo com a construo do porto de Leixes), Porto e Gaia (no do Douro), Figueira da Foz (no do Mondego, que assegurava fcil ligao a Coimbra), Lisboa (no do Tejo), Setbal (no do Sado), Portimo (no do Arade) e Vila Real de Santo Antnio (no do Guadiana). E nem se referem as lagunas costeiras, em tudo semelhantes, do ponto de vista biolgico, aos esturios, desde que asseguraram uma ligao permanente com o oceano (rias de Aveiro e Formosa)4 Em todos estes esturios se desenvolveram pescarias particulares, quer dirigidas essencialmente a migradores (sobretudo nos esturios e nos rios) quer a bivalves (sobretudo nas referidas lagunas costeiras). Algumas destas pescarias so (ou eram!) muito importantes, como a da lampreia, no Norte do pas, ou as do svel, sobretudo no Tejo e no Sado. As ostras do Tejo e do Sado eram abundantes e famosas No necessrio recuar pr-histria e aos concheiros para se ter uma ideia da importncia imediata destes meios para o Homem Mas a implantao humana e o crescimento demogrfico, porturio e industrial destas cidades foi conduzindo degradao do meio envolvente, traduzida numa ocupao desregrada das suas margens (com a consequente destruio de sapais5) e em poluies crescentes. Os resultados imediatos foram a degradao da paisagem e a reduo da diversidade em espcies, sobretudo das pisccolas com maior interesse comercial. Tambm as alteraes verificadas a montante destes sistemas, nos cursos de gua, com poluies crescentes e construo de inmeras barragens e audes, vieram modificar negativamente as caractersticas fsico4

Sendo assim, normal que todos os principais portos portugueses actuais (com a excepo de Sines) sejam estuarinos ou lagunares. 5 Que, de resto, eram consideradas reas insalubres que era necessrio secar
4

qumicas das guas fluviais, quer aumentando a sua toxicidade para os seres vivos (poluies) quer regularizando os fluxos e retendo aluvies (barragens), o que teve impactos no s na qualidade dos sistemas estuarinos e lagunares como na costa adjacente, que viu a alimentao aluvionar a diminuir e a consequente eroso a aumentar. Assim, as principais causas da decadncia das pescas nos esturios portugueses, e de todos os modos de vida a elas associados, no se pode associar historicamente apenas falta de regulamentao, ou de fiscalizao, e atitude pouco precaucionria dos pescadores face aos recursos, mas tambm aos factores acima referidos, e que se encontram sintetizados na figura 3.

Fig. 3 Principais usos dos esturios portugueses na actualidade (extrado de Souto, 1998, com modificaes).

3. A problemtica da pesca estuarina/lagunar em Portugal Praticamente todos os esturios, rios e lagunas costeiras de Portugal possuem ainda hoje importantes comunidades de pescadores, embora se detectem quatro esturios/lagunas particularmente importantes: rio Minho e respectivo esturio, sistema lagunar de Aveiro (vulgo ria de Aveiro), esturio do Tejo e esturio do Sado (figura 4). De grande importncia social, porque assegurando a subsistncia de inmeras comunidades ribeirinhas, a pesca apresenta caractersticas muito diferenciadas de esturio para esturio, que se traduzem actualmente em regulamentos de pesca tambm distintos para os vrios locais: excepo do Guadiana, cujo regulamento internacional no foi ainda estabelecido, e do Minho, com um regulamento prprio luso-espanhol, que assegura a gesto comum do seu troo internacional, todos os restantes esturios e lagunas costeiras importantes possuem os seus regulamentos prprios (datados de 1990) que vieram ordenar muitas situaes de pesca lesivas para os recursos. Da que se possa considerar a entrada na ltima dcada do sculo XX como
5

de viragem no sentido de uma maior regulao, em muitas reas com a correspondente fiscalizao, embora, nalguns casos, tenham continuado a ocorrer situaes de pesca ilegal e noutros a furtividade tenha aumentado, talvez mesmo como consequncia das restries impostas (pensamos que o Tejo corresponde a esta ltima situao). Julgamos tambm que a referida regulamentao, bem como as leis gerais da pesca em Portugal, continuam a no prestar a devida ateno pesca desportiva e s formas atpicas da pesca, correspondendo estas a todas as situaes que no se enquadram na classificao comum que ope a pesca comercial desportiva, esquecendo todas as nuances que cada vez mais se desenvolvem entre estes dois extremos.

H. Souto (2001)

Esturio do Minho
Rio ncora

Inclui embarcaes de pesca fluvial e martima. nico onde era permitida pesca com tela (meixo) no mbito do Regulamento do troo internacional. Foz muito assoreada. Particularmente importante a pesca da lampreia. Importantes alteraes nas margens (infraestruturas porturias e extraco de inertes), dragagens. nico esturio onde permitido o uso de galheiro para a lampreia (no necessita embarcao). Problemas com pesca ilegal (pescadores no licenciados/uso de artes interditas para o meixo) Particularmente importante a pesca da lampreia e do svel (com tresmalhos). Problemas com pesca ilegal (pescadores no licenciados/uso de artes interditas para o meixo) e com poluio. Grande diversidade de artes, embora predominem tresmalhos e berbigoeiros (pesca dirigida a bivalves) Problemas com pesca ilegal, sobretudo de migradores na zona vestibular do Vouga. Graves problemas de poluio.

Esturio do Lima
Rio Neiva

Esturio do Cvado
Rio Ave Rio Lea Graves problemas de poluio Graves problemas de poluio, esturio destrudo.

Esturio do Douro
Laguna e Paramos (Barrinha de Esmoriz)

OCEANO ATLNTICO

Sistema lagunar de Aveiro e Lagunas de Mira

Esturio do Mondego

Inclui embarcaes de pesca estuarina e martima. Alguma importncia da pesca de migradores (lampreia).

Laguna de So Martinho do Porto Laguna de bidos

Dados no disponveis (pesca sobretudo no oceano) Graves problemas de poluio. Sobretudo bivalves. Tambm galrichos e chinchorros Graves problemas de poluio e de colmatao da aberta. Grande diversidade de artes (sobretudo palangres, tresmalhos, arrasto de vara e armadilhas) Grandes problemas com pesca ilegal de meixo (zona dos mouches) e formas atpicas de pesca. Graves problemas de poluio e de alterao das margens. Pesca sobretudo na Primavera/Vero, essencialmente com tresmalhos (para choco).. Importante a apanha de aneldeos poliquetas. Pesca ilegal (meixo) na zona de Alccer do Sal. Problemas de poluio e de eroso de margens e de mouches. Palangres e tresmalhos. Embora internacional, no possui regulamento prprio (como o Minho). ltimo rio portugus onde ocorreu esturjo. Problemas de poluio e de escassez de gua.

Esturio do Tejo

Laguna de Albufeira

Esturio do Sado

Lagunas de Melides e de Santo Andr

50 Km
500

Esturio do Mira

250

Laguna de Alvor

Esturio do Arade

Sistema de IlhasBarreira de Faro/Olho (Ria Formosa)

Esturio do Guadiana

50

N embarcaes

Importante sobretudo pelos moluscos bivalves que produz. Tresmalhos e toneiras (lula/choco) Pesca ilegal e formas atpicas de pesca. Graves problemas de poluio (sazonal) e de eroso das ilhas-barreira.

Fig. 4 Principais esturios e sistemas lagunares costeiros em Portugal continental, nmero de embarcaes licenciadas (1999) e principais notas sobre as actividades de pesca e o seu estado de conservao. Elaborado com base em levantamentos pessoais e em informao da Direco Geral das Pescas e Aquicultura.

3.1.

O exemplo do Tejo

Em 1885/86, quando fez o levantamento da pesca no Tejo, Baldaque da Silva (1891) realou a inexistncia de dados sobre os meios envolvidos na pesca e respectivas capturas, tendo por isso elaborado um levantamento pessoal, que se procurou sintetizar na figura 5.
Vila Franca a Pesca no esturio (anzol) - insignificante: 5 barcos (9 homens). Local de abrigo sazonal.
N

10 Km Pesca do alto: 12 barcos (96 homens)

Pesca costeira e na foz: 52 barcos (160 homens). 8 armaes para sardinha. Pesca estuarina e costeira: 20 barcos (120 homens)

Pao de Arcos

LISBOA

Aldeia Galega Barreiro Seixal

Pesca fluvial: 40 barcos varinos (80 homens), 30 barcos ilhavos (450 homens), LISBOA Centraliza todos os tipos de embarcaes: de pesca: fluvial, estuarina, costeira, do alto (nomeadamente bacalhau na Terra Nova). 116 barcos (892 homens) Principal mercado. Pesca estuarina (arrasto): 12 barcos (144 homens)

Cascais

Belm

Trafaria

Principais locais de venda

Fig. 5 Localizao dos portos no esturio do Tejo no fim do sculo XIX, de acordo com Baldaque da Silva (1891)

Baldaque da Silva revela a grande importncia que a pesca assumia no Tejo, no qual Lisboa (e o ancoradouro de Belm!), como principal mercado, concentrava todo o tipo de pescadores e de embarcaes, que pescavam no rio, no esturio, junto costa e mesmo em mares longnquos (Terra Nova). Junto foz, e se exceptuarmos Cascais, efectivamente porto de mar, poca sobretudo importante pelas armaes para sardinha (que se chegaram a armar na desembocadura do Tejo), o porto mais movimentado era a Trafaria, importante pela pesca costeira e estuarina. Na zona do esturio a que corresponde o Mar da Palha existiam na poca trs comunidades importantes: Seixal, Barreiro e Aldeia Galega (Montijo). Estas eram as comunidades verdadeiramente estuarinas que ento havia, pois raramente saiam para o oceano ou se dirigiam para montante de Vila Franca, dedicando-se ao arrasto ou ao cerco (designao ento utilizada para os tapa-esteiros) na zona do Mar da Palha6. Finalmente, na zona dos mouches, Vila Franca concentrava inmeros pescadores que se dedicavam pesca do svel no troo fluvial do Tejo, para montante deste aglomerado, quando aqueles andromos penetravam no rio. Neste troo, estes homens, migrantes ilhavos e murtoseiros, concorriam com inmeros outros pescadores ribeirinhos. Os pescadores migrantes, que se deslocavam nas suas embarcaes desde as terras de origem e que tambm se dirigiam ao Sado, faziam parte de um dos movimentos mais importantes relacionado directamente com a pesca que alguma vez ocorreram em Portugal. Geralmente, terminada a safra (Maro a Setembro) regressavam aos seus locais de origem. H poca, estes eram, pois, os nicos pescadores do Norte que se deslocavam para esta regio. Este movimento parece ter-se mantido forte at aos anos 1940/50, tendo-se cruzado com uma outra migrao,
6

Aqui como noutros locais, todas as formas de arrasto levantaram (e levantam) problemas, havendo notcias de conflitos e de cartas rgias reguladoras sobre diversas formas de arrasto no Tejo pelo menos desde o sculo XV ( tambm sobre tapa-esteiros, que persistiram no Tejo at aos anos 1980). 7

H. Souto (2001)

originria desta vez da Praia da Vieira, e que se ter mantido at aos anos 1960, altura em que o svel comea a escassear no Tejo7, coincidindo com a construo da barragem de Belver. Ao contrrio de ilhavos e murtuseiros, os pescadores da Praia da Vieira deslocavam-se at ao Tejo por terra (de comboio e a p) -figura 6.
Sistema lagunar de Aveiro

N
0 25 km

Praia da Vieira

H.Souto (1997)

DO SISTEMA LAGUNAR DE AVEIRO Migrao de lhavos, varinos e murtoseiros no sculo XIX e incio do sculo XX

Rio
Valada Reguengo Palhota Toureira

Te

jo

DA PRAIA DA VIEIRA
Escaroupim

Migrao inicial (at anos 1960)

Vila Franca de Xira Alhandra Pvoa de St Iria

Lisboa

Movimento de pescadores j sedentarizados, relacionado com a venda de melo durante o vero (anos 1950/60).

Setbal

Alccer do Sal

Migrao e fixao na margem norte do esturio do Tejo, relacionada com a escassez de recursos (sobretudo svel) nas reas de fixao original, a montante, sobretudo na dcada de 1960; e no Rio Sado (Alccer do Sal), nos anos 1960 e 1970.

Figura 5 Movimentos migratrios de pescadores da costa Norte para os rios Tejo e Sado.
Elaborado com base em testemunhos de pescadores da Praia da Vieira, Vila Franca de Xira, Pvoa de Santa Iria e Alccer do Sal e de Baldaque da Silva (1891).

Ao invs da maioria de ilhavos e murtoseiros, que no geral no se fixaram nas margens do Tejo, grande nmero de vieiros ou avieiros, como ficaram conhecidos, foram-se estabelecendo no Tejo, alternando a pesca com a venda de melo, que transportavam de barco desde a lezria at Vila Franca, Alhandra e Pvoa de Santa Iria8, vindo aqui a fixar-se definitivamente por via do colapso da pesca do svel, a montante, passando tambm a dedicar-se a
7

Ambos os grupos pescavam o svel com uma rede denominada varina, que era uma rede envolventearrastante de alar para a margem, no que se conseguiam lanos de milhares de indivduos. 8 Por esse motivo muitos adquiriam embarcaes onde viviam permanentemente e da terem tambm ficado conhecidos como ciganos do mar, designao de que os prprios no gostam. 8

outras pescarias com outro tipo de artes, de que o arrasto sempre foi das mais importantes.

As comunidades ribeirinhas de pescadores que actualmente encontramos no esturio so de trs tipos, de acordo com a zona em que esto implantadas (figura 7): A - Comunidades avieiras, na zona dos mouches, constitudas por descendentes de pescadores migrantes da Praia da Vieira, que integram tambm alguns - poucos, descendentes de ilhavos e de murtoseiros, que se cruzaram com os avieiros (Vila Franca de Xira, Alhandra, Pvoa de Santa Iria); B - Comunidades do Mar da Palha (margem Sul), basicamente Alcochete, Montijo, Barreiro e Seixal, as mais antigas e as mais atingidas pelo processo de industrializao; C - Comunidades da foz, Pao de Arcos e Trafaria.

Vila Franca de Xira


Porto Alto

Alhandra 10 Km Pvoa de St Iria Zona dos Mouches


C.Quebrada

Pao de Arcos

Hortas

Cascais

LISBOA

Alcochete Samouco

H.Souto (1997)

Menos de 20 pescadores
Montijo Barreiro Seixal

Trafaria

De 20 a 50 pescadores
De 50 a 100 pescadores

Foz e corredor

Mar da Palha

No existe pesca comercial

Fig. 7 Localizao dos portos e dos principais ancoradouros de pesca no esturio do Tejo (1998).

A inexistncia de dados oficiais fiveis (e recorde-se que Baldaque da Silva, h mais de cem anos, se queixou do mesmo!) no nos permitem uma caracterizao pormenorizada destas comunidades, nem sequer sobre o nmero de pescadores activos em cada uma delas, quanto mais qualquer tipo de estudo pormenorizado, que, por exemplo, nos d conta das suas idades, escolaridade, etc. O que distingue estes trs tipos de comunidades ribeirinhas? Julgamos que, em primeiro lugar, a sua cultura e as condicionantes da rea estuarina mais prxima dos povoados (que levam utilizao de umas artes em detrimento de outras) e, em segundo lugar, a presso que a urbanizao e a

industrializao exerceram, e exercem, sobre elas e sobre o meio que lhes fornece o sustento. A - As comunidades avieiras Parece-nos inquestionvel serem as comunidades avieiras as mais particulares e menos difceis de caracterizar, por se tratar de populaes fechadas sobre si prprias (por exemplo, poucas vezes h casamentos fora da comunidade) e, apesar de tudo, mais abordveis pelo investigador. Para alm do j exposto sobre a sua origem, apresentam tambm a peculiaridade da pesca ser sempre tarefa do casal (embora seja sempre o Homem quem manda na embarcao e a mulher na comercializao). Sempre utilizaram grande diversidade de artes, embora com predominncia de arrastos, armadilhas (sobretudo para a enguia), aparelhos de anzol, tresmalhos e o inevitvel tapa-esteiros. Assiste-se nestes portos a um importante abandono da pesca, embora todos os mais novos continuem a tirar a cdula Quando no entram na pesca, os mais novos empregam-se maioritariamente na indstria, se so homens, ou na comercializao de peixe, se so mulheres. Isto traduz-se, obviamente, num envelhecimento da populao activa na pesca. De todas as comunidades do Tejo, estas foram as que pior receberam o Regulamento da Pesca nas guas Interiores no Ocenicas do Tejo (Portaria 569/90, de 19 de Julho), regulamento muito rigoroso e que foi aplicado sem qualquer tipo de preparao prvia, tendo-se os pescadores manifestado, por diversas vezes, no decorrer do ano de 1991, contra as restries na utilizao de artes e nas limitaes dos perodos de pesca. No que concerne a estas comunidades, este regulamento, a par das polticas de abates das embarcaes, parece-nos ter tido consequncias preversas: - as motoras (as embarcaes maiores, a que localmente chamavam traineiras e que serviam essencialmente para o arrasto de vara) foram abatidas da frota; abatidas estas os pescadores adquiriram bateiras de grande dimenso (9 a 10 metros de comprimento fora-a-fora), capazes de utilizar as mesmas artes das motoras; - as embarcaes de recreio multiplicaram-se (as autoridades preocupam-se pouco com a pesca desportiva e os barcos de recreio so menos incomodados), assim como as formas atpicas da pesca; - finalmente, as artes ilegais para o meixo multiplicaram-se, sendo hoje utilizadas por todos os pescadores entre Outubro/Novembro e Maro/Abril, poca em que a enguia-devidro migra para as guas doces, afirmando os pescadores ser essa a sua nica hiptese de sobrevivncia face s limitaes impostas restante pesca. Alis, a pesca ilegal do meixo parece ser hoje um dos maiores problemas de conservao existentes nas nossas guas, porque se generalizou a praticamente todos os esturios e lagunas costeiras de Portugal (figura 8)

10

H. Souto (1998)

Rapeta/Tela Rapeta* Rapeta/Telas fundeadas*


Rapeta Rapeta* Rapeta/Tela

Rio Minho
Rio ncora

Rio Lima
Rio Neiva

Rio Cvado

Rapeta*/Telas*

Rio Ave

OCEANO ATLNTICO

Rapeta/Telas* Rapeta

Rio Douro
Laguna de Paramos

Rio Mondego Rapeta/Telas fundeadas*

Rapeta/Sarrico**/Telas*
Rio Lis

Rapeta/Sarrico Rapeta Rapeta/Telas fundeadas

Rio Alcoa Laguna de So Martinho do Porto e Rio Vau lagoa de bidos

Rio Tejo

Telas/Telas fundeadas

Figura 8 - Locais onde se verificou ocorrer captura de meixo entre Outubro de 1997 e Abril de 1998.
Telas fundeadas

(Assinalam-se a negrito as artes ilegais e com um asterisco as ocorrncias transmitidas pelas autoridades martimas e por pescadores)

Rio Sado

N
Rapeta
Laguna de Santo Andr

50 Km

B - As comunidades da margem Sul Estas comunidades (Alcochete, Montijo, Barreiro e Seixal), que sempre estabeleceram uma forte relao com o Tejo, so hoje as mais difceis de caracterizar, pelo forte impacto que a industrializao teve sobre elas e por os seus pescadores se encontrarem dispersos por uma extensa margem, tornando o seu estudo mais difcil. Pescando essencialmente na rea do Mar da Palha, mas tambm na dos mouches, utilizam sobretudo palangres de fundo, tresmalhos e armadilhas diversas. O que nos parece mais evidente na margem Sul, para alm do envelhecimento dos activos na pesca, a manutenao de uma forte ligao ao esturio e o aparecimento de formas atpicas de pescadores e de apanhadores, muitos enquadrveis em situaes de pluriactividade, o que torna o trabalho de investigao um quebra-cabeas (afinal quem pesca? o que pesca? em que rea? com que artes? para auto-consumo ou vende? A situao legal?)

11

C - As comunidades da foz Na rea da foz encontramos Pao de Arcos e Cruz Quebrada, na margem Norte, e Trafaria, na Margem Sul. Na Cruz Quebrada dominam as formas atpicas de pescadores, no nos tendo sido possvel encontrar nenhum pescador profissional; Pao de Arcos , ainda hoje, sede de meia dzia de pescadores, que se dedicam pesca, sobretudo com armadilhas (nomeadamente para o polvo), e local que serve de fundeadouro a inmeras embarcaes da Trafaria. tambm porto importante para pescadores desportivos e atpicos. Finalmente, a Trafaria, alm de servir de porto s embarcaes da Costa da Caparica durante o Inverno, sede de uma das pescarias mais peculiares do Tejo, j que predomina a apanha de ameijoa macha (Venerupis senegalensis) com recurso a ganchorra, o que constitui uma pescaria ilegal a diversos ttulos, praticada quase exclusivamente por pescadores atpicos, onde abundam os toxicodependentes dispostos a correr riscos por um rendimento interessante. De acordo com Ramos (2000), que estudou esta comunidade, a pesca praticada em embarcaes de madeira, com cerca de 6 metros, munidas de motores potentes, para mais facilmente permitir a fuga Polcia Martima, com 4 a 7 pescadores por barco, no que contabilizou cerca de 160 homens dedicados a esta actividade (maioritariamente com idades entre os 20 e os 30 anos).
Esta pescaria ilegal porque exercida por no profissionais, por se efectuar em rea interdita pesca e por os bivalves se encontrarem contaminados (sobretudo com mercrio e coliformes fecais), o que torna o seu consumo perigoso para a sade, mesmo depois de um breve perodo numa depuradora. A venda, claro, tambm feita fora dos circuitos estabelecidos pela lei.

4. Concluso? De um modo geral, o sistema estuarino enferma, no seu todo, de imensos problemas. Alguns so gerais, como os provocados por barragens e audes (embora particularmente graves no Lima, Cvado, Ave, Douro, Mondego, Tejo, Sado e Guadiana) e por cargas poluentes em excesso (afectando sobretudo o Ave e o Lea, mas tambm a ria de Aveiro e o Tejo e Sado); outros so particulares: como o assoreamento do esturio do Minho e respectiva foz. Neste quadro de forte degradao dos sistemas estuarinos e da decadncia de muitas pescarias outrora importantes, de quem a culpa? Dos pescadores, ou pelo menos de alguns deles, que sempre, mais ou menos, utilizaram artes lesivas para os recursos e formas de pesca ilegais? Das barragens, importantes no fornecimento de gua e de energia a um pas pobre em recursos energticos e carente de gua durante grande parte do ano, embora, nomeadamente no Tejo, tenham praticamente feito desaparecer o svel? Da poluio, resultado da concentrao demogrfica, do crescimento industrial e porturio (que no Tejo e no Sado fizeram desaparecer os enormes bancos de ostras que existiram at aos anos 1960)? Da poluio resultante da agricultura e da minerao (Sado)? Da ignorncia cientfica? Dos polticos? De interesses econmicos obscuros? Do contexto? De todos ou de ningum?
12

Curiosamente, ou talvez no, quando se procuram fazer correces no sistema, no se derrubam barragens (alis, continuam a construir-se!); mas j h pases que o fazem Nem to pouco se constroem mecanismos de transposio para as espcies migradoras (mecanismos que funcionem e no que estejam l para a fotografia!) Da poluio, embora se faa j alguma coisa reconhea-se muito est ainda por fazer. Mais uma vez, ataca-se (quase sempre mal) o elo mais fraco do sistema, isto , o pescador e as suas vulnerabilidades, esquecendo-se quase sempre os modos de vida particulares destas comunidades: por exemplo, se o pescador no pescar (seja por motivos relacionados com o estado do tempo ou com a falta de recursos, seja por restries legais impostas pesca com o objectivo louvvel de defender os mananciais) pura e simplesmente no come! E j no come hoje! No se trata aqui de falta de precauo face ao futuro (o futuro amanh e eu preciso de comer ainda hoje!) ou da falta de escrpulos ou de ganncia, mas de sobrevivncia! Ser conveniente que os decisores entendam este facto. crucial. Alis, no que a pescadores(?) diz respeito, o facto mais importante a registar o crescimento de um grupo que temos vindo a designar como de pescadores atpicos (quadro I), cujo nmero e caractersticas se tornam impossveis de conhecer enquanto no existir uma regulamentao que contemple a pesca de lazer pura (vulgo desportiva), e respectiva fiscalizao (pesca exercida a partir da margem e a bordo de embarcaes), de modo a eliminar situaes incontroladas e incontrolveis no presente, e para que no sejam apenas fiscalizados os profissionais, aqueles que verdadeiramente dependem da pesca.
Quadro I Tipos de pescadores (sua ocorrncia no esturio do Tejo)
TIPO Profissional CARACTERISTICAS Pesca comercial Com cdula profissional e licenciado A Com cdula de pescador mas no activo na pesca B Sem cdula Recolectores de minhocas e outros animais nas margens vasosas e arenosas. Pesca linha a partir da margem ou de embarcaes (todos os grupos etrios, tudos os grupos socio-econmicos) OCORRNCIA Comunidades avieiras (inclui mulheres); Margem Sul e nmero reduzido na Trafaria e em P. Arcos Margem Norte Toda a margem Sul, Cruz Quebrada e Pao de Arcos; Trafaria (especial incidncia de jovens toxicodependentes) Todo o esturio, mas maior incidncia na margem Sul Todo o esturio

Atpico

Apanhador De Lazer (vulgo desportivo)

E como se articula a pesca estuarina com a fluvial? E com a martima? E como se desenvolve a aquicultura? A expensas de quem ou de qu? E, claro, sempre h os planos. Cada vez mais planos. E as reas protegidas. Cada vez mais reas protegidas. Com planos, claro! Mas sejamos optimistas, talvez qualquer dia no se coloquem estes problemas dos pescadores e respectivos modos de vida vs . recursos, etc., porque eles os pescadores deixaro de ser problema quando no existirem. Todavia, persistem. Persistem ao ponto de nos espantarem. Como possvel, neste quadro a negro pintado, a sua ainda existncia? A resposta a esta pergunta fica no ar.Pensemos
13

Bibliografia: AAVV (1999), Caderno de Resumos e Concluses do Colquio Pescas e Ambiente: Uma Aliana para o Futuro, FC/UL, Lisboa. AAVV (2000), Resumos e Concluses do 1 Encontro Nacional Sobre Peixes Didromos, FC/UL, Lisboa. BALDAQUE DA SILVA, A.A. (1891). Estado Actual das Pescas em Portugal Compreendendo a Pesca Martima, Fluvial e Lacustre em Todo o Continente do Reino Referido ao Ano de 1886, Imprensa Nacional, Lisboa. BARNES, R.S.K. (1974). Estuarine Biology, E. Arnold, London. COSTA, Maria Jos (1999). O Esturio do Tejo, Cotovia, Lisboa. COSTA, F.C.;FRANCA, M L. (1984). Pesca artesanal na zona centro da costa ocidental portuguesa subsdio para o conhecimento do seu estado actual, Publ. av. INIP, 3. CRUZ, Maria Alfreda (1973). A Margem Sul do Esturio do Tejo. Factores e Formas de Organizao do Espao. DIAS, A.A.; PINTO, H. A.S.; MARQUES, J.M.S. (1998). Apontamentos Sobre o Esturio do Tejo, Reserva Natural do Esturio do Tejo, publicao em suporte magntico. LALLI, Carol M.; PARSONS , T.R. (1993). Biological Oceanography- An Introduction, Pergamon Press, London. MARTINS, Roglia; CASCALHO, Ana; FRANCA, M.L. (1994). Prospeco e avaliao de recursos vivos (peixes, moluscos e crustceos) no Esturio do Tejo, Seminrio sobre Recursos Haliuticos, Ambiente, Aquacultura e Qualidade do Pescado da Pennsula de Setbal, IPIMAR, Lisboa, pp. 17-29. MCLUSKY, D.S. (1981), The Estuarine Ecossystem, Blackie, London. ORME, Anthony (1993). Wetland morphology, hydrodynamics and sedimentation, in Wetlands: a Threatened Landscape, Williams, M. Ed., Blackwell, Oxford, pp. 42-94. PEDROSA, Fernando G. (1985). A evoluo das artes de pesca em Portugal, Anais do Clube Militar Naval, CXV, pp. 287-319. PRITCHARD, D.W. (1967). What is an estuary: physical viewpoint, in Estuaries (G.H. Lauff, Ed.), Amer. Adv. Sci. Publ., 83, Washington D.C., pp.3-5. RAMOS, Henrique (2000). El Tajo, un gran caladero de almeja, Europa Azul, 60, pp. 40-42. ROSADO, M C.; BRUXELAS, A.T.; CASTRO, J.J. (1993), Efeitos ecolgicos da explorao comercial de casulo (Diopatra neapolitana Delle Chiaje, 1841) e lingueiro (Solen marginatus Montagu) e dinmica da comunidade de macrofauna acompenhante numa praia arenosa do Esturio do Sado, Instituto de Conservao da Natureza, Lisboa. SANTOS, M Adelaide (1959). Os Avieiros: Estudo de Geografia Humana, Dissert. Lic. Geog. Univ. Lisboa. SOUTO, H. (1998). Comunidades de Pesca Artesanal na Costa Portuguesa, Dissert. Dout. Univ. Nova de Lisboa.

14