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EL EQUILIBRIO HUMANO: UN FENMENO COMPLEJO.

Alfonso Lzaro Lzaro.

Das menschliche Gleichgewicht: Ein komplexes Phnomen. Motorik. vol 2, 2000, pp. 80-86

INTRODUCCIN

Referirse al equilibrio del ser humano remite siempre a la concepcin global de las relaciones ser-mundo. Es por esta razn por la que se profundiza en su anlisis tanto desde lo psicobiolgico, lo psiconeurolgico, o la anatoma y fisiologa evolutivas, como se aborda tambin su estudio desde las llamadas ciencias del movimiento. Es a mi juicio importante sealar que esa misma globalidad obligara a que en cualquier aproximacin terico-prctica sobre este tema se considerasen, por lo menos, algunos de los siguientes elementos: (a)los datos de la filognesis y la ontognesis del ser humano; (b) la explicitacin de los mecanismos en virtud de los cuales los centros inferiores y superiores del sistema nervioso central regulan y modulan adaptativamente las reacciones equilibratorias; (c) sus perturbaciones y la posible influencia de stas sobre lo cognitivo, y (d) no tendran que olvidarse los aspectos relacionados con la vida socio-emocional.

No es mi intencin desarrollar exhaustivamente todos estos aspectos muchos de los cuales, por otra parte, estn ya esbozados y planteados en otros trabajos (Schrager, 1988; Lzaro 1992). Cada vez ms considero que el equilibriopostural-humano es el resultado, antes que nada, de distintas integraciones sensorio-perceptivo-motrices que -al menos en una buena medida- conducen al aprendizaje en general y al aprendizaje propio de la especie humana en particular,
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y que, a su vez, puede convertirse, si existen fallos, en obstculos ms o menos importantes, ms o menos significativos, para esos logros.

Es mi idea, en primer lugar, fijar la atencin en el papel que desempea la postura y la accin en relacin con la capacidad de equilibrio de cualquier sujeto humano. A continuacin dir algunas palabras acerca de la influencia de lo filognetico en nuestra capacidad de equilibracin y de cmo la postura-equilibrio informa de la historia del sujeto.

1.- EL EQUILIBRIO ES ACCIN

Es conocido que, desde la dinmica biolgica, la postura puede definirse como la actividad refleja de un organismo respecto a su adaptacin al espacio. Si examinamos ms detenidamente esta definicin a la luz de ese contexto la postura-equilibrio no se relacionara tanto con la estabilizacin de una actitud o con el mantenimiento de una posicin determinada, sino con la misma accin motriz. Referirse a postura/equilibrio no debera conllevar -como suele malinterpretarse no sin cierta frecuencia- la idea de no-actividad, sino todo lo contrario. Desde luego que no se podra entender bien el concepto de postura, ni el de equilibrio, sin hacer referencias a la accin que inmediatamente le ha precedido, a la accin que determina su mantenimiento y, en consecuencia, a aquella que seguidamente le va a suceder. Postura-equilibrio implica una dinmica compleja de interacciones sensorio-perceptivo-motrices, que ocurren, se procesan, se integran, se programan, se organizan y se ejecutan en planos muy diferentes. Postura-equilibrio podra ser equiparada conceptualmente (y, de hecho, se la equipara) con estabilidad, pero debe tenerse en cuenta que esa estabilidad es siempre relativa. Feldenkrais (1995) prefiere hacer mencin a la "actura" y no tanto a la postura, refirindose al modo cmo una accin se
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cumple y al modo cmo pueda ser cumplida mejor por una persona: "...La postura erecta ideal no se obtiene hacindose uno algo, sino exactamente no haciendo nada, es decir, eliminando todos los actos de origen voluntario, debidos a mviles distintos al de estar de pie que se hicieron automticos habiendo llegado a formar parte de la actura personal, de la situacin erguida...". (pg. 138).

Tomar conciencia de todos esos actos voluntarios que se hicieron automticos a fuerza de repetirlos y deslindar los que son necesarios de los que son superfluos a la hora de estar de pie, no es tarea fcil. Las horas de trabajo perdidas por dolores crnicos de la espalda -lumbalgias, hernias discales, citicas etc.-, en gran medida originados en una incorrecta postura-equilibrio en las acciones de la vida cotidiana, y el nmero tan elevado de personas que en algn momento de su vida ha sufrido alguna de estas dolencias, nos hace considerar la dificultad de conseguir esta postura erecta ideal.

La gran mayora de mtodos de reeducacin postural Feldenkrais (1985,1991,1995); Gerda Alexander (1983); Franoise Mezires, Matias Alexander (1986), Antoni Munn (1993); Thrse Bertherat (1987); Blandine Calais (1991);- cada uno con sus particularidades enfatizan el hecho de que toda la musculatura posterior del cuerpo y concretamente la espalda, sede de los principales msculos antigravitatorios, se convierte en una de las claves para iniciar la toma de conciencia de los malos hbitos posturales.

Feldenkrais (1995) explica que toda accin efectuada correctamente desde una postura equilibrada y econmica lleva aparejados los siguiente rasgos:

a) Se tiene la sensacin de falta de esfuerzo, independientemente de la energa empleada para una accin determinada. Observar a un experto esquiador, a un
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campen de patinaje artstico, a un consagrado levantador de peso, a una gran diva, nos hace pensar que sus movimientos son sencillos y aparentemente fciles, que su postura est de acuerdo plenamente con la accin que realizan, es decir, que no existe ningn desperdicio de fuerza malgastada. Realmente la sensacin de esfuerzo proviene de un sentimiento subjetivo de esfuerzo malgastado. Y no hay ms que observar a los aprendices de cualquiera de las modalidades atlticas, circenses, deportivas para quedar convencido de lo que decimos. La sensacin de esfuerzo se debe a que se ejecutan otros actos adems del pretendido. Este aspecto del esfuerzo malgastado, de la energa perdida, tiene que ver siempre con un deficiente control del tono que como hemos dicho influye en la incorrecta postura y, por ende, en la habilidad precisa. En el marco del desarrollo del nio/a llamamos sincinesias a cualquier movimiento parsito, innecesario, que acompaa a los movimientos finos y, si bien las de reproduccin corresponden a determinadas edades evolutivas y, casi siempre, desaparecen o se debilitan con la edad, las tnicas acompaan siempre al individuo y pasan a formar parte de ese fondo tnico que cada cual albergamos, urdido al unsono de los fenmenos de resonancia afectivo-emocional.

b) Se tiene la sensacin de falta de resistencia. Y esta sensacin se debe, por una parte, a la inadecuada inhibicin e integracin de los impulsos de la accin antes de ejecutarla. Pensar por un momento en las veces que estamos planeando una accin difcil con las mandbulas apretadas y las manos contradas, por ejemplo. Por otra parte, a un defecto particular en la contraccin de la musculatura. Los msculos que producen la fuerza est situados alrededor de la pelvis y los miembros no hacen ms que poner los huesos en tal relacin que transmitan la fuerza para mover el cuerpo. Este aspecto de considerar a la zona de la pelvis, al vientre, al plexo solar, como centro energtico es muy conocido en las distintas tcnicas nacidas en Oriente imbricadas, casi siempre, con aspectos filosfico4

religiosos que le aaden, quizs, elementos de difcil anlisis.

c) Existe la vuelta. La caracterstica principal de la actura correcta en el radio de accin del movimiento voluntario es que dicho acto puede detenerse en cualquiera de sus fases o invertirse sin cambiar la actitud y sin esfuerzo. Entre las excepciones a esta regla se encuentran el movimiento reflejo y la inercia de la accin ya comenzada, como por ejemplo en la deglucin y en el salto. Aunque tambin podemos decir, como cuenta el mismo Feldenkrais, que existen yoguis con tal grado de capacidad que pueden controlar el vmito a voluntad y tambin famosos saltadores que son capaces de seguir teniendo un excelente control del propio cuerpo an sin soporte gravitacional.

d) La influencia de la respiracin en la postura incorrecta. Contener el aliento es la seal observable ms clara de una postura o actura incorrecta. Aunque el fenmeno es muy complejo y extenso para analizarlo en este trabajo, baste decir que la respiracin es una de las vas a caballo entre los fenmenos conscientes e inconscientes a la que tenemos cierto acceso voluntario, que ms imbricacin presenta con los afectos y las emociones y cuyos elementos agentes, los pulmones, carecen de movimiento por s mismos y deben ser movidos por los msculos. Determinados bloqueos en estos grupos musculares pueden hacer instalar un mecanismo de ventilacin defectuoso con los consiguientes problemas de salud. Usualmente la defectuosa retencin habitual del aliento coincide con una excitabilidad muscular inadecuada que casi siempre afecta al msculo ms importante de la respiracin: el diafragma.

Seguramente la observacin y seguimiento de estos cuatro principios fundamentales conllevara en cada uno de nosotros la posibilidad de acercarnos a eso que definimos con Feldenkrais como la postura erecta ideal.
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2.- MIRADA A LA ESPECIE Y AL INDIVIDUO HUMANO

Me interesa ahora profundizar en cmo se instala en nosotros ese automatismo de la mala postura y necesariamente para poder obtener alguna respuesta, tengo que preguntarme cundo y de qu manera sucede. Por una parte, desde lo filogentico, la respuesta a estos interrogantes no parecera poder encontrarse ms que en el proceso evolutivo que nos permiti, como especie, erguirnos sobre dos apoyos posteriores para liberar los miembros anteriores y poder primero manejar y luego fabricar utensilios, disear herramientas y construir, en suma, la vivienda y la civilizacin. Pero este hecho, producido a lo largo de miles -millones- de aos de evolucin, trabaj sobre y se adapt a una fuerza que en nuestras coordenadas espacio-temporales acta siempre con la misma intensidad y de la misma manera: la fuerza de la gravedad. J. Ayres (1972), se refiri a que habitamos en un mundo "...tangible, tridimensional y gravitacional..." y enfatiz que la seguridad gravitacional es la confianza que uno tiene en que est firmemente conectado con la Tierra y que siempre tendr un sitio seguro en el cual estar (Ayres,1983). Esta seguridad, esa confianza, viene de sentir el empuje/atraccin gravitacional de la Tierra y de procesar y organizar las sensaciones de manera que uno est en trminos amigables con la gravedad.

Por otra parte, desde lo ontogentico, la respuesta a aquellos interrogantes se encontrara tambin en el proceso que cada ser humano sigue desde incluso bastante antes del nacimiento (desde alrededor del cuarto mes de gestacin, en el que se establecen las primeras relaciones pre-reflejas laberntico-tnicas) hasta el mantenimiento de la postura en bipedestacin, y el aprendizaje de la posicin erecta de pie, y hasta el logro y el control funcional de la marcha. Llegados a este
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punto, es donde parece aparecer la paradoja. Todo este proceso madurativo, relativamente corto en tiempo de desarrollo pero muy intenso y complejo, acaece, prcticamente, sin que se sea consciente de lo que ocurre. Los principales hitos de este proceso integrativo-secuencial lo conformaran los logros que permiten al nio/a pequeo levantar la cabeza, rodar, sentarse, ponerse a cuatro patas, desplazarse en esta posicin erguirse y andar. A los 13 meses, pues, el nio/a anda solo (Villa Elizaga, 1984) y a los dos aos corre, y sube y baja escaleras (Illingworth, 1983; Gassier, 1993), pero le ser imposible recordar cmo lleg a ponerse de pie, o qu estrategias utiliz para subir y bajar escaleras. Y, otro tanto ocurre con los fenmenos emocionales fundamentales que, acompaando a este proceso de una manera u otra, afectarn toda su existencia.

3.- LA POSTURA/EQUILIBRIO Y LA HISTORIA DEL SUJETO

De manera que el ser humano se yergue en dos apoyos y camina casi sin darse cuenta, sin percatarse de ello, y, una vez aprendidos y asimilados, estos procesos se automatizan, se relegan al control de niveles bajos enceflicos (anatmica que no funcionalmente hablando) y, por decirlo de alguna forma, quedan en el olvido. Y, sobre esa postura y ese caminar van pasando los aos y los lustros y las personas van haciendo ms cosas adems de estar de pie y de caminar.

Todas las vicisitudes emocionales tienen su traduccin en la postura, sobre todo, como vuelve a decir Feldenkrais (1995, pg. 140), a travs de la contraccin excesiva y permanente de los flexores que desencadena, a su vez, una inhibicin en los extensores, y este insuficiente tono en los extensores antigravitatorios es, por regla general, la resultante de la mala postura. Basta pararse detenidamente a observar la manera en la que muchas personas permanecen en la posicin de pie o caminan para advertir ciertos rasgos inequvocos que ejemplifican lo antedicho:
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retroversin de pelvis, cifosis dorsal, hiperextensin de cuello con la cabeza inclinada hacia adelante y abajo, e hiperextensin de rodillas conforman una mecnica que denota una respuesta incorrecta a la accin de la gravedad en relacin con el cuadro que describamos, y que por otra parte, es fruto de la historia personal del sujeto.

No hay ninguna duda, pues, que la postura corporal expresa ms de lo que a primera vista pueda parecer el universo afectivo-emocional del sujeto y, en este sentido, coincidimos con Vayer (1982, pg.171) cuando afirma: "...la organizacin tnico-postural, que se traduce a la actitud de bipedestacin, sintetiza en el plano somtico toda la historia del sujeto, al tiempo que manifiesta lo que es la persona en un cierto momento de las comunicaciones con su entorno...".

Pero refirmonos ahora a algunos aspectos interesantes y significativos de la postura humana en relacin con el equilibrio corporal para comprender definitivamente que el sentido ltimo de la postura es la accin y que encuentra su justificacin fundamental en la dinmica del movimiento.

4.- DIFERENTES CONTEXTOS DE LA POSTURA-EQUILIBRIO

Se puede entender la postura/equilibrio, igualmente, como el punto de la trayectoria de un cuerpo mvil en el que necesariamente empieza y termina cualquier desplazamiento. El mismo Feldenkrais (1991, pg.54) indica que el centro de gravedad de nuestro organismo est situado muy alto -en el nivel de la tercera vrtebra lumbar- precisamente para que la estructura pueda moverse con facilidad si es utilizada de forma dinmica. Un estudio reciente (Plas y otros, 1996) muestra que el centro de gravedad del cuerpo en bipedestacin se halla en
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el 55% de la estatura del sujeto, es decir, ligeramente por delante de la segunda vrtebra sacra. An con esta pequea diferencia, que puede ser considerada de matiz, sigue siendo cierto que "... al ponerse de pie el cuerpo humano produce y almacena energa y eleva su centro de gravedad hasta el nivel ms alto compatible con su estructura. Normalmente almacena una energa potencial que le permite iniciar, en el campo gravitacional, cinco de los seis movimientos cardinales en el espacio. Para moverse hacia abajo, hacia la derecha, hacia la izquierda, hacia adelante y hacia atrs slo necesita dejarse ir, pues la energa que ha almacenado al ponerse de pie se transformar en energa cintica con slo quitar los frenos, por as decirlo". (Feldenkrais, 1991, pg. 61)

Desde el contexto biomecnico sabemos que un cuerpo est en equilibrio cuando su centro de gravedad cae dentro de la base de sustentacin. Si la lnea de gravedad se sita fuera de esta base el cuerpo aumentar su inestabilidad y no volver a ser estable hasta que dicha lnea caiga de nuevo dentro de la base de sustentacin. Por esta razn argumenta Hernndez (1995) que "... La bipedestacin no es un equilibrio en el sentido fsico del trmino, sino un desequilibrio permanente constantemente compensado. Este equilibrio relativamente estable representa la solucin personal que el sujeto ha encontrado a su problema de estabilidad". Es muy interesante comprobar que muchos aos antes ya H. Wallon (1979) -en "Los orgenes del carcter en el nio", publicado originalmente en 1934- deca lo siguiente: "...En realidad, an en su aspecto ms rgido de punto de apoyo, el equilibrio no es ms que un sistema incesantemente modificable de reacciones compensadoras, que parecen modelar en todo instante el organismo en relacin con las fuerzas opuestas del mundo exterior y sobre los objetos de la actividad motriz". (Pg.183)

Pero el contexto biomecnico slo constituye una de las aproximaciones para


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considerar globalmente el equilibrio postural humano. Hernndez (1995) explica que es necesario reflexionar sobre los procesos equilibratorios desde estas cuatro perspectivas: la biomecnica, la biolgica, la psicolgica y la de la estructura motriz. Desglosando un poco ms cada una de ellas podra resultar vlido el siguiente esquema:

a) La dinmica biomecnica engloba el ajuste postural, en el sentido de acomodacin de la respuesta motriz de J. Le Boulch (1997),la importancia del centro de gravedad del cuerpo (como ha quedado dicho) y las referencias al polgono de sustentacin humano.

b) La dinmica biolgica abarca las reacciones sensoriales y los reflejos posturales. Dentro de las reacciones sensoriales el equilibrio postural humano se establece sobre la base de las sensaciones plantares, las sensaciones cinestsicas, las sensaciones labernticas y las sensaciones visuales. Respecto a los reflejos posturales se toman en cuenta las reacciones de enderezamiento, las reacciones de equilibrio y los reflejos tnicos.

c) La dinmica psicolgica incluye los aspectos perceptivos, los asociativos y los de anticipacin motriz.

d) La dinmica de la estructura motriz une los aspectos de habilidad motriz, rendimiento motor y competencia motriz.

De ah que podramos considerar que un sujeto adquiere competencia en su estructura motriz, cuando desde lo biomecnico genera adecuados ajustes posturales adaptativos, cuando desde lo biolgico responde con reflejos posturales a las reacciones sensoriales, y cuando desde lo psicolgico es capaz de anticipar
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esos ajustes sobre la base de apropiadas representaciones mentales. De igual manera podramos enunciar que las condiciones indispensables para tener equilibrio seran:

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