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Revista de Economia Poltica, vol.

24, n 3 (95), julho-setembro/2004

Adam Smith e o Surgimento do Discurso Econmico


HUGO E. A. DA GAMA CERQUEIRA*

Abstract: This article addresses the problem of the genesis of the economic discourse. It argues that Adam Smiths work played an important role in delimiting the economic sphere because of: i) the specific nature of Smiths moral philosophy; ii) the way he conceived the economy as an ontological domain. However, the article suggests that Smiths economic theory remained closely connected to his moral philosophy. Key-words: ethics and economies; economic discourse; Adam Smith. JEL Classification: B12; B30; B40.

A era moderna testemunhou a emergncia de uma nova maneira de considerar os fenmenos humanos e a delimitao de um domnio separado que, atualmente, evocamos atravs da palavra economia (economics, the economy). De que modo surgiu esta nova categoria que constitui, ao mesmo tempo, um compartimento separado no pensamento moderno e um continente confiado a uma disciplina cientfica e que, alm disso, encarna um valor supremo do mundo moderno? Dumont, 1977: 33

O ponto de partida deste artigo so os trabalhos de antroplogos e historiadores Karl Polanyi (1980; 1976), Moses Finley (1986), Marshall Sahlins (1972), Louis Dumont (1977) e outros que chamaram a ateno para a ausncia do con-

* Do Cedeplar e da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Federal de Minas Gerais. Rua Curitiba, 832, 9 andar, 30170-120 Belo Horizonte-MG. E-mail: hugo@cedeplar.ufmg.br. O autor agradece a Theresa Calvet de Magalhes, Joo Antonio de Paula, Maurcio Coutinho e Flvio Comin pelos comentrios a uma verso anterior. As referncias a obras de Smith seguem o sistema adotado na Glasgow edition of the works and correspondence of Adam Smith. Exceto quando ressalvado, as citaes da Riqueza das naes foram tomadas da traduo de Luiz Joo Barana (Os Economistas, Editora Abril). Este trabalho foi realizado com o apoio do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq). [Submetido: novembro 2002; aceito: junho 2003]

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ceito de uma economia, do arranjo de conceitos que conformam aquilo que hoje chamamos de economia, nas diferentes sociedades que antecederam a Modernidade, uma ausncia que ainda se fazia notar em pleno sculo XVIII. claro que isto no quer dizer que anteriormente no tenha existido algum tipo de reflexo sobre os assuntos que, hoje em dia, nos parecem inequivocamente econmicos: o trabalho, as trocas, o dinheiro, os preos etc. O que no havia era a combinao destes temas em um conjunto unitrio e articulado de saberes, dotado de princpios prprios. Vale dizer, no havia at o sculo XVIII qualquer sinal de um discurso que tratasse a esfera econmica como um conjunto de atividades compondo um sistema diferenciado no interior das sociedades. Para os economistas habituados a pensar na histria de sua disciplina tal como ensinada nos manuais de HPE, provvel que esta afirmao desperte desconfiana. Poderiam objetar apontando a presena do discurso econmico nos escritos de mercantilistas do sculo XVI ou XVII. Ou poderiam apoiar suas reservas na autoridade de Schumpeter (1994: 97), para quem a economia ganhou uma existncia definida, ou at separada nos tratados de direito e de teologia moral escritos pelos escolsticos entre os sculos XIV e XVII, e so eles que chegam mais perto que qualquer outro grupo de terem sido os fundadores da economia cientfica. Estas objees, entretanto, no resistem crtica. Baseiam-se, sobretudo, no anacronismo pecado capital para quem lida com a histria de atribuir aos mercantilistas e aos escolsticos um ponto de vista que no o deles: o econmico. No que diz respeito aos mercantilistas, os conceitos que aparecem em seus trabalhos s ganham sentido se pensados do ponto de vista da organizao do Estado, do corpo poltico. Neles, os atos de produo e distribuio material nas sociedades no so representados como aes que integram um sistema destacado da esfera da poltica, regido por regras prprias, ou que funcione de maneira espontnea e regular (Tribe, 1978: 35; 80-109). No mesmo sentido, Dumont (1977: 33-34) argumenta contra Schumpeter que a existncia da economia como uma disciplina separada supe no apenas a presena dos conceitos que comporo a matriaprima para sua reflexo estes sim, j presentes nos tratados escolsticos mas tambm um modo especfico de enfocar estes elementos que, para a escolstica, seguiu sendo sempre um ponto de vista no-econmico: tico. A constatao desta ausncia de um discurso econmico at o sculo XVIII to significativa que, uma vez admitida, suscita naturalmente a questo formulada por Louis Dumont no trecho que serve de epgrafe para este trabalho. Uma resposta adequada ao problema da origem da economia deve se desdobrar em, pelo menos, dois momentos. O primeiro, consiste em apontar os fatores que interditaram o surgimento de um discurso econmico nas sociedades que precederam as economias de mercado, fatores que, a nosso ver, repousam na prpria estrutura daquelas sociedades, na maneira como as aes voltadas para assegurar sua reproduo material se orientavam por motivaes extra-econmicas. Nesse sentido, as condies objetivas de possibilidade de um discurso positivo e autnomo sobre o econmico remontam ao surgimento das economias de mercado (Cerqueira, 2001). O segundo momento da resposta questo de Dumont deve consistir na re423

constituio dos argumentos filosficos que operaram e justificaram o surgimento de um discurso econmico no mais subordinado tica ou filosofia poltica. E sobre este aspecto da questo que vamos nos ocupar ao longo deste artigo: nosso objetivo de fundo compreender de que maneira o discurso econmico se constituiu, que passos a reflexo filosfica seguiu at o seu surgimento. De acordo com o esquema proposto por Dumont (1977: 36-37), a gnese da economia requereria pelo menos duas operaes. Em primeiro lugar, seria preciso mostrar a existncia de uma esfera da economia dotada de certa coerncia, apoiada em princpios ou leis distintos daqueles que fundavam a existncia do Estado, princpios acessveis razo e que permitissem delimitar um novo campo de conhecimento. Em segundo lugar, seria necessrio demonstrar que essa ordem subjacente ao domnio da vida econmica operaria espontaneamente no sentido de gerar o bem para os homens. A primeira operao permitiria fundamentar a possibilidade de um discurso coerente e racional sobre a economia a partir de princpios extrados do seu prprio objeto. a descoberta de uma esfera da vida econmica, distinta da esfera poltica. O segundo movimento revelaria a inutilidade de qualquer regulao externa sobre a economia ao mostrar que o seu funcionamento espontneo geraria, por si s, o bem da humanidade. Deste modo, estaria autorizada a pretenso de desvincular o discurso econmico de conceitos e orientaes emanados da tica ou da filosofia poltica.1 Em sua tentativa de reconstituir os momentos desta trajetria que emancipa a economia, Dumont se depara com os trabalhos de Quesnay, Locke, Mandeville e, sobretudo, Adam Smith, cuja reflexo teria, pela primeira vez, preenchido os requisitos necessrios para esta operao. Com efeito, se a paternidade da economia foi quase sempre objeto de controvrsia, poucos deixariam de reconhecer na obra de Smith um momento de inflexo no curso da histria do pensamento econmico. Entretanto, existem boas razes para discordar da interpretao que Dumont nos oferece do pensamento de Smith e do papel que ele cumpre no processo de criao do discurso econmico. O objetivo especfico deste artigo , retomando a questo e o esquema propostos por Dumont, oferecer uma interpretao alternativa da relao entre a obra de Smith e a constituio da economia como um domnio autnomo.2 Por isso mesmo, conveniente antecipar os principais pontos que diferenciam nossa abordagem daquela proposta por Dumont, que, seguramente, a que mais influenciou nossa compreenso do problema. Em primeiro lugar, Dumont (1977: 61, 70) interpreta a autonomizao da economia como o resultado de uma ciso ou oposio presentes na obra de Smith en1

Isto equivale a dizer que a emancipao da economia em relao filosofia moral no pode ser tomada em sentido estrito. Se o discurso econmico deixa de fazer referncia a regras morais, isso s se justificaria pelo reconhecimento de que as aes econmicas se orientam naturalmente para o bem, ou seja, tm por si s um carter moral. Cerqueira (2002) faz o mesmo em relao obra de Locke e a gnese do discurso econmico.

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tre a esfera geral dos sentimentos morais baseada na simpatia e a esfera da economia, cujo funcionamento estaria apoiado apenas no egosmo. Esta leitura se apoia em uma compreenso equivocada do conceito smithiano de simpatia, que consiste em tom-lo como uma motivao das aes humanas e, como tal, oposto ao egosmo ou sinnimo da benevolncia.3 O resultado disso que Dumont s pode compreender aqueles trechos da Riqueza das naes que revelam os problemas decorrentes do funcionamento desimpedido da esfera econmica e apontam a necessidade da interveno estatal para corrigi-los, como sinais de uma discrepncia entre a ontologia de Smith e seu conhecimento do emprico, uma divergncia entre seus princpios e sua prtica (1977: 104). Ao contrrio, possvel mostrar que estes problemas podem ser plenamente compreendidos luz de sua filosofia moral. Mais importante, a considerao dos nexos que unem a tica e a economia poltica de Smith permite mostrar que se a emancipao da economia se apresenta como uma possibilidade inscrita em sua obra, ela s vai ser plenamente consumada a partir da maneira seletiva como os autores do sculo XIX leram e se apropriaram da Riqueza das naes. Finalmente, Dumont (1977: 88, 93) assinala a importncia da associao entre trabalho e troca como fio condutor da obra econmica de Smith, mas busca o seu sentido numa extensa discusso das (supostas) ambigidades da teoria do valor (1977: 61-107; 189-204). Trata-se, ao contrrio, de buscar o papel deste par de conceitos no na anlise econmica de Smith, mas na sua maneira de pensar o domnio ontolgico da economia, no lugar que o princpio da diviso do trabalho ocupa em sua exposio e que, por sua vez, deve ser compreendido luz da concepo metodolgica que orienta sua investigao. A prxima seo discute o argumento bsico da filosofia moral de Smith, o que permitir compreender como at mesmo aquelas aes motivadas apenas por interesses pessoais podem ser virtuosas. A seo seguinte expe a maneira como Smith concebe as aes econmicas compondo um domnio ontolgico articulado em torno de dois polos: o do trabalho e o das trocas. Finalmente, a terceira seo procura explicitar os nexos entre a filosofia moral de Smith e sua concepo da sociabilidade mercantil e discute seu papel na criao da economia como um domnio discursivo autnomo.

O PLANO DIVINO E A FILOSOFIA MORAL DE SMITH O projeto de Adam Smith era realizar para a filosofia moral e para os fenmenos sociais aquilo que Isaac Newton fizera no domnio da filosofia da natureza. Se o ltimo desvelara as conexes ocultas que unem os vrios fenmenos naturais, Smith

O mesmo tipo de equvoco que levou autores alemes do sculo XIX a afirmarem uma contradio entre a Teoria dos sentimentos morais e a Riqueza das naes, o conhecido Adam Smith Problem. Sobre esta interpretao e as controvrsias que suscitou, ver Raphael e Macfie (1982: 20-5) e Dickey (1986), entre outros.

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pretendeu revelar os princpios que conectam e ordenam a vida em sociedade. Sua admirao pela obra de Newton no velada e expressa-se em diferentes contextos. Ao discutir, em suas lies sobre retrica, a funo de uma espcie particular de escrita que ele denomina Didtica (Didactick) e que consiste na exposio de um sistema de qualquer cincia, Smith compara o mtodo aristotlico com a maneira adotada por Newton, segundo a qual: podemos estabelecer no incio certos princpios conhecidos ou provados a partir dos quais explicamos os vrios fenmenos, conectando-os todos juntos pela mesma cadeia. Esse ltimo [mtodo], que podemos chamar de mtodo newtoniano, sem dvida o mais filosfico e em cada cincia, quer se trate da moral ou da filosofia natural etc., imensamente mais engenhoso e, por esse motivo, mais atraente que o outro. Nos d prazer ver os fenmenos que considervamos os mais inexplicveis todos deduzidos de algum princpio (normalmente um princpio bem conhecido) e todos unidos em uma cadeia... (LRBL II.133-4) Para Newton e Smith, tais princpios refletiriam o plano (design) de um grande artfice, aquele que planejou e executou essa obra (handwork), um ser divino. Seguindo uma analogia freqente entre os autores da Modernidade, Deus estaria para o Universo assim como o relojoeiro est para o relgio. A mo divina arranjaria e poria em movimento as peas que compem a natureza. Para ns, os espectadores de sua obra, essa mo invisvel e apenas podemos acompanhar o resultado de seu trabalho, assim como s podemos observar o movimento dos ponteiros do relgio, mas no podemos distinguir as mos daquele que reuniu suas peas (Evensky, 1993: 199). Este tipo de concepo, ligada a um argumento teleolgico sobre a existncia de Deus, foi aplicada filosofia moral pelos discpulos de Newton, entre os quais Lord Shaftesbury (1671-1713), Joseph Butler (1692-1752), Lord Kames (1696-1782) e Francis Hutcheson (1694-1746). atravs de suas obras mas tambm por influncia do jusnaturalismo e da filosofia estica, com suas idias sobre uma harmonia universal que Smith formula o projeto de expor a cadeia invisvel que liga as aes humanas e conduz a sociedade ao melhor dos mundos. Neste sentido, o plano divino no apenas uma norma tica para a qual tendem as sociedades, mas tambm um padro analtico em relao ao qual o estgio evolutivo de cada sociedade pode ser avaliado (Evensky, 1989: 243-5). Em sua Teoria dos sentimentos morais,4 Smith parte do princpio de que os homens esto dotados de um conjunto variado de sentimentos. Nossas experin-

Publicado em 1759, foi o primeiro livro de Smith. Refletia, em boa medida, o contedo da segunda parte de suas lies sobre filosofia moral, ministradas na Universidade de Glasgow, a partir de 1752. O livro, que valeu a seu autor uma fama considervel na Inglaterra e no continente, conheceu seis edies ao longo de sua vida, sendo que a ltima delas, contendo adies e correes considerveis, apareceu poucas semanas antes de sua morte (Raphael e Macfie, 1982).

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cias sensveis atuam sobre eles, que, por sua vez, determinam nossas reaes e comportamentos. O que importa frisar que, para Smith, os diferentes sentimentos no so em si mesmos bons ou maus. A moralidade de uma ao ditada apenas pela sua harmonia com o plano divino, ou seja, pelo fato de estar de acordo com as intenes da divindade. Um homem virtuoso na medida em que combina e contrabalana seus sentimentos de modo a ser capaz de agir em conformidade com o plano divino, ou seja, agir de modo justo, prudente e benevolente: Portanto, o amor-prprio no necessariamente mau. Ele um sentimento vlido e til. Apenas quando permitimos que atue com paixo desenfreada que estamos agindo de uma maneira imprpria para a realizao do plano da Providncia. A benevolncia, como prova do que foi dito, no a rainha dos sentimentos. Ela muito frgil, segundo Smith, para cumprir aquele papel e no proporciona o estmulo necessrio para instigar o ardor produtivo. (Evensky, 1987: 452-3) Com efeito, Smith reconhece que o amor-prprio (self-love) ou a busca do interesse pessoal (self-concern) so sentimentos naturais nos homens: Sem dvida, todo homem por natureza recomendado, primeira e principalmente, ao cuidado de si mesmo; e como ele mais apto ao cuidado de si mesmo que ao de alguma outra pessoa, apropriado e correto que seja assim (TMS II.ii.2.1). Esse egosmo deve, no entanto, ser controlado, pois de outro modo ele poderia nos levar a violar os direitos dos outros homens e, conseqentemente, a inviabilizar a convivncia em sociedade. De onde decorre essa capacidade de autodomnio? Para Smith, ao mesmo tempo que os homens so inclinados ao interesse prprio, eles tambm se preocupam com os outros homens, com sua felicidade ou seu sofrimento: Por mais egosta que se possa admitir que o homem seja, existem evidentemente alguns princpios em sua natureza que o levam a interessar-se pela sorte de outros e tornam a felicidade destes necessria para ele, apesar de no obter nada disso, a no ser o prazer de v-la (TMS I.i.1.1). Como no temos acesso direto aos sentimentos dos outros homens, s podemos formar uma idia da maneira como eles se sentem imaginando como que nos sentiramos se estivssemos em sua posio. Este sentimento de solidariedade (fellow-feeling), quer pela dor, quer pela alegria dos outros homens o que Smith denomina de simpatia.5 Um sentimento como este possvel de ser concebido at mesmo por quem julga os homens movidos apenas pelo egosmo, pois todo homem sente um prazer genuno de perceber nas pessoas que o rodeiam aquele sentimento de solidariedade para consigo, da mesma maneira que se atormenta quando isso no ocorre (TMS I.i.2.1). Porm, como sabemos que os outros homens no so capazes de sentir nossas emoes com a mesma intensidade que ns, somos levados a moderar nossos sentimentos para que os demais possam compartilhar deles e exibir sua simpatia para

O conceito de simpatia , portanto, mais amplo que e no se confunde com o de benevolncia.

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ns. Ou seja, somos levados a conhecer e moderar nossos sentimentos, projetando-nos no lugar dos outros para procurar compreender como eles nos percebem, de modo a tornar nossos sentimentos mais prximos dos deles: Para Smith, a origem de nossa habilidade para controlar nossas paixes repousa nessa capacidade auto-reflexiva de enxergar nossa situao atravs dos olhos dos outros que esto intrinsecamente menos interessados nela (Muller, 1995: 102). Somos levados em nossa busca pela simpatia dos demais a moderar nossos sentimentos, inclusive o nosso egosmo ou amor prprio, pois aprendemos a julgar nossas aes tal como elas devem parecer aos outros, ou ainda, tal como elas pareceriam a um espectador imparcial (impartial spectator). atravs deste padro ideal, ou ainda, do balano entre o nosso egosmo e o nosso desejo de que os outros simpatizem conosco, que Smith capaz de derivar aquela virtude herdada dos esticos que ocupa um lugar destacado em sua filosofia moral: o autodomnio (self command), ou seja, aquele domnio das paixes que submete todos os movimentos da nossa natureza ao que a nossa prpria dignidade e honra e a correo de nossa prpria conduta requerem... (TMS I.i.5.1). este mesmo autodomnio que est na base da possibilidade de manter a ordem social, prescindindo em larga medida de um controle direto do Estado, pois cada indivduo tem em si um motivo para observar as normas de comportamento adequadas. Cada homem deriva de sua relao com o espectador imparcial aquela virtude mnima a partir da qual a vida em sociedade se torna possvel, o sentido de justia: Todos os membros de uma sociedade humana precisam cada um do auxlio dos outros e esto, da mesma maneira, expostos a danos mtuos. A sociedade floresce e feliz onde o auxlio necessrio fornecido reciprocamente pelo amor, gratido, amizade e estima. (...) [Por outro lado] a sociedade pode subsistir entre homens diferentes, assim como entre diferentes comerciantes, por uma compreenso de sua utilidade, sem qualquer amor ou afeio mtuos. (...) A sociedade, entretanto, no pode subsistir entre aqueles que esto sempre prontos para prejudicar e lesar uns aos outros. (TMS II.ii.3.1-3) Desse modo, a caridade (beneficence) uma virtude superior, que consiste em promover a felicidade dos outros e que permite sociedade florescer e ser feliz. No se deve, no entanto, esperar que todos os homens ajam em relao aos demais com essa motivao desinteressada e nem isso condio para que a sociedade exista. O requisito para a existncia da sociedade consiste apenas na virtude da justia: A caridade, portanto, menos essencial para a existncia da sociedade que a justia. A sociedade pode subsistir sem a caridade, ainda que no no estado mais satisfatrio; mas o predomnio da injustia deve destru-la inteiramente (TMS II.ii.3.3). A virtude da justia consiste naquele sentido de imparcialidade que emerge de nosso dilogo com o espectador imparcial. Ela depende, portanto, da nossa capacidade de avaliar os efeitos de nossas aes colocando-nos no lugar daqueles a quem podemos ofender:
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Perturbar a felicidade dele [a de um outro homem] apenas porque ela encontra-se no caminho da nossa, tirar dele aquilo que lhe realmente til apenas porque pode ser to ou mais til para ns, ou favorecer, dessa maneira, s custas de outras pessoas, a preferncia natural que cada homem tem por sua prpria felicidade acima daquela de outras pessoas aquilo com que nenhum espectador imparcial pode concordar. (TMS II.ii.2.1) Sem a justia aqui concebida de modo semelhante tradio do direito natural, como o direito de cada um ao que seu a sociedade no pode existir. com base nisso que o Estado deve fazer cumprir o direito de cada indivduo a sua vida e propriedade, punindo aqueles que violam esta regra (TMS II.ii.3.6): Na corrida por riqueza, fama e honrarias, ele [o indivduo] pode correr to esforadamente quanto for capaz, e empregar ao mximo cada nervo e msculo para ultrapassar todos os seus competidores. Mas se ele porventura atropela ou derruba qualquer um deles, a complacncia dos espectadores termina por completo. Trata-se de uma violao do jogo limpo que eles no podem admitir. (...) Portanto, eles logo simpatizam com o ressentimento natural do prejudicado e o infrator torna-se o objeto de seu dio e indignao. (TMS II.ii.2.1; cf. Muller, 1995: 111) Esta breve apresentao do argumento moral de Smith deve ser suficiente para nos assegurar uma compreenso correta da maneira como ele foi capaz de fundar a reflexo econmica como uma disciplina separada da filosofia moral. Durante um longo perodo, prevaleceu uma interpretao de sua obra que estabeleceu um dualismo e, no limite, uma contradio entre os princpios expostos na Teoria dos sentimentos morais e aqueles apresentados na Riqueza das naes. Esta leitura consistia em afirmar que o primeiro livro tratava das aes humanas motivadas pela simpatia, enquanto o segundo se referia s aes baseadas no egosmo. Em algumas dessas interpretaes, os princpios eram tomados como caractersticas complementares. Em outras, foram entendidos como sinais de uma transio na obra de Smith, que depois de travar contato com os filsofos franceses nos anos 1760 teria abandonado uma teoria altrusta por uma concepo egosta (ou materialista). O equvoco bsico destas leituras consiste em contrapor simpatia e egosmo como motivaes das aes humanas. Ora, para Smith a simpatia no uma motivao, mas a operao por meio da qual possvel explicar nossos juzos morais.6
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O conceito de simpatia remonta Antigidade. Dos esticos at o Renascimento, foi empregado sobretudo para se referir a uma conexo orgnica entre objetos do mundo fsico, que se constituiria no fundamento da magia (Abbagnano, 1998: 901). Esse no o sentido do conceito na filosofia moral de Smith, ainda que para ele mesmo essa idia estivesse relacionada ao ponto de vista dos esticos. A rigor, Smith reelabora o conceito de Hume, que definira a simpatia como o ato de compartilhar da dor ou prazer produzidos por alguma ao em uma outra pessoa. Para Smith, a simpatia refere-se ao compartilhar de qualquer sentimento. Alm disso, do ponto de vista do julgamento moral, a aprovao de uma ao depende da simpatia que se estabelece com as motivaes do agente, e no da simpatia pelos sentimentos da pessoa que sofre a ao (Cf. Raphael e Macfie, 1982: 7; 13).

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De outro lado, na Teoria dos sentimentos morais, Smith afirma sem hesitar que a busca do interesse pessoal uma das motivaes de nossas aes, inclusive das aes virtuosas, o que evidencia que no h qualquer contradio entre sua filosofia moral e sua teoria econmica (Raphael e Macfie, 1982: 20-25). Isso nos deixa diante da seguinte questo: qual a relao entre a Teoria dos sentimentos morais e a Riqueza das naes? Desde logo, preciso afirmar que o segundo livro no contraditrio com as teses do primeiro, mas representa sua continuao.7 Por outro lado, o seu escopo menos abrangente, j que se refere essencialmente s aes econmicas, cuja motivao consiste no interesse pessoal. exatamente isso que permite a Smith tratar dos fenmenos econmicos a partir de um ponto de vista prprio ou especfico, pois alm de poderem ser descritos de maneira sistemtica, eles tm uma natureza peculiar. Essa natureza consiste no fato de que as aes econmicas permitem alcanar o mximo bem-estar para a humanidade sem qualquer recurso benevolncia ou caridade, mas deixando-se motivar apenas pelo amor-prprio (self-love) com que a Divindade dotou todos os homens: No por conta da benevolncia do aougueiro, do cervejeiro ou do padeiro que esperamos obter nosso jantar, mas sim da ateno que eles dedicam ao seu prprio interesse (WN I.ii.2; trad. modificada). Vale dizer, Smith lida na Riqueza das naes com situaes em que o nico requisito moral consiste na virtude da justia, situaes em que o vnculo social se apia apenas na troca mercenria de bons servios conforme uma avaliao acordada (TMS II.ii.3.2; cf. Campbell e Skinner, 1981: 19). O que decisivo que, perseguindo apenas seus interesses prprios e tendo assegurada uma condio mnima de justia, as aes econmicas terminam proporcionando o bem-estar para a nao, sem que o Estado tenha que intervir diretamente sobre elas ou direcion-las e sem que os homens tenham que contar com a generosidade e benevolncia de seus semelhantes. Analisar de que modo aes guiadas exclusivamente pelo amor prprio, seguindo o curso natural condizente com os princpios do plano divino, geram conseqncias involuntrias que produzem o bem comum a tarefa da Riqueza das naes. neste momento, na descrio do mecanismo econmico, na anlise da interdependncia dos fenmenos econmicos, que o conceito de trabalho ganha um papel decisivo.

O TRABALHO E AS TROCAS As pginas iniciais da Riqueza das naes so eloqentes sobre o novo papel assumido por este conceito: o trabalho, trabalho em geral, a nica fonte da riqueza de uma sociedade. De um lado, Smith se distancia das convices mercantilistas, que supunham que a riqueza de uma nao s poderia provir de seu comrcio ex-

Ver o Advertisement sexta edio da Teoria dos sentimentos morais.

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terno (vale dizer, que a vantagem de uma nao s poderia advir da desvantagem das demais), mas tambm supera a viso unilateral da fisiocracia, que atribua ao trabalho do agricultor e s a ele a capacidade de produzir riquezas.8 Essa inflexo j se apresenta nas primeiras linhas: O trabalho anual de cada nao constitui o fundo que originalmente lhe fornece todos os bens necessrios e os confortos materiais que consome anualmente (WN I.1). Seguindo uma sugesto de Rubin (1979: 177), basta comparar o trecho acima com o incio do Tesouro da Inglaterra (Englands Treasure by Forraign Trade)9 para percebermos que estamos diante de uma nova maneira de abordar os fenmenos econmicos. Se para Thomas Mun os meios ordinrios para aumentar nossa riqueza e tesouro so pelo comrcio exterior... (Mun, 1954: 58), Smith, por sua vez, no busca mais a origem da riqueza no comrcio, e nem cogita confundi-la com o tesouro, pois j a entende como o conjunto dos bens materiais disponveis para o consumo. Para ele, a fonte da riqueza o trabalho de uma nao, dividido entre os indivduos que a compem e que se distribuem pelos diferentes ramos de produo: trabalho em geral, sans phrase, e no apenas o trabalho aplicado na agricultura. E sobre este par de conceitos, trabalho e troca, que Smith apoiar sua reflexo: o desejvel crescimento da riqueza , antes de tudo, o resultado da diviso do trabalho, que deriva da propenso humana troca. Algum poderia objetar que isso no basta para estabelecer a originalidade da abordagem de Smith. De um lado, o abandono de uma perspectiva estritamente monetria sobre a riqueza (tesouro), que caracterstica do mercantilismo, e sua identificao com as mercadorias produzidas pelo trabalho humano j poderia ser observada em trabalhos anteriores, como os de Petty (1983a: 54; 1983c: 86), Cantillon (1952: 1) e Hume (1994: 115). No mesmo sentido, h um relativo consenso na literatura de que as proposies de Smith sobre a diviso do trabalho no contm qualquer novidade em relao ao tratamento que seus antecessores deram ao tema.10 Petty (1683), por exemplo, j havia se referido ao fato de que a reunio de manufaturas numa grande cidade d origem a de novos ramos de manufaturas, cada qual dividido em tantas partes quanto possvel, de modo a tornar o trabalho de cada arteso mais simples e fcil e o resultado de sua produo melhor e mais barato do que se fosse feito por um nico homem. Na Aritmtica poltica, ele retorna ao assunto: Os panos tm que ser mais baratos quando um carda, outro fia, outro tece, outro estende, outro prepara, outro passa a ferro e embrulha, do que quando todas as operaes mencionadas so realizadas desajeitadamente pela mesma mo. (Petty, 1983b: 121)

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Os prximos pargrafos retomam alguns aspectos abordados em Paula et alli (2000).

Escrito por Thomas Mun em torno de 1630, mas publicado apenas em 1664, trata-se do manifesto mais representativo do mercantilismo. Essa opinio, formulada inicialmente por Marx (1983: 275), foi adotada em seguida por autores de diferentes extraes tericas, entre os quais Rubin (1979: 177-8), Cannan (1940) e Schumpeter (1994: 187).
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Consideraes semelhantes podem ser encontradas em obras deste perodo, como os textos de Mandeville (1924: II, 141-2), Ferguson (1995: 172-9) e Turgot (1978: 123-4).11 Nem mesmo a famosa descrio do funcionamento de uma manufatura de alfinetes, que ilustra o princpio da diviso do trabalho no primeiro captulo da Riqueza das naes, tem qualquer trao de originalidade. Ao contrrio do que uma leitura desatenta poderia sugerir, no se trata de um relato cuidadoso de observaes empricas feitas por Smith, j que ele mesmo afirma estar apenas retomando um exemplo, tirado de uma manufatura muita pequena, mas na qual a diviso do trabalho tem sido muitas vezes notada (WN I.i.3; grifo nosso). Enfim, se no nos conceitos de riqueza e diviso de trabalho que podemos encontrar aquilo que original na Riqueza das naes, onde estaria a novidade capaz de tornar essa obra um divisor de guas na histria do pensamento econmico? A resposta de Marx e Schumpeter que ela reside no peso dado diviso do trabalho. A de Rubin que nos parece mais precisa que a diferena consiste no lugar ocupado pelo princpio da diviso do trabalho: mas que feliz intuio aquela que o levou a colocar a descrio da diviso do trabalho bem no incio do livro. Por conta disso, a sociedade mercantil emerge imediatamente como uma sociedade baseada, de um lado, na diviso do trabalho, e de outro, na troca entre unidades econmicas individuais em outras palavras, como uma sociedade baseada no trabalho e na troca (uma sociedade comercial, para empregar o termo usado por Smith). (Rubin, 1979: 178) Trabalho e troca formam ento um par inseparvel, pois a propenso inata dos homens troca e barganha que d origem diviso do trabalho. Esta ltima torna-se o fio condutor da exposio, pois a principal causa da opulncia universal. Troca e trabalho so apresentados, ento, como os princpios bsicos a partir dos quais a imensa variedade de fenmenos econmicos pode ser explicada (Coutinho, 1993: 110-1). Como Dugald Stewart o primeiro bigrafo de Smith j notara h mais de duzentos anos, o problema de estabelecer a natureza da originalidade e o mrito de Adam Smith como fundador da economia poltica pode ser resumido da seguinte maneira: o mrito de um trabalho como o do Sr. Smith deve ser avaliado no tanto pela novidade dos princpios que contm, mas pelos raciocnios empregados para sustentar estes princpios e pela maneira cientfica pela qual eles so expostos em sua ordem e conexo apropriadas (Stewart, 1982: 322-3). Ordem e conexo, vale lembrar aqui, so idias que nos remetem mais uma vez sua inteno fundamental: fazer para os fenmenos sociais aquilo que Newton fizera para a natureza.

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Cf. Rashid (1986), Campbell e Skinner (1979: 13-14) e a nota de F. B. Kay ao texto de Mandeville (1924: II, 142).

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Ora, a diviso do trabalho ocupa, na Riqueza das naes, exatamente a posio de princpio (e princpio bem conhecido) capaz de conectar e explicar fenmenos aparentemente desconexos e incompreensveis (cf. Muller, 1995: 65ss.). J no primeiro captulo, Smith discute um paradoxo que, desde sua formulao inicial por Locke, tornou-se um lugar comum nos textos de autores do sculo XVIII. O problema aparece no Segundo tratado sobre o governo civil, no interior de um argumento construdo para mostrar que a maior parte dos produtos que atendem s necessidades humanas deriva do trabalho e no da natureza. Para demonstrar esse ponto, Locke (1993: 297) chama a ateno para as tribos da Amrica que dispem de solos frteis e contudo, por no serem melhorados pelo trabalho, no tm um centsimo das convenincias de que desfrutamos. E o rei de um territrio grande e frtil de l alimenta-se, veste-se e mora pior que um trabalhador diarista na Inglaterra. Smith reelabora o paradoxo, sem alterar sua essncia. Trata-se, mais uma vez, de chamar ateno para o fato de que a condio material de um trabalhador ingls melhor que a de um potentado de uma sociedade primitiva: Em comparao com o luxo extravagante dos grandes, as acomodaes de um operrio certamente parecem ser extremamente simples e acessveis e, no entanto, talvez seja verdade que as acomodaes de um prncipe europeu nem sempre sobrepujem a de um campons trabalhador e frugal tanto quanto as acomodaes deste ltimo sobrepujam as de muitos reis da frica, senhores absolutos das vidas e das liberdades de dez mil selvagens nus. (WN I.i.11; trad. modificada) Fica evidente que o bem-estar material no tem relao direta com o poder de que o indivduo dispe. A maneira que Smith encontra para explicar este paradoxo consiste em afirmar que mesmo o trabalhador mais simples em um pas civilizado dispe de um grande nmero de outras pessoas trabalhando para atender suas necessidades. Assim, ele pode desfrutar da grande multiplicao das produes de todos os diversos ofcios, em conseqncia da diviso do trabalho, que gera, em uma sociedade bem dirigida, aquela opulncia universal que se estende at s camadas mais baixas do povo (WN I.i.10; trad. modificada). Atravs da troca, mesmo aqueles que pertencem classe mais baixa de uma sociedade comercial podem dispor da cooperao e do trabalho de muitas outras pessoas para prover suas necessidades, beneficiando-se dos ganhos de produtividade que a diviso do trabalho confere a cada produtor. A demonstrao desta proposio comea pela conhecida descrio da manufatura de alfinetes, com sua extensa diviso de tarefas entre dez trabalhadores, de tal modo que um operrio desenrola o arame, um outro o endireita, um terceiro o corta, um quarto faz as pontas etc. (WN I.i.3). O resultado um enorme crescimento das foras produtivas do trabalho. Da diviso de tarefas no interior de uma manufatura, Smith passa a outros exemplos que, desta vez, apresentam a diviso do trabalho entre produtores de diferentes ramos de produo, mostrando como at mesmo a roupa rude e simples
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de um trabalhador envolve em sua produo a cooperao de um sem nmero de produtores (WN I.i.4). Ignorando por completo as diferenas entre os dois tipos de diviso do trabalho mencionados a diviso tcnica e a diviso social do trabalho a ateno de Smith concentra-se no seu efeito material: o acrscimo de produtividade. Dessa maneira, ele pode apresentar a sociedade como uma imensa manufatura onde o trabalho se divide entre vrias unidades separadas, mas complementares, de tal modo que a interconexo entre os produtores salta ao primeiro plano (WN I.i.11). Ainda que cada produtor esteja apenas perseguindo seu interesse individual, ele acaba, dessa maneira, atendendo ao interesse dos demais. Prevalece, portanto, a percepo de uma ordem harmoniosa entre os homens, que deixa em segundo plano os possveis antagonismos entre os interesses individuais ou os efeitos desastrosos da concorrncia sobre os produtores: disputas, falncias, desemprego etc... (Rubin, 1929: 180). Se as vantagens da sociedade comercial derivam da diviso do trabalho, esta, por sua vez, no depende de uma sabedoria humana qualquer, que preveria e visaria esta riqueza geral qual d origem. Ao contrrio ela o resultado de uma propenso especfica natureza humana que no visa aquele fim, a tendncia de satisfazer nossos interesses pessoais atravs da troca: a propenso a barganhar, permutar ou trocar uma coisa pela outra (WN I.ii.1; trad. modificada).12 sobre essa propenso troca que repousa a garantia do progresso na sociedade. A possibilidade de trocar os produtos do trabalho permite que cada homem dedique-se a uma nica atividade e cultive seus talentos e inclinao para aquele tipo de negcio. Dessa maneira, todos se beneficiam, pois podem comprar qualquer parcela da produo dos talentos dos outros, de acordo com suas necessidades ao invs de terem que contar apenas com suas habilidades pessoais (WN I.ii.5). Em resumo, o funcionamento da economia deve prescindir da benevolncia (embora no se oponha a ela), at mesmo porque em uma sociedade em que cada homem depende de inmeras outras pessoas para obter os produtos de que necessita seria impraticvel conquistar a amizade de todas elas em tempo hbil.13 Alm disso, um homem que dependa apenas da benevolncia alheia para sua sobrevivncia coloca-se em uma condio servil, ao passo que comportando-se como um comerciante, propondo aos demais algum negcio que apela apenas ao seu interesse individual d-me aquilo que eu quero, e voc ter isto aqui, que voc quer , ele se comporta como um homem livre (WN I.ii.2). A propenso troca assegura tambm, atravs da diviso do trabalho, a mxima riqueza para a sociedade, permitindo que sejam evitadas as situaes moralmente degradantes associadas pobreza (WN I.4). Assim, Smith assegura que o funcionamento desimpedido da economia de uma esfera da sociabilidade apoiada

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Cf. Polanyi (1980: 59) a propsito do equvoco histrico da afirmao de uma propenso inata troca: Em retrospecto, pode-se dizer que nenhuma leitura errada do passado foi to proftica do futuro.
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Mas, convm insistir, o funcionamento da economia no pode prescindir da simpatia, da qual depende a virtude bsica da justia.

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apenas na busca do interesse pessoal capaz de proporcionar as condies de liberdade e riqueza que permitem a uma sociedade alcanar a felicidade e elevar a condio moral de seus membros, afastando o fantasma da misria ou da servido (Muller, 1995: 70-3). O primeiro requisito moral para esta demonstrao foi estabelecido na Teoria dos sentimentos morais, ao diferenciar os efeitos das aes humanas dos sentimentos que as motivam. No h, para Smith, sentimentos intrinsecamente bons ou maus. As aes guiadas por interesses estritamente pessoais, moderados pelo espectador imparcial para que no violem a regra da justia, geram, de modo imprevisto, o bem comum, a felicidade da humanidade. O que torna um sentimento virtuoso o acordo entre os resultados das aes que ele promove e o desgnio estabelecido pela Divindade ao criar o mundo (Evensky, 1987: 452-3).14 A segunda condio ontolgica foi estabelecida nos captulos iniciais da Riqueza das naes e consiste em apresentar a sociedade como um conjunto de pessoas que trabalham e que trocam. Pela diviso do trabalho, cada homem participa de um processo produtivo que o mantm em conexo com os demais, pois so muito poucas as necessidades que o homem consegue atender com o produto de seu prprio trabalho. A maior parte delas dever ser atendida com o produto do trabalho de outros... (WN I.v.1). Para tanto, alm de trabalharem, os homens precisam trocar: Assim sendo, todo homem subsiste por meio da troca, tornando-se de certo modo comerciante; e assim que a prpria sociedade se transforma naquilo que propriamente uma sociedade comercial (WN I.iv.1; trad. modificada). Ao trocarem os produtos de seus trabalhos, os homens estaro obtendo o trabalho de outros. E como a diviso do trabalho limitada pelo tamanho do mercado, quanto mais se generalizem as trocas, maior ser a opulncia proporcionada pelo trabalho. Esta descrio da esfera econmica revela, em primeiro lugar, que o que parece ser uma troca de produtos por dinheiro consiste numa troca de produtos do trabalho humano e, em segundo lugar, que a troca de produtos do trabalho de diferentes produtores se reduz, na verdade, a uma troca de trabalhos (Rubin, 1979: 182). essa ontologia da economia que fundamenta a possibilidade de analisar os fenmenos de um ponto de vista terico e estritamente econmico. Smith pretendeu mostrar no apenas que a esfera da economia obedecia a princpios distintos daqueles que prevalecem na esfera poltica e que sero o objeto dos dois primeiros livros da Riqueza das naes como tambm que a ordem subjacente ao domnio da vida econmica operaria espontaneamente no sentido de gerar o bem da humanidade, permitindo assim que o discurso econmico se emancipasse da filosofia

14 A felicidade da humanidade, bem como de todas as outras criaturas racionais, parece ter sido o propsito original projetado pelo Autor da natureza, quando ele as trouxe existncia. (...) E essa opinio (...) ainda mais confirmada pelo exame dos trabalhos da natureza, que parecem todos projetados para promover a felicidade e proteger contra a misria. Mas, agindo de acordo com os ditames de nossas faculdades morais, perseguimos necessariamente os meios mais eficazes para promover a felicidade da humanidade e pode-se dizer, portanto, que, em certo sentido, cooperamos com a Divindade e promovemos, tanto quanto est em nosso poder, o plano da Providncia. (TMS III., v. 7)

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moral. Convm, no entanto, frisar que essa emancipao deve ser entendida cum grano salis: a reflexo sobre a economia s ganha autonomia terica porque seu objeto (as aes econmicas) apresentado at aqui como algo que est naturalmente orientado para o bem, algo que tem, por si s, um carter moral. s depois de ter desenhado a sociedade como uma sociedade de homens que trabalham e trocam s depois de haver situado as trocas no interior de uma ontologia da sociedade mercantil que Smith procurar explicar os determinantes das propores segundo as quais trocas se realizam (Coutinho, 1993: 111). precisamente por ver nas trocas um mecanismo de coordenao entre os diferentes ramos de produo que a teoria do valor pode assumir a centralidade que ela tem em sua teoria econmica diga-se de passagem, precisamente o que faltava aos fisiocratas e maioria dos antecessores de Smith. Deste ponto em diante, o que estar em jogo propriamente a anlise econmica, um problema que escapa ao escopo deste ensaio. Interessa-nos apenas, antes de concluir, salientar alguns aspectos adicionais da relao entre a filosofia moral e a economia poltica de Smith. Trata-se de pr em questo at que ponto a possibilidade de emancipar o discurso econmico levada a termo em sua obra.

TICA E ECONOMIA At aqui, enfatizamos o fato de que, para Smith, o funcionamento desimpedido da sociedade comercial no depende de que cada homem seja benevolente, mas, ao contrrio, permite que eles usufruam um nvel de riqueza e bem-estar que torna possvel que cada um exercite a benevolncia, ao mesmo tempo em que elimina o risco das situaes moralmente degradantes associadas pobreza. Este potencial, no entanto, colocado em risco pelos efeitos negativos do prprio desenvolvimento das sociedades comerciais, que reclamam a ateno e o cuidado do legislador. O governo chamado no apenas a prover a defesa, justia e infra-estrutura, que so condies necessrias para o desenvolvimento do mercado, mas tambm a tomar medidas que se contraponham aos efeitos debilitantes da diviso do trabalho sobre a capacidade moral dos trabalhadores (Muller, 1995: 148-50). o prprio Smith quem reconhece os riscos envolvidos na diviso do trabalho. Numa passagem do livro V da Riqueza das naes, ele comenta os efeitos degradantes da especializao sobre as habilidades intelectuais e a faculdade de exercer juzos morais dos trabalhadores especializados: Com o avano da diviso do trabalho, a ocupao da maior parte daqueles que vivem do trabalho, isto , da maioria da populao, acaba restringindo-se a algumas ocupaes extremamente simples, muitas vezes a uma ou duas. Ora, a compreenso da maior parte das pessoas formada pelas suas ocupaes normais. O homem que gasta toda sua vida executando algumas operaes simples, cujos efeitos tambm so, talvez, sempre os mesmos ou mais ou menos os mesmos, no tm nenhuma oportu-

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nidade para exercitar sua compreenso ou para exercer seu esprito inventivo no sentido de encontrar meios para eliminar dificuldades que nunca ocorrem. Ele perde naturalmente o hbito de fazer isso, tornando-se geralmente to embotado e ignorante quanto o possa ser uma criatura humana. O entorpecimento de sua mente o torna no somente incapaz de saborear ou ter alguma participao em toda conversao racional, mas tambm de conceber algum sentimento generoso, nobre ou terno, e, conseqentemente, de formar algum juzo justo at mesmo acerca de muitas das obrigaes normais da vida privada. (...) Assim, a habilidade que ele adquiriu em sua ocupao especfica parece ter sido adquirida custa de suas virtudes intelectuais, sociais e marciais. Ora, em toda sociedade evoluda e civilizada, este o estado em que inevitavelmente caem os trabalhadores pobres isto , a grande massa da populao a menos que o Governo tome algumas providncias para impedir que tal acontea. (WN V.i.f.50) No juzo de Smith, os riscos que decorrem desta degenerao dos indivduos no superam os benefcios que a mesma diviso do trabalho proporciona para a sociedade. No entanto, fica a relativizada a idia de que o livre funcionamento do domnio econmico permite humanidade alcanar a felicidade. Afinal, a capacidade do indivduo de executar juzos morais e, desse modo, aderir s virtudes da prudncia e da justia uma condio para a prpria preservao da sociedade comercial. A preservao desta capacidade passa a depender da mo visvel do Estado, do apelo liderana moral do governante. Deste modo, a filosofia moral continua ocupando uma posio central no pensamento econmico de Smith. Se a idia de um sistema de liberdade natural consiste, efetivamente, no eixo em torno do qual se organiza a exposio do sistema econmico na Riqueza das naes,15 ela est referida neste texto concepo mais geral que Smith apresenta sobre a natureza do processo civilizatrio. Ela consiste em afirmar que a liberdade para que cada indivduo busque seu interesse prprio no se contrape ao bem comum ou ao desenvolvimento da civilizao. Neste sentido, Smith tenta conciliar o desenvolvimento do comrcio com as virtudes cvicas e rompe com a viso predominante em sua poca sobre uma oposio incontornvel entre o impulso aquisitivo, prprio das economias mercantis, e os valores morais. Uma mo invisvel concilia a busca do interesse individual com a manuteno da ordem e coeso social (Tribe, 1995:25-8). Porm, estas e outras consideraes apresentadas nos livros IV e V da Riqueza das naes, que problematizam as relaes entre riqueza e virtude no desenvolvi-

15 Conseqentemente, uma vez eliminados inteiramente todos os sistemas, sejam eles preferenciais ou de restries, impe-se por si mesmo o sistema bvio e simples da liberdade natural. Deixa-se a cada qual, enquanto no violar as leis da justia, perfeita liberdade de ir em busca de seu prprio interesse, a seu prprio modo, e fazer com que tanto seu trabalho como seu capital concorram como os de qualquer outra pessoa ou categoria de pessoas. (WN IV.ix.51)

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mento da civilizao, foram, em grande medida, ignoradas ou obscurecidas na recepo dessa obra pelos economistas da primeira metade do sculo XIX. Na Inglaterra, as crticas aos efeitos da diviso do trabalho continuaram a ser formuladas, porm por autores que se situavam fora da economia poltica quando no opostos a ela , tais como Coleridge ou Carlyle (Copley, 1995:17-8). Ao contrrio, autores como Ricardo e Malthus, a partir de uma leitura da Riqueza das naes centrada essencialmente nos dois livros iniciais e na exposio do sistema de liberdade natural, consolidaram a imagem de Adam Smith como o criador de uma nova cincia, a economia poltica (Tribe, 1995:24). Na segunda metade do sculo XIX, estas referncias mais amplas do sistema de liberdade natural foram gradualmente esquecidas e a lio de Smith foi reduzida a uma mera defesa do livre comrcio. Despida de suas intenes originais, a Riqueza das naes passou a ser lida apenas como uma descrio do funcionamento auto-regulado e espontneo do mercado, uma anlise da produo e distribuio das riquezas materiais articuladas exclusivamente em torno de uma teoria do valor (de troca). As relaes entre tica, economia e poltica foram, ento, deslocadas para um plano secundrio ou esquecidas.16

NOTAS CONCLUSIVAS O trajeto percorrido at aqui procurou explicitar de que modo foi possvel fundar na Modernidade um discurso econmico cuja auto-imagem a de um saber positivo, autnomo em relao tica. Procurou-se mostrar de que maneira a Riqueza das naes se constituiu num ponto de inflexo crucial neste processo. Smith logrou conciliar a busca da vantagem pessoal, caracterstica das sociedades comerciais, com o objetivo prtico-moral inscrito no plano da Providncia de alcanar o bem da humanidade. Empregando a metfora da mo invisvel, a Riqueza das naes nos revela como uma sociabilidade apoiada na diviso do trabalho e nas trocas e movida pelo princpio da barganha produz como resultados inesperados a opulncia universal. Ela demonstraria, portanto, a existncia de um domnio especificamente econmico, dotado de coerncia interna e, sobretudo, que operaria espontaneamente no sentido de gerar o bem da humanidade. Essa ontologia do sistema de livre mercado constitui o principal legado de Smith para a constituio do discurso econmico: a imagem de uma esfera da economia movida pelo interesse pessoal, que produz resultados superiores aos alcanados por qualquer forma alternativa de organizao da produo material. No entanto, as ligaes complexas entre essa concepo e a filosofia moral que a fundamenta nexos que eram evidentes na obra de Smith e que o levaram a apontar os problemas decorrentes do prprio funcionamento do mercado e a relativizar suas virtu-

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A trajetria da recepo da obra de Smith e a apropriao seletiva da Riqueza das naes discutida com mais detalhes em Cerqueira (2003).

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des foram gradualmente esquecidos medida que a economia poltica se desenvolveu, ao longo do sculo XIX. Elevada condio de cnone da nova cincia, a Riqueza das naes passou a ser lida como um texto desvinculado ou, at mesmo, contraditrio com a filosofia moral qual estava referida. A centralidade da tica no projeto de Smith tornou-se, no discurso econmico, uma dimenso anulada. Deste modo, o nome de Adam Smith permaneceu associado no apenas imagem do fundador da cincia econmica, mas tambm a um modo especfico de conceber essa disciplina, qual seja, como uma afirmao das virtudes do laissez-faire. Estudos mais recentes sobre a obra de Smith tm contribudo para perceber o que h de caricatural nessa imagem. Deixando em segundo plano as anlises econmicas para enfocarem a dimenso poltica e tica de seu pensamento, ao mesmo tempo em que se preocupam em localiz-lo em relao aos problemas e motivaes intelectuais do sculo XVIII, tais pesquisas trouxeram luz um quadro totalmente diverso, mais matizado e complexo, do qual emerge um Smith mais ctico ou menos entusiasmado com os benefcios derivados da criao das sociedades comerciais (cf. Brown, 1997; Tribe, 1999). Se a liberdade de perseguir os interesses prprios, que caracterstica das sociedades comerciais, est vinculada na obra de Smith a uma ordem moral que liga cada indivduo sociedade, a considerao destes pressupostos morais deveria nos levar a uma reviso da compreenso tradicional dos objetivos, natureza e limites de sua teoria econmica. Para alm do interesse que a compreenso do pensamento de Smith tem em si mesma, no ocioso apontar a relevncia e a atualidade que alguns desdobramentos dessa investigao podem ter. A reconstruo dos argumentos de Smith, de sua linguagem e contexto, pode contribuir para nos proporcionar um novo entendimento das relaes entre a tica e economia, esforo que vem sendo reclamado por filsofos e economistas. Tal como afirma Amartya Sen (1999), a teoria econmica empobreceu sensivelmente sua abordagem ao ignorar a variedade das consideraes morais que determinam os comportamentos humanos, inclusive os econmicos, e centrar-se exclusivamente nas motivaes ditadas pelo interesse pessoal. Em particular, acabou assumindo uma concepo de racionalidade restrita, que iguala o comportamento racional busca do interesse individual e considera irracionais quaisquer comportamentos guiados por outras motivaes. A exemplo de Sen, cremos que existem poucos indcios de que Smith realmente tivesse a viso parcial e limitada sobre as motivaes morais dos atos econmicos que se costuma atribuir a ele e que ainda caracteriza a teoria econmica moderna, e que vale a pena discutir essa questo porque Smith foi figura de mxima importncia na origem da economia e tambm porque o tratamento que ele deu ao tema verdadeiramente esclarecedor e til (Sen, 1999: 37-8).

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