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Revista de Economia Poltica, vol.

23, n 2 (90), abril-junho/2003

A Retrica na Economia Institucional de Douglass North1


PAULO GALA2

This paper analyses the rhetoric of Douglass North. After a brief discussion about the relevance of rhetorical studies for methodological purposes, we investigate the authors speech in Institutions, Institutional Change and Economic Performance (1990) in two stages. The first deals with the way in which North delivers his theory the main focus here is in the way he talks to his audience. The second shows the authors use of some of the classical rhetorical rules as proposed by Arida (1983). In the last section we discuss some aspects of Norths work considering other studies with the same task in Brazil.

We have much to learn from them [Veblen, Ayres e Marx], but not by abandoning neoclassical theory. Neoclassical theory has made economics the preeminent social science by providing it a disciplined, logical analytical framework. To abandon neoclassical theory is to abandon economics as a science. The challenge is to widen its horizons...3 O trabalho de Douglass North representa hoje uma referncia essencial para a pesquisa voltada ao crescimento econmico e para o corpo do conhecimento de economia como um todo. A partir da publicao de Institutions, Institutional Change

Para o desenvolvimento deste texto o autor fica em dbito com Luiz C. Bresser-Pereira, Jos Mrcio Rego, Persio Arida, Ramon Fernandez, Arthur Barrionuevo, David Dequech e Gilberto Tadeu Lima, cabendo as isenes de praxe.
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Mestre e doutorando em economia pela FGV-SP. North, 1978, p. 974.

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and Economic Performance, em 1990, e da obteno do Prmio Nobel de 1993, North passou a ser leitura obrigatria para todos que se interessam em estudar o desenvolvimento das economias no longo prazo e, mais especificamente, os determinantes da riqueza e pobreza das naes. Seu approach, como sugere o ttulo de sua principal obra sobre o tema, institucionalista. O autor procura demonstrar como o crescimento de longo prazo ou a evoluo histrica de uma sociedade condicionado pela formao e evoluo de suas instituies humanly devised constraints that shape human interaction (North, 1990, p. 3). Sua pesquisa no se inicia desde cedo na rea institucional. Originalmente ligado ao grupo dos cliometristas, North desenvolve trabalhos de anlise histrica, com grande inspirao em teoria econmica. Ao aplicar mtodos quantitativos e insights da teoria econmica para o estudo da histria, um grupo de economistas americanos fundou o que ficou conhecido na literatura como cliometria ou ainda a nova histria econmica (ver Goldin, 1994, p. 2). Seus trabalhos principais so da dcada de 60 e 70. Nesse grupo estavam, entre outros, economistas como Lance Davis, Robert Fogel, Anna Schwartz, Walt Rostow e Alexander Gerschenkron (McCloskey, 1998, p. 74 para uma crtica da cliometria ver Hobsbawn, 1997, pp. 136-7). Dos trabalhos de Douglass North na poca destaca-se a obra The Economic Growth of the United States 1790-1860 (North, 1966). O marco da mudana de seu enfoque aparece na anlise que Goldin (1994, p. 8) faz do texto Sources of Productivity Change in Ocean Shipping, 1600-1850, de 1968. Nesse estudo, North encontra um resultado curioso: o aumento da produtividade da indstria de transporte ocenico no perodo analisado decorreu muito mais de inovaes e evolues institucionais, entre as quais a reduo da pirataria, do que das mudanas na tecnologia de transporte. Uma evoluo institucional pareceu ser mais importante do que uma evoluo tecnolgica. A partir de ento, desenvolve uma srie de trabalhos, principalmente de carter histrico, que procuram entender o papel das instituies na evoluo das sociedades, tanto primitivas quanto modernas. Encontramos a vrias obras de destaque. Institutional Change and American Economic Growth escrita em co-autoria com Lance Davis em 1971 faz uma leitura institucional da histria norteamericana. O clssico The Rise of the Western World, de 1973, escrita com Robert Paul Thomas, procura fazer uma leitura econmica no marxista da transio do feudalismo para o capitalismo. Em Structure and Change in Economic History, de 1981, o autor se prope arrojada tarefa de analisar toda a histria econmica da humanidade, luz de suas idias sobre instituies. No texto de 1990 Institutions, Institutional Change and Economic Performance, analisa a dinmica institucional das economias, encontrando, segundo nos conta, a resposta terica de seu projeto. Os esforos de Douglass North somados aos de alguns outros ensastas Williamson, Coase, Demsetz, Alchian entre outros deram origem ao programa de pesquisa que se convencionou chamar de Nova Economia Institucional (Rutherford, 1994, pp. 2-3). Essa agenda de trabalho vem apresentando vrios frutos. Alm do Nobel recebido por North, encontramos tambm a laureao de Ronald
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Coase em 1991. O volume da literatura novo institucionalista crescente e, a se julgar pelo seu nmero de adeptos hoje, poderamos dizer que essa corrente constitui, nos termos de Lakatos (1979, p. 161), um programa de pesquisa progressivo e no degenerativo. Muito se discute atualmente sobre a natureza da obra de North mais especificamente sobre o grau de neoclassicismo de seu pensamento. Sobre o posicionamento metodolgico do autor encontramos classificaes bastante extremadas, entre uma ortodoxia inequvoca e a heterodoxia. Nossa proposta neste artigo acrescentar elementos essa discusso metodolgica por meio de uma anlise da retrica de Douglass North. Partindo do pressuposto de que no se podem separar as etapas de construo e comunicao de uma teoria (McCloskey, 2000, p. 126), estudaremos com mais cuidado a natureza do discurso presente no livro de 1990. Procuraremos, assim, contribuir para um entendimento mais aprofundado da teoria proposta pelo autor. No que segue, o trabalho est dividido em quatro sees alm desta introduo. Aps uma brevssima discusso acerca de anlises retricas em teoria econmica, estudamos a relao de North com sua audincia neoclssica, inspirando-nos no trabalho de D. McCloskey sobre Robert Fogel (McCloskey, 1998). Seguimos mostrando em North algumas das clssicas formas retricas encontradas na histria do pensamento econmico como prope Arida (1983). A ltima seo conclui o texto.

RETRICA EM ECONOMIA A tradio de anlises retricas relativamente recente em economia. Nos Estados Unidos, tendo seu principal representante em D. McCloskey a partir de seu paper seminal de 1983, The Rhetoric of Economics, no Journal of Economic Literature e no Brasil, a partir da publicao do texto A Histria do Pensamento Econmico como Teoria e Retrica, de Persio Arida, tambm em 1983. Evidentemente, a questo da utilizao da retrica em economia no se resume a esse perodo. Desde seu papel na obra de Adam Smith, professor de retrica, passando por sua importncia nos trabalhos de Coase, Muth, Paul Samuelson analisados por McCloskey Keynes e muitos outros, parece bastante difcil entender a evoluo da histria do pensamento econmico sem o reconhecimento de diversos movimentos retricos (Arida, 1996, p. 35). Da no decorre, entretanto, que a utilizao desta chamada arte seja benfica ou salutar para o progresso de nossa cincia como bem mostra a controvrsia a seguir. Para os assim chamados partidrios da retrica, perguntar se o uso desta nocivo ao conhecimento humano constitui-se num falso problema. Qualquer forma de comunicao tem implcita uma retrica boa ou ruim. Como bem aponta McCloskey, uma utilizao preconceituosa desse termo esteriliza sua maior contribuio, a saber, a busca da grande razo por meio da conversa e do debate: No minta, preste ateno, no burle; coopere; no grite; deixe que falem os demais; seja imparcial; explique-se quando perguntarem; no recorra violncia ou conspira125

o em ajuda de suas idias... so regras que fazem parte da Sprachethik, como diz McCloskey inspirando-se no filsofo alemo Jurgen Habermas (McCloskey, 1996, p. 66). Para seus crticos, o recurso excessivo a tcnicas de persuaso desvirtua a atividade cientfica na medida em que se perde de vista a busca da verdade em detrimento do convencimento. Segundo uma abordagem otimista, a conversa, a discusso, o debate, enfim, a boa retrica, constitui-se num possvel caminho de avano do conhecimento. Boa conversa significa boa cincia (McCloskey, 1996, p. 69). A retrica , portanto, entendida, do ponto de vista de Aristteles, como algo construtivo (Rego, 1996, pp. 135-6 e McCloskey, 1996, pp. 71-2), jogando papel importante na busca da verdade. Contribui para o aumento da razoabilidade cientfica por meio da discusso, opondo-se claramente idia de que retrica o oposto da lgica (Fernndez, 2000, p. 3), significando, portanto, pensamento explorado pela conversao nos termos de McCloskey de outra maneira, uma retrica filosfica (Anuatti Neto, 1994, p. 13). Na viso pessimista, a retrica busca convencer e persuadir, e no a verdade. Nesse sentido, boas teorias sero aquelas convincentes e, portanto, capazes de converter a maioria dos cientistas, pois a funo das teorias e hipteses cientficas no a busca da quinta roda inoperante [a verdade]; a causa de sua existncia serem persuasivas, interessantes, razoveis, terem apelo. Assim, boa teoria a teoria que convence mais, que persuade a platia e os interlocutores. Tornando-nos todos vtimas, assim, dos magos da retrica, por piores que possam ser suas intenes (Paulani, 1996, p. 109). Como argumentam Aldrighi e Salviano (1996), muitas das tcnicas retricas podem, por vezes, ser completamente nocivas boa tica cientfica, ...a mera consulta a um manual de retrica permite concluir que h muitas figuras retricas cujo uso conflita com os ideais de clareza e honestidade que McCloskey subscreve (Aldrighi e Salviano, 1996, p. 90). A retrica vista com destaque para sua conotao negativa, um engano verbal, como na retrica vazia, ou em mera retrica (McCloskey, 1996, p. 70). Privilegia-se assim seu aspecto agonstico, em que seus praticantes visariam a participar de um campeonato na arte de persuadir (Paulani, 1996, p. 109) como tambm mostra Rego (1996) ao analisar a origem dessa discusso com Grgias, Scrates e Plato. Na caracterizao apresentada por Anuatti Neto (1994, p. 12), uma retrica sofista. A controvrsia no facilmente solucionvel. Como bem apontam Bianchi e Salviano (1996), no limite, parece bastante difcil conciliar as posies de discurso persuasivo de um lado e conversa civilizada de outro. Querer convencer e querer dizer a verdade no so incompatveis, mas tambm no so substitutos (Bianchi e Salviano, 1996, p. 175). Menos controversa a questo da utilidade de estudos retricos para a compreenso do avano da cincia econmica. Se admitirmos que toda teoria tem um momento retrico, j que deve ser necessariamente comunicada a um grupo de cientistas, anlises com vistas a esse aspecto podem enriquecer o entendimento da dinmica de idias na histria do pensamento econmico. Ao se analisar o discurso dos empreendedores ou arquitetos desse campo
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de conhecimento, tem-se uma viso muito mais clara e rica de sua formao. com esta inspirao metodolgica que seguimos abaixo estudando a construo da teoria de North.

DOUGLASS NORTH COMO RETRICO Como nos mostram Perelman e Tyteca (2000, p. 24) um dos principais prrequisitos para esforos de convencimento passa pela identificao e interao com o conjunto de crenas preexistentes na mente de um receptor; a relao debatedorplatia. Para que a comunicao seja bem-sucedida, deve haver um terreno comum, partilhado pelas partes envolvidas no processo. Uma retrica bem praticada consiste em identificar tais crenas ou paixes preexistentes para depois moldar a idia a ser transmitida no sentido de sintoniz-la mente, ou filtro cognitivo do receptor (ver Dib, 2001, p. 16). Vejamos como North nos tenta convencer da possibilidade de integrao do instrumental institucionalista teoria neoclssica e de como estudar instituies representa algo relevante para teoria econmica. Inicialmente, faz questo de apresentar seu aparato como complementar economia neoclssica. Apresenta, em seguida, a possvel omisso desta em relao incorporao de algum instrumental do tipo institucionalista de forma branda, como uma no-apreciao (North, 1990, p. 3). Segue insistindo na tentativa de integrar a teoria vigente s suas idias. Diferentemente de Keynes, que ampliou suas diferenas com Marshall como estratgia persuasiva (Anuatti Neto, 1994, p. 194), observamos que North prefere adotar uma estratgia retrica de minimizar divergncias e maximizar semelhanas, como tipifica Anuatti Neto (1994, p. 179). Nas duas primeiras pginas do livro utiliza as palavras complementaridade, reconciliao na sequncia e integrao por duas vezes, afirmando, claramente, perto do final da primeira seo, defining institutions as the constraints that human beings impose on themselves makes the definition complementary to the choice theoretic approach of neoclassical economic theory (North, 1990, p. 5). Apesar de definir objetivamente o que entende ser os postulados da teoria neoclssica (North, 1990, p. 19), parece transform-la, ao longo da obra, num ente com funcionalidade retrica. Ao dialogar no texto com esse ser, facilita a compreenso de sua platia. Ao tentar se conciliar com os neoclssicos, faz-nos lembrar de Keynes, que inventou os clssicos para polemizar (Arida, 1996, p. 40). H sempre a preocupao em North de obter uma identificao com seu pblico ou audincia. J no primeiro captulo, apresenta suas idias referindo-se explicitamente teoria neoclssica (North, 1990, p. 3). fato que o autor tambm se diz preocupado com a leitura do pblico no economista, principalmente de cientistas sociais (North, 1990, p. viii). Tambm, por momentos, North conversa com a teoria marxista e com historiadores em geral. Mas o ncleo de sua obra direciona-se primordialmente para a current economic theory e cliometric history, em seus prprios termos. Boa prova dessa postura encontra-se na anlise do captulo 2. O autor utiliza seis pginas para analisar e resenhar o que havia de mais recente em teoria dos jogos por que no
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resenhar a teoria marxista? para depois concluir que nenhuma destas empreitadas havia trazido grandes avanos. Ora, se essas teorias no apresentaram resultados to promissores, por que ento apresent-las, seno como uma maneira de convencer o leitor neoclssico a respeito disso? A partir de uma leitura mais atenta, podemos identificar o cuidado do autor em conversar com um suposto leitor a respeito da teoria que apresentada. Sempre levando em considerao prs e contras e analisando outras alternativas, North procura mostrar a relevncia de sua proposta. Apesar de um movimento insistente de conciliao, percebemos, ao longo do livro, que a complementaridade entre a teoria de North e a escola neoclssica , no mnimo, controversa (ver, por exemplo, North, 1990, p. 135). Podemos citar dois dos principais pilares do pensamento de North que podem ir contra a teoria neoclssica tomando por base a definio de Mario Possas (1997, p. 15 e p. 34): i) A defesa de uma teoria de racionalidade processual como desenvolvida por Herbert Simon, que tambm possa incluir de alguma forma cooperao e altrusmo. A no-aceitao da racionalidade substantiva ou rational choice. ii) A utilizao de uma teoria de mltiplos equilbrios e retornos crescentes, fortemente baseada no conceito de path dependence como desenvolvida por Brian Arthur e Paul David. North prefere comear o trabalho sem dar destaque a essas divergncias, que s sero encontradas ao longo do texto (ver North, 1990, p. 131). Ao levantar alguns temas tericos controversos, como, por exemplo, o problema da convergncia entre pases pobres e ricos, North se limita a dar parcos contra-argumentos de abrangncia, ressaltando, porm, as virtudes desse modelo. Inicia uma crtica, mas interrompe-a rapidamente para dar o que se poderia chamar de uma reviravolta retrica. Em vez de atacar seu pblico, os neoclssicos, opta por fazer uma discusso de toda a sua trajetria intelectual ao longo de seus ltimos 17 anos. A clssica construo do ethos ou a apresentao do autor de tal modo que inspire confiana e credibilidade ao leitor. Como aponta McCloskey (1998, p. 7) e os manuais de retrica gregos, no h como persuadir sem que o pblico confie no orador ou escritor (ver Crowley, 1999, p. 112). Para finalizar o primeiro captulo, North conclui com uma breve discusso histrica sobre a evoluo dos Estados Unidos, contrastada situao dos pases de Terceiro Mundo hoje. Nesse ponto, aparece o apelo erudio. O autor mostra, rapidamente, que conhece bastante sobre histria econmica. Mais do que isso, tenta j associar sua teoria a dados empricos conferindo mesma um carter de cientificidade, alm da abrangncia garantida por anlises histricas. Ao longo do livro encontramos vrias passagens que procuram dar um tom cientfico ao trabalho, outra estratgia de convencimento destacada por McCloskey (ver, por exemplo, North, 1990, p. vii). Ainda sobre a questo de estilo, cabe ressaltar uma estratgia de argumentao tpica de persuaso: a paramologia ou admittance (Lanham, 1991, p. 2, 194). Como aponta McCloskey (1998, p. 164) em seu estudo sobre Fogel, movimentos desse tipo constituem-se em conceder aspectos secundrios inicialmente, seja por convico seja para dar fora ao argumento oposto, para ganhar outros mais im128

portantes na seqncia. Esse tipo de expediente utilizado de forma recorrente ao longo do livro. Passagens como Although we do observe some convergence among leading industrial nations that trade with each other, an overwhelming feature of the last ten millennia is that we have evolved into radically different religious, ethnic, cultural, political, end economic societies (North, 1990, p. 6) se repetem muitas vezes. Ao criticar o modelo neoclssico de forma mais incisiva, utiliza-se vrias vezes dessa forma de argumentao. Num dado momento do texto define o que seria o melhor sumrio das hipteses comportamentais do modelo neoclssico (North, 1990, p. 19). Segue desmontando as bases desses pressupostos nas pginas seguintes para depois concluir o captulo com uma srie de admittances (ver North, 1990, p. 24). Poderamos seguir aqui analisando mais traos do estilo de North. No temos nem o espao nem o interesse para tal. Importa-nos reter a preocupao do autor com a apresentao de seu texto. Cada movimento argumentativo tem o objetivo de preparar o terreno para a introduo das idias. A preocupao em dialogar com sua audincia neoclssica ntida. Percebemos tal atitude a partir do cuidado em identificar e interagir com as idias e crenas supostamente presentes na cabea de seu leitor implcito.

A CONTRIBUIO DE NORTH COMO TEORIA E RETRICA A principal proposta de Arida (1983) est em explicar a sucesso de modos de pensamento na histria das idias econmicas. Influenciado por idias de Kuhn, Lakatos e Granger, entre outros, procura formular uma teoria capaz de explicar a dinmica de idias em economia a partir do colapso da epistemologia falsificacionista (Arida, 1996, p. 35). No modelo retrico hermenutico, uma teoria capaz de reinterpretar suas rivais em seus prprios termos e convencer novos e muitos adeptos da utilidade epistemolgica de seu tipo de abordagem ter grande chance de sucesso. A proximidade de Lakatos aqui significante. As teorias que forem capazes de explicar fenmenos j tratados por outras escolas e acrescentarem luz ao entendimento de novas observaes sero as vitoriosas. A tenacidade de Lakatos transforma-se em subsuno ardilosa para Arida. O embate entre as teorias se d no plano argumentativo, onde o emprico entra to-somente como um entre outros critrios de desempate. Nessa disputa, as regras e estratgias retricas adquirem grande relevncia. Vejamos Douglass North em seu texto de 1990, seguindo Arida. De partida, podemos mencionar a sbia regra da utilizao de metforas. A utilizao destas na cincia econmica tem longa histria (lembremos da clssica metfora da mo invisvel de Adam Smith). Segundo Arida, o mais importante, entretanto, a sbia utilizao delas j que por definio todo modelo de alguma forma metafrico (Arida, 1996, p. 42). No por acaso, North apresenta sua metfora principal instituies como regras de um jogo j na segunda pgina de seu primeiro captulo (North, 1990, p. 4). Num segundo exemplo, encontramos a regra da abrangncia. Como aponta Arida, modelos ou idias capazes de explicar ou dar conta de mais fenmenos tm uma tendncia maior aceitao. Sendo
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um historiador econmico, North ir se utilizar recorrentemente do expediente de trazer a histria como subsdio s suas idias. Uma das peas fundamentais do modelo proposto por Arida est no movimento de subsuno entre teorias: a regra da generalidade ou a tentativa de subsumir as teorias alheias nova teoria proposta. Exemplos nesse sentido so fartos. Marx tentou subsumir os mercantilistas, os fisiocratas e a economia poltica clssica em sua teoria do capital a partir dos conceitos de capital dinheiro, capital mercadoria e capital produtivo (Arida, 1996, p. 40). Jevons advogava que sua teoria do valor era mais geral e, portanto, podia explicar a tese do valor trabalho como um caso especfico de sua teoria (Jevons, 1983, p. 105). Bastante conhecida tambm a estratgia de Keynes ao dizer que o modelo clssico era vlido somente para um caso especfico ou estado de uma economia de mercado, a saber, o ponto de pleno emprego (Keynes, 1964, p. 3). Ao longo do livro de 1990, encontramos vrias passagens onde North reduz a teoria neoclssica a um caso especial do institucionalismo que prope; a um conjunto de instituies especficas. Tenta mostrar que seus adversrios no so capazes de explicar muito do que observamos na histria, pois seus modelos se aplicam somente a casos e momentos especficos do tempo. In a world in which there are no increasing returns to institutions and markets are competitive, institutions do not matter (North, 1990, p. 95). [...] Institutions, together with the standard constraints of economic theory, determine the opportunities in a society (North, 1990, p. 7). [...] what behaviour then is consistent with an institutionsfree world? (North, 1990, p. 18). [...] Incentives are the underlying determinants of economic performance. They are implicit in the theories we have employed and assumed to have a particular form and effect (North 1990, p. 135) [grifos nossos]. A questo de formas gerais e particulares em teorias apresenta-se com alguma controvrsia. Em geral, veremos autores propondo, como faz North, que seus modelos so mais gerais e, portanto, mais significantes. Pode-se-ia se argumentar que existem critrios objetivos para qualificar teorias como gerais ou particulares; por exemplo, quando um argumento capaz de substituir constantes por variveis, para usar os termos de Arida (1996). Infelizmente, a relao entre teorias no pode ser entendida sob prisma to simplificador (Arida, 1996, p. 39). Uma discusso aprofundada a esse respeito est fora do escopo deste trabalho. Cabe, entretanto, citar mais um exemplo com o intuito de ilustrar a importncia retrica dessa regra. Partindo da prpria referncia estratgia de Keynes que tenta subsumir os clssicos, vemos, a partir de Arida (1996, p. 41), que na sntese neoclssica os adversrios de Keynes voltam a subsumi-lo e, na seqncia desse embate, os pskeynesianos tentam novamente subsumir os neoclssicos. Dentro da prpria disputa entre seguidores de Keynes surge discusso parecida. Numa das controvrsias entre ps e novos Keynesianos encontramos um genuno confronto de generalidade. Davidson (1995) procura mostrar que seu conceito de no-ergodicidade requer menos axiomas para obter resultados keynesianos e, portanto, representa uma teoria mais geral. Rosser (1996), por sua vez, ao utilizar o ferramental de chaos e sunspots defende que sua teoria requer menos do que as condies de linearidade
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implcitas na proposta de Davidson e que, portanto, matematicamente mais geral (Rosser, 1996, p. 12). Disputas de generalidade persistem na cincia econmica. A estratgia de North ao tentar absorver a teoria neoclssica como um caso particular da sua carrega enorme poder de persuaso. Entretanto, argumenta Arida, somente o esforo de generalizao no suficiente. H que se fazer um movimento no sentido de reinterpretao de idias antigas em novos termos. Da a importncia do aspecto hermenutico do modelo que prope. A teoria vencedora dever ser capaz de reinterpretar a derrotada em seus prprios termos. Aqui, novamente, encontramos pistas da estratgia de North. Como aponta Arida, o surgimento da escola cliomtrica na dcada de 60 pode ser entendido como a vitria final do paradigma neoclssico sobre seus adversrios do final do sculo XIX. Nessa esteira, a reinterpretao ou reciclagem por North de idias presentes nos velhos institucionalistas americanos Veblen, Comons e Ayres , influenciados em sua origem pela escola histrica alem, constitui tambm importante movimento para a consolidao de suas idias e avano do paradigma neoclssico.

CONSIDERAES FINAIS Para finalizar, utilizamo-nos agora de alguns autores que perceberam o movimento retrico da obra de North sem, contudo, nome-lo. Sebastio C. Velasco e Cruz por exemplo, ao discutir o trabalho de North, toca, sem perceber, no pontochave de nosso texto: devemos levar em conta essa relao tensa, mas umbilical, com a economia neoclssica para entender a maneira como ele [o texto de North] ser abordado. Sim, porque embora a critique e dela se afaste em vrios pontos e de muitas maneiras, a economia neoclssica continua constitutivamente presente na obra tardia de North como quadro de referncia no contexto do qual formula seus problemas e lngua materna qual retorna constantemente em busca dos instrumentos conceituais de que necessita para pens-los (Velasco e Cruz, 2001, p. 4). A funcionalidade do linguajar neoclssico parece causar problemas em leituras que procuram precisar a posio metodolgica de Douglass North. Toyoshima (1999), por exemplo, defende a postura neoclssica de North a partir, apenas, de auto-intitulaes do autor. Velasco e Cruz identifica de forma mais clara um estranho hibridismo no comportamento de North; podemos confirm-lo ao observar o uso canhestro de categorias da anlise neoclssica a esferas de problemas e a campos semnticos que originalmente lhes eram estranhos, e que s as comportam como metforas vagas e ineptas, como nas passagens que se seguem... (Velasco e Cruz, 2001, p. 4). Bernardo G. Macedo (2001) tambm toca na estratgia de Douglass North ao abordar a maneira com a qual o autor usa o conceito de path dependence: a idia de path dependence facilmente cooptvel por modelos que, de resto, se baseiam em pressupostos neoclssicos, mesmo que muitas vezes com seu reducionismo mitigado, ou pode ser aplicada estritamente a modelagens no-neoclssicas de sistemas ou trajetrias (Macedo, 2001, p. 363).
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Ao utilizar sabiamente a linguagem econmica neoclssica, North capaz de conversar de forma bastante eficaz com seus pares. Afinal, sem o convencimento e o consentimento dos mesmos, no haveria como sua teoria vingar. Aps criticar a utilizao canhestra (sic) de termos feita por Douglass North, Velasco e Cruz identifica, sem aprovao assim como faz Antonio Maria da Silveira em sua anlise sobre o trabalho de Buchanan (Silveira, 1996) , a estratgia de sucesso do autor: a economia institucional de North nada tem de iconoclasta. Ele no quer demolir, nem sequer abandonar um terreno batido para explorar novas paragens, armado de outras metforas. Sua tarefa a de um reformador moderado. O procedimento que adota para esse fim bastante simples. Identificando dificuldades da teoria neoclssica no trato de certos problemas ou questes por ela silenciadas passa a reexaminar os seus supostos, a fim de introduzir-lhes as alteraes necessrias para acomodar os fenmenos problemticos. A expectativa de que por essa via a tradio, que a sua, venha a ser enriquecida. A idia de romper com ela no parece tent-lo (Velasco e Cruz, 2001, p. 5). Na formulao de Aguiar de Medeiros, esta construo metodolgica em que o ato econmico inicia-se com a troca por meio da ao individual, num mercado abstrato, para num momento seguinte acrescentar as empresas e instituies como dispositivos funcionais, tpica do dedutivismo e do reducionismo que perpassa a anlise de North. Faz parte de seu programa de pesquisa estender o individualismo metodolgico anlise institucional (Medeiros, 2001, p. 78). Como nos informa North na epgrafe que abre o artigo, abandonar a economia neoclssica significaria para ele abandonar a prpria cincia econmica.... Cabe portanto, por fim, definir mais precisamente a posio metodolgica de Douglass North. Ao se utilizar com grande eficcia da arte retrica tomada em seus sentidos sofista e filosfico o autor logra xito em ampliar as fronteiras do ferramental neoclssico. Numa prtica que poderia ser caracterizada por cincia normal (em termos kuhnianos) ou ampliao do cinturo protetor (em termos lakatosianos), North constri uma obra de ortodoxia ampliada. Traz em seu bojo, naturalmente, alguns pontos heterodoxos necessrios ampliao de tal arcabouo terico.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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