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21/2/2014

Sntese de A Estrutura das Revolues Cientficas, de Thomas Kuhn

Sntese de A Estrutura das Revolues Cientficas, de Thomas Kuhn Silvio Seno Chibeni
Departamento de Filosofia, Unicamp www.unicamp.br/~chibeni
Apresenta-se aqui uma sntese de alguns dos tpicos importantes do livro de Thomas Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions, cuja primeira edio apareceu em 1962. Essa sntese no visa, evidentemente, a substituir a leitura do prprio livro, tendo carter meramente didtico e introdutrio.

Kuhn comeou sua carreira acadmica como fsico terico, interessando-se depois por histria da cincia. Ao longo das importantes investigaes que empreendeu acerca das teorias cientficas passadas, realizadas segundo uma nova perspectiva historiogrfica, que procura compreender uma teoria a partir do contexto de sua poca, e no do ponto de vista da cincia de hoje, Kuhn se deu conta de que a concepo de cincia tradicional no se ajustava ao modo pelo qual a cincia real nasce e se desenvolve ao longo do tempo. Essa percepo da inadequao histrica das idias usuais sobre a natureza da cincia o conduziu, finalmente, filosofia da cincia. Seus estudos nessa rea apareceram publicados de modo mais amplo em seu livro de 1962, A Estrutura das Revolues Cientficas. Esse trabalho viria a exercer uma influncia decisiva nos rumos da filosofia da cincia. Embora em uma linguagem aparentemente acessvel, Kuhn avana nele teses bastante sofisticadas sobre o conhecimento cientfico e o conhecimento em geral, que receberam crticas filosficas diversas ao longo dos anos. Naturalmente, este no o lugar para adentrarmos essas discusses. Limitar-nos-emos a expor simplificadamente alguns dos pontos destacados por Kuhn e que aglutinaram as atenes dos filsofos da cincia nas dcadas subseqentes publicao do livro. A espinha dorsal da concepo kuhniana de cincia consiste na tese de que o desenvolvimento tpico de uma disciplina cientfica se d ao longo da seguinte estrutura aberta: fase pr-paradigmtica cincia normal crise revoluo nova cincia normal nova crise nova revoluo ... Daremos agora uma explicao simplificada das noes envolvidas nessa cadeia evolutiva de uma cincia. A fase pr-paradigmtica representa, por assim dizer, a pr-histria de uma cincia, aquele perodo no qual reina uma ampla divergncia entre os pesquisadores, ou grupos de pesquisadores, sobre quais fenmenos dever ser estudados, e como o devem ser, sobre quais devem ser explicados, e segundo quais princpios tericos, sobre como os princpios tericos se inter-relacionam, sobre as regras, mtodos e valores que devem direcionar a busca, descrio, classificao e explicao de novos fenmenos, ou o desenvolvimento das teorias, sobre quais tcnicas e instrumentos podem ser utilizados, e quais devem ser utilizados, etc. Enquanto predomina um tal estado de coisas, a disciplina ainda no alcanou o estatuto de cientfica, ou seja, no constitui uma cincia genuna. Uma disciplina se torna uma cincia quando adquire um paradigma, encerrando-se a fase prhttp://www.unicamp.br/~chibeni/textosdidaticos/structure-sintese.htm 1/3

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paradigmtica e iniciando-se uma fase de cincia normal. Este o critrio de demarcao proposto por Kuhn para substituir os critrios indutivista e falseacionista. O termo paradigma tem uma acepo bastante elstica no texto original de Kuhn, e no podemos aqui adentrar as sutilezas de seu significado. Em seu sentido usual, pr-kuhniano, o termo significa exemplo, modelo. Assim, amo, amas, ama, amamos, amais, amam um paradigma da conjugao do indicativo presente dos verbos regulares da Lngua Portuguesa terminados em ar. Kuhn percebeu que a transio para a maturidade, para a fase cientfica, de uma disciplina envolve o reconhecimento, por parte dos pesquisadores, de uma realizao cientfica exemplar, que defina de maneira mais ou menos clara os principais pontos de divergncia da fase pr-paradigmtica. A mecnica de Aristteles, a ptica de Newton, a qumica de Boyle, a teoria da eletricidade de Franklin esto entre os exemplos dados por Kuhn de paradigmas que fizeram algumas disciplinas adentrar a fase cientfica. difcil explicitar, especialmente em poucas palavras, os elementos que entram na formao de um paradigma. Kuhn sustenta mesmo que essa explicitao nunca pode ser completa. A razo disso que o conhecimento de um paradigma , em parte, tcito, adquirido pela exposio direta ao modo de fazer cincia determinado pelo paradigma. Assim, por exemplo, somente fazendo ptica maneira de Newton que se pode conhecer completamente o paradigma ptico newtoniano, ou fazendo eletromagnetismo maneira de Maxwell que se pode conhecer completamente o paradigma eletromagntico. No entanto, podemos, a ttulo de balizamento, considerar como partes integrantes de um paradigma: uma ontologia, que indique o tipo de coisa fundamental que constitui a realidade; princpios tericos fundamentais, que especifiquem as leis gerais que regem o comportamento dessas coisas; princpios tericos auxiliares, que estabeleam sua conexo com os fenmenos e as ligaes com as teorias de domnios conexos, regras metodolgicas, padres e valores que direcionem a articulao futura do paradigma; exemplos concretos de aplicao da teoria; etc. Um paradigma fornece, pois, os fundamentos sobre os quais a comunidade cientfica desenvolve suas atividades. Um paradigma representa como que um mapa a ser usado pelos cientistas na explorao da Natureza. As pesquisas firmemente assentadas nas teorias, mtodos e exemplos de um paradigma so chamadas por Kuhn de cincia normal. Essas pesquisas visam, principalmente, a extenso do conhecimento dos fatos que o paradigma identifica como particularmente significativos, bem como o aperfeioamento do ajuste da teoria aos fatos pela articulao ulterior da teoria e pela observao mais precisa dos fenmenos. Um ponto importante destacado por Kuhn que enquanto o mapa paradigmtico estiver se mostrando frutfero, e no surgirem embaraos srios no ajuste emprico da teoria, o cientista deve persistir tenazmente no seu compromisso com o paradigma. Embora a cincia normal seja uma atividade altamente direcionada, e em um certo sentido seletiva, essa restrio essencial ao desenvolvimento da cincia. somente centrando sua ateno em uma gama selecionada de fenmenos e princpios tericos explicativos que o cientista conseguir ir fundo no estudo da Natureza. Nenhuma investigao de fenmenos poder ser levada a cabo com sucesso na ausncia de um corpo de princpios tericos e metodolgicos que permitam seleo, avaliao e crtica do que se observa. Aqui se nota um dos principais enganos da concepo clssica de cincia, que imaginava ser possvel fazer observaes neutras. Nas concepes contemporneas, reconhece-se que fatos e teorias esto em constante relao de interdependncia, como que em simbiose, os primeiros sustentando as ltimas e estas contribuindo para a sua seleo, classificao, concatenao,
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predio e explicao. De posse de um corpo de princpios tericos e regras metodolgicas, o cientista no precisa a cada momento reconstruir os fundamentos de seu campo, comeando de princpios bsicos e justificando o significado e uso de cada conceito introduzido, assim como a relevncia de cada fenmeno observado. Kuhn entende a cincia normal como uma atividade de resoluo de quebra-cabeas (puzzles), j que, como eles, ela se desenvolve segundo regras relativamente bem definidas. S que na cincia os quebracabeas nos so apresentados pela Natureza. Ao longo da explorao de um paradigma pode ocorrer que alguns desses quebra-cabeas se mostrem de difcil soluo. O dever do cientista insistir no emprego das regras e princpios paradigmticos fundamentais o quanto possa. Utilizando a analogia, no vale, por exemplo, cortar um canto de uma pea do quebra-cabea para que se encaixe em uma determinada posio. Mas no caso da cincia esse apego ao paradigma, que essencial, como indicamos acima, no pode ser levado ao extremo. Quando quebra-cabeas sem soluo a que Kuhn denomina anomalias se multiplicam, resistem por longos perodos aos melhores esforos dos melhores cientistas, e incidem sobre reas vitais da teoria paradigmtica, chegou o tempo de considerar a substituio do prprio paradigma. Nestas situaes de crise, membros mais ousados e criativos da comunidade cientfica propem alternativas de paradigmas. Perdida a confiana no paradigma vigente, tais alternativas comeam a ser levadas a srio por um nmero crescente de cientistas. Instala-se um perodo de discusses e divergncias sobre os fundamentos da cincia que lembra um pouco o que ocorreu na fase pr-paradigmtica. A diferena bsica que mesmo durante a crise o paradigma at ento adotado no abandonado, enquanto no surgir um outro que se revele superior a ele em praticamente todos os aspectos. Quando um novo paradigma vem a substituir o antigo, ocorre aquilo que Kuhn chama de revoluo cientfica. Grande parte das teses filosficas sofisticadas desse autor que se tornaram alvo de polmicas entre os especialistas ligam-se ao que ele assevera acerca das revolues cientficas. Conforme j alertamos, no constitui propsito destas notas adentrar esse debate. *** KUHN, T. S. The Structure of Scientific Revolutions. 2 ed., enlarged. Chicago and London: University of Chicago Press 1970. S. S. Chibeni

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