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JOSPIRESGONALVES

DAASSOCIAODOSARQUELOGOSPORTUGUESES EDOINSTITUTOPORTUGUSDEARQUEOLOGIA, HISTRIAEETNOGRAFIA

MONSARAZ
VIDA,MORTEERESSURREIO DEUMAVILAALENTEJANA

CONFERNCIAPROFERIDANACASADOALENTEJO,A21DEABRILDE1966. EDIODACASADOALENTEJO LISBOA1966 DEACORDOCOMONOVOACORDOORTOGRFICO

Asminhasprimeiraspalavrassero,necessariamente,desaudaoeagradecimentoDireo daCasadoAlentejopelahonraquemequisconceder,convidandomeacolaborarnestajornada preparatria da excurso que os alentejanos de Lisboa vo fazer a Monsaraz e facultandome esta gloriosa tribuna, to rica de tradies culturais e to enobrecida pela passagem dos mais destacados vultos da intelectualidade alentejana, para eu aqui vir evocar, perante VV. Ex.as, a minhatoamadaviladoGuadiana. Trairia os meus mais ntimos sentimentos se no afirmasse a V. Ex.a, Senhor Presidente da Direo, a mais profunda gratido por to amvel convite e se no confessasse tambm, e importa bem acentuar esta nota de confisso, que ele me deixou confundido e at apreensivo peloinvoluntriodesapontamentoqueaminhaparticipaonestajornadaculturaldaCasado Alentejopossa,porventura,causaraoauditrioaquemvouterahonraeoprazerdemedirigir. A V. Ex.a, Senhor Prof. Doutor Ramos e Costa, pelos termos to gentis e, eu ia dizer, quase ditirmbicoscomqueentendeuassinalaraminhapassagemporestasalaeapresentarmeato distinto auditrio, agradeo, tambm, vivamente sensibilizado, o fulgor e a benevolncia das palavrascomquerecortouoperfildaminhaobscurapersonalidade. E, j agora, consintam VV. Ex.as que, aproveitando a oportunidade da sua to honrosa quanto consoladora presena, exprima publicamente os meus melhores sentimentos de gratido e dirija uma particular saudao ao meu querido e eminente Amigo Prof. Doutor Silva Marques pelo valioso auxlio que, com o seu imenso saber, to generosamente me tem dispensado na exumao histrica de Monsaraz e na redeno desta to tpica vila alentejana ao servio da ArteedaCulturanacionais. Comeamos por alertar VV. Ex.as contra ideias preconcebidas e por dizermos que nos seria impossvel, e alis tambm profundamente fatigante para VV. Ex.as, traarmos, no limitado espaodetempousualemfalasdestanatureza,oamploecoloridoquadrodaanlisebiogrfica de uma povoao como Monsaraz, com larga e importante projeo histricoartstica na vida donossoPas. Porisso,complenaconscinciadaslimitaespessoaisesempretensesquesserviriampara nosridicularizarnoconceitodoauditriodeelitequenoshonracomasuagenerosapresena, tentaremos esboar perante VV. Ex.as, em curtos mas precisos quadros de teatro histrico, alguns dos aspetos da vida de Monsaraz que mais atraentes nos pareceram e que julgamos capazes de prenderem, embora fugidiamente, a ateno de todas as pessoas empenhadas no conhecimento do passado, das glrias e tambm das vicissitudes da nossa imensa e hoje to desesperadaemalcompreendidaterradoAlentejo. Pgina1

No nos propomos, portanto, tratar com pruridos de erudio a sedutora temtica biogrfica da velha povoao de Monsaraz, ainda h poucos anos quase desconhecida e ignorada da cultura portuguesa e hoje, merc de unia lufada de brisas fecundas, desvendada e bem conhecidadograndepblico,nosmaisnfimosdetalhesdasuavida,dasuahistria,dasuaarte, dasuaestranhaeinconfundvelpaisagstica. Tentaremos, assim, traar apenas, perante VV. Ex.as, um esboceto histricoartstico de Monsaraze,paraadoarmosabraviaaridezdaexposioeimprimirmosalgumavidaealguma coraosmortiosvitraisquevamosfocar,projetaremostambmalgunsdiapositivosquesero, talvez, a nica conquista espiritual vlida que VV. Ex.as tero alcanado quando chegarmos ao fimdestadespretensiosaemontonafala. EcomestelealeclaroavisopeoaVV.Ex.asparaviremcomigoaMonsaraz.

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A pouco mais de 40 quilmetros a nascente da cidade de vora e junto da margem direita do grande e misterioso rio Guadiana, no cume de um cerro solitrio, erguese, como melancolicamenteescreveuopoetadaterra.acarcaaestranhadeMONSARAZ. Povoao acastelada e enclausurada na sua bronzeada cerca de muralhas, dominando vastos horizonteselembrando,noestranhoperfil,umaenormeedesmanteladanau,Monsaraz,pelo seu evocativo poder anmico, pela transparente atmosfera de iluminura que a envolve, hoje umarcaicomundoperdidonafronteiracomaEspanhaeoferecese,naterradoAlentejo,como umvalorhistrico,monumentalepaisagsticodamaisaltaressonnciatursticaepossuidordas maissurpreendentesvisescenogrficasparaatraireconquistarmultides.ParadarmosaVV. Ex.asoclimadotemaquevamostratarcomearemosporlhesmostraralgunsdiapositivos. MONSARAZ: Quandoouvimospronunciarestapalavramgicaouquandotomamosoprimeirocontactocom aquela espectral cenografia os nossos anseios emocionais levamnos, logo, a perguntar qual a origemdestenome. Passamos, pessoalmente, por esta terrvel prova e apesar de nos faltar aquela extravagante curiosidade que Montesquieu atribua aos parisienses do seu tempo podemos confessar a VV. Ex.as que o mistrio filolgico de Monsaraz nos torturou, impiedosamente, durante muitos e longosanos. No sabemos bem porqu mas o que certo que os nossos linguistas tm, at agora, desdenhadodebruarsesobreasorigenseaexplicaodofamosotopnimoalentejano. Apenasumdeles,edosmaisnotveiseoperosos,oDr.JosPedroMachado,comaprobidade intelectual que tanto distingue a sua rica e bela personalidade, teve a coragem de afirmar que nosabiaexplicarotopnimoMonsaraz. Monsaraz hoje, para ns, uma palavra composta e hbrida dos timos latino Mons, montis, a significarmonte,outeiro,cerroeXarezouXaraz,deetimologiadesconhecida,talvezorientalou ibrica, depois arabizada, e deriva de Monte Xarez ou Monte Xaraz, corrompido na forma Montesarazdoforalafonsinoe,finalmente,poraglutinao,noMonsarazatual. OgenitivodequalidadeXarezouXarazaludeaterrapovoadapordensosmatagaisdeestevaou xara, como espcie arbustiva outrora dominante no maquis da regio e, ainda hoje, florescentesportasdeMonsaraz. Pgina3

Xarez ou Xerez topnimo nico registado em Portugal pelos dicionaristas e designa, precisamente, uma herdade situada entre a margem direita do Guadiana e o sop do outeiro coroadopelaacasteladapovoaodeMonsaraz. ApalavraXarezouXerezequivalia,duranteodomniomuulmanonaPennsula,formaarbica SarisouSharish. ComoVV.Ex.assabemoequivalentecastelhanodovocbuloportugusxaraJara. Assim Xarez ou Xerez apresenta os equivalentes arcaicos castelhanos de Jaraez ou Jars que conduziram,porcorrupo,sformasatuaisdoJerezcastelhanoedoXarezportuguesa. Monsaraz parece significar, portanto, Monte Xarez (forma etiolgica) ou Monte Xaraz (forma arcaica) isto , cerro erguido no corao de uma terra margem do Guadiana, antigamente povoadaporumimpenetrvelbrenhaldeestevasouxaraseque,pelaexcelnciadecondies estratgicas posio de altura com cobertura defensiva de um grande e profundo rio recomendava,naquelestioinacessvel,afundaodeumpovoado. este,pelomenos,oestadoatualdanossainterpretaopessoaldotopnimoMonsaraz. E tal era, antigamente, o domnio avassalador destes matagais de cistceas na regio marginal do Guadiana onde hoje se situam Monsaraz e Vila Nova del Fresno, includa em Espanha nas terras do bailiado templrio de Xerez de los Caballeros que, ainda hoje, sob o patrocnio do mrtirarlesianoS.Gensio,seregistamnestaspovoaes,persistentemente,ostopnimosde S.GensdoXerezeS.GinsdelaJara. PerdoemVV.Ex.asque,paraurdirestatentativapessoaldeinterpretaofilolgicadovocbulo Monsaraz, os tenha, por tanto tempo, enredado nos densos meandros da toponmia e corrido o risco de, com esta opaca nota de abertura, lhes fazer perder o fio da pacincia para me escutarem. Monsaraz,permitammealapaliade,terramuitoantigaedehistriaobscuraataosfinsdo sculoXII. Sabese que, durante os tempos prhistricos, foi, pelo menos na parte agrria frtil do seu territrio, regio muito povoada e essa densidade de povoamento ainda hoje se encontra testemunhadapelaabundnciademonumentosarqueolgicosexistentesnoseutermoatual. Na mancha frtil dos granitos, os arquelogos alemes Leisner inventariaram e estudaram h anos,comomaiorrigorcientfico,umncleodequase150dolmensentreosquaisseencontra um monumento de propores colossais a clebre anta do olival da Pega e, ainda Pgina4

recentemente,onossocomprovincianodeAvis,MrioSa,trabalhandonapesquisademarcos milirios nas vias romanas da antiga Lusitnia teve a felicidade de descobrir, no termo de Monsaraz,umenormeefamosomenirflico. Estemonumento megaltico,pelararidadeepelasgigantescasproporesde quesereveste um bloco cilndrico de granito trabalhado com quase 6 metros de comprimento, um dimetro basilarde1,50meumorifciouretralcom30cmdedimetroconstituipeaculturaleturstica domaisaltointeressenosparaMonsarazcomotambmparaPortugal. ComoVV.Ex.assabemosignificadobretodemenhirequivale,emfrancs,apierrelongue. PoisomenirdeMonsaraz,situadoentreasduasaldeiasdoOuteiroedaBarrada,notermoda vila,aindahojeconhecidonalinguagempopularlocalpeladesignaodePenedocompridoe o culto flico, muito difundido na regio durante os tempos prhistricos, encontrase, tambm, materialmente documentado por amuletos de bronze com figuraes e simbolismos sexuais. Outromonumentomegalticodestetipo,conhecidopeladesignaodePenedoGordo,existiu, tambm,nasproximidadesdeReguengos,juntodaestradaqueligaestavilacidadedevora efoi,ingloriamente,destrudoesacrificadohanosparaobradecantaria. amos jurar que algumas das pessoas presentes nesta sala, bem familiarizadas com o passado da terra de Monsaraz, ainda tiveram a sorte de conhecer esse celebrado menir do Penedo Gordo,erguidonagrandelavradevinhasquecircundaReguengos. Mas o passado prhistrico de Monsaraz no se afirma apenas, clamorosamente, atravs dos monumentoslegadospelaculturamegaltica. Noarrabaldedavilaadormecidanotempo,juntodaantigaigrejamorabedeS.Bartolomeue da cuba muulmana a que nos iremos referir dentro de instantes, a nossa curiosidade despertada pela presena de uma vasta necrpole rupestre prromana, de sepulturas antropomrficas cavadas na rocha viva e a prpria Monsaraz foi, na antiguidade, um povoado neolticofortificado,umcastro. Estecastromontesarense,comocolodefensivolocalizadonoarrabaldedeS.Bartolomeu,entre aportadaVilaeoouteiroondehojeseergueaermidadeS.Bento,foi,maistarde,romanizado edepois,sucessivamente,ocupadoporvisigodos,rabes,morabesejudeus e,finalmente,a seguirReconquista,cristianizado.

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A romanizao do termo oferece ricos e abundantes testemunhos no agro montesarense e traduzoenleiovirgilianoqueessepovoconsagravasdurasemovimentadasfainasdocampo. Prximo de Reguengos, junto da elegaca ribeira do lamo, apontase a famosa vila agrria da Azinheira, onde tm sido exumados tesouros de incalculvel valor arqueolgico para toda a Pennsula. Um deles, que mereceu honras de ser includo, e como pea da maior importncia, na iconografia arqueolgica da monumental obra do Prof. Garcia y Bellido sobre a escultura romana ibrica, exibese, hoje, no museu Soares dos Reis, do Porto, como joia de inestimvel valorparaoestudodaromanizaopeninsular. Todos VV. Ex.as o conhecem dado tratarse de pea singular no recheio museolgico do nosso Pas. o belo e precioso sarcfago de mrmore, rica e finamente esculturado, que o colecionadoringlsEduardoAllen,nosfinsdosculoXIX,comprouaumantiquriodevorae legou,porsuamorte,cidadedoPorto. E ainda recentemente o arquelogo Afonso do Pao, com a nossa colaborao, exumou na Azinheira a tampa, tambm esculturada, de outro tmulo romano de calcrio que, neste momento, temos sujeito a trabalhos de reconstituio e restauro para, depois, o podermos mostraremMonsaraz. Apresenavisigtica,pelocontrrio,escassostestemunhosmateriaislegouaMonsaraz.Afirma se, todavia, em alguns achados numismticos trientes de Leovigildo e Recesvinto e nos capitisdemrmoreencontradosnasvelhasmuralhascristsdaReconquista. ApartirdosculoVIIIMonsaraz,comoVV.Ex.assabem,caisobodomniodoIslo. Apovoaomuulmanaque,nessapocaesegundojulgamos,sedesignavapelonomearbico deSaris (ouSharish) pertenceuao extensoreino de Badajozeao seuantigoalfozseprendem, ainda hoje, os nomes de muitos muulmanos notveis em toda a Pennsula, designadamente Azovel,Ramila,Bao,Auanco. Vale a pena determonos alguns instantes sobre este problema para mostrarmos a VV. Ex.as a importncia que devemos atribuir prospeo toponmica nos levantamentos histricos regionaise,sobretudo,aimportnciadequeesseestudoserevesteparaareposiodaherana muulmananaterraenaspovoaesdoAlentejo.OsnomesdeAzovel,Ramila,BaoeAuanco, que muitos de VV. Ex.as talvez acabem de ouvir pronunciar pela primeira vez, aludem a quatro mourosnotveisquenstivemosafelicidadedeprenderterradeMonsaraze,deformamais expressiva,prpriahistriadodomniomuulmanonosuldePortugal.

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Os nossos mais autorizados historiadores, de uma maneira geral, falam muito vagamente de grandes figuras muulmanas relacionadas com a nossa prpria histria e os nomes que acabamosdereferiraVV.Ex.asencontravamsemergulhadosnomundodassombraselibertos daterraportuguesansdiramos,commaisrigor,danossaimensaequeridaterradoAlentejo, topovoadadevultosberberesetoinundadadeperfumesislmicos. Azovel,queemprestaoseunomeaumafluentedoGuadianaservindodelimiteaosconcelhos deReguengosdeMonsarazeAlandroal,foiumfamosocaudilhocordovsalmorvidaqueviveu na primeira metade do sculo XII e chegou a ter sob o seu comando um corpo de exrcito de 1000cavalos. Lugartenente do clebre governador de Badajoz, Texufine, este Azovel, mestre da guerra de movimento em que os mouros eram to exmios, morreu na mata de Montiel, em terras de Castela,noanode1143,smosdoexrcitocristocomandadopelonotvelcavaleiroespanhol MnioAfonso,alcaidemordeToledo. Todos ns julgamos possuir do perfil histrico do nosso Geraldo Sem Pavor um conhecimento quenoloinculcacomotendosidoumdosprimeirosvultosportuguesesdosculoXII. PoisonossoGeraldo,comochefemilitarecomparadocomAzovelnoequivalentedocomando de tropas montadas, talvez nunca tivesse estado, em vida, frente de um exrcito com um efetivode300cavalos,menosdeumterodacavalariamanobradapeloalmorvida. ParaVV.Ex.aspoderemavaliardaprojeodesteAzovelnomundomuulmanopeninsular,basta dizerlhes que Ibne Caldune, o maior historiador rabe de todos os tempos, no hesita em o classificardechefealmorvidadealtacategoria. A prospeo toponmica da ribeira e da atalaia do Azovel, nos termos de Monsaraz e Terena, documentaapassagemdofamosocaudilhocordovspelaterraalentejanadovaledoGuadiana. Ramila,outrotopnimoarbicodotermodeMonsaraz,aludeaojuristaeascetacordovsAbol Abbs Ahmad ibn Ramila que, no tempo do califado, percorreu o reino mouro de Badajoz e se celebrizoupelasuavisoprofticaapropsitodadecisodabatalhadeZalaca,emqueAfonso VI,deCastela,saiderrotadopor umaformidvelcoligaomuulmana comandadaporaquele IufeIbnTexufine,ocalifadequemAzovelfoilugartenente,eemqueparticipou,tambm,o lricofamosodaSaudaoaSilves,oreideSevilhaMutmideIbnAbbad. Bao,queemprestouoseunomeaumpequenocursodeguanotermodeMonsaraznotem VV.Ex.ascomoamaioriadestestopnimosarbicosseencontramvinculadosalinhasdegua:

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Azovel, Almanor, Ardila, Alcarrache, Alcorvisca, Goudelim, Aldrogos, Bao, etc., era um famosomestrepedreiroaoserviodaquelecalifaalmadaAbuIacubIufe,queveioamorrer dosferimentosrecebidosnaalgaradeSantarm,emJulhode1184. A este Ahmed Ibn Bao se atribuem, entre muitas outras obras importantes, a direo da construodaalcovaedacercaalmadadeBadajozeainda,paramaiorespantodeVV.Ex.as, o plano inicial da edificao do famoso alminar da mesquita de Sevilha que, mergulhado no perfumesubtildaslaranjeirasandaluzas,todosconhecemoseadmiramospelonomedeGiralda. Auanco, finalmente, que deixou o seu nome preso ao primeiro malho da demarcao ducentistaentreostermosdeMonsarazePortel,foiocelebradoIbneVazir,quechegouadeter nas suas mos as chaves dos reinos mouros de Silves, Beja e Badajoz, com incluso de todo o territriopertencentecidadedevora. Mas,vencidaestajornadadecurtasnotaspelomundodasgrandesfigurasmuulmanasligadas aocampoesguasdoAlentejo,tornemos,placidamente,aMonsaraz... Em 1167, depois da tomadia da cidade de vora, a medina montesarense foi conquistada aos mouros pelo famoso fronteiro e capito de salteadores Geraldo Sem Pavor, numa expedio que,tudolevaacrer,deveterpartidodacapitaldoAlentejoou,ento,deJuromenha. A testemunhar este novo feito de armas do conquistador de vora ainda hoje subsiste nos arredores de Monsaraz a prova toponmica da Geralda ou serra do Geraldo, designando uma linha de colinas erguidas no sop da velha povoao acastelada do Guadiana, donde ele devia terdesferidoogolpedemonoturnocontraaalcovarabemontesarense. Depois, em 1178, encerrado o episdio da derrota de D. Afonso Henriques em Badajoz, o aventureiroportugus,comomercenrio,foiacolhersecortedocalifaAbuIacubIcufeI,em Sevilha,eMonsaraztornouacairempoderdosalmadas. S mais tarde, talvez em 1232, nas operaes conduzidas ao longo do spero e escalvado vale do Guadiana pelo rei D. Sancho II, auxiliado por templrios, calatravos e espatrios, Monsaraz volta de novo, e desta vez definitivamente, posse dos cristos. A sua guarda foi, ento, confiadaOrdemdoTemplo. Estareconquistalevadaacabopelacristandadenoimplicounecessariamente,comoVV.Ex.as bemsabem,ototalabandonoedeserodaterraporpartedosmouros. Muitosdeles,emquemoamorosoamanhodocampoedahortaapagaradevezossentimentos debelicismoreligioso,sujeitaramseaopagamentodaspreastributriasexigidaspeloscristos Pgina8

e continuaram a lavra nas suas alcarias, a pastorcia no prado e nas cabanas alentejanas, a atividadeartesanaldaolaria,doschocalhosedoscobresmartelados,dacoirama,dasmantase, norescaldodaguerra,submeteramsecomoresignadoespritodosvencidos. MasorepovoamentocristodeMonsarazedoseutermo,comovlidofactohistrico,svem aocorrernotempodeD.AfonsoIIIeobradocavaleiroMartimAnes,alcunhadodeSangalho. EstepovoadorMartimAnesparecetersido,tambm,oprimeiroalcaidecristodafortalezade Monsaraz. Em1263MonsarazjumaimportantepovoaofortificadanafronteiradeCastelaetambm sededeconcelhoperfeitoedotadocomosmaisamplosprivilgiosjurdicos. Nesta data possui j, com toda a certeza, a sua primeira carta de foral expedida por D. Afonso III e logo a seguir, em 1270, comunicada a Vila Viosa e em 1276, para prevenir diferendos territoriaiscomosconcelhosvizinhose,sobretudo,comopotentadosenhorialdoconcelhode Portel, D. Joo de Aboim, o rei manda reexpedir a carta anteriormente outorgada e fixa, rigorosamente,ademarcaodoprimitivotermomontesarense. O termo de Monsaraz, em 1276, era muito mais vasto do que atualmente e alongavase, morfologicamente, num grande esporo digital que alcanava o outeiro onde hoje se ergue a vila do Redondo que, como VV. Ex.as sabem, de fundao dionisiana e no existia, portanto, nestadata. NapossedodiplomaforalengoaregularasuavidapblicaoconcelhodeMonsarazdetmum quadro administrativo e judicial completo, com alcaide, dois alvazis, tabelies, mordomo, almotace,pelomenos,umsesmeiroevive,podedizerse,oseutempoureo. Apartilhadasterraspelosmoradores,entopovoadaspordensoseimpenetrveismatagaisde cistceas e infestadas por feras e bandos de ladres, foi dirigida, em nome do rei, por Martim AneseorientadapelosesmeiroDomingosPires,quejulgamosoriundodeAvis. A superfcie abrangida pelas terras comunais baldias, pertencentes ao concelho, e pelas terras reguengas, patrimoniais da coroa, tanto quanto nos possvel reconstitulas historicamente e comexatido,era,mesmonumcontextoagrriomedieval,impressionante. Essas terras comunais talvez 70 % do territrio concelhio retalhadas no agro esqueltico e maninhodeMonsaraz,ocupavamasmanchasgeolgicasdosilricosuperioredoprcmbrico e arcaico desdobradas na zona seca e rida das margens da ribeira do Azovel e no enclave sul que alastrava entre as fragas dos rios Guadiana e Degebe. Esta escassa distribuio ducentista Pgina9

daterradeMonsarazpelospovoadoresexplica,nasuafenomenologiahistrica,avastidodos baldiospossudospeloconcelhodurantesculosepareceterdesempenhado,tambm,decisivo papelnas peridicase gravescrisesdedespovoamentocomque, narondado tempo,otermo montesarenseseviuabraos. A maioria desses baldios medievais s veio a ser parcelada, e mesmo assim em grandes herdades,jnosculoXIX,sobagidedareformaagrriaconcebidaerealizadaporessehomem aquemopenetranteespritodeMriodeCastroatribuiu,emjustocomentrio,ogniodobom senso:ojuizdeforadeMarvo,MouzinhodaSilveira. Noperodoinauguraldaocupaocrist,nessapocadevidalocalfebril,opobradorMartim AnessuspeitamosqueestecavaleirotivessesidooconhecidoMartimAnesdoVinhalmasno reunimosaindaprovabastanteconsistenteparaopodermosafirmarcomseguranacomeou logo a levantar a nova alcova e os cavaleiros das ordens militares e o clero secular deram, tambm, incio construo dos templos primitivos de Santa Maria da Lagoa a igreja Matriz da vila e Santiago, da ermida de Santa Catarina no arrabalde, do hospital do Santo Esprito e da Albergaria, esta destinada a acolher os romeiros que, vindos da margem esquerda do Guadiana, em busca do famoso santurio mariano de Terena, atravessavam o rio na barca de passagemefaziamcaminhoporMonsaraz,ondepernoitavam. Um peregrino ilustre, Afonso X, o Sbio, vindo da Andaluzia, a caminho de Terena, deve ter passadonestapocaporMonsaraz.Extramurosdafortalezamedievalecomopresenamaterial da civilizao muulmana, talvez desde os fins do sculo XI, persistiam na Monsaraz contemporneadopovoamentocristo,umtemplomorabeconsagradoaS.Bartolomeuea cubaislmicaerguidanocemitriodoarrabalde. Este monumento muulmano que acabamos de mostrar a VV. Ex.as, nas suas limitadas dimenses e sob o orago de S. Joo Baptista, padroeiro dos hospitalrios, foi poupado e adaptadoaermidaebatistriocristo. AeconomiadeMonsaraz,nosculoXIII,seguiaomodelodapocanasterrasdosuldePortugal acabadasdereconquistaraomouroeera,fundamentalmente,agrcolaepastoril. Ao lado desta economia agropastoril de base e na continuidade das tradies romana e muulmana temos como certo um aprecivel desenvolvimento das pequenas indstrias da olariatoscaaindahojepersistenteeflorescenteemAldeiadoMatodoscobresmartelados e dos chocalhos e tambm o artesanato grosseiro dos tecidos de l e linho saragoas, estamenhas,buris,mantasregionais. Pgina10

Oncleodemogrficoinicial,sabemnoVV.Ex.astobemcomons,eraconstitudoporcristos, morabes,mourosejudeus.Acomunidadehebraica,quasesempresegregadaparaaperiferia arrabaldina das povoaes, instalou aqui em Monsaraz, excecionalmente, a sua judiaria intramurosdavila,naazinhagadaportadevora. Na base da tolerncia religiosa pelo judeu e pelo mouro encontravase, fundamentalmente, o problema do repovoamento das terras acabadas de reconquistar pelo cristo, tantas vezes sujeitas a regmen de penria demogrfica incompatvel com o seu ulterior progresso econmicoesocial. Nesta poltica de repovoamento, como to lucidamente opinou Vallecillo vila no belo estudo publicado a propsito dos judeus de Castela, os cristos, poucos em nmero e pobres de recursos,aceitavamacolaboraodequantosaissoseprestavam. OsjudeusdeMonsaraz,principalmentedevotadossoperaesdabancaeaoscomplicadose equvocostratosdamercadoria,nodevem,contudo,tersidoapenasfinanceirosemercadores. Foram,tambm,comcerteza,lavradoresecoureleiros,dadoqueatoponmiamontesarensedo sculoXIIIregistaparcelasagrriasquepertenceramaofamosobispoeborensedaReconquista D. Durando Pais e que se encontravam, precisamente, localizadas em stio j conhecido, nessa poca,peloValedoJudeu. Ao lado da populao pobre e humilde, historicamente condenada ao anonimato, a Monsaraz do sculo XIII, toda ela povoada por msica de asas como diria, simbolicamente, o poeta bogotano Jos Asuncin Silva, contou tambm, entre os seus moradores, algumas das figuras mais gradas da sociedade portuguesa do tempo e, mais ainda, algumas figuras que, pela sua projeoeuropeia,nopodemosincluirapenasnumamodestaescaladevaloreslocais. UmadessasfigurasfoiadograndebispoeborensedaReconquistaD.DurandoPaisque,como VV.Ex.asbemsabem,tevepapelpreponderantenaedificaodeumdosmaisgrandiosos,seno omaisgrandiosomonumentodoAlentejo:aSdevora. D.DurandonopossuiuapenasemMonsarazassuascasasdepousadaemuitaspropriedades rsticascomoseveiomesmoafinarnestavilaalentejana,naprimaverade1283. Podeapontarse,ainda,comoumdospioneirosdaculturadavinhaedoolivalnoantigotermo de Monsaraz e ali deixou o nome ligado a uma das ruas da povoao a rua do Bispo e o espumosorastodassuascepasepiscopais.

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Estas vinhas de bispo, nesses remotos tempos em que as cortes eram itinerantes e deambulavam permanentemente pelas naes, correndoas de ponta a ponta, constituam, ento, um dos grandes trunfos de que a Igreja se servia para fixar a herldica cota da simpatia real. Os monarcas da poca possuam, de facto, uma noo muito exata dos mosteiros e das pousadas do alto clero que melhor sabiam condimentar e regar as suas mesas com uma boa e espirituosapinga. ED.Durando,comoconselheirodomonarcaehomemdacorte,parecenoterfugido,tambm, aestanobre,amorosaedelicadatradioepiscopal. MasnotempodobispoD.DurandoumdosmaioreseconomistasportuguesesdaIdadeMdia, mestre da Sorbona, ntimo de Pedro Hispano e de S. Toms de Aquino, cavaleiro de Santiago, embaixador da igreja portuguesa no conclio de Lyon, viajadssimo podem apontarse como moradoresemMonsaraz,entremuitosoutrosdestacadosvultos,ofamosocavaleirotemplrio D. Joo Loureno, o mercador, Martim Silvestre, conhecido magnate e to fabulosamente rico que chegou a comprar, em praa pblica, todo o concelho de Mouro, Rui Pais Bugalho, aparentado com um dos maiores mestres da caa de falcoaria na Pennsula Ibrica, o clebre Gomes Pais Bugalho, Aparcio Anes, irmo do povoador de Monsaraz e dono e fundador da aldeiacomoseunome,ondehojesesituaolatifndiodoRoncod'ElReiegrandeamigo entimodofamosomestredeSantiago,D.PaioPeresCorreia. Joo Loureno, cavaleiro do Templo, teve tamanha projeo social no seu tempo que foi ele, at, um dos embaixadores que D. Dinis mandou a Roma para negociar na cidade eterna a fundaodaOrdemdeCristoemPortugal,daqualchegouaserGroMestre. D. Joo de Aboim, o fundador de Portel, mordomomor e conselheiro de D. Afonso III, a quem acompanhara na corte francesa de Branca de Castela e do rei S. Lus foi tambm vizinho de Monsarazapartirde1267. Era, no seu tempo, um homem sensvel e privilegiado, trovador com honras de cancioneiro, senhor de pendo e caldeira que, como diria Sofia de Melo Breyner, com o suor dos outros ganhavaoseupoe,diremosns,assuasterras. A Monsaraz perturbou ele os limites geogrficos naturais com o seu termo de Portel e, no contente com esta desembaraada e fidalga conquista, ainda lhe arrancou mais uma fatia territorial para a anexar ao grande herdamento do Esporo por ele comprado a Soeiro Rodrigues,juizordinriodevora.

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TambmobandoportugusqueapoiouemBadajozarebeliodeSanchoIVcontraseupaiorei Afonso X, o Sbio, tinha fortes razes humanas cravadas na terra de Monsaraz. Desse bando faziamparteEstevoPiresGodinhoeoutrosmontesarensescomosapelidosdeRochaeAnes, queosanaishistricosdavelhapovoaoregistamcominsistncia. Temestranhoedelicadosaboraevocaodestesfactosocorridosh700anose,talvezporisso, nossejapermitidoglosarparaMonsarazoqueMauriceBarrsescreveuapropsitodofamoso santurio francs do Puy e dizer que a velha vila do Alentejo , para o nosso gosto pessoal, a vilamaissedutora,amaisestranhae,tambm,amaisraradePortugal. Em1319,acabadadefundaremPortugalaOrdemdeCristo,Monsarazlogoerigidacomenda destamilciaeficanadependnciadeCastroMarim. Sensivelmentenestapoca,decertezaposteriormentea1317,ergueseemMonsarazoedifcio gticodoprimitivoTribunal,decoradoafrescocomofamosopainelalegricodaJustiaterrena. Atorredemenagemdecincoquinasque,nasnoitesquenteseenluaradasdoveroalentejano, recorta naquela atmosfera subtil o seu perfil altaneiro e projeta no casario da vila adormecida assuassombrasfantasmagricas,domesmotempoejulgamola,tambm,obradionisiana. Entre1325e1342,segundooitinerriorealdadoporArmandodeCastronasuanotvelobraa propsito da Evoluo Econmica de Portugal, D. Afonso IV, o nosso mais intrpido monarca caador,esteveemMonsaraz,pelomenosumavez;eem1340,provavelmentesobocomando do filho do rico mercador Martim Silvestre, o cavaleiro e mestre de falcoaria Gomes Martins, reneseemMonsarazenoseutermoumapequenahostedecavaleirosepeonagemquedali parte a juntarse s foras concentradas em vora pelo rei D. Afonso IV e que, sob o signo da Vera Cruz do Marmelar, sai da capital do Alentejo a derramar sangue e suor na batalha do Salado. Depois,jnotempodoreiD.Fernando,ossenhoresabsentistasdotermodeMonsarazsofrem, alarmados,otraumatismosocialdaLeidasSesmariase,logonoinciodacrisedaIndependncia, a vila saqueada nos haveres e na honra pela canalha dos arqueiros ingleses do conde de Cambridge, Eduardo, e os montesarenses, com armas na mo, respondem corajosamente a estasbrbarasesensuaismanifestaesdatodeclamadaalianabritnica,matandomuitos delesescusamente. ComaevoluodestacrisehistricanacionalavilafronteiriadoGuadianaabraaopartidoda rainha de Castela, D. Beatriz, a filha de Leonor Teles e, pela voz do seu alcaidemor Gonalo

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RodriguesdeSousa,bisnetodosensvelfidalgofundadordePortel,orapaceD.JoodeAboim, apoiaaabsorocastelhanadePortugal. Esta atitude consciente, refletidamente interessada e, no fundo, defensiva de arcaicas prerrogativas de casta por parte de numerosa e qualificada fao da nobreza portuguesa do temponoencontra,comosabemos,acolhimentonocrebrodomooNun'lvares. O fronteiro do Alentejo, que escolhera vora para quartelgeneral das campanhas na sua frontaria,escoltadoporumapequenahostedeescudeirosdecididos,saiumamadrugadadesta cidade,tomaMonsarazporardilestratgicoemandaiarnoeiradodatorredemenagem,com clamorosogudiodaburguesiapopular,opendodomestredeAvis. Aosprimeirosclaresdaaurora,aqueleaquemoscastelhanoschamavam,comtantodespeito, oNunoMadruga,manhosamente,soltaumpequenofatodevacasapastarnovaledoLimpo, no sop de Monsaraz, e tenta o alcaide a ir arrebanhlas para as encerrar no castelo. Este, ingenuamente,cainaarmadilhae,comoorouxinoldeCachemira,deixaabertasasportasda fortaleza por onde vo entrar os homens de Nun'lvares, emboscados nos penhascos e no matagaldeestevasquecircundamaalcova. Gonalo Rodrigues,oalcaidemor,logodestitudo naalcaidaria ea24 deSetembrode1384, MemRodriguesdeVasconcelos,ocomandantefamosodaAladosNamoradosemAljubarrota, assumeasfunesdealcaidemordeMonsaraz. Os bens possudos por Gonalo Rodrigues no termo de Monsaraz, entre os quais se contava o latifndio do Esporo, que, nos fins do sculo XIII, andava nas mos do seu bisav D. Joo de Aboim,foram,ento,doadosaMemRodrigues,avdelvaroMendesdeVasconcelosqueveio a ser, mais tarde, j no sculo XV, o construtor do solar amuralhado do Esporo e primeiro morgadodestettulo. As Crnicas e os bigrafos de Nun'lvares que lhes aproveitaram as informaes para recortarem o perfil do Condestvel so unnimes em atriburem a Monsaraz a importncia qualificativa de um dos mais fortes e leais baluartes fronteirios na luta contra Castela. Nun'lvares converteu a fortaleza de Monsaraz, nessa poca, em base logstica e centro de irradiaoestratgicaedestavilapartiuele,numaardentemanhdevero,acompanhadopor umapequenahoste80lanaseuns150homensdepebesteiros,refereaCrnicaaresgatar umrouboqueoscastelhanoshaviamfeitonasricaspradariasdaVidigueiraeacastigarovizinho pueblodeVilaNovadelFresnoondeoinimigo,triunfante,sehaviaacoitado.

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Nesta operao partida de Monsaraz parece que Nun'lvares, como era seu costume, ia montado numa mula e quando tentava transpor uma porta rasgada na base da torre de menagemdeVilaNova,oscastelhanos, queo espreitavamdoaltodatorre,alvejaramno com um enorme pedregulho que o atingiu numa coxa, lhe esfarrapou uma espenda da sela e por pouco no o mata da mesma maneira como seu irmo mais novo, Ferno Pereira, fora morto juntodaportadatorredocastelodeVilaViosa. Atradiocondestabrinamontesarensemuitoabsorventeenosetraduzapenasnamemria dos episdios militares mas alargase ainda to apregoada devoo de Nun'lvares Virgem e fundao, no arrabalde de Monsaraz, da pequena ermida da Orada que, mais tarde, em 1670, veio a ser includa e absorvida pela fundao do convento de agostinhos descalos que hojealiseergue,emconfrangedoraemelanclicaruna. Povoaodefronteira,poucotempoantesassoladae devastada porgravessurtosepidmicos da peste negra e, agora, tragicamente sujeita s terrveis inclemncias da guerra com Castela, Monsarazencontrase,nosfinsdosculoXIV,quasedespovoada.Ecomoseaspragasdapeste e da guerra no bastassem para fazer dela uma terra morta e mergulhada em sombras de tristezaedesolao,sofrenovotraumasocialcomacriao,notempodeD.JooI,deumcouto de homiziados destinado a atrair moradores e a tentar a sua expanso demogrfica custa de criminososforagidosJustiaerecrutadosnaescriahumanadopas. Em 1422, por doao do Condestvel a seu neto D. Fernando, Monsaraz integrada na SerenssimaCasadeBraganaepassa,emmatriadetributaofiscal,aconstituirumdosmais preciososefartosvnculosdagrandecasaducalportuguesa. Nestapoca,alcanadaapazcomCasteladepoisdagloriosajornadadeAljubarrota,pacificada a fronteira donde sempre se levantara o soo da remata avoenga castelhana, o campo de Monsarazanimaseepovoasedavidaquelheemprestaumadensidadepopulacionalqueora pelos5000vizinhos,tidosemvelhosdocumentosporboasgentes. Mas,poucotempodepois,poravilaserfragosaedemserventia,tornaacairemnovacrise dedespovoamento. Etogravesemanifestouestanovacrisedemogrficaque,emcortescelebradasnotempode D.AfonsoV,oprocuradordoconcelhodeMonsaraz,DiogoLoureno,apelaparaoreiesolicita paraosmoradoresdavilaedoseutermo,comomedidarepovoadora,aisenodostributosa que se encontravam obrigados, alegando ainda, com clarividncia poltica, que essa iseno deviaserextensivaaosjudeusemourosquealifossemmorar. Pgina15

O rei, com a exata noo da importncia estratgica de Monsaraz como povoao fronteiria fortificada, que ele bem conhecia por ali ter pousado pelo menos uma vez, no s atende as reclamaesformuladasporDiogoLourenoemmatriasadministrativaefiscalcomotambm, parafacilitaroacessodosmoradoresvila,mandapavimentarascongostasque,pelosflancos do outeiro, ascendem s portas da muralha e alarga a sua generosidade at concesso do grande privilgio urbanstico do calcetamento das ruas no interior da povoao. Esse calcetamentofoiexecutadocomomateriallticopobredexistoregionale,paramaiorsegurana ambulatria das cavalgaduras e dos prprios homens movendose em ruelas de acentuado desnvel,atcnicaadotadafoiadacaladaemcutelo,comostoscosblocosdelajeimplantados degumenoleitodapavimentao,comoaindahojelsepodeobservarnostroosmaisantigos doempedramento. Outro fenmeno curioso e atraente na vida campestre da Monsaraz quatrocentista foi o fenmenodatransumnciapastoril. PelalinearevocaoquetemosvindoafazerjVV.Ex.asconcluram,certamente,queascrises demogrficas envolvem um fenmeno peridico e repetido, com carcter fatalista, na histria deMonsaraz. Na orla do termo, desde os velhos tempos da reconquista ao mouro, o concelho de Monsaraz possua vastas terras comunais baldias, maninhas e revestidas por altos e impenetrveis matagais ou ento por baixos e raquticos matinheiros ou matineiros como, por corruptela, aindahojedizememReguengos. Estas terras, est bem de ver, andavam alobadadas e, nas zonas sulcadas pelas grandes linhas de gua do Guadiana e do Degebe e povoadas por aqueles densos matagais de cistceas que, nosculoXVIII,tantaimpressofizeramaindaaobotnicoalemoLink,encontravamsetodas asespciesdecaademontaria,veaes,porcosmonteseseatoprpriourso. E este aspeto, quanto o julgamos saber, foi normal na ednica paisagem do campo montesarense,pelomenosataofimdosculoXV. AperiferiadotermodeMonsaraz,anorteeasuldavilaacastelada,noeralavradaecultivada edestinavamnaosoficiaisdacmarapastoreaodosgadoseaoaproveitamentodelenhas paragastodosmoradoresdotermo. ComoVV.Ex.assabemascondiesclimatolgicasdaPennsulaimpuseramvidapastoril,desde o tempo dos celtas, uma tcnica especial de apascentamento do gado ovino sobretudo o

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clssicomerinoespanhol queimplicava,periodicamente,aspequenasou grandes migraes dosrebanhosemregmendetransumncia. Monsaraz,nosculoXV,sobretudoasterrasdotermoconfinantescomabaciahidrogrficado Guadiana, sofreu tambm as agruras do famoso e privilegiado regmen da transumncia espanhola, dirigido e economicamente explorado pelo grande potentado senhorial da Mesta castelhana. BastapoisarfugidiamenteosolhosnasdensaspginasdamonumentalobradoamericanoJulio Kleinsobreestetema,parapodermoscaptar,semesforo,aexatanoodosgravesproblemas sociais e econmicos suscitados pela transumncia pastoril ao longo dos extensos itinerrios percorridosporessesrebanhosverdadeiramentetentaculares. A transumncia praticava anualmente um ritual migratrio clssico e hoje muito divulgado e bemconhecidodograndepblico. Pelos prados do Alentejo, quando os nossos vales ainda eram verdes, transitavam, habitualmente, os rebanhos merinos pertencentes s canadas soriana e salmantina da transumnciacastelhana. Osrebanhos,conduzidosporumautnticoestadomaiordepastores,partiamouregressavam a Castela em datas rituais e antes de fazerem a sua entrada em Portugal os contratadores da Mestavinhamajustaracompraeassegurarapossedealgumaspastagens...nemtodasasque, depois,comiam. AcaminhodasnossasfrteisplanciesdocampodeOuriquepassarampelotermodeMonsaraz, no sculo XV, rebanhos de 50 e 60 000 cabeas merinas, a maioria delas oriunda do campo glacialdacidadedeSria. Apresenadesorianosesalmantinosnocampomontesarensedestapocaaindahojesobrevive natoponmiadotermo:umdospegosdorioGuadiana,nagrandedefesadoRonco,ajusante domoinhodoBoi,intitulase,explicitamente,Pegodossorianoseumdosmaisvastosbaldios doantigotermodeMonsaraz,comassuassperasedegradadascolinasdesdobradasaolongo do fraguil do Degebe, em memria dos pastores salmantinos do sculo XV, tomou o nome de defesadosSalamanquizouSalamanquinos. Depois, com o rodar do tempo, a tentao do Magrebe, a aliciante e rendosa empresa das descobertaseasmiragensdaespeciaria,doouro,domarfimedosescravosnegrosafastamas gentesdaspatriarcaisfainasdalavouraemuitosmontesarensesdessapocafabulosaalistam

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senastripulaesdascaravelasepartem,tambm,asemearafdeCristoe,principalmente,a cultivaroideriomaispositivodetraficarnocontinentenegroasmaisestranhasedesvairadas mercadorias. Diogo da Azambuja, cavaleiro professo da Ordem de Cristo que, logo a seguir execuo do duquedeBraganaD.FernandoII,nopatbulodaPraadoGeraldo,emvora,viriaaseralcaide mordeMonsaraz,recrutougentenoAlentejoe,encarregadoporD.JooII,largou,em1481,a fundar a primeira feitoria portuguesa na frica e a levantar, com cantaria previamente aparelhadaemPortugal,ofamosocastelodeS.JorgedaMina. QuemsabesemuitasdessasvetustasemorenaspedrasdocelebradobaluarteportugusdeS. Jorge da Mina, que as nossas cartas nuticas do sculo XVI figuram sob os mais romnticos exotismos arquitetnicos orientais, no foram arrancadas aos imensos barrotais granticos do termodeMonsarazeamorosamenteafeioadasnaquelecampolegendriopelashbeiserijas mosdospedreirosmontesarensesdequinhentos? Quemsabe,ainda,seaquelasfamosasmantasdesorrobecomatizadas,porarcaicasinfluncias da temtica decorativa berbere, a faixas verdes, vermelhas, azuis e brancas, os clssicos lambens debaixo dos quais o frio no sabe onde estamos como, to consoladamente, clamavaofriorentopoetamuulmanodeSantarm,BenSaraqueconstituamabasedatroca comercialportuguesacomoourodaMinatrazidodointeriordosertopeloindgenanegro,no foram,tambm,tecidaspelasdelicadasepreciosasmosdosartficesmontesarenses,mestres notveisnaconfeodasmaisbelaspeasdotradicionalartesanatolaneirodoAlentejo? Com a execuo do duque de Bragana, em vora, a gente grada de Monsaraz, to opulenta e privilegiadasombradafrondosarvorefeudaldaSerenssimaCasa,sentepassarpelaterrao frmito glacial da justia temvel e do maquiavelismo coroado de D. Joo II. Ferno Rodrigues Pereira, alcaidemor de Monsaraz, a quem chamavam o Pssaro, acolhe na vila os filhos do justiadoe,atravessandooGuadiana,refugiasecomelesemCastela. Um dos rfos que a duquesa viva confiou guarda do alcaidemor de Monsaraz era o moo D.Jaimeque,maistarde,oprprioreiD.ManuelreporianoducadodeBraganaequetantose viriaacelebrizarnaconquistadapraadeAzamorenoassassinatodaprpriamulher,umafilha dosduques deMediraSidonia,acusadadeamoresilcitoscomopajemAntnioAlcoforadona corteducaldeVilaViosa.

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poca dramtica esta em que as ambies dos homens, os ancestrais e opacos privilgios da nobreza,osupremopoderjurdicodacoroae,porvezes,ahonraofendidadosgrandessenhores daTerrafizeramcorrer,nosperoesecocampodoAlentejo,caudalososriosdesangue. Monsarazviveutambm,nestapoca,umdestesterrveisdramassanguinrios,emtudodigno domemorveletrgicodesagravodaquelaD.MariaaBrava,tocelebradanosanaisdahistria deSalamanca. O episdio sangrento, pelo seu intenso contedo emocional, vale a pena ser contado a traos largos. Revela, nitidamente, a costumagem violenta da poca e talvez, em matria de desagravospessoais,asementedoutrinrialanadaterraportuguesapelomonarcareinante. lvaro Mendes de Vasconcelos, neto do heroico comandante da Ala dos Namorados em Aljubarrota,ofamosoMemRodrigues,foiprimeiromorgadodoEsporoeresidia,notempode D.JooII,nosolaracasteladoqueeleprpriomandaraedificarnasredondezasdaatualvilade Reguengos. Estefidalgotinhadoisfilhos,JooeDiogoMendesdeVasconcelos. O primeiro filho sucedeu ao pai no morgadio e o segundo, casado com uma filha de Ferno SoaresdeAlbergaria,foiprimeiromorgadodasVidigueiras,ondeteveoseusolar,maistardea residncia de campo da famlia do conde de Monsaraz e que o grande poeta alentejano, com telrico poder de evocao, cantou naquele poema imortal da Sesta, que todos VV. Ex.as bem conhecem: Nogueiras,altasnogueiras DaQuintadasVidigueiras lvaro Mendes, o velho morgado do Esporo, fidalgo dos mais ilustres de vora no dizer do padreFialho,foiumdiainsultadonaquelacidadeporDiogoGilMagro,cavaleirodacasadorei. DiogoGilerahomemdetantaconfianadeD.JooIIquefoiele,at,deparceriacomseuirmo RuiGilecomosquatroirmosPalhas,oencarregadopelomonarcadeassassinaroalcaidemor deMoura,LopoVazdeCasteloBranco. Este crime, como bem sabido, foi praticado nos matos do termo de Moura, no decorrer de umamontaria. Pgina19

AofensapblicadirigidaporDiogoGilaofidalgodoEsporonoconsentiuaeste,alquebrado pelos anos, tirar pronto desforo pessoal. lvaro Mendes apressouse a dar conhecimento do agravo sofrido aos dois filhos que, moos ainda, se encontravam em frica, na frontaria de Tnger. AoreceberemanotciadopaiJooeDiogoMendesdeVasconcelosnotardaramemregressar aPortugal. Vieram encontrarse com o velho fidalgo ao solar amuralhado do Esporo, no termo de Monsaraz,eaquisouberamqueomatadordoalcaidedeMouraeblasfemadordahonradopai, apavorado perante a eminncia do desforo que os filhos do ofendido no deixariam cair em cestoroto,sehaviarefugiadonocastelodeArraiolosealiforapedirproteoeasiloaoalcaide esenhordavila,PedroZuzarte. OsdoisirmosdoEsporo,auxiliadospeloseuparenteDiogoLobodaSilveira,barodeAlvito, por Diogo da Azambuja, Diogo de Mendona e outros fidalgos eborenses, armaram gente nos seusdomniossenhoriaise,embando,dirigiramseaArraiolos. Nesta vila, rebentando a porta machadada, assaltaram a casa onde Diogo Gil se encontrava escondidoefizeramlheomesmoqueD.JooII,napresenadeDiogodaAzambuja,haviafeito aoseucunhadoduquedeViseu:mataramnopunhalada. Executadaavinganacortaramacabeadavtimae,noregressoavora,entoumformigueiro cosmopolita de gente, passearamna, ostensivamente espetada na ponta de uma lana, pelo localdaofensaepelasruasdacidade,emsoleneesinistramanifestaodedesagravopblico pelahonrapaterna. Sobre o cadver do matador do alcaide de Moura cuspiram os Mendes de Vasconcelos a maldioapocalpticadoquemaferromata,aferromorre. AsvirisefidalgaserupesdestanaturezapagavamsemuitocarasnostemposdeD.JooIIe, emregra,acabavamcomosseusautoresamarradosaobaraodaforcaouaoadernodocepo, mesmoqueelestivessemaslinhagenscravadasnospergaminhosdaprimeiranobrezadoreino. Mas,porvezesainflexveljustiadosgrandeshomenstambmoscila,caprichosaefragilmente, entrearigidezdosprincpiosticoseaternadouradasamizades.E,aestepropsito,contam oscronistas dotempo,o genrodeDiogodaAzambuja,FranciscodeMiranda, amigontimodo rei, intercedeu na corte em favor dos filhos do venerando morgado do Esporo levando o seu patrocnioaoextremodeinterpelarD.JooIInestestermosirreverentes:

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EseaVossaMajestadelhefizessemomesmoqueaelesfizeram,quefariaVossaMajestade? O rei, atnito, rendido intencional brutalidade da argumentao do amigo, parece ter respondidofriaelaconicamente: Fariaomesmoqueelesfizerame,porisso,mehavereicomelestemperadamente. Arespostadomonarca,aserautntica,mostraclaramenteque,nessetempo,ahonraeraainda uma fora irresistvel que no s acordava a clemncia na alma de um cardo como triunfava, at,daprpriamortedadaaumsicrio. JooMendesdeVasconcelosque,comofilhoprimognitodomorgadodoEsporo,haviasidoo autormaterialdodesacato,parasefurtaraocastigo,homiziouseemCastela,ondeviveuat mortedeD.JooII,ocorridapoucotempodepois. Regressou,ento,aPortugaleD.Manuelnomeouo,maistarde,nossoembaixadornacortede CarlosV. NotermodeMonsarazestebraofidalgodosMendesdeVasconcelosrecordasenosatravs dosdoissolaresruraisdoEsporoedasVidigueirascomo,tambm,nosmontesdosMendes edoMorgado,erguidosnosarredoresdeReguengos. No princpio do sculo XVI Monsaraz, j colorida pela cosmopolita nota demogrfica das escravasnegrasedosmulatosgeradosnassuasfecundasentranhas,recebeavisitadoescudeiro de D. Manuel, Duarte Darmas, encarregado pelo monarca da misso de desenhar as vistas panormicaseasplantasdasfortalezasfronteiriasdoreino. Num dos desenhos pena dessa preciosa reportagem grfica quinhentista l se podem ver a janela j mutilada da torre de menagem dionisiana com a sua robusta grade quadriculada em vergalhesdeferro,operfildoouteiro deS. Gensaindasema coroadaatalaiaseiscentista de Nicolau de Langres e, no arrabalde, a igreja de S. Bartolomeu com o seu humilde fronto sobrepujadoportoscasineiraeasduascruzesmorabesdebraosiguais. Em1512D.ManuelmandareformarovelhoforaldeMonsarazeregulaavidapblicadavilae doseutermopornovo,maisamploeatualizadodiplomajurdico. Um dos moradores que assina, em Cmara, o termo de recebimento deste foral manuelino , precisamente, o alcaide pequeno de Monsaraz, Martim Botelho, o mesmo a quem Duarte Darmas,expressamente,aludenumadaslegendasdassuasbelasvistaspanormicas.

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E tambm nesse diploma, perpetuando a densa tradio montesarense do Condestvel, se faz refernciaaumaHortadoCondeque,muitoprovavelmente,pertenceuaogloriosocondede Arraiolos. Depois,em1520,encontrandosenavilaobacharelJoolvaresouvidordoduquedeBragana D. Jaime, os moradores de Monsaraz suplicam humildemente a fundao da confraria da Misericrdia, na qual se incorporariam a albergaria e o hospital pobre do Esprito Santo primitivos,dosculoXIII osnossoshospitaisparecemtersido,narondadossculos,sempre iluminados por franciscana pobreza e, com os escassos bens que, para tratarem os indigentes, abnegadamente lhes tm sido legados pelos doadores particulares, mais pobres tm ficado quando,sobosignodosocial,osseusprovedores,generosa,caridosaedesprevenidamente,se tminclinadoacolaborarcomosopulentosedemirgicosserviosburocrticosdosmodernos potentadosfinanceirosdaassistnciapetioquefoilogodeferidanodia1deNovembrodo anoseguinte,1521. Mas a confraria da Misericrdia, depois da reunio das foras vivas de Monsaraz, qual assistiram, entre muitos outros, o fidalgo e alcaidemor Antnio Lobo, os vigrios das quatro igrejas da vila e ainda aquele Martim Botelho a que h instantes nos referimos, s vem a ficar definitivamenteinstitudanamatrizdeSantaMariadaLagoaem27deJulhode1522. O primeiro provedor da Misericrdia de Monsaraz, com a sua insgnia da vara preta de muitos anisdelatoamarelo,foi,segundoasboasnormasdasociedadeburguesadapoca,ofidalgo ecavaleiroGrizanteNunes,moradornavila. Em 1527, a avaliar pelos dados fornecidos pelo cadastro da populao do reino, Monsaraz e todooseutermoregista647fogosqueexpressosemmodernosndicesdemogrficos,talvezse possamcomputar,aproximadamente,nunsescassos1700habitantes. Estanova crisedemogrficadeve imputarsepeste que continuavaagrassarcomalarmeem Portugal, a provocar grande mortandade e a levantar, nessa poca, complexos e graves problemasnavidadospovos. Um desses problemas resultava da precria e superficial inumao dos mortos no interior dos prpriostemplosque,porvezesecomooafirmaocronistaespanholdequinhentosJuanDaza, por falta de espao e com a fartura dos enterramentos causava to grande fedor nas igrejas quenohaviahomemquenelasentrasse. E foi talvez por causa deste problema sanitrio do mau cheiro exalado pela putrefao dos cadveres superficialmente enterrados na igreja de Santa Maria da Lagoa ou, ento, por voto Pgina22

dos moradores formulado Virgem para alcanarem a graa da extino da peste, que a primitiva Matriz gtica do sculo XIII foi mandada demolir e que, em sua substituio, se construiuotemploquinhentistaquedomina,atualmente,ocasariodeMonsaraz. A edificao deste templo, extraordinariamente grandioso para a modstia urbanstica da povoao, teve comeo em 1560 e devese, como o ensinou oportunamente o Prof. Reinaldo dosSantos,amestrePeroGomes,daescoladeAfonsolvares. Concluda a monumental obra da nova Matriz de Santa Maria da Lagoa uma igreja feita de novo no sculo XVI mas que uma certa cultura nacional, obstinada e falsamente, continua a atribuir devoo mariana do Condestvel a lavoura de Monsaraz, periodicamente crucificada nos braos negros da fome como diria o poeta Manuel Alegre, atravessou uma grave crise e o trigo produzido no agro montesarense no bastava para o entretien das sementeirasetambmnochegavaparaaalimentaodosmoradorespobres. Eportalformaque, naprimaverade 1581,D.JooIIIseviuobrigadoaproibirasadadotrigo de Monsaraz e do seu termo, notificando expressamente os lavradores a venderem na vila o cereal das suas produes, desde que lho pagassem no prazo de 30 dias a contar da data da entrega. Em 1588 a crise do trigo continuava ainda viva e o rei, em busca de soluo ocasional e comprometida,mandaarrotearelavrarobaldiodaMachoa. Estebaldioconstitudo,segundoreferemvelhospapis,pormaninhosquesenoaproveitam nemlavrameque,seforemaproveitadoselavrados,podemdarpofoi,em1608,arrendado aManuelMorenodeChavespelolargoprazode10anos,obrigandoseestelavradoraarrote loesemeloaoserviodosinteresseseconmicosdoconcelhodeMonsarazedaextinoda fomenareadotermo. Comoprudentenormajurdica, porrazesde profilaxiamoraldependentesdobarrohumano, consideravamse expressamente excludos destes contratos de arrendamento das terras comunais dos concelhos, os oficiais da Cmara, os juzes ordinrios e dos rfos, os alcaides moreseostabelies. Estanuvemnegradacrisedopoque,nosfinsdosculoXVI,pairavasobreMonsaraz,adensou seaindacomolutodapesadaeinglriaderrotade1578,emAlccerQuibir.

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AssombrascrepuscularesdessaterrvelderrotadesceramtambmsobreMonsaraz,quesesabe terdadoemhomenseemsangueumacontribuiosubstancialnossatotrgicaaventurada frica. Antnio Lobo, alcaidemor de Monsaraz, tomba ao lado do rei na terra ardente do Magrebe e soboespantodosseusprpriosolhos,nocampopoeirentodabatalha,vmorreroprpriofilho queeraoenleiodasuavida. Portugal, agrilhoado s funestas consequncias polticas da aventura desencadeada por um jovempsicopatacoroadodelisonjas,perdeaindependnciae,comosimplescolnia,caisobo domniodaEspanha. Monsaraz, vinculada desde 1422 donatria Casa de Bragana, continua, todavia, durante a ocupaoespanhola,sobtutelaadministrativaejudicialdaSerenssimaCasa. Sobre a murmurante brisa dos Braganas soprou apenas uma forte rajada de vento espanhol mas,nofundosocialdavidadospovos,tudocontinuouidnticoaoarcaicofigurinodopassado. E assim, a 29 de Agosto de 1598, por ordem do duque de Bragana e como medida de fixao demogrfica local, esboase em Monsaraz uma modesta reforma agrria que se traduziu no parcelamentodasterrascomunaisconcelhiassituadasrodadavilaenasuadistribuiopelos moradorespobresesemumanesgadeferregialparaarrotearem. O esprito da partilha dos ferregiais de Monsaraz, informado por balbuciante e comprometido princpiodejustiaagrria,contemplava,apenas,osmoradoressempossedeterrase,aolongo dossculos,sujeitosdegradanteescravidodastrevas. Todavia,algunsprivilegiadosdaterra,procurandoiludiraordemducaleotransparenteesprito da justia social do tempo, logo comearam, com jurdico e baixo oportunismo, a alienar, por ttulo de compra, as courelas distribudas pelos pobres ao abrigo dessa reforma agrria de compromissoeintenodemogrfica. A paisagem de minifndio que hoje podemos contemplar nos flancos do cerro montesarense, onde a terra se mostra retalhada em pequenos ferregiais isolados uns dos outros por baixos muros de pedra solta e cenogrficos renques de piteiras mexicanas, resultou desta partilha quinhentistadoagrocomunalrodadeMonsaraz. Mas a Monsaraz dos fins do sculo XVI e princpio do sculo seguinte no vive apenas dos episdioshistricosligadossuamedievatradioagropastoril.

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Participa, tambm, no processo evolutivo da vida espiritual do pas e, em 1606, Monsaraz contribui j com uma verba de 40 000 ris para a manuteno das bolsas de estudo atribudas aos estudantes pobres que frequentam, na Universidade de Coimbra, os cursos de Medicina e Farmcia e impulsiona a formao de mdicos e boticrios ao servio da diluda e retalhada assistnciaportuguesa. EstaverbapagapelaviladeMonsarazemproldaculturauniversitriaportuguesacontase,at, como sendo uma das mais altas entre todas as que eram concedidas pelas restantes terras do Alentejo. Entretanto comea, surdamente, a estruturarse em Portugal a conspirao contra a opresso espanhola. O patritico movimento da Restaurao conta no Alentejo com grandes vultos da conjuraelogoa2deDezembrode1640,vindo de VilaViosa,chegaaMonsarazum correioa cavalocomaalegrenovadeseterlevantadoreidePortugal,oduquedeBraganaD.Joo. OportadordanotciarecebidoemMonsarazpeloalcaidemorFernoRodriguesdeBritoea populaodavilafronteiriaque,duranteos60anosdaperdadaindependncianacional,no conseguira esquecer que, dos lados da Espanha, nunca vieram bons ventos, nem bons casamentos,acolheuaemdelrio. Segundo rezam velhos e amarelecidos papis festejouse a libertao com dois dias de missa de pontifical e procisso com toda a solenidade de msica e de instrumentos costumados, fazendosedescamisadacomtodaanobrezadavilaedoseutermoeacendendoseluminrias, portodaaparte. D. Joo IV foi aclamado em altas vozes na praa e nas ruas de Monsaraz pelos trs braos do povo,danobrezaedoclero,ossinosdasigrejasrepicaramfestivamenteeestralejaramfoguetes nocu. Portugal est, mais uma vez, para no fugir ao seu histrico destino, em guerra aberta com a Espanha. As velhas fortificaes de Monsaraz, as suas torres e a sua cinta de muralhas medievais, encontramseultrapassadaspelasnovastcitasdaguerraseiscentista. Havia,assim,quereformarosvelhosmurosdaIdadeMdiaeguarneclosporumanovarede defortificaesVauban,adaptadastcnicasdaguerracomartilharia.

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Nicolau de Langres, famoso mercenrio francs a soldo de Portugal, vem a Monsaraz para reconhecertodaalinhadoGuadiana,localizararededasatalaiasdefensivasedesenharonovo planodasfortificaesaconstruirnavilafronteiria. Oapagadoclimapacifistadavilamedievalassumevivoseinquietosritmosbelicistaselogoa21 de Maro de 1643, em misso militar e acompanhado pelos peritos estrangeiros Joo Cosmander,jesutaflamengo,eJooGilot,francs,otenentegeneraldaartilhariadoreinoRui Correia Lucas apresentase em Monsaraz e recebido na Cmara, onde so tomadas importantesdeliberaesestratgicas. Por outro lado o campo de Monsaraz, dotado de rica e farta disposio de pastos, votase febrilmente criao dos cavalos necessrios ao abastecimento da cavalaria e povoase de grandesmanadasdeguas. Os maiores centros da criao equina dessa poca localizamse na grande defesa do Ronco, marginandoosermosdorioGuadianaenospradosubrrimosdomanuelinoReguengodoMon Real,estesituadonoanelagrrioondeseergueaatualviladeReguengosdeMonsaraz. E, de vez em quando, na Natureza selvtica e bravia do termo, como medida de proteo e fomento equino, juntavamse os povos e faziamse grandes montarias aos lobos, como praga depredadoradosrebanhosedasmanadas. Pela vastido do terreno devassado pelos batedores e pela imensido das portas dispostas na zona monteada deu brado no Alentejo a montaria que, no inverno de 1644, precisamente na vsperadodiadeNatal,serealizounotermodeMonsaraz. Em 1670, para alojar uma comunidade de frades agostinhos descalos, fundase no arrabalde deMonsaraz,juntodaermidamandadaedificarnosculoXIVpelocondestvelD.Nunolvares Pereira,oconventodaOrada. A fbrica do mosteiro, em materiais toscos e pobres da regio, teve incio em 1700 e resultou pesada, fria e perfeitamente identificada com a paisagem desolada e agreste das margens da ribeiradoAzovel,povoadasporimpenetrveismatagaisdeestevaetojogatumerecortadasem ciclpicoseplmbeosalcantisdexisto. Este convento da Orada possua cerca anexa onde os monges, arcaica maneira muulmana, amanhavam a sua pequena horta e recolhiam e apascentavam a futilidade de um rebanho constitudo custa das cabeas dadas de esmola pelos fiis cristos da lavoura local, a pretextodasfestaspascais.

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EntreacomunidademonsticaeopovodeMonsarazsuscitaramse,porvezes,gravesconflitos comfundamentonomododevidadosfradesenosabusoscometidospelorebanhoconventual nafruiodospastoscomunaisdaCoutada. EcomoocenrioecolgicodeMonsarazfoi,remotamente,dominadopelaculturadotrigoea grande fora humana do trabalho se concentrava, tradicionalmente, no amoroso amanho e granjeio da terra e, por outro lado, a maioria da populao rural montesarense vivia dobrada aquelamisriadaargilacomsementenocorao,comodiriaopoetaMohammadIqbal,agrave crise cerealfera que ocorreu no termo de Monsaraz em 1685 levou, para justa e equitativa distribuiodopoentreosmoradoreshumildes,criaodoceleirocomum. EstesituavasenoinciodaRuaDireita,quaseemfrentedacasaque,segundoatradio,teria sidoapousadadojuizdeforaenela,seobservavaoregimentodoceleirodevoraque,como VV.Ex.assabem,foioprimeiroasercriadoemPortugal,noanode1576. OproblemadotrigoemMonsaraztevesempretalacuidadequesensivelmentenestapoca,a Cmara da vila, dominada pela alarmante noo do dano que a passarada causava s sementeiras e s searas chegou a aprovar e a executar uma postura de guerra aos pardais na qualfixavaumprmiopecunirioaatribuireapagaratodososmoradoresqueapresentassem, nos Paos do Concelho, as cabeas dos pssaros desta espcie que se provasse terem sido mortosnareadotermo. Nesta poca, sem graves riscos de morte, no se podia ser pardal em Monsaraz e o prolquio alentejanodotodoopssarocometrigomasquempagaopardalencontravase,aavaliar pelaletradaposturamunicipal,emvogatriunfanteeameaadoranotermomontesarense. Agoraospardaisabandonaramacalmaemansaatmosferadocampoevoaramparaocsmico bulciodasgrandesurbese,noAlentejo,estafriadestruidoradasespciesecriadoradosmais graves e insuspeitados desequilbrios biolgicos da Natureza, ateada pelas nobres confrarias venatrias,deslocousecontraoschamadosnocivosdacaa. Masns,resignadamente,teremosdenospenitenciardestasimpulsivassuspeiesproduzidas perante VV. Ex.as onde, certamente, se encontraro muitos e estrnuos devotos de Santo Hubertoquenonosperdoaroairrevernciaterrvel. Minhas Senhoras e Meus Senhores: para felicidade de VV. Ex.as, Monsaraz comea j a entrar emagonia.

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Asuaposiodevilamedievalacastelada,erguidanoaltodeumcerroagresteealcantilado,o impetuosoprogressodasaldeiasdosReguengos,situadasnumaplanciedefcilesuaveacesso e enriquecidas pelo viril esforo dos seus moradores posto ao servio de um surto ardente do artesanatolaneiroedascintilaeseconmicasdagrandelavradevinhascomcastasdeuvas quedestilameentoamcantosdesereiaeacordamsonhosparadisacosnaslibaesdoshomens e ainda a fidalga e tradicional fidelidade do iderio montesarense aos princpios polticos da monarquia absoluta, tudo isto contribuiu para a agonia e decadncia de Monsaraz e para a transfernciadasededoconcelho,em1840,paraajovemviladosReguengos,arvorada,pelos serviosdispensadospelosseushabitantescausadaLiberdade,segundorezaexpressamente otextodasuaprimeiracartadeforalconcedidoporD.MariaII,emcrebrodavidapblicado termo. A morte de Monsaraz traduz, assim, no s o reflexo do explosivo progresso econmico de Reguengoscomo,tambm,ocoloridoideolgicodoenciclopedismovoltaireanoque,apartirda segunda metade do sculo XIX, tanto tem inquietado os filhos da terra a que a gente fidalga e absolutistadeMonsaraz,toirnicaedepreciativamente,chamavaaterradoscardadoresde l. A sonmbula e misteriosa alma da Monsaraz atual foi admiravelmente evocada pela estranha sensibilidadedapoetisaBeatrizRodriguesBarbosa,deReguengos,eencontrasebemexpressa nosversosquevamosdizer: Adrede aliparouotempo! Ovidrodaampulheta contraasvelhasmuralhas Omesmosolomesmovento Amesmacorpordentro, nasfachadas, Asmesmascasasfrescas, Osfantasmas

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presentes dosausentes, apoesia oalade apedra, Mensagemconservada. Mensagemconservada,diremosns,numanobreegenerosaddivadeabandonoaoequvoco snobismoesteticistadohomemmodernoenummaravilhoso,autnticoeprodigiosomilagrede ressurreiodavilamortaalentejana. 21deAbrilde1966.

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