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Mestrado em Ensino de Biologia e de Geologia no 3 ciclo do Ensino Bsico e no Ensino Secundrio

Didctica da Biologia e da Geologia I

Documentos de apoio Unidade 1 Natureza da cincia


Cincia acadmica

Docentes: Ceclia Galvo Paula Serra Paulo Almeida

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Texto extrado de Ziman, J. (1984). An introduction to science studies: The philosophical and social aspects of science and technology. Cambridge: Cambridge University Press. [Captulo 1]. Such is the respect paid to science that the most absurd opinions may become current, provided they are expressed in language, the sound of which recalls some well-known scientific phrase. James Clerk Maxwell 1.1 Diferentes aspectos da cincia O que a cincia? A abordagem global ao tema deste livro depende da forma como podemos ser tentado a responder a esta questo. Mas ela , de facto, uma questo demasiado ampla para ser respondida em poucas palavras. As definies convencionais de cincia tendem a dar nfase a aspectos completamente diferentes que dependem do ponto de vista tomado. Cada uma das disciplinas metacientficas histria da cincia, filosofia da cincia, sociologia da cincia, psicologia da criatividade, economia da investigao, etc. parece concentrar-se num diferente aspecto do tema, muitas vezes com implicaes polticas completamente diferentes. Por exemplo, se a cincia definida como um meio de resolver problemas, a nfase recai no aspecto instrumental. A cincia ento perspectivada como intimamente ligada tecnologia e, por isso, como um assunto apropriado para o estudo econmico e poltico. A implicao de que este instrumento deve ser bem e devidamente usado coloca-o na arena aberta do conflito social. Outra definio de cincia como conhecimento organizado d nfase ao seu aspecto de arquivo. A informao sobre os fenmenos naturais adquirida atravs da investigao organizada em esquemas tericos coerentes e publicada em livros e revistas. Embora este conhecimento tenha muitas vezes profundas influncias atravs das suas aplicaes tecnolgicas, muito ter de ser dito para que ele seja tratado como um recurso pblico, politicamente neutro. A acumulao do conhecimento cientfico ento um processo histrico significativo que merece estudo especial. Podemos ainda seguir uma velha tradio filosfica, dando nfase ao aspecto metodolgico da cincia. Procedimentos como a experimentao, a observao e a teorizao so considerados elementos de um mtodo especfico de obter informao digna de confiana acerca do mundo natural. Deste ponto de vista, a cincia pode ser vista como essencialmente objectiva e, por isso, transcendendo todas as consideraes polticas.

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Finalmente pode-se dar nfase ao aspecto vocacional da cincia definindo-a tacitamente como qualquer coisa que descoberta por pessoas com um talento especial para a investigao. Isto dirige a ateno para atitudes pessoais to importantes como a curiosidade e inteligncia que so merecedoras de investigao psicolgica. Tais estudos podem sugerir que os cientistas devem ser reconhecidos como membros de uma profisso distinta, de considervel significado poltico. H tanto para ser dito a respeito da cincia relativamente a cada um destes e de outros aspectos que existe uma tendncia, dentro de cada disciplina metacientfica, para tratar como auto-suficiente a sua definio especial prpria. Por isso, os filsofos da cincia ignoram largamente os seus aspectos instrumentais e vocacionais, enquanto que muitos estudos srios sobre o papel poltico da cincia parecem quase esquecer os seus complexos aspectos vocacionais e metodolgicos. instrutivo ler livros sobre cincia, de acordo com esta viso. Quase parece que cada disciplina tem em mente um diferente modelo de cincia construdo precisamente em torno daqueles aspectos particulares em que ela est interessada. Na verdade, cincia tudo isto, e mais. , com efeito, o produto da investigao; emprega mtodos caractersticos; um corpo de conhecimento organizado; um meio de resolver problemas. tambm uma instituio social; necessita de facilidades materiais; um tema educacional; uma componente cultural; requer ser gerida; um factor fundamental nas relaes humanas. O nosso modelo de cincia tende a relacionar e a reconciliar estes aspectos diversos e, por vezes, contraditrios. 1.2 A cadeia da descoberta As quatro definies convencionais de cincia so obviamente complementares, mas como devem ser elas inter-ligadas? Supe-se frequentemente que elas se encontram ajustadas numa cadeia linear, desde o aspecto vocacional, passando pelos aspectos metodolgicos e de arquivo, at ao aspecto instrumental, onde a cincia penetra na tecnologia. Por outras palavras, o conhecimento cientfico gerado por cientistas individuais na forma de descobertas que tm de ser validadas por mtodos cientficos antes de serem publicados sob a forma de arquivo. Este conhecimento ento soluo de quaisquer problemas que podem ter surgido na sociedade (Figura 1).

Figura 1 A cadeia da descoberta

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A grande vantagem do modelo de descoberta linear da cincia o facto de ele dividir equitativamente o trabalho entre as principais disciplinas metacientficas. Em cada etapa, o material , por assim dizer, processado de acordo com os princpios da disciplina correspondente e entregue etapa seguinte. Os factores que operam em cada etapa podem ser posteriormente ignorados ao longo da cadeia: a intuio, por exemplo, pode ser tratada como um factor importante no contexto da descoberta (cap.2) mas no o ser no contexto de validao (cap. 3), onde se supe que a lgica seja a regra suprema. Em princpio, a histria da cincia deve tratar todas as etapas deste processo; na sua prtica tradicional mais limitada foi frequentemente pouco mais do que uma crnica de publicaes, sem referncia significativa s suas fontes psicolgicas ou ao contexto social geral. Mas o modelo da descoberta , na verdade, demasiado simples porque negligencia obviamente algumas realidades de muito significado. Assume, por exemplo, que a informao flui apenas num sentido ao longo da cadeia, como se no existissem exigncias tecnolgicas na investigao cientfica bsica. Tambm no tem em considerao o facto de que os cientistas no trabalham isolados; a investigao , em larga escala, um empenhamento comunitrio, onde a aco individual fortemente influenciada pelas normas e metas sociais. Estas no so apenas deficincias menores que podem depois ser melhoradas, atravs de uma anlise mais pormenorizada. Nos ltimos 20 anos todo o campo dos estudos da cincia tem sido transformado ao darse conta que a cincia apenas pode ser compreendida se for tratada como uma instituio social, quer dentro da sua prpria esfera de actividade quer nas suas relaes com o mundo em geral. Por outras palavras, a sociologia da cincia tem de ser inclua neste programa de estudo juntamente com as disciplinas metacientficas mais tradicionais como a filosofia e a histria. 1.3 Sociologia interna e sociologia externa da cincia O programa de estudo delineado neste livro muito mais ambicioso do que uma jornada etapa por etapa, ao longo da cadeia da descoberta, porque ele implica uma concepo muito mais complicada da cincia como um todo. Para clareza de exposio, conveniente proceder anlise em duas fases sucessivas, seguindo a conveno acadmica de distinguir entre a sociologia interna e a sociologia externa da cincia. Isto quer dizer que nos captulos de 2 a 8 estudaremos as relaes entre os cientistas enquanto desenvolvendo a investigao e, nos ltimos captulos, mostraremos como o trabalho cientfico se relaciona com o contexto social mais amplo onde ele empreendido. Esta ordem de exposio foi apenas escolhida por simplicidade; no implica que os factores internos sejam de algum modo mais importantes do que os factores externos. O leitor

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que v at ao fim do livro pode bem chegar a uma viso completamente oposta, que d primazia ordem social global, da qual a cincia apenas uma componente. O nosso ponto de partida um modelo de cincia onde as foras externas so inteiramente negligenciadas. No esquema tradicional, isto seria equivalente a cortar a cadeia da descoberta entre os seus elementos instrumental e de arquivo, como se o conhecimento cientfico fosse acumulado unicamente para seu prprio proveito sem qualquer ideia das suas possveis aplicaes. A fronteira entre cincia e sociedade visualizada como uma membrana semi-permevel, atravs da qual o conhecimento apenas flui para fora, da esfera cientfica para a esfera tecnolgica (Figura 2). O objectivo do programa internalista dar conta do que se passa na regio limitada por esta membrana ao nvel filosfico, psicolgico e sociolgico, sem referncia ao mundo mais vasto.

Figura 2 Sociologia interna e externa da cincia

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Atravs deste livro, referir-nos-emos a isto como modelo acadmico de cincia. Embora esteja muito longe de ser realista como modelo de cincia contempornea, ele traduz a noo que muitos cientistas e alguns metacientistas ainda tm da natureza das suas actividades. Tem tambm um significado histrico importante, porque poder ser considerado uma justa descrio das cincias naturais, de h um sculo, antes do crescimento da investigao industrial. instrutivo estudar estes casos histricos, conjuntamente com algumas disciplinas modernas, como a cosmologia ou a matemtica pura, que no esto ainda estreitamente ligadas s tecnologias, para encontrar evidncias da forma como esse sistema funciona na prtica: frequentemente possvel explicar o comportamento real dos cientistas em tais circunstncias, por uma combinao apropriada de factores cognitivos, pessoais e comunitrios, como se eles estivessem com efeito isolados da sociedade no seu conjunto. A cincia acadmica ento o modelo caracterstico para a sociologia interna da cincia. Por outro lado, na sociologia externa da cincia, o pressuposto usual parece ser o de que a cincia uma caixa negra cujos mecanismos internos podem ser ignorados. O estudo concentra-se nos efeitos tecnolgicos do conhecimento que passa para fora da cincia pura, atravs da membrana e depois aplicado soluo de problemas prticos. As possibilidades instrumentais da cincia ao servio de foras polticas, militares e comerciais so por isso vistas como preponderantes. Esta concepo externalista da cincia industrial como uma componente primria da tecnologia est desenvolvida nos captulos 9 e 10. Na anlise final, contudo, estes relatos internalista e externalista elementares da cincia e tecnologia sero reconciliados e apropriadamente relacionados. Isto apela para uma reviso completa de ambos os modelos, o acadmico e o industrial. Como o tm demonstrado os socilogos do conhecimento, a partir da pesquisa histrica (captulo 8), a membrana que separa a cincia da sociedade em grande medida uma iluso; as influncias que fluem constantemente atravs desta fronteira mtica tm efeitos profundos em cada um dos lados da membrana. um clich que estas influncias se tenham tornado to poderosas nos ltimos anos de tal forma que a cincia est a transformar a sociedade que nos rodeia. Contudo o que nem sempre se tem em conta que os trabalhos internos da prpria cincia esto a ser transformados pelas enormes foras sociais que actuam sobre ela e que penetram na sua essncia filosfica e psicolgica. O tema dos captulos 11 e 12 diz respeito colectivizao da cincia dentro de um sistema de organizao de Investigao e Desenvolvimento, cujas caractersticas econmicas so abordadas nos captulos 13 e 14. O assunto da metacincia moderna no pode ser considerado esttico. As disciplinas englobadas sob o ttulo estudos de cincia esto preocupadas com um sistema dinmico que est a sofrer uma dramtica mudana histrica enquanto o estudamos. Esta mudana est a ocorrer quer dentro da cincia quer no seu contexto cultural. Assim, por exemplo, como se

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indica nos captulos 15 e 16, espera-se actualmente que os cientistas desempenhem uma variedade muito mais ampla de papis sociais e que a sociedade interactue com a cincia atravs de muito mais formas do que na cultura anterior. Nestes captulos finais comeamos assim por ver mais claramente algumas das respostas contemporneas s questes postas, logo de incio, neste livro O que a cincia e como funciona ela enquanto instituio social, vocao, fonte de crena e instrumento de poder? Uma questo importante que pode ser posta em qualquer etapa da argumentao a de que a palavra cincia est a ser usada no sentido mais restrito ou mais lato: significa ela o estudo de fenmenos naturais, atravs de tcnicas objectivas ou pode ser ela alargada interpretao dos sistemas sociais e acontecimentos psicolgicos onde os factores subjectivos no podem ser evitados? Por exemplo, poderemos ns aplicar a nossa sociologia da cincia internalista prpria sociologia, ou discutir a eficcia da psicologia social pura na tecnologia da educao? Questes deste tipo so certamente do maior interesse e importncia porque pem a descoberto muitos dos pressupostos inconscientes que ns fazemos quando nos referimos a um corpo de conhecimento como cincia. Mas se tentssemos levantar questes deste tipo nos primeiros captulos do livro, obteramos provavelmente respostas enganadoras. Parece melhor deixar todo este problema para o captulo final, quando tivermos chegado a um quadro mais completo da cincia e da sua funo social e pudermos decidir da abordagem mais frutfera a este subtil tema. Para clareza e simplicidade de exposio, quase todos os exemplos do pensamento e da aco cientfica do texto principal so relativos s cincias de laboratrio, tais como a fsica, a qumica ou a biologia, ou s suas aplicaes tecnolgicas em engenharia, medicina, etc., mas isto no se destina a ser interpretado como uma opinio de que so estas as nicas disciplinas cientficas genunas. Pelo contrrio, como se argumenta, a minha inclinao pessoal seria em direco a uma viso mais ampla que incluiria em cada etapa da discusso, as cincias sociais e comportamentais na noo de cincia. 1.4 As trs dimenses da cincia acadmica De momento, contudo, estamos preocupados com a cincia acadmica. At os cientistas mais imparciais e idiossincrticos puros no so, na realidade, meramente procuradores da verdade. As suas contribuies para o conhecimento raramente so feitas de uma forma pessoal e independente de outros. Ao fazerem investigao, trabalham frequentemente em ntima ligao e quase sempre se referem a si prprios como membros de uma disciplina acadmica e de uma correspondente comunidade cientfica; ou seja, esto bastante conscientes das suas interaces sociais como cientistas.

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Estas interaces tomam formas muito diferentes. Observamos, assim, instituies comunitrias, tais como departamentos universitrios, associaes e revistas cientficas, envolvidas numa diversidade de actividades comuns entre as quais a educao cientfica, a publicao de artigos cientficos, debates sobre questes cientficas controversas, ou a cerimnia de atribuio de prmios a descobertas famosas. A um nvel mais abstracto, podemos notar influncias significativas comunitrias, como sejam currculos educacionais, tradies e programas de investigao. Cada cientista chamado a desempenhar diversos papis comunitrios tais como o de estudante graduado, o de orientador de investigao ou o de autoridade cientfica eminente, e est sujeito s normas comunitrias de comportamento, como sejam o universalismo ou o desinteresse pessoal. Algumas destas formas de interaco comunitria so, h muito, bvias. Os historiadores da cincia tm sempre estado interessados na criao de instituies comunitrias e nas actividades por elas promovidas. Nenhuma histria sria da cincia na Europa do sculo XVII, por exemplo, desprezaria a fundao das academias cientficas nacionais que congregaram tantos dos mais destacados cientistas desse tempo. Mas este interesse tem tendido a ser marginal. O princpio fundamental da recente revoluo das metacincias que estas instituies, actividades, influncias, papis, normas, etc., comunitrias no so apenas uma base para a lgica do mtodo cientfico ou para a criatividade cientfica; elas so parte constituinte da cincia tal como a conhecemos. No possvel conhecer o estatuto das teorias cientficas ou como elas surgiram sem perguntar como que os cientistas se relacionam uns com os outros no decurso do seu trabalho. Qualquer estudo das aces e relaes colectivas entre os membros de um grupo humano levado a levantar questes acerca da atitude do observador e da estrutura dentro da qual as observaes devem ser interpretadas. H socilogos que insistem que esta atitude deve ser to imparcial quanto possvel com se fossemos um antroplogo observando a vida quotidiana e os festejos ocasionais de uma tribo recentemente descoberta. Esta abordagem etnogrfica , em princpio, bastante recomendvel. Para o leigo que est de fora, a investigao cientfica uma actividade no familiar imbuda de significados, apenas inteligveis para os participantes, e assim anlogos aos rituais simblicos de uma seita religiosa. A investigao sociolgica dentro deste esprito tem demonstrado claramente que os cientistas e as organizaes cientficas no so nada diferentes, em muitas caractersticas essenciais, de outras pessoas e de outras organizaes de dimenso e de cultura comparveis. Na prtica, contudo, esta abordagem refinada do trabalho humano apela para poderes sobre-humanos de desapego e de sofisticao intelectuais. A sociologia da cincia demasiado difcil para se traduzir em linguagem vulgar, sem a dificuldade adicional de tentar purific-la de qualquer dos termos que os actores normalmente usariam para descrever uns

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aos outros as suas prprias aces. No entanto, existem outras escolas de sociologia que insistem que a actividade social deve ser interpretada hermeneuticamente atravs de uma compreenso enftica do seu significado por aqueles que nela tomam parte. Seja o que for que pensemos acerca deste problema subtil da teoria das cincias sociais, somos levados a adoptar o ltimo ponto de vista pelo menos, de forma provisria, num relato introdutrio do assunto. As formas tradicionais de teorizar acerca da cincia acadmica implicaram geralmente que ela possua os aspectos psicolgicos e filosficos distintos do modelo da descoberta referido anteriormente. Em conjunto com o aspecto sociolgico aqueles aspectos forneceram-nos trs estruturas de categorias distintas de descrio abstracta trs terminologias e esquemas conceptuais diferentes nos quais se podiam talvez ajustar os fenmenos observados. A psicologia da investigao usa termos pessoais, tais como motivos, percepes e inteligncia; a filosofia da cincia usa categorias de conhecimento como teoria, contradio, causalidade; a sociologia da cincia tem a ver com comunidades, com instituies, normas, interesses, etc. Cada um destes esquemas foi desenvolvido independentemente na sua dimenso prpria at um nvel elevado de sofisticao intelectual. A dificuldade resulta do facto de a cincia ser uma actividade complexa que existe, por assim dizer, ao mesmo tempo, em todas estas trs dimenses e de no poder ser devidamente compreendida se for descrita em trs aspectos separados, sem a considerao das suas inter-relaes. A nossa forma natural de falar acerca da cincia baseia-se indiscriminadamente em qualquer dos trs esquemas. Este facto torna-se muito bvio a partir de um exemplo simples, o seguinte relato de um episdio recente tal como podia ter sido relatado numa revista como a Nature ou Science: A teoria da evoluo de Darwin, por seleco natural, largamente tomada como bem estabelecida. (conhecimento) Apesar disso, em vrios encontros cientficos, a teoria tem sido objecto de considervel crtica. (comunidade) De acordo com algumas experincias recentes feitas por um cientista australiano, o Doutor Edward Steele, h evidncia da transmisso dos caracteres adquiridos. (conhecimento/pessoa). O Doutor Steele foi convidado a continuar a investigao no laboratrio de Sir Peter Medawar, autoridade mxima mundial em imunologia. (pessoa/comunidade)

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Houve contudo, considerveis dificuldades na publicao dos seus ltimos resultados. (conhecimento/pessoa/comunidade) O Doutor Steele foi acusado de quebrar as convenes de controvrsia cientfica ao fazer ataques pessoais ao trabalho de outros cientistas. (comunidade/conhecimento) Embora no esteja em questo a sua sinceridade pessoal neste assunto, a originalidade e competncia profissional da sua investigao experimental agora seriamente posta em causa. (pessoa) Estas frases constituem evidentemente um nico pargrafo, contendo palavras que pertencem a todos os diferentes esquemas ou combinaes de esquemas da estrutura tridimensional apresentada na Figura 3. Em situaes mais complexas utilizam-se palavras que pertencem simultaneamente a diferentes esquemas. Assim, por exemplo, uma publicao cientfica contm obviamente informao cientfica e, portanto, tem uma dimenso cognitiva ou filosfica. Ao mesmo tempo dirige-se a uma parte da comunidade cientfica e, portanto, tem uma dimenso comunitria ou sociolgica. Existe tambm um eixo histrico ao longo do qual se pode dizer que a cincia evolui segundo uma sequncia inter-ligada de publicaes de investigao. Alm disso, estas dimenses no so independentes umas das outras; assim, por exemplo, o significado psicolgico de um artigo cientfico para o seu autor est intimamente ligado com o estatuto filosfico reclamado pelos resultados da investigao. Seria bastante errneo passar por cima destas conexes com vista a uma simplicidade terica.

Figura 3- Trs dimenses do discurso sobre cincia

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Todas as actividades humanas tm os seus aspectos pessoais e comunitrios. A complementaridade das descries individuais e colectivas comum em teoria social. A particularidade da cincia o simbolismo altamente ordenado e atraente do conhecimento atravs do qual ele ao mesmo tempo agregado e transformado. 1.5 Cincia acadmica como conhecimento pblico O verdadeiro domnio do discurso acerca da cincia tem certamente que conter muitas dimenses. Contudo muito do que vale realmente a pena conhecer no campo de estudos da cincia tem sido colocado sob a gide de uma das disciplinas metacientficas convencionais, com reduzido apoio das outras. Cada um dos captulos seguintes podia ento ser denominado de acordo com a disciplina da qual principalmente deriva. Os captulos 2 e 3, por exemplo, representam essencialmente um levantamento dos problemas epistemolgicos normalmente estudados pelos filsofos da cincia, enquanto os captulos 5 e 6 sobre autoridade, regras e normas so obviamente sociolgicos na sua linguagem e esprito. Um programa convencional de estudo abordaria cada um destes tpicos em pormenor, levando a interpretao to longe quanto possvel, dentro da estrutura da sua disciplina caracterstica. Mas tal programa deixarnos-ia com numerosa sobre-simplificaes e fins inter-disciplinares soltos. A epistemologia, por exemplo, est mais dependente da sociologia do que pensamos: na prtica, a credibilidade de uma conjectura cientfica depende muito do estatuto cientfico da pessoa que a faz! Para corrigir estas falsas concepes e tornar teis as ligaes que faltam somos levados a estabelecer alguma forma de modelo geral ou esquema interpretativo multidisciplinar da cincia acadmica, dentro das quais os diferentes tpicos possam ser vistos como significativos e relevantes no campo global do estudo da cincia. A um nvel puramente descritivo, a cincia pode, evidentemente, ser representada como uma comunidade de cientistas individuais observando o mundo natural, discutindo uns com os outros as suas descobertas, e registando os resultados em arquivos (Figura 4).

Figura 4 Cincia acadmica como um sistema social

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Este modelo define correctamente a investigao como uma actividade social mas carece de um princpio dinmico que v para alm da curiosidade pessoal dos seus membros individuais. A este tipo de esquema pode ser dada mais fora e coerncia desde que organizado em torno da seguinte proposio: A cincia acadmica uma instituio social devotada construo de um consenso racional de opinio sobre o mais lato campo possvel. No se pretende com esta proposio mais uma outra definio de cincia: uma caracterizao hipottica na qual cada palavra est aberta ao questionamento, crtica e testagem emprica. Mas ela atravessa todas as disciplinas metacientficas, fornecendo assim um princpio activo atravs do qual se ligam muitas das caractersticas observadas do estilo acadmico da cincia. As caractersticas evidentes da cincia de arquivo, metodolgicas, comunitrias e vocacionais podem relacionar-se sem um forar ou numa inconsistncia mais importante, e ainda assim ser relativamente no dogmtico na incomodativa questo da validade ou verdade dos conhecimentos cientficos. Sugere tambm alguns critrios muito gerais de demarcao atravs dos quais a cincia se pode distinguir da instituio ou actividades sociais cognitivas, tais como a tecnologia, o direito, a religio, a arte, a educao e os estudos humansticos. O conceito de cincia como simples conhecimento pblico com certeza declaradamente internalista. No sugere nenhuma outra meta para o empreendimento cientfico que no seja a procura do conhecimento por si prprio. As influncias externalistas esto completamente excludas. Mas esta precisamente a atitude que decidimos adoptar na primeira parte do presente livro. necessrio compreender a concepo tradicional acadmica de cincia nas suas prprias bases, e nos seus prprios termos, para que possamos avaliar quo longe ela est da realidade quotidiana. Este princpio tambm uma tentao em direco ao funcionalismo. Tende a sugerir que as caractersticas pormenorizadas da cincia, tal como a conhecemos, so de alguma forma essenciais ao seu funcionamento como um todo. Poderia usar-se este argumento para justificar prticas existentes por exemplo, o procedimento de reviso pelos colegas da mesma rea (peer-review), atravs do qual rbitros annimos escrutinam artigos cientficos submetidos publicao embora elas possam de facto ter-se desenvolvido mais ou menos por acidente e possam ser manejadas de formas muito diferentes. As instituies sociais so simultaneamente mais desmoronveis e mais adaptveis mudana histrica do que estes argumentos fazem prever. Em qualquer caso, aceitemos ou no o consenso racional mximo como o objectivo fundamental da cincia acadmica, tal princpio muito conveniente como uma hiptese provisria em torno da qual se podem estruturar observaes e conjecturas prprias acerca

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da forma como os cientistas realmente trabalham. Assim como nas cincias naturais, este o esprito adequado no qual se deve desenvolver uma investigao acadmica.

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