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A Assemblia de Westminster Antecedentes Histricos Constituio, Funcionamento Ambiente e Esprito Obra da Assemblia

Valor Doutrinrio dos Smbolos Princpios Estabelecidos Aceitao e Alteraes 7 Crticas e Objees Apologia dos Smbolos 9 10

A Assemblia de Westminster
E. F. BEDA - EDITOR So Paulo, SP, Brasil 1984 Direitos Autorais 1984 E. F. Beda - Editor So Paulo SP Brasil Capa
Vista noturna da Abadia de Westminster, em Londres, Tirada de um carto postal,

Posfcio

A ASSEMBLIA DE WESTMINSTER No dia 10 de julho de 1643, reuniu-se em Londres,um Snodo de telogos calvinistas que se considera a mais notvel assemblia protestante de todos os tempos, tanto pela distino dos elementos que a constituram, como pela obra que realizou e ainda pelas corporaes eclesisticas que receberam dela os padres de f e as influncias salutares durante esses trezentos anos. Tomou ela o nome de Westminster devido ao local em que se realizaram as suas sesses durante mais de cinco anos e meio, a saber, o templo anglicano de Londres, bem conhecido como Abadia de Westminster, nome esse que procede dos tempos anteriores Reforma. Essa assemblia representa o ponto culminante de uma luta secular entre a corrente puritana e a anglicana dentro da Igreja da Inglaterra. A referida luta apresenta um aspecto eclesistico e outro poltico. Ao aspecto eclesistico era a luta do puritanismo contra a hierarquia e a liturgia semi-episcopal
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Ilustraes

A Cmara Jerusalm da Abadia de Westminster (p.8). Foto tirada do livro: Theology of The Westminster Symbols, Cincinati, Ohio, 1911; O Selo da Assemblia de Westminster, (p.25), foto do original pertencente a uma coleo privada, na Inglaterra, tirada do mesmo livro citado. E. F. BEDA - Editor Rua Cristiano Viana, 295 05411 - So Paulo - SP - Brasil Tel. (011)280-9970

romanista. Ao aspecto poltico fora um conflito em favor dos privilgios parlamentares e das liberdades populares contra o absolutismo monrquico dos Stuarts. Reuniu-se a Assemblia numa poca de terrvel efervescncia poltica e agitao religiosa da Histria, no s da Inglaterra como da Europa continental, poca de sacrifcios pela liberdade de conscincia, de ambies as mais desmedidas, de reivindicaes ousadas e de contradies as mais aberrantes e dolorosas. As naes e os seus prncipes conspiravam para impor, por meio da espada, os seus credos religiosos; protestantes e catlicos se empenhavam na Guerra dos Trinta Anos; a Holanda era teatro dos mais veementes debates entre calvinistas e arminianos; John Milton propugnava a liberdade de imprensa; e Oliver Cromwell se adestrava na arte do comando de cavalaria, em guerra contra o rei Carlos I. Visto que a reunio da assemblia era o eplogo de um conflito de mais de um sculo dos puritanos com o anglicanismo e com o romanismo, o bom entendimento do assunto exige que faamos uma excurso, muito breve embora, sobre os seus antecedentes. ANTECEDENTES ASSEMBLIA HISTRICOS DA

Em 1534 Henrique VIII, que nasceu, viveu e morreu catlico, desavindo-se com o papa pela razo bem conhecida de seu casamento, separouse do papado e assumiu a chefia da Igreja na
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Inglaterra. Oficialmente a Inglaterra se tornara protestante, embora s houvesse nesse pas at 1534 alguns grupos esparsos de evanglicos genunos. Fizeram-se algumas reformas religiosas durante o reinado de Henrique VIII, talvez mais por influncia de Ana Boleyn, a qual por interesse, e talvez em alguns casos com sinceridade, se inclinava 'para o protestantismo. No entanto, as coisas continuaram mais ou menos na mesma, exceo feita de que era o rei o chefe visvel da Igreja e no o papa. Com a sua morte em 1547, subia ao trono seu filho Eduardo VI, que comeou a imprimir feio nova Igreja sob a influncia do arcebispo Cranmer. Parecia que a Inglaterra ia entrar num perodo de verdadeira Reforma. Veio a morte prematura do rei e subiu em seu lugar a sua irm Maria Tudor, em 1553, catlica ferrenha, que empenhou todas as suas foras para desfazer a obra de seu pai e de seu irmo e para reconduzir ao romanismo a Inglaterra. As perseguies desse perodo valeram-lhe a aquisio do ttulo com que ficou conhecida na Histria, de Maria, a Sanguinria. Fugindo sanha dessa inimiga pertinaz os crentes deixavam s centenas a Inglaterra para o continente, especialmente Holanda, margens do Reno e Genebra, entrando em contato direto com Calvino, ento, no auge de sua influncia. Em 1558 morre a Sanguinria e sobe ao trono Isabel, sua irm. Esta, no seu longo reinado, muito favoreceu a Reforma, e restaurando o Ato de Supremacia decretado por seu pai, Henrique VIII, assumiu a chefia da Igreja Anglicana, como rainha que era. O protestantismo dessa rainha mesmo era um tanto acomodatcio, fosse por prudncia, na difcil situao em que se encontrava, ou por interesse poltico. O certo que o seu primeiro parlamento se abriu com uma missa e um sermo evanglico ao mesmo tempo. Certo autor diz que as velas brilhavam nos altares com crucifixos ou bruxuleavam e se apagavam de acordo com as circunstncias. No obstante, um de seus primeiros atos foi permitir o regresso ptria dos exilados dos tempos de Maria Tudor. Os exilados tinham podido apreciar melhor, no continente, os

erros e a formalidade do culto catlico, e voltavam imbudos do esprito evanglico que. haviam encontrado em Genebra e noutras partes. Comearam a insistir em que os ingleses no sabiam o que era Reforma. Pregavam a necessidade de governo de igreja puro, culto simples e puro, doutrina pura e sobretudo vida pura de onde lhes adveio o nome de puritanos. Uma das coisas que mais aborrecimento lhes causavam era a paramentao do clero. Houve at bispos que pregavam contra isso em termos desabridos. O bispo Jewell chamava essas vestes de roupas de palco, relquias dos amorreus e dizia que deviam ser exterminadas pela raiz". O bispo Pilkington taxava-as de aparelhamento papsta, imprprio de quem professa a piedade. O arcebispo Parker tambm se expressou no mesmo sentido. O puritanismo cresceu a ponto de causar preocupaes prpria Isabel e de se tornar uma grande fora no fim de seu reinado. Todos os esforos da rainha para reduzi-lo ao anglicanismo foram baldados. Entre os exilados, regressos do continente logo no ano seguinte de sua ascenso ao trono em 1559, estava Joo Knox, que assumiu a direo da Reforma na Esccia. At ento, s havia na Esccia tambm grupos esparsos de crentes evanglicos. J em 1560, porm, o Parlamento escocs abolia o romanismo e estabelecia, como religio oficial,o presbiterianismo, que at hoje permanece como tal. Knox entrou em luta com a formosa rainha da Esccia, Maria Stuart, que era catlica, mas a despeito de seus esforos ingentes no conseguiu reconduzir a Esccia ao romanismo. Abdicou, e o seu filho Tiago VI, o Infante, se tornou rei da Esccia. O presbiterianismo tomou vulto na Esccia despeito de ser catlico o rei, e quando Isabel faleceu na Inglaterra, em 1603, os dois reinos se uniram sob Tiago VI, da Esccia, que ascendeu ao trono como Tiago I, rei da Inglaterra e da Esccia e chefe da Igreja Anglicana. Ao morrer, em 1625, no conseguira, como tentara, obrigar os presbiterianos da Esccia e os puritanos da
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Inglaterra a se submeterem ao anglicanismo. Por sua morte, em 1625, ascende Carlos I, seu filho, como rei da Inglaterra e da Esccia e Chefe da Igreja, mais determinado do que seu pai em fazer "conformar" os puritanos da Inglaterra e os presbiterianos da Esccia com o anglicanismo. Mandou emissrios Esccia para impor o ritual anglicano aos escoceses. No velho templo de Saint Giles, em que pontificara Joo Knox,o Deo celebra o culto maneira anglicana. Uma jovem operria, de nome Gennie Geddes, entendendo que aquilo se parecia com missa catlica, tomou do banquinho em que se assentava e o atirou certeiro cabea do Deo, seguindo-se um verdadeiro levante geral dos assistentes. Esse ato foi o rastilho da revolta que se seguiu. Os escoceses assinaram de novo, s dezenas de milhares, a Solene Liga e Pacto, e organizaram-se em exrcito que marcha para a fronteira, a enfrentar o exrcito de Carlos I. Os signatrios do pacto, os "covenanters", haviam jurado defender a f at a morte. Carlos I compreendeu que no dispunha de recursos em dinheiro e em homens para enfrentar um exrcito semelhante. Fez eleger um Parlamento que lhe votasse recursos de homens e de dinheiro e verifica com horror que o povo elegeu um Parlamento puritano. Dissolve este e determina que se proceda a nova eleio. Maior nmero de puritanos foi eleito. Resolve dissolv-lo, mas o Parlamento permanece em trabalhos desde 1640 at 1653, pelo que toma o nome de Longo Parlamento, Foi nessas circunstncias que se convocou a Assemblia de Westminster. Duas convocaes da Assemblia feitas pelo Parlamento foram anuladas pelo rei. Ainda a terceira o rei proibiu em 22 de junho de 1643 que se reunisse, mas em 10 de julho de 1643 se reunia a Assemblia em presena das duas Casas do Parlamento na Abadia de Westminster, da qual tomou o nome. O rei no se conformando com isso organizou um exrcito para submeter o Parlamento e este organizou outro exrcito e mandou, um emissrio Esccia pedir auxlio militar. Estava a Inglaterra lanada na guerra

civil. Os escoceses prometeram auxlio sob a condio de que todos os membros do Parlamento assinassem o "Pacto e a Liga Solene", no que foram atendidos em 17 de agosto de 1643. O pacto obrigava os signatrios a preservarem a Religio Reformada na Igreja da Esccia e a reformar a religio na Inglaterra e na Irlanda, em doutrina, culto, disciplina e governo, de acordo com a Palavra de Deus e o exemplo das melhores Igrejas Reformadas". Os escoceses nomearam tambm oito representantes para a Assemblia de Westminster, quatro ministros e quatro presbteros, dois dos quais nunca tomaram assento. O auxlio militar veio tambm e habilitou o Parlamento a derrotar completamente o exrcito de Carlos I. Longe teramos de ir se quisssemos prosseguir na apreciao do aspecto histrico daqueles dias tumultuosos da vida civil, poltica e religiosa da Inglaterra. Mas j tempo de dizermos algo sobre a prpria Assemblia de Westminster, sua importncia, suas realizaes e sua influncia. O assunto por demais complexo para caber dentro de uma s preleo. Tentaremos apenas esboar algo que nos revele a relativa importncia da Assemblia de Westminster. Comearemos por assinalar os seus objetivos. Ao ser convocada, as duas casas do Parlamento haviam definido com clareza que o seu carter seria apenas consultivo, reservando-se o prprio Parlamento a autoridade finai de deciso sobre os assuntos estudados pela Assemblia. Definiu-se tambm com clareza, quanto ao seu objetivo, que se devia convocar uma assemblia de telogos piedosos e eruditos e outros com quem se consultasse o Parlamento, com o fim de "estabelecer o Governo e a Liturgia da Igreja da Inglaterra e de defender e isentar a Doutrina da dita Igreja de falsas acusaes e interpretaes". Esses os objetivos iniciais. No entanto, quando o Parlamento sentiu necessidade do apoio da Esccia veio a assinar o pacto da solene liga e os objetivos da Assemblia se estenderam no sentido de alcanar unidade e
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uniformidade religiosa nos trs domnios, a saber, na Inglaterra, na Esccia e na Irlanda. Parece certo tambm que os escoceses exerceram desta maneira uma influncia notvel, embora em pequeno nmero, na direo de se preparar um padro doutrinrio que pudesse ser aceito por todos. Deixaram de lado a idia inicial de reformar os Trinta e Nove Artigos de F da Igreja Anglicana e se atiraram tarefa de reformar essa Igreja de alto a baixo e de preparar uma Confisso de F, os Catecismos e um Diretrio de Culto e Governo de Igreja. Os representantes da Igreja Escocesa eram poucos em nmero e, embora preferissem tomar parte nas discusses e nos trabalhos da Assemblia sem direito de voto, exerceram pela sua grande capacidade uma influncia decisiva em favor do calvinismo e da forma presbiteriana de governo e de culto. Eram eles os ministros Alexander Henderson, Robert Baillie, George Gillespie e Samuel Rutherford, e dois leigos, Lord Maitland e Sir Archibald Johnston, uma elite da igreja Escocesa. CONSTITUIO FUNCIONAMENTO AMBIENTE E ESPRITO OS SMBOLOS DE F O Parlamento nomeou no dia 12 de junho de 1643 os homens que deveriam constituir a Assemblia em nmero de 151, sendo 121 clrigos e 30 membros do Parlamento. Entre eles se encontravam homens de vasta e profunda erudio teolgica, alm de se distinguirem pelo seu ardor religioso e pelo seu carter. Havia representantes de todos os shires (condados ou distritos) da Inglaterra e das diferentes correntes evanglicas da poca. A casa dos Lordes estava representada por dez deputados e a dos Comuns por vinte. Quanto s faces religiosas, encontravam-se episcopais, entre os quais o arcebispo Usher, os erastianos, que entendiam com Erastus, de Heidelberg, que o Estado devia ser a sede final da autoridade eclesistica, a cujo grupo pertencia o popular e

erudito John Lightfoot, autor das clebres Horae Hebraicae et Talmudicae, os independentes (ou congregacionais), incluindo Thomas Goodwin, mais tarde capelo de Cromwell e Philip Nye, regressados do exlio na Holanda, os presbiterianos, e a comisso j referida de deputados da Igreja da Esccia. O moderador nomeado pelo Parlamento foi o Dr. Willam Twisse, homem dos mais clebres de seus dias peia sua erudio teolgica, coroado de honras na Universidade de Oxford e conhecido em toda a Europa pelos seus escritos. Pregou o sermo de abertura perante o Parlamento na Abadia de Westminster, sobre Joo 14:18 - "No vos deixarei rfos, voltarei para vs". A maioria absoluta desses homens era calvinista, havendo muita unidade doutrinria e divergncias em matria de governo de igreja. No se deve pensar que todos esses homens tomaram assento s sesses da memorvel assemblia. Os episcopais em face de haver o rei proibido a efetivao da assemblia no puderam comparecer, seno uns poucos. Os bispos anglicanos nunca reconheceram as prerrogativas da assemblia. Na reunio de abertura havia presentes 69 deputados, algumas vezes houve 96 presentes, mas a mdia de freqncia era entre 60 e 80. Impossvel seria mencionar os nomes de todos os valores intelectuais e morais representados na Assemblia. Algumas referncias gerais a esse respeito justo que faamos. Richard Baxter, notvel como pregador, escritor e telogo ingls, no fez parte da Assemblia e se declara insuspeito para externar a seguinte opinio: "Os telogos a congregados eram homens de grande erudio, piedade, capacidade ministerial e fidelidade (...) e segundo a informao de toda Histria a esse respeito e de outras fontes de evidncia", o mundo cristo nunca teve, desde os dias apostlicos um snodo de telogos mais excelentes do que este e o Snodo de Dort". O Dr. Robert Baillie diz: "Outra assemblia igual eu nunca vi, e como se diz aqui, semelhante nunca houve na Inglaterra
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nem provvel que breve venha a existir em qualquer parte". O FUNCIONAMENTO ASSEMBLIA DA

O Parlamento estabelecera cerca de dez regras bem definidas de regimento interno. Alm destas a Assemblia adotou mais outras. Todas as sesses deviam abrir-se com orao, nenhuma proposta seria votada no mesmo dia de sua apresentao. Tudo que se desejasse estabelecer deveria ser baseado nas Escrituras. A mais ampla liberdade de discusso deveria ser assegurada a todos. O horrio era das 9 s 16 horas todos os dias teis exceto aos sbados. O AMBIENTE E O ESPRITO Numa mesa num estrado alto preside o Dr. Twisse, um pouco frente os dois assessores-chefes ou vice-moderadores em cadeiras direita e esquerda do presidente. Na extremidade de longa mesa estreita, sentam-se os dois secretrios; em bancos ao longo da sala os escoceses, em bloco, direita do moderador;nos lugares restantes, os membros da Cmara dos Comuns e os telogos ingleses. Os membros da Casa dos Lordes tm fcil acesso lareira. A indumentria dessa gente variada e bizarra, de acordo com uso da poca: os Lordes com seus casacos vividos, folgados e espadas balouantes; os telogos ingleses de togas moda de Genebra; um ou outro clrigo com suas vestes cannicas; os Comuns, de longas meias de seda, capinhas curtas e cales pelo joelho, tudo de cores sombrias, em contraste com a frivolidade, para no dizer com o almofadismo, dos Lordes; os telogos escoceses, irrepreensivelmente barbeados, cabelos cortados a escovinha, colete abotoado at o pescoo, casacos apertados, cales (knee breeches) e sapatos delicados com fivelas de prata... Isso mereceria comento, se no estivesse fora do propsito desta hora. Apreciemos rapidamente o esprito da

Assemblia. As discusses tinham cunho elevado e alta erudio. Havia debates extempore que maravilhavam os mais cultos. No se economizava tempo, a despeito da confuso poltica e religiosa dominante no pas. Baillie diz que "eles arengavam demorada e eruditamente". Os jejuns eram freqentes, pelo menos um dia em cada ms. Caracterizavam a Assemblia, profunda reverncia pela autoridade das Escrituras, senso de completa dependncia de Deus, esprito de orao a que dedicavam largo tempo. Realizavam cultos solenes, consagrando, s vezes, todo um dia a esse fim. O Rev. Robert Baillie nos conta como num dia desses de jejum e culto houve quem orasse duas horas, sermes de uma hora entrecortados por oraes de uma hora, por cntico de salmos ou oraes de quase duas horas. Refere-se com profunda apreciao orao do Dr. Marshall de duas horas. Termina dizendo que Deus evidentemente estivera presente nesses exerccios todos, devendo ter sido uma bno no s para a Assemblia como para todo o Reino e mais ainda afirma que esse fora um dos dias mais deliciosos que ele experimentara na Inglaterra, o dia 17 de maio de 1644. E no se deve levar conta de fanatismo ou exagero essa atitude dos telogos de Westminster, e sim conta da conscincia que esses homens tinham dos perigos que ameaavam a obra do Reino de Deus. Merece respeito a descrio que Baillie faz da orao fervorosa e piedosa do Dr. Marshall, de duas horas. Diz um escritor que, nas suas circunstncias, quando esses homens chegavam ao trono da graa no sabiam mais como deix-lo, sem receber a bno pedida. Se tudo que se disse at aqui demonstra a importncia dessa assemblia, mais ainda o revelar a considerao das suas realizaes. SUA PRINCIPAL SMBOLOS OBRA OS

A Assemblia que esteve reunida durante cinco anos, seis meses e vinte e dois dias,
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celebrou 1163 sesses, no se mencionando as centenas de reunies de comisses e subcomisses. O resultado desse esforo foi a produo dos documentos seguintes: A Confisso de F, os Catecismos, o Maior e o Breve, o Diretrio de Culto Pblico a Deus a Forma de Governo de Igreja e Ordenao e um Saltrio - os Salmos metrificados para uso no culto pblico. Esses documentos no esto aqui na ordem cronolgica de aprovao pelo Parlamento mas foram por este aceitos entre 1644 e 1648, tomando-se a Igreja Presbiteriana oficial na Inglaterra, em substituio da Igreja Anglicana com seus bispos e arcebispos. A aprovao final da Confisso de F, se deu em 22 de maro de 1648, mas s durou doze anos na Inglaterra a oficializao do presbiterianismo, pois na restaurao de Carlos II, em 1660, a Igreja Anglicana foi de novo oficializada e o presbiterianismo rejeitado. Na Esccia, porm, aprovada pela Assemblia Geral da Igreja em 15 de fevereiro de 1645 e ratificada pelo Parlamento em 1690, permaneceu. Tem-se a impresso de que a obra falhara na terra em que nascera, quando Cromwell em 1660 estabeleceu o episcopado, os 39 Artigos e o Livro de Oraes Comuns, anglicano. A Inglaterra nunca se tomou fortemente presbiteriana. A Igreja Presbiteriana l hoje existente, de origem recente, no tem razes na Assemblia de Westminster. Mesmo assim o esforo no foi de todo perdido, pois como resultado final estabeleceu-se uma monarquia constitucional e um episcopado moderado, com um edito de tolerncia em favor dos dissidentes protestantes. Mas os presbiterianos escreveram ento nesses dias lancinantes pginas de sua histria. Logo de incio o rei Carlos II permitiu a adoo de medidas pelo Parlamento que excluam da Igreja dois mil ministros simpticos ao presbiterianismo e na Esccia quatrocentos foram destitudos de suas igrejas, sofrendo, ministros e leigos, torturas, prises, exlio. Foi nessa poca que John Bunyan, pregador batista, autor de O Peregrino, esteve doze anos na priso de Bedford, em que escreveu a obra referida. Alarmados com a determinao do rei catlico, Tiago H, irmo e sucessor de Carlos II de restabelecer o romanismo, os ingleses depuzeram-

no e convidaram Guilherme, de Orange, genro de Tiago II, a vir, como presbiteriano holands, em socorro da religio e da liberdade na Inglaterra. Abriram-se as portas das prises, muitos ministros reassumiram j velhos o seu pastorado, quebrou-se o poder do papa e o protestantismo ficou estabelecido definitivamente como a religio do povo ingls. Raiava a aurora do dia por que haviam suspirado e orado os crentes durante dois sculos. VALOR DOUTRINRIO DOS SMBOLOS PRINCPIOS ESTABELECIDOS ACEITAO E ALTERA ES Impossvel seria fazer justia nos limites desta palestra j longa ao valor dos smbolos de Westminster como exposio do ensino bblico. Seria preciso especificar e analisar o seu contedo, o que importaria em tema bastante para uma conferncia. A Confisso de F tem sido considerada como o fruto mais amadurecido da teologia do sculo XVIII. Caracteriza-se por lucidez excepcional, seqncia lgica, equilbrio, sobriedade e linguagem precisa, evitando os extremos comuns na poca. Comparada com o Catecismo de Heidelberg, ou com a Segunda Confisso Helvtica de Bullinger ou com os 39 Artigos da Igreja Anglicana, representa o tipo mais rigoroso e filosfico de credo. Considerase a mais clara, mais forte e mais lgica das exposies do sistema calvinista de doutrina crist. Incorpora o pensamento teolgico que a F Reformada havia tornado culminante tanto no Continente como na Esccia e na Inglaterra. Estabelece quatro grandes princpios: 1) a autoridade das Escrituras; b) a soberania de Deus; 3) os direitos da conscincia; 4) a jurisdio exclusiva da Igreja em sua esfera de ao. No se deve entender que naquela poca o 3 destes princpios significasse tolerncia religiosa completa e nem que o 4 estabelecesse a separao da Igreja e do Estado. Os telogos de Westminster sempre foram leais coroa, at
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mesmo a Carlos I, para cuja execuo no contriburam os presbiterianos. No obstante, foi baseado no grande princpio a estabelecido de que s Deus Senhor da conscincia, que se estribaram mais tarde os que defendiam a liberdade de conscincia religiosa nos Estados Unidos, em cuja Constituio foi firmado com clareza iniludvel o princpio em apreo. Foram os descendentes espirituais dos que elaboraram a Confisso de F que no Presbitrio de Hanover tomaram a dianteira em incluir o princpio de liberdade religiosa na Declarao de Direitos do Estado da Virgnia, em 1776, e que no mesmo ano na Pensilvnia contriburam para a elaborao da primeira Constituio de Estado em que se estabelece a tolerncia completa e universal de opinio religiosa. De fato, o Captulo XX da Confisso expressa com clareza mxima esse princpio hoje vencedor. O 1 princpio a que aludimos, o da autoridade suprema das Escrituras estabelecido logo no incio da Confisso um exemplo entre muitos outros de verdades apresentadas com tal felicidade de expresso e propriedade de termos que dificilmente poderia ser melhorado. Veja-se todo o Captulo I. Dele diz Philip Schaff: "Nenhum outro smbolo protestante tem uma apresentao to clara, judiciosa, concisa e exaustiva deste artigo fundamental do protestantismo". (Creeds of Cristendom, Volume I, pg. 767). O 2 princpio, o da soberania de Deus, cuja importncia no se pode encarecer demais e de que depende a doutrina da eleio e da salvao pela graa de Deus, permeia o pensamento dos telogos em todas as pginas de sua obra. Alguns tm objetado que essa doutrina anula a liberdade humana. O Dr. James Moffat refuta, essa idia dizendo: "O calvinismo de Westminster considera a supremacia de Deus e a liberdade humana como verdades complementares e igualmente leal a primeira como segunda". E insiste em que nem mesmo a figura de uma elipse com dois focos poderia ilustrar bem essa relao, pois, a liberdade do homem no uma coordenada com a soberania de Deus,

mas subordinada a esta. A liberdade humana, diz ele, " um dom do Deus soberano". "A soberania de Deus um fato primrio de que depende inteiramente a liberdade do homem. A primeira doutrina est no centro e a segunda pertence circunferncia". (Citado pelo Dr. Thos. C. Pears Jr.) O ideal de governo democrtico recebeu um grande impulso do sistema de governo representativo estabelecido nos padres de Westminster. A prpria Assemblia funcionou em forma democrtica modelar. J vimos que havia ampla liberdade de discusso embora isso trouxesse os abusos naturais no caso. Os independentes, por exemplo, prolongavam desnecessariamente as discusses. Os membros da Assemblia tolerando esses abusos revelaram a f, que os animava, no poder da verdade. Outros valores morais de alta importncia prtica podem ser atribudos interpretao das Escrituras divulgada pela Confisso de F presbiteriana, dos quais mencionaremos apenas dois. O primeiro a importncia dada ao lar. A santidade com que encara o matrimnio, inculcando a idia de que se casem "no Senhor" os crentes e a interpretao dada questo do divrcio tm contribudo para a formao de lares em que se moldaram alguns dos caracteres mais nobres e fortes, nas regies em que os padres de Westminster foram aceitos e praticados. No foi por acaso, diz algum, que Robert Burns retratou no seu poema Cotter"s Saturday Night (O Sbado Noite em Cotter), a cena de um lar humilde e cristo em terras plasmadas pelo presbiterianismo. O poeta mesmo se desenvolveu sob as influncias dos padres de Westminster. Certa moa escocesa, empregada humilde, ouvindo recitar o poema perante um grupo maravilhado de ingleses, ingenuamente exclamou: "No vejo nada demais nesses versos, pois assim mesmo que se faz todos os dias em casa de meu pai". From scenes like these old Scotias grandeur springs. That makes her lov'd at home, rever'd

abroad,1 (Burns) O outro valor a que aludimos, de ordem prtica, a nfase dada guarda do Dia do Senhor. Os padres de Westminster s reconhecem um dia santo, mas este de obrigao moral perptua. Deve ser todo santificado por um santo repouso e por obras de caridade ou de culto pblico e particular. Na verdade esse trao distingue os presbiterianos dignos desse nome em toda parte. No necessrio salientar o valor moral e espiritual da obedincia a este preceito. No ser essa uma das causas da espiritualidade maior das igrejas na Gr Bretanha e nos Estados Unidos e ao mesmo tempo o descuido desse preceito uma das maiores causas da frieza e do formalismo reinante nas Igrejas Reformadas do Continente europeu? ACEITAO E ALTERAES FEITAS O Parlamento escocs ratificou de novo a Confisso de F em 1690 e as Assemblias da Igreja Escocesa de 1690,1700 , 1704 e outras exigiam que os ministros e licenciados para pregar o Evangelho bem como os presbteros deveriam subscrever a Confisso de F sem emendas e isso foi lei at 1879. Nessa data, porm, a Igreja Presbiteriana Unida da Esccia resolveu adotar uma explicao do Ato Declaratrio com o fim de esclarecer certos pontos que lhes apreciam inconsistentes com a Escritura. Eram sete pontos e incluam o amor de Deus, os decretos, a Responsabilidade do homem natural a despeito de sua incapacidade inata, a possibilidade da salvao dos que no ouviram a pregao e de todos os que morrem na infncia, o dever de pregar a toda criatura, a liberdade de interpretao em coisas no essenciais e a condenao aberta de toda e qualquer intolerncia no Estado ou na Igreja. Em 1892 a Igreja Livre adotou Ato Declaratrio semelhante. A Igreja Presbiteriana da
De cenas como essa que emana a grandeza da Esccia, Que a torna amada nos lares e respeitada por toda parte"
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Inglaterra resolveu em 1892 que os oficiais deveriam aceitar os Smbolos na sua essncia calvinista dando nfase, porm, ao amor de Deus em seu Evangelho. A Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos adotou cedo, aos 19 de setembro de 1729, no Snodo de Filadlfia, os Smbolos de Westminster, com certa liberdade, porm, para os candidatos que tivessem dvida sobre pontos julgados no essenciais pelo Snodo, e com certas restries sobre matria relativa ao magistrado civil. Alguns captulos tm sido acrescentados nas Igrejas do Norte e do Sul dos Estados Unidos. A do Sul adotou novos captulos, por exemplo, sobre o Esprito Santo, o Amor de Deus e as misses de que a Assemblia de Westminster no tratou suficientemente, em face do aspecto moderno assumido pela obra do Reino de Deus. Modificou-se tambm o artigo sobre a eleio dos que morrem na infncia para afirmar com clareza que "todos os que morrem na infncia esto includos na eleio da graa". Alteraram-se palavras a respeito de juramentos, casamento e referncias ao papa, como "o homem do pecado".

permanentes e a despeito da crtica referida, dado um balano criterioso, as partes suscetveis de modificao representaro sem dvida uma porcentagem insignificante. Demais obra de Mestres em tal acepo do termo que ns somos pigmeus diante deles. A cultura teolgica e filosfica dos deputados de Westminster, o seu fervor religioso, a sua reverncia pelas Escrituras, o seu esprito de orao, a sua sinceridade enfim, lhes emprestam um brilho e uma competncia que nos deve muito fazer humildes e modestos em tocar nessa obra prima que os nossos Smbolos representam. CRITICA E OBJEES APOLOGIA DOS SMBOLOS CONSIDERAES FINAIS Tem-se feito crtica Confisso, de dar nfase demasiada doutrina da soberania de Deus e seus decretos sem considerar a paternidade de Deus e o seu amor na proporo devida. Critica-se ainda por adotar pormenores que nem todos poderiam aceitar, em questes que poderiam ser consideradas secundrias e de ser omissa em questes de atualidade de que naqueles tempos no se cogitava. Outros objetam ainda que os smbolos de Westminster so imperfeitos. Quanto a isso diremos que nenhuma obra humana perfeita mesmo. Talvez tenhamos que admitir que ao menos em parte algumas dessas crticas sejam procedentes. Pelo menos algumas reformas feitas, primeiro na Esccia s depois nos Estados Unidos parecem confirmar isso. No se impe a ningum o nosso padro. Apenas se estabelece que os que entenderem que a interpretao de nossos smbolos corresponde com o ensino da Bblia devem e podem reunir-se para o trabalho proveitoso. Se achar algum que no esto certos os nossos smbolos, no o perseguiremos por isso, mas deix-lo-emos vontade para se filiar ao grupo que lhe parecer melhor. Fala-se muito hoje contra os padres doutrinrios. Insistem alguns em que no se
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O Selo da Assemblia Original preservado numa coleo particular na Inglaterra

Tem-se feito tambm uma exigncia maior com o ministrio e com os oficiais quanto a subscreverem os Smbolos em sua essncia. Dos candidatos profisso de f, diz o prprio Dr. Robert Dabney, exige-se apenas a aceitao de pontos essenciais redeno de sua alma e santificao de sua vida. Tudo isso mostra que a obra pode ser melhorada, ningum a considera intangvel. Longe disso. No nos precipitemos, porm, nessa direo. H definies insubstituveis, valores

precisa mais do que das Escrituras. No estaremos ns neste momento incidindo, com esta comemorao dos padres de Westminster em seu tricentenrio, em falta semelhante quela dos fariseus e que lhes valeu ouvirem do Mestre a censura: "Em vo, porm, me honram, ensinando doutrinas que so mandamentos de homens"? (Marcos 7: 7). No, respondemos sem hesitar, justamente porque os telogos de Westminster se esforaram por ser fiis Bblia. Cada membro da Assemblia teve que assinar o seguinte voto: Solenemente prometo e fao voto diante de Deus Todo-poderoso, que nesta Assemblia de que sou membro, nada sustentarei em matria de doutrina seno o que eu creio ser mais de acordo com a Palavra de Deus, nem em questo de disciplina, seno o que possa contribuir para a glria de Deus e para a paz e o bem de sua igreja. No, respondemos ainda, porque o argumento dos que rejeitam o dogma prova demais. Se estabelecer um padro de doutrina como fizeram os telogos de Westminster em discusses eruditas sobre o sentido exato das palavras da Bblia, luz do contexto e do consenso do ensino bblico desprezar as Escrituras ou substitu-las, ento toda a predica o seria e todos os Comentrios tambm o so. Nesse caso, s se deveria limitar o ministro a ler a Bblia e nenhuma explicao fazer dela do plpito. Tal atitude, porm, que seria contrria ao ensino claro de muitos passos bblicos, como Neemias 8:8; 2 Timteo 4:2; 2:2 e 1:13 e Judas 3. Alm disso, os padres doutrinrios estabelecem o conjunto coerente da verdade toda e evita o perigo da apresentao da verdade fragmentada. Justifica-se assim a elaborao de sistemas doutrinrios, no porque a Bblia seja deficiente ou imperfeita, mas porque a inteligncia humana o . Tomemos por exemplo a palavra "arrependimento" que aparece na Bblia. O pelagiano entende por ela apenas uma reforma exterior de costumes e moral e pelo esforo da vontade humana. O catlico diria que significa fazer penitncia. Mas o crente evanglico entende que significa a
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converso uma revoluo da alma quanto a Deus, o pecado e o dever. Sejamos antes dignos de conservar essa herana gloriosa no s na letra da lei, mas especialmente no cunho prtico da vida dos indivduos e da Igreja. POSFCIO
Em preparar esta humilde contribuio comemorativa do tricentenrio da Assemblia de Westminster, cresceu sobremodo nossa admirao por ela, pelos seus homens e principalmente pelos nossos Smbolos de F. Se consegussemos comunicar aos leitores metade do entusiasmo adquirido no estudo do assunto, sentirnos-amos mais do que compensado pelo esforo despendido. Rendamos, humildemente, abundantes graas a Deus, por termos a honra de representar, em nossa Ptria, a fora continuadora das influncias da ilustre Assemblia. E Aquele Deus que "espirito infinito, eterno e imutvel em seu ser, poder, sabedoria, santidade, justia, bondade e verdade", "ao nico Deus sbio, seja dada glria, por Jesus Cristo, para todo o sempre. Amm". Guilherme Kerr Campinas, 23 de setembro de 1943 A Assemblia de Westminster No dia 1 de julho de 1643, teve incio em Londres, na Inglaterra, na Abadia de Westminster, a Assemblia que tomou esse nome, convocada pelo Parlamento, com o fim de "estabelecer o Governo e a Liturgia da Igreja da Inglaterra e de defender e isentar a Doutrina da dita Igreja, de falsas acusaes e interpretaes". A Assemblia de Westminster esteve reunida de 1643 a 1649. Outra assemblia igual eu nunca vi, e nem provvel que venha a existir em qualquer outra parte, afirmou Robert Baillie, um dos seus mais eminentes telogos participantes. O Rev. Prof. Guilherme Kerr proferiu a palestra que aqui publicamos, por ocasio da comemorao, no Seminrio de Campinas, do 3 centenrio da instalao da Assemblia de Westminster, em 1943. Trata-se de uma obra necessria para que se conheam, no s o seu contexto histrico, como certos detalhes interessantes da sua constituio funcionamento. Esperamos que essa publicao contribua para que os presbiterianos amem mais a sua Igreja, por conhecer melhor os fastos da sua gloriosa histria, e as lutas dos seus antepassados. E. F. BEDA Editor

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