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REDES SO AMBIENTES

DE INTERAO,
NO DE PARTICIPAO

Augusto de Franco
Escola-de-Redes (24/04/2010) Draft 2 Temos afirmado que redes sociais so ambientes de interao, no de participao.

A afirmao vlida, claro, para redes distribudas, quer dizer, mais distribudas do que centralizadas. Quanto mais distribuda for a topologia de uma rede, mais ela poder ser i-based (interactionbased) e menos p-based (participation-based).

Essa discusso ganhou fora agora com a busca por ferramentas digitais plataformas interativas na Internet mais adequadas ao netweaving, quer dizer, para servir de instrumentos de articulao e animao de redes sociais (1).

Trs hipteses surgiram para explicar por que as plataformas interativas disponveis que foram desenvolvidas para a gesto de redes sociais (ou at mesmo para serem, elas prprias, redes sociais) no so boas ferramentas de netweaving:

Em primeiro lugar porque seus desenvolvedores confundem midias sociais com redes sociais, tomam a ferramenta (digital) pela rede (social), quando redes sociais so pessoas (conectadas, interagindo), no ferramentas!

Em segundo lugar porque, sob o influxo da chamada Web 2.0, as plataformas disponveis so baseadas na participao (p-based) e no na interao (i-based). Assim, no se regem pela lgica das redes mais distribudas do que centralizadas, quer dizer, pela lgica da abundncia (2), mas sim pelo regime da escassez (e ao aceitarem tal condicionamento, de ter que funcionar em condies de escassez quando j h abundncia, reproduzem desnecessariamente escassez, rendendo-se a um tipo de "economia poltica" onde a poltica um modo de regulao no-plurirquico). No outro o motivo pelo qual ativam mecanismos de contagem de cliques, instituem votaes e atribuies de preferncias baseadas na soma aritmtica, que significam regulaes majoritrias da inimizade poltica. Ora, isso enseja a formao de oligarquias participativas que tentam organizar a auto-organizao (como ocorre, por exemplo, na Wikipedia).

Em terceiro lugar - e como conseqncia do seu fundamento p-based - as plataformas de articulao e animao de redes sociais (que j se encaram, algumas delas pelo menos, como se fossem as prprias redes sociais), ainda esto voltadas para organizar contedos (encarando, inevitavelmente, o conhecimento como um objeto e no como uma relao social). Esse um problema porquanto a gesto do contedo, do conhecimento-objeto, ao tentar traar um caminho para os outros acessarem tal contedo, cava sulcos para fazer escorrer por eles as coisas que ainda viro (na e da interao), com isso repetindo passado e trancando o futuro (como fazem as
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burocracias sacerdotais do conhecimento, mais conhecidas pelo nome de escolas e no por acaso que boa parte dessas plataformas tenha sido pensada por professores ou construda para atender a objetivos educacionais, entendidos como objetivos de ensinagem e no de aprendizagem). Mas para uma plataforma i-based - adequada ao propsito de servir de ferramenta para o netweaving - no se trataria de pavimentar uma estrada para os outros percorrerem e sim de possibilitar que cada um pudesse abrir seu prprio caminho (posto que redes so mltiplos caminhos).

Ademais, ao contrrio do que acreditam os supostos especialistas em redes sociais na Internet, no o contedo do que flui a varivel fundamental para explicar a fenomenologia de uma rede e sim o modo-de-interagir e suas caractersticas, como a freqncia, as reverberaes, os loopings, as configuraes de fluxos que se constelam a cada instante, os espalhamentos e aglomeramentos (clustering), os enxameamentos (swarming) que irrompem, as curvas de distribuio das variaes aleatrias introduzidas pela imitao (cloning) que produzem ordem emergente (a partir da interao), as contraes na extenso caracterstica de caminho (crunch) dentro de cada cluster etc. Quando as pessoas que tomaram conscincia das redes sociais a partir da Internet comearem a cogitar essas coisas, talvez consigam desenvolver uma ferramenta mais adequada ao netweaving de redes sociais (3).

Mas para compreender essas observaes necessrio entender qual , afinal, a diferena entre interao e participao. A questo fundamental porque, de certo modo, entender isso entender as redes.

INTERAO PARTICIPAO

A palavra participao designa uma noo construda por fora da interao. Participar se tornar parte ou partcipe de algo que no foi
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reinventado no instante mesmo em que uma configurao coletiva de interaes se estabeleceu, mas algo que foi (j estava) dado ex ante. Como se a gente sempre participasse de algo dos outros. No por acaso que a expresso 'democracia participativa' aplicada at hoje para designar diversas formas de arrebanhamento, inclusive uma variedade de experincias assemblesticas adversariais, onde a tnica a luta, a disputa por maioria ou hegemonia e se pratica a poltica como arte da guerra lanando-se mo de modos de regulao de conflitos que geram artificialmente escassez (como a votao, o rodzio, a construo administrada de consenso e, inclusive, sob alguns aspectos, o sorteio).

Mas isso no significa exatamente, como pode parecer primeira vista, que interagir, ento, diga respeito somente atuao em algo "nosso" enquanto participar diga respeito atuao em algo "dos outros".

No, no bem assim, a menos que esse "nosso", aqui, no seja tomado num sentido proprietrio (como eufemismo, para dizer "meu") em contraposio ao "dos outros" (deles). O "nosso" conformado na interao no se pr-estabelece, no conforma uma identidade identificvel com um grupo determinado de agentes antes da interao, ao contrrio do "nosso" (na lgica coletiva de um "eu" organizacional j construdo) quando esse "nosso" foi institudo por um grupo que, ao faz-lo, estabeleceu uma fronteira (dentro fora) independentemente da interao fortuita que j est acontecendo e que ainda vir. Neste caso, a organizao ser um congelamento de fluxos, uma cristalizao de uma situao pretrita, um pedao do passado cortado que se enxerta continuamente no presente para manter as configuraes que, em algum momento, atriburam a determinadas pessoas certos papis que se quer reproduzir (essa a histria da liderana, ou melhor, da monoliderana, dos lderes que, tendo liderado algum dia, querem se prorrogar, eternizando uma constelao passada para continuar liderando).

Assim, se eu fao uma organizao ou lano um movimento e chamo uma pessoa para nela entrar ou a ele aderir, estou chamando-a participao. Estou abrindo a (minha) fronteira para que o outro
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possa entrar. Numa rede (mais distribuda do que centralizada), as fronteiras so sempre mais membranas do que paredes opacas, no precisam ser abertas, no se estabelecem antes da interao e todos os que esto em-interao esto sempre "dentro" (alis, estar "dentro", neste caso, sinnimo de estar interagindo, mesmo que algum s tenha comeado ontem e os demais h anos). Estaro dentro tambm os que ainda viro, quando passarem a interagir, sem a necessidade de serem recrutados, provados, aprovados, admitidos e iniciados pelos que j esto.

A diferena parece sutil, mas brutal no que diz respeito ao funcionamento orgnico. O participacionismo (que contaminou a chamada Web 2.0, como percebeu pioneiramente David de Ugarte) instituiu modos de regulao que produzem artificialmente escassez (e, portanto, centralizam a rede, gerando oligarquias participativas compostas pelos que mais participam, pelos que so mais votados ou preferidos de alguma forma mais ouvidos, mais lidos, mais comentados, mais adicionados, mais seguidos , os quais acabam adquirindo mais privilgios ou autorizaes regulatrias do que os outros). Formam-se neste caso inner circles, instncias mais estratgicas do que as demais (os outros clusters e as pessoas comuns, no-destacadas da massa), que passam, estas ltimas, para efeitos prticos, a serem consideradas tticas (para os propsitos dos estrategistas, dos que possuem mais atribuies): e no a toa que os membros do crculo externo freqentemente so chamados de pblico, usurios, (meros) participantes, com permisses mais restritas e poderes regulatrios diminutivos (4).

Em um sistema baseado na interao, a regulao plurirquica, quer dizer, sempre feita com base na lgica da abundncia: ou seja, as definies dependem das iniciativas das pessoas que queiram tom-las ou a elas queiram aderir, jamais impondo-se, o que pensam alguns, aos demais (por critrios de maioria ou preferncia verificada). Assim, em um sistema baseado na interao, nunca se decide nada em nome do sistema (a organizao em rede), ningum fala por ele, ningum pode represent-lo ou receber alguma delegao do coletivo (porque, na ausncia de representao, esse eu = ele coletivo no pode expressar-se (por hipstase) como um ser de vontade ou que seja capaz de acatar qualquer vontade, ainda
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que fosse a vontade de todos). E no h deliberao porque no h necessidade de deliberar nada por algum ou contra algum ou a favor de algum (que tivesse que delegar ou alienar seu poder a outrem).

Tomemos como exemplo a Escola-de-Redes (E=R), que usa como ferramenta de netweaving a plataforma Ning. Conquanto a plataforma Ning no ajude tanto, pois que ela no suficientemente i-based, nunca se fala em nome da escola (que , na verdade, uma escola-no-escola), nunca se promove nada pela escola e nem mesmo o seu "criador" (na linguagem do Ning), pode empenhar, emprestar, parceirizar a sua marca para coisa alguma, ainda que fosse para propor um simpsio, uma conferncia ou outra atividade totalmente dentro do escopo da rede (5). Em outras palavras, no h um ativo organizacional que possa ser apropriado (nem mesmo como patrimnio simblico) por algum em particular, porque as regras plurirquicas (estabelecidas na constituio da rede E=R) no permitem.

Dessarte, no h um "ns" organizacional que estabelea uma fronteira entre os "de dentro" e os "de fora". Todos que esto fora podem entrar. Todos os que esto dentro podem sair (e podem voltar a qualquer momento; e sair de novo, quantas vezes quiserem). Entrar no significa pertencimento a algum corpo separado do meio por fronteiras impermeveis, nem adeso (ou profisso de f) a algum codex e sair no significa discordncia, racha, desero, traio, divrcio ou qualquer tipo de ruptura. E quem da Escola-deRedes afinal? Ora, quem quiser nela se conectar e interagir, aqui-eagora. Quem saiu no mais, mas no porque tenha se desligado e sim porque no est interagindo. Quem no entrou no ainda, mas no porque no tenha sido aprovado e aceito e sim porque, igualmente, no est interagindo.

A fonte escreveu Goethe num insight heracltico s existe enquanto flui. Rede fluio. Um nodo de uma rede s o nisi quatenus interage.

certo que, mesmo nas redes mais distribudas do que centralizadas, a freqncia e outras caractersticas da interao, vo ensejando a formao de laos internos de confiana, de sorte que nem todos so iguais no que tange ao que correntemente se chama de liderana. Algumas pessoas podem ter oportunidades de serem mais avaliadas pelas outras e at de obterem uma adeso maior s suas iniciativas do que as outras, em virtude da sua interao, quer dizer, do seu modo-de-interagir e do seu, v l, histrico de interao (mas no de qualquer atribuio diferencial que tenham recebido de fora ou de cima ou mesmo em virtude da adoo de modos de regulao geradores de escassez que recompensem algum esforo de participao voltado a "ganhar" as demais pessoas, conquistando hegemonia ou maioria). Nas redes (mais distribudas do que centralizadas) no se quer regular a inimizade poltica e sim deixar que a amizade poltica auto-regule o funcionamento do sistema. No h um corpo docente, uma burocracia coordenadora e, nem mesmo, um time ou equipe de facilitadores (cuja formao seja baseada em critrios de mrito ou conhecimento, antiguidade, popularidade ou outra caracterstica qualquer que no possa ser verificada e checada intermitentemente na interao).

Esse o motivo pelo qual nas redes sociais (mais distribudas do que centralizadas) no se deve (e enquanto elas forem mais distribudas que centralizadas, no se pode) montar uma patota dirigente, coordenadora, facilitadora ou erigir uma igrejinha de mediadores. A construo de um ns organizacional infenso interao ou protegido contra a imprevisibilidade da interao para manter sua identidade ou integridade (e, supostamente, para assegurar como guardies que a organizao no se desvie de seus propsitos, no viole seus princpios e no saia fora de seu escopo), ao gerar uma identidade compartilhada por alguns mais iguais que outros, centraliza a rede, deixando-a merc do participacionismo; quando no de coisa pior.

Sim, reconheamos que difcil no tentar organizar a autoorganizao. E que dificlimo no tentar reunir alguns para, como se diz, colocar um pouco de ordem na casa. Mas aqui vale aquela frase brilhante de Frank Herbert, uma prola garimpada em O Messias de Duna (1969): No reunir a derradeira ordenao. Para qu re7

unir o que j est unido = conectado (interagindo)? E se assim, por que reunir apenas alguns para organizar mais, quando se pode ensejar a ordenao emergente de muitos mais?

A tentao de estabelecer uma fronteira opaca, o medo de se deixar abrigar (ou de se proteger do mundo externo, do outro das outras organizaes) apenas por uma membrana (permevel aos fluxos e, portanto, vulnervel interao) assola constantemente as organizaes, mesmo aquelas que querem transitar para um padro de rede distribuda. Talvez isso ocorra em virtude de uma confuso entre interao e troca de contedo. Boa parte das pessoas que tratam do assunto, inclusive das que se dedicam a investigar ou experimentar redes sociais, confunde interao com troca de informao e gesto de contedo (sobretudo tomando por contedo conhecimento). Como imaginam, essas pessoas, com certa razo que o conhecimento seja cumulativo, querem bolar uma arquitetura da informao, urdir schemas classificatrios, desenhar rvores para mapear relaes (que ainda no se efetivaram) e organizar os escaninhos para depositar o conhecimento que vai sendo construdo coletivamente. Na falta de mecanismos de busca semntica, querem colocar as coisas nos lugares certos para facilitar a navegao dos demais. Mas ao fazerem isso, animados pela boa inteno de organizar o (acesso ao) conhecimento para os demais, acabam erigindo uma escola (como ocorre, de certo modo, com uma parte dos que adotam plataformas wikis e plataformas ditas educacionais), quer dizer, uma burocracia do ensinamento, inevitavelmente centralizada (6).

Bem, mas ento pode-se perguntar: como mensurar a interao em uma rede a partir do que ocorre em uma plataforma virtual de netweaving? Antes de mais nada preciso saber o que queremos e devemos medir em termos de interao.

No se trata de saber se um nodo interage mais do que os outros (se fizssemos isso decairamos para um tipo de participacionismo ou de rankismo, tpicos da Web 2.0) e sim de medir a efervescncia do (no) sistema. Como ao medir a temperatura de um gs, no nos interessa saber qual molcula se chocou com o maior nmero de
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outras molculas e sim o estado geral do sistema: se a temperatura subiu porque a amplitude mdia do movimento vibratrio das molculas aumentou. Para avaliar isso, no adianta contar cliques, verificar o nmero de mensagens de blog, comentrios, vdeos, fotos etc. postados por uma pessoa ou por todas as pessoas: necessrio captar a responsividade geral da rede ou de cada cluster no caso de uma rede extensa. Existem plataformas no Ning, por exemplo, com dezenas de milhares de pessoas conectadas, onde cada pessoa entra (em geral entra recorrentemente apenas 1% das pessoas conectadas, mas isso pode ser muito, dependendo, bvio, do nmero total de registrados na plataforma), publica um contedo qualquer, porm... a despeito de tudo isso, a interatividade muito mais baixa do que em outras plataformas com um nmero de conectados (e de trfego total) at 100 vezes menor.

A conversa sobre o tema longa e ainda estamos tentando visualizar mecanismos que dem conta do formigueiro e no das formigas: como se sabe, o formigueiro que (se) reproduz (como padro), no as formigas. Por isso a comparao com o formigueiro, que causa repugnncia a alguns (que alegam que as formigas no tm conscincia e no podem fazer escolhas racionais) no despropositada. A cientista Deborah Gordon (Stanford) descobriu que o formigueiro i-based, ou seja, que alm de nele no haver nada que se possa chamar de administrao, a auto-organizao feita a partir da freqncia e de outras caractersticas da interao das formigas entre si e com o seu ecossistema e no de algum contedo que elas tenham trocado entre si (nem mesmo se tal contedo for uma substncia qumica, como se supunha).

Notas e referncias
(1) A lista extensa: vai de plataformas desenhadas para servir de suporte para redes sociais (como Ning, Elgg, BuddyPress, Grouply, Grou.ps, Yuku, Meezoog, Spruz, Noosfero etc.) passando por ambientes compartilhados de programao (como Drupal), por sites de relacionamento (que se apresentam como se fossem, eles prprios, as redes sociais e no suas ferramentas (como Facebook, MySpace, Orkut), por ambientes para organizao coletiva de projetos ou para elaborao e compartilhamento de 9

contedos (como Google Docs, A.m.i.g.o.s, todas as wikis, como Confluence e as Wikimedias web), at plataformas educacionais (entendidas mais como plataformas de ensino, como Cube Tree e Edmodo entre dezenas de outras). Uma lista no-organizada de algumas plataformas mais ou menos interativas, levantada recentemente na Escola-de-Redes, incluiu cerca de trs dezenas de plataformas. Em ordem alfabtica: A.m.i.g.o.s, Boonex, BuddyPress, ColaboraCom (um exemplo de aplicao desenvolvida), Confluence (wiki, que pode ter plugins: como "Community Bubbles"), CubeTree, Drupal, Edmodo, Elgg, Facebook, Google Docs, Google Groups, Google Sites, Grou.ps, Grouply, Groupsite, Jabbster, Junto (em projeto), Kunigo, Linked In, Lovd By Less, Meezoog, MySpace, Ning, Noosfero, Orkut, People Movers, Posterous, ShoutEm, SocialGO, Spruz, Stoa (um exemplo de aplicao desenvolvida com Elgg + Wordpress), Sugarlabs, Wikimedia Brasil (outro desenvolvimento aplicado), Yuku.

(2) Cf. FRANCO, Augusto http://twitdoc.com/c/c7tars

(2009):

lgica

da

abundncia

(3) Os pargrafos transcritos aqui com margem avanada foram colhidos no texto FRANCO, Augusto (2010): Por que as plataformas digitais no so boas para redes sociais http://twitdoc.com/c/k3qqh8

(4) Cf. os verbetes da Indianopdia (uma wiki escrita pela chamada Fil Indiana, uma organizao cooperativa dirigida pelo blogger espanhol David de Ugarte): Interaccin = Existe interaccin entre dos nodos de una red cuando el flujo la relacin se establece en un mismo plano y con la misma capacidad propositiva por ambos (lo que no necesariamente quiere decir que ambos obtengan la misma respuesta social). Mientras los comentarios en blogs son el ejemplo ms claro de participacin, el debate entre blogs, donde cualquiera de los nodos puede abrir y proponer un nuevo tema con independencia total y control de la propuesta, sera el ejemplo clsico de interaccin. La interaccin continuada entre un nmero amplio de nodos es un fenmeno caracterstico de la red distribuida. http://migre.me/z0AA | Participacin = Llamamos participacin a la respuesta de un determinado nmero de nodos de una red a la propuesta de un nodo exterior o centralizador. Ejemplos clsicos de relacin de participacin seran la establecida entre un blogger y sus comentaristas, entre los lectores de un ezine y sus redactores o entre un determinado servicio de agregacin de opiniones y los que rellenan sus encuentas. La participacin es un fenmeno caracterstico de la red descentralizada que sirve a la legitimacin del nodo centralizador frente a sus pares y superiores. La participacin refuerza el 10

poder de centralizacin de estos nodos que pasan caracterizarse precisamente por el nmero de nodos que encuadran o representan. http://migre.me/z0Cd

(5) Escola-de-Rede (E=R) uma rede de cerca 4.500 pessoas (em 23/04/10) dedicadas investigao sobre redes sociais e criao e transferncia de tecnologias de netweaving http://escoladeredes.ning.com | O Simpsio de Campos do Jordo (junho de 2009) foi convocado por pessoas da E=R e no pela E=R; igualmente, a CIRS Conferncia Internacional sobre Redes Sociais (Curitiba, 11-13/03/10) foi convocada por pessoas conectadas E=R e no pela E=R.

(6) Para ver as diferenas entre burocracias de ensino (escolas) e redes de aprendizagem Cf. FRANCO, Augusto (2010): Buscadores & polinizadores (3 verso) http://migre.me/z0VQ

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