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SNTESE NOVA FASE

V.

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N.

82 (1998): 351-368

A LUTA DA MEMRIA CONTRA O ESQUECIMENTO:


REFLEXES SOBRE OS TRABALHOS DE JACQUES DERRIDA E WALTER BENJAMIN

Myrian Seplveda dos Santos UERJ

Resumo: A autora faz uma releitura de algumas reflexes de Jacques Derrida e Walter Benjamin sobre a memria, com o intuito de investigar a possibilidade de conexo razovel e legtima entre passado e presente. Embora os autores estejam corretos ao desvincularem o passado dos discursos sobre o passado, Derrida, ao renunciar totalmente ao passado, encadeia nova priso de sentido ao efmero e passageiro. Diferentemente, Benjamin no abre mo da volta ao passado, dando subsdios concluso da autora que, embora o resgate do passado, seja pela histria, seja pela memria, tenha limites, ele ainda cumpre papel crucial na modernidade. Palavras-chave: Passado, Memria, Histria, Jacques Derrida, Walter Benjamin Abstract: The author reads some of Jacques Derridas and Walter Benjamins writings on memory with the objective of investigating a reasonable and legitimate connection between the present and the past. Although the two authors are right as they separate the past from the discourses about the past, Derrida implies a new prison of meaning to the ephemeral and transitory. Differently, Benjamin did not give up the past, providing arguments to the authors conclusion that although the connection with the past has some limits, it still develops a crucial role in modernity. Key-words: Past, Memory, History, Jacques Derrida, Walter Benjamin

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Eu no poderia nem mesmo falar de montanhas ou ondas, rios ou estrelas, as quais so coisas que conheo apenas na evidncia de outras, se no as pudesse ver em minha mente, em minha memria, . . . Santo Agostinho 1.

ilan Kundera, em seu romance, em parte autobiogrfico, em parte poltico, mas tambm potico e filosfico, sobre dilemas vivenciados na Tcheco-Eslovquia dos anos 70, expressa a preocupao contempornea com a memria ao afirmar que a luta do homem contra o poder a luta da memria contra o esquecimento. Mas o que est ele chamando de memria? O termo memria implica em uma enorme variedade de interpretaes sobre os elos entre passado e presente. Para o escritor, tentar esconder o que se passa, sentir-se culpado estes so indcios do fim. Manter um dirio cuidadoso, preservar correspondncias, tomar nota de debates sobre a situao presente e sobre caminhos a serem seguidos no futuro, tudo isso memria e o caminho para aes responsveis. Kundera, evidentemente, constri um elo entre memria e liberdade. Hegel e seus seguidores nos deixaram como herana os vnculos entre histria, conhecimento e liberdade. No entanto, estes elos foram desacreditados pelas mltiplas reinvenes de tradies, imposies de identidades nacionais e explicaes seculares da histria que encobriam polticas voltadas ao atendimento de interesses especficos. Nas ltimas duas dcadas deste sculo, observa-se o ressurgimento de tentativas de recuperao do passado atravs do estudo de memrias coletivas. Rejeita-se as narrativas sobre o passado que sejam racionais, totalizantes e sem sujeitos e passa-se a procurar o passado na transmisso de experincias sociais concretas entre geraes. O uso da memria enquanto alternativa aos limites colocados histria compreendida, portanto, enquanto narrativa racional e lgica do presente com poderes explicativos sobre o passado enfrenta alguns questionamentos centrais, pois as tradies transmitidas de pais para filhos, preservadas atravs de correspondncias guardadas ou de laos interpessoais, no so livres de prticas autoritrias e opressivas do presente. A defesa irrestrita da tradio em detri1

I could not even speak of mountains or waves, rivers or stars, which are things I know only on the evidence of others, unless I could see them in my minds eye, in my memory, . . . (AGOSTINHO , Confessions, Baltimore: Penguin Books, 1961, 216).

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mento da razo encontra-se, muitas vezes, associada ao arbtrio. medida em que a percepo do passado preservado em hbitos, rituais e monumentos no traz por si s o conhecimento desejado, a memria, tal como histria, tambm afasta-se do caminho da liberdade. Qual seria, ento, a importncia do passado para o presente? Seria o passado sempre uma inveno do presente ou, ao contrrio, a nica possibilidade de crtica ao presente? Mas se o passado ainda crucial, quem de ns, contemporaneamente, pode afirmar este passado em sua presena? Em Confisses , Santo Agostinho nos chama a ateno para as dificuldades de pensarmos a memria. Como podemos saber que esquecemos aspectos da vida, se estes esto esquecidos? Como podemos desejar a felicidade, se no a conhecemos? A memria no se constitui de elementos exteriores a ns, mas de imagens que ns podemos ter a partir de nossas experincias sensveis. So estas as experincias que podem ser lembradas. A memria produz o passado ao invs de recuper-lo, tornando-se capaz de produzir o que quer que seja que queiramos lembrar. Mas se este o caso, como podemos, ento, reconhecer o que coloca-se fora de nossa experincia sensvel? Santo Agostinho encontra sua resposta na existncia divina, mas, evidentemente, ele abre questes com as quais ainda nos defrontamos. Jean-Paul Sartre, muitos sculos depois, voltou s mesmas indagaes de Santo Agostinho, ao questionar-se, em Crtica Razo Dialtica , sobre as condies que poderiam tornar o mito da Revoluo Francesa possvel. No h uma simples resposta s questes colocadas por Santo Agostinho sobre a recuperao do passado. Entre os trabalhos contemporneos sobre a memria, os de Jacques Derrida e Walter Benjamin nos fazem repensar a possibilidade de referimo-nos ao passado 2 . Ambos criticaram o dogmatismo e a destruio que ocorreu ao longo deste sculo em nome dos conceitos de conhecimento e verdade que tinham por base o passado. Mas enquanto Derrida negou memria qualquer vnculo com o passado, Benjamin ainda manteve viva a esperana de que a memria pudesse conter em si o conhecimento dela prpria e, com isso, a liberdade. So para estes dois textos sobre memria que ora me volto.
O estudo dos trabalhos de Walter Benjamin e Jacques Derrida sobre memria fazem parte da discusso que travo na minha dissertao de doutorado entre a contribuio destes autores e as teorias sociolgicas sobre memria que tm origem nos trabalhos do psiclogo ingls Frederic C. Bartlett e do socilogo francs Maurice Halbwachs (MYRIAN SANTOS, Memory: Social Construction and Critique. Tese de doutorado, New York: New School for Social Research, 1994).
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II
Eu nunca soube como contar uma histria. E como eu no tenho nada melhor do que lembrar e Memria em si mesma Mnemosyne eu sempre tenho sentido esta inabilidade como uma triste doena. Porque a narrao foi negada a mim? Porque eu no recebi este dom? Jacques Derrida3.

Entre janeiro e fevereiro de 1984, trs semanas aps a morte de Paul de Man, Jacques Derrida proferiu algumas conferncias sobre memria, que foram publicadas dois anos mais tarde. Nestas conferncias, teceu a defesa de que memria deveria ser considerada a um s tempo alegoria e ironia, o que para ele representava tolerncia e no insolncia, como muitos poderiam qualificar. Ser que podemos contar uma histria e, ao mesmo tempo, nos lembrar do passado? Ser que a narrativa do presente pode dar conta de algo separado de seu prprio ato de criao? Derrida questiona a possibilidade de contarmos histrias com nossas memrias, ou seja, ele questiona a possibilidade de haver um certo distanciamento do presente em relao ao passado. Nietzsche j afirmara, h mais de cem anos atrs, que ns queremos servir a histria apenas medida em que a histria serve a vida4. Para ele, o passado lembrado medida em que uma necessidade do presente, no havendo nenhuma objetividade histrica, nem, muito menos, nenhuma teoria capaz de descobrir cientificamente um movimento linear e progressivo entre passado e presente. Nietzsche rejeitou trs formas de pensarmos o passado, que ainda hoje tm suas escritas, afirmando, primeiro, que a venerao de documentos resumia-se pardia; segundo, que o respeito pelas continuidades referia-se dissociao sistemtica destas e, terceiro, que a crtica, que sempre alegava ter como base a verdade, implicava na destruio do homem. Alm de negar a possibilidade de uma objetividade histrica, colocou uma p de cal sobre as pretenses de atribuirmos histria a possibilidade de explicar racionalmente o passado ou compreI have never known how to tell a story. And since I love nothing better than remembering and Memory itself Mnemosyne I have always felt this inability as a sad infirmity. Why am I denied narration? Why have I not received this gift? (J. DERRIDA, Mmoires for Paul de Man, New York: Columbia University Press, 1986, 3). 4 F. NIETZSCHE, On the uses and disadvantages of history for life, in Untimely Meditations, Cambridge: Cambridge University Press, 1990, 50.
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ender tradies herdadas. Diversos autores deram continuidade crtica de Nietzsche. Michel Foucault, um dos mais importantes herdeiros deste argumento, tambm negou histria o vnculo com o passado, ao enfatizar que na histria no h nenhuma essncia a ser descoberta. Ao apontar os limites dos usos da histria, Foucault procurou mostrar que as palavras no guardam um sentido nico, que desejos no apontam em uma nica direo e que o mundo de discursos e desejos conhece invases, conflitos e armadilhas5. Derrida trabalha na tradio de Nietzsche e Foucault, pois tambm traz, em suas reflexes sobre a memria, a crtica feita pelos dois filsofos aos elos existentes entre passado e presente. Seja em relao histria, seja em relao memria, h para Derrida a incapacidade de o discurso sobre o passado se pensado enquanto um momento que antecede o presente e , portanto, distinto deste ltimo representar o passado de forma coerente e verdadeira. Para ele, uma tarefa impossvel memria recuperar o passado, seja em termos da objetividade do passado, seja em termos da subjetividade do presente. Refletindo sobre um poema de Hlderlin, Mnemosyne, Derrida afirma que o ato de lamentar a morte impossvel em uma situao de luto. A lamentao impossvel porque no h um corpo para ser velado. Derrida define a memria a partir da ausncia do corpo a ser pranteado. Evidentemente, o corpo ausente implica na impossibilidade de a memria revelar o passado. Seria uma infidelidade pensarmos ser possvel a recriao de uma imagem, de um dolo, de um ideal, do outro, que est ausente, porque o ser do outro em ns nunca poderia ser a ressurreio do outro. Alm de estabelecer como impossvel a identidade entre passado e presente, Derrida chama a ateno para o fato de que se a memria incapaz de resgatar um passado real, ela tambm est longe de ser uma mera faculdade psicolgica capaz de recri-lo por si mesma. Re-criar o passado impossvel, porque o movimento que fazemos de interiorizao do outro mantm em ns vida, pensamento, corpo, voz, olhar e alma do outro, embora na forma de sinais, smbolos, imagens e representaes mnemnicas, que so apenas fragmentos lacunares, dispersos e separados. Como no h morte, no h possibilidade de origem e no h presena. O passado no existe para ser descoberto, e, tambm, no pode resumir-se a uma criao de indivduos no presente. Derrida pensa a memria enquanto movimento, ao e promessa e a inscreve em um movimento contnuo. Contribui,
5 M. FOUCAULT, Nietzsche, Genealogy, History, in Language, Counter-memory, Practice, New York: Cornell University Press, 1971, 139-164.

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desta forma, para a nossa compreenso de que a histria, enquanto narrativa do presente, no capaz de representar o passado real, bem como desfaz a mistificao mais recentes de que memrias coletivas manteriam intacto um passado real. Ao longo da conferncia A Arte da Memria, Derrida faz uma crtica crena hegeliana de que h possibilidade de conhecimento a partir do entrelaamento entre passado e presente. Para Derrida no h possibilidade de encontro entre passado e presente, porque a memria inseparvel da promessa de ressurreio do momento anterior. A memria no pode trazer esperana de conhecimento e legitimao porque ela est sujeita ao movimento contnuo de seu objeto e aos limites impostos pelo texto do presente. Como a memria no se resume ao ato absoluto de lembrar e esquecer, ns no podemos falar memria, mas sim, em memria de. Derrida enfatiza no s a impossibilidade de expresso do outro em ns, em termos de presena, mas tambm a impossibilidade deste encontro em termos de movimento. Ele rejeita qualquer possibilidade de reconciliao entre passado e presente. A memria, segundo ele, no tem a capacidade de resgatar o passado, porque se, por um lado, o outro no pode ser expresso ou encontrar um lugar em si mesmo, pois o outro tambm no existe em si mesmo, independente de ns, por outro lado, o outro nos marca e esta marca a lei. O significado est, portanto, acima de qualquer tipo de interiorizao, subjetividade, movimento dialtico. Para Derrida, Hegel, em sua Encyclopedia, teria oposto de forma equivocada Gedchtnis a Erinnerung. Definiu Gedchtnis a um s tempo como memria reflexiva, que pensa e que preserva em si prpria a memria de Denken , e como faculdade mecnica de memorizao. Erinnerung , por sua vez, foi compreendida como a memria que interioriza e preserva experincias vividas no passado. O argumento de Derrida que estas duas memrias, que podemos chamar memorizao, no sentido de tcnica mnemnica, e lembrana, enquanto memria interiorizada, no detm a independncia prevista pelo pensamento dialtico. A relao entre as duas memrias descritas por Hegel no seria dialtica, porque qualquer coisa que relacionasse memria ao pensamento estaria presa ordem do nome. Para Derrida, o nome a nica possibilidade da memria. Hegel, ao reunir a essncia do Ser a seu Ser-passado, Wesen a Gewesenheit, estabeleceu os vnculos entre histria e liberdade, pois seria esta conscincia histrica que estabeleceria as condies de autonomia do sujeito em seu mundo. Para Derrida, no entanto, na essncia do discurso h uma promessa sem a possibilidade do acontecimento, representando o contrrio do movimento dialtico, no qual

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aquele que perde, ganha, e no qual sempre que algum perde, algum ganha6 . Seguindo esta percepo, em que no h uma memria independente do nome, do texto, da narrativa, enfim, que no h um passado que a memria possa libertar, Derrida continua sua anlise, apontando a finitude e os limites da memria. Se o ato de prantear um corpo ausente no pode ser admitido em termos hegelianos, ele tambm no pode ser admitido em termos heideggerianos, que aponta para a possibilidade de compreenso de heranas transmitidas ao longo de um tempo contnuo. Heidegger assimilou dois conceitos que, segundo Derrida, precisariam ser percebidos separadamente: Anwesenheit, presena em geral, e Gegenwartigkeit, presena em um sentido temporal. Com isso, Heidegger no marcaria a distino entre Ser e seres, distino esta que o leva percepo do trao como sendo prisioneiro ao texto e no percepo do trao em si mesmo7. Concordando com os argumentos de Paul De Man contra a apropriao heideggeriana potica de Hlderlin, Derrida enfatiza a distino entre Lei e Ser. No h possibilidade de nenhum Ser-ser-em-si, ou de qualquer presena ontolgica deste Ser, como pensava Heidegger, mas apenas a possibilidade de nomear uma ordem que, na sua essncia, distinta do Ser imediato. No h, portanto, para Derrida, tradio ou abordagem do Ser que seja capaz de dar qualquer concretude ao ato de ser, mas existe a Lei, que est alm da interiorizao e que no pode ser reduzida ao pensamento do Ser. Como no h a interpenetrao de forma e contedo, que seria o suporte do pensamento simblico, mas apenas a memria presa ao texto do presente, no h a possibilidade de afirmao da memria, seja atravs da relao mtua que poderia haver entre seus componentes, seja atravs de sua continuidade. Ao afirmar que a materialidade que existe mais antiga que aquela que aparece em oposio subjetividade e, portanto, ao negar que a narrativa possa estar dentro de um contexto forjado pela tradio, Derrida situa tambm como metafsico o pensamento de Heidegger8. Se no podemos pensar passado e presente enquanto dois termos distintos; se a narrativa do presente incapaz de dar conta de um fenmeno em progresso; se a memria no tem um objeto para ser lembrado e um sujeito que lembra, afinal, o que memria? Derrida nos chama a ateno de que nada h de fixo em que nos ampararmos: dele a afirmao de que tudo passa e tudo acontece, referindo-se ao contexto e lei. Quando diz que s podemos falar
J. DERRIDA, Mmoires for Paul de Man, 58. J. DERRIDA, Margins of Philosophy, Chicago: The University of Chicago Press, 1982, 29-67). 8 J. DERRIDA, Mmoires for Paul de Man, 53.
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em memria de, ele fala sobre diffrance, com a, que significa diferir no sentido temporal e no sentido de nunca ser idntico. Ao pensar em memria de , pensa o que excede e o que se coloca como alternativa aos conceitos de memria e esquecimento. Alm disso, por afirmar um diferir contnuo, em memria de, Derrida suspende o desejo e anula seus efeitos, porque o compreende inscrito numa cadeia de significados imprevisveis. medida em que no h um futuro a ser desejado, possvel a promessa do presente para realizaes futuras que no contm em si mesma a certeza das regras do jogo. No conceito de memria criado por Derrida, o que chama nossa ateno o movimento de ruptura, heterogeneidade e disjuno. Ele lida com signos que esto presentes quando relembramos o passado, recriamos experincias vividas anteriormente ou meramente reproduzimos palavras em seqncia. No entanto, ele invalida a concepo de memria que pretende a representao do passado, da mesma forma que o conceito de sujeito que pretende a desalienao atravs da memria. Tanto histria quanto memria retomam o passado dentro da ordem do nome e o poder de nomear o nome a nica possibilidade. O ato de dar nomes significa estar inscrito em traos, ou sobrevivncias do passado, que marcam cada inscrio do presente. Se no temos acesso ao passado, porque este est alm de ns e de nossa presena. Essencialmente, a memria, como pensamento ou ato que inscreve a si mesmo, no pode ser pensada em relao a nenhuma anterioridade, mas dentro de sua manifestao externa, que funo apenas de si mesma. Em suma, para Derrida, a memria no implica no ato de lembrar o passado, pois nenhum dos dois termos (passado e presente) pode pressupor o outro; o passado nunca est totalmente presente, e jamais permite ser revivido integralmente na interioridade da conscincia. Assim, a legitimao da narrativa (seja ela sobre o passado ou sobre o presente) dada apenas durante o ato de recitar a si prpria. Como a memria envolve o ato de contar histrias, ela aparece como um ato contnuo, o que capaz de engendrar a ilusode uma durao no tempo, mas isto no implica que ela seja a prpria durao9, pois a memria no suporta nenhuma forma concreta em si prpria. Em sua totalidade, ela sempre contempornea ao ato de contar histrias e no pode considerar o passado, pois a anterioridade est alm do nosso pensamento, do nosso conhecimento. Se pensamos anterioridade ou passado, pensamos origem e fundao, e a memria no se refere origem e nem vive em sua presena. A memria em movimento no Mneme, a representao abstrata de um passado; ela no tem um significado em si mesma, e ela no pode afirmar-se a si prpria. Portanto, nem histria, nem memria tm a capacidade de propiciar um conhe9

J. DERRIDA, Mmoires for Paul de Man, 83.

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cimento crtico do presente, no sentido de um conhecimento que ultrapasse os prprios limites impostos pelo presente. Para Derrida, se h um significado do passado a ser buscado, este no pode ser compreendido nem no passado nem nos atos do presente, porque ele se encontra alm das possibilidades do conhecimento subjetivo e sua legitimao. Sabemos que o tempo s pra em nossas imaginaes e que o passado no pode ser compreendido a partir da representao do que j foi. No h como questionar Derrida, quando ele afirma que a memria no resgata o passado. Mas Derrida contrape a esta perspectiva um argumento questionvel: medida em que o passado coexiste com o presente, ele nem d origem ao presente, nem est contido em sua forma original, diferenciada do presente, no presente. Neste sentido, a memria no pode ser nem o ato de lembrar o passado (que no existe enquanto passado, separado do presente), nem o ato de constituio do no idntico. Se todo o passado coexiste com o presente, no faz sentido pens-lo nem em termos simblicos, nem alegricos. Para pensarmos a alegoria, esta precisaria ser pensada em seus prprios termos, isto , sem qualquer relao direta com origem, significado anterior. Mas ser que precisamos ser to radicais como Derrida e afirmar que qualquer procura de significado e objetividade atravs da representao do passado leva a humanidade priso e ao obscurantismo? Ser que no h nenhuma possibilidade de podermos contar histrias com nossas memrias?

III
Pode ser que a continuidade da tradio seja somente uma aparncia. Mas se este o caso, ento precisamente a persistncia desta aparncia da permanncia que estabelece continuidade. Walter Benjamin10. Memorizao capaz de fazer o incompleto (felicidade) em algo completo, e o completo (sofrimento) em algo incompleto. Isto teologia; mas na memorizao ns descobrimos a experincia (Erfahrung) que nos probe de conceber a
10 It could be that the continuity of tradition is only an appearance. But if this is the case, then it is precisely the persistence of this appearance of permanence that establishes continuity (W. BENJAMIN, Konvolut N (Re the Theory of Knowledge; Theory of Progress), in G. SMITH, (ed.), Benjamin: Philosophy, Aesthetics, History, Chicago: The University of Chicago Press, 1989, 81).

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histria como completamente a-teolgica, muito embora ns dificilmente nos atrevemos a no tentar escrever a histria segundo conceitos literalmente teolgicos". Walter Benjamin11.

Ao considerar as reflexes deixadas pelo filsofo Henri Bergson sobre memria12, Benjamin interessou-se, principalmente, pela preocupao deste ltimo com as inter-relaes entre matria e memria. De maneira muito sucinta, poderamos dizer que Bergson ao procurar uma alternativa ao pensamento estritamente filosfico, metafsico, explicou a memria enquanto o encontro entre intuio humana e materialidade temporal presente em ns (dure). Benjamin seguiu as reflexes de Bergson sobre a memria, mas tambm delas distanciouse. Criticou o filsofo por este no perceber que o conceito de memria que definiu no se adequava mais s experincias humanas travadas no mundo moderno. Benjamin tambm procurou na memria sabedoria e conhecimento que aproximassem-se do mundo real, mas, infelizmente, acrescentava ele, a possibilidade deste tipo de conhecimento est ligada a uma forma de experincia humana banida pela modernidade. Para Benjamin, Bergson definiu a natureza da experincia na dure de tal forma que apenas o poeta poderia ser o sujeito adequado de tal experincia. Ainda, segundo Benjamin, talvez, em alguns aspectos excepcionais da vida contempornea, como na sobrevivncia de objetos aurticos, fosse possvel a ocorrncia do tipo de experincia descrito por Bergson, mas esta era uma experincia que independia da vontade de cada um. Walter Benjamin procurou compreender a memria como parte da experincia humana da modernidade13. Poderamos dizer que atrelou as reflexes de Bergson a situaes histricas concretas e, para isso, considerou ainda alguns outros trabalhos sobre a memria. Com base na obra de Marcel Proust, descreveu dois tipos de memria: voluntria e involuntria. Memria voluntria seria a memria que colocase a servio do intelecto e que lembra eventos passados pela conservao intencional do passado. Como tal, memria voluntria representa essencialmente as produes e criaes do presente. Benjamin
Memoration can make the incomplete (happiness) into something complete, and the complete (suffering) into something incomplete. That is theology; but in memoration we discover the experience (Erfahrung) that forbid us to conceive of history as thoroughly a-theological, even though we barely dare not attempt to write it according to literally theological concepts (W. BENJAMIN, Konvolut N (Re the Theory of Knowledge; Theory of Progress), 61). 12 H. BERGSON, Matire et mmoire, Paris: Librairie Flix Alcan, 1913. 13 W. BENJAMIN, Illuminations: Essays and Reflections, New York: Harcourt, Brace & World, 1968.
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associou esta descrio de memria voluntria ao conceito de Erlebnis, que seria a possibilidade de o indivduo adquirir conscincia de um momento especfico. Este conceito est fortemente associado tentativa de oferecer um caminho para o conhecimento a partir da unio produtiva do que seria primariamente distinto: o contedo do que fora adquirido pela experincia e a percepo desta experincia. Alguma coisa torna-se uma experincia no apenas medida em que vivenciada, mas medida em que esta vivncia deixa uma impresso especial que lhes d continuidade. Poderamos dizer que o que fora vivenciado aparece e tem existncia medida em que expresso, ou, ainda, que o que tem durao no tempo um aspecto do presente. No h como separar passado e presente, uma vez que o primeiro est contido no segundo. Embora seguindo este conceito, Benjamin tambm rejeitou a possibilidade de universaliz-lo. Para ele, Wilhelm Dilthey fez de Erlebnis base de todo conhecimento, errando ao acreditar ser possvel uma experincia nica verdadeira, ou um padro nico para compreender a experincia. Alm disso, enfatizando a condio histrica da experincia humana, Benjamin argumentou que o conceito de Erlebnis no permitia nenhuma percepo de uma continuidade temporal porque estava restrito esfera de um tempo determinado da experincia humana. O ponto de partida para uma abordagem memria, ao conhecimento, no poderia ser a de uma filosofia da vida, no sentido da afirmao da vida em termos universais. Se a memria voluntria recria o passado dentro de um momento especfico do presente, a memria involuntria realiza este passado atravs de continuidade temporal. Para Benjamin, memria involuntria seria a experincia que constitui a tradio, que mantm a continuidade entre presente e passado e que est ausente da representao que o presente faz do passado. Benjamin escreveu sobre diferentes formas de perceber o passado, sendo que em quaisquer das possibilidades apresentadas haveria uma continuidade entre estes dois termos. Em seu romance, Proust nos conta que Marcel, seu personagem, praticamente no guardava nenhuma recordao de sua cidade at o momento em que o sabor de um doce, madeleine , o transportou ao passado. A partir do doce, Marcel pode lembrar-se de fatos que encontravam-se totalmente apagados de sua memria. O doce fez com que se lembrasse de aspectos que no dependiam de sua vontade de lembrar. Para Proust, o passado est em algum lugar alm do alcance do intelecto e presente em objetos materiais. Somente o acaso poderia ser responsvel pela nossa volta ao passado. Para Benjamin, memria involuntria no poderia ser pensada apenas enquanto uma questo de chance, mas sim como o resultado de uma crescente perda da capacidade de indivduos em assimilar os dados do mundo por meio de sua vivncia. Ele associou memria
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involuntria ao conceito de Erfahrung14, que implica em que o nico sentido a ser compreendido de experincias j vivenciadas aquele que pode ser transmitido atravs do tempo, uma vez que a experincia um processo que vive com a tradio. Para Benjamin, ns no somos capazes de falar sobre o passado, mas podemos express-lo em nossos gestos, pensamentos e atos. medida em que ns consideramos no apenas como o passado construdo, mas tambm que o passado est sendo construdo atravs do tempo, somos capazes de compreender que parte da experincia do passado deixada de lado. Segundo seu diagnstico histrico, este tipo de experincia humana, que pressupe interaes humanas, laos de solidariedade e vida comunitria, tende a desaparecer. Um dos importantes conceitos que Benjamin nos deixou foi o de aura. Ele descreveu aura como a experincia em que, a partir apenas do sentimento de estar sendo observada, a pessoa para quem olhamos nos retorna o olhar. Tambm comum aura a transposio de uma resposta comum s relaes humanas para o inanimado. Perceber a aura de um objeto que observamos significa investi-lo da habilidade de responder a nosso olhar. Quem responde nossa presena no o outro sujeito, mas o inanimado, que representa aspectos, como amor, reverncia e medo, os quais sobrevivem no contigente e transcendem a experincia individual. O conceito de aura mostra que experincias distantes no presente podem sobreviver sem que sejam deformadas pelos argumentos e razes do presente. Para Benjamin, a memria voluntria e a involuntria so formas de experincias humanas que precisam ser analisadas em relao modernidade. Em rituais e festividades, h um entrelaamento destes dois tipos de experincia, que repete-se muitas e muitas vezes. Ele no opta por uma memria ou outra, mas trabalha com ambas, simultaneamente, ainda que mantendo restries. Portanto, embora sendo a recuperao do passado em um momento determinado do presente ( Erlebnis ), a memria tambm est inscrita em formas de ser que adquirimos durante nossas vidas ( Erfahrung ). Um aspecto do tempo histrico que analisa seria a excepcionalidade da memria involuntria e os limites da memria voluntria. Para isso, seria preciso compreender que a quantidade de estmulos com os quais nos defrontamos na modernidade seria responsvel por respostas imediatas, reflexas. Benjamin uti14 Nas palavras do filsofo Hans-Georg Gadamer, Erfahrung a essncia da experincia hermenutica e s possvel na condio de reconhecimento da alteridade dentro de relaes humanas e de sua relao com a tradio, a qual todos pertencemos (H.-G. GADAMER, Truth and Method, New York: The Crossroad Publishing Company, 1991, 346-362).

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lizou os trabalhos de Sigmund Freud para compreender e entrelaar estas duas formas de experincia humana. Em Beyond the Pleasure Principle, Freud introduziu uma nova varivel ao estudo de processos psiqucos15. Anteriormente, ele afirmara que ns temos mecanismos psquicos (pleasure and reality principles) que sempre agem no sentido de nos possibilitar uma resposta a estmulos externos, satisfazendo nossos desejos e necessidades e diminuindo tenses. No novo trabalho, Freud procurou explicar porque estes mecanismos bsicos de defesa falham. Ele referiu-se a casos em que ns somos assustados por ns mesmos, como em algumas situaes traumticas (fantasias, pesadelos, neuroses), com grande gasto de energia. Segundo ele, o que acontece, quando somos incapazes de responder a estmulos traumticos, que estmulos fortes do mundo exterior quebram o nosso mecanismo de proteo (que funciona atravs do processo estmulo-resposta) e transformam-se eles mesmos em nova fonte de estmulos que partem de dentro de ns mesmos. Entra em ao, ento, um instinto primrio (death instinct), que atua de forma diferente dos processos nervosos estmulo-resposta que diminuem tenses, pois representa uma necessidade anterior nossa de defesa e que manifesta-se sob a forma de liberao de energia16. Ao no sermos capazes de responder ao estmulo, interiorizamos este mesmo estmulo, que passa a ser ativo de dentro de ns mesmos. Freud, ao referir-se ao instinto da morte, define mecanismos de resposta que atuam de forma distinta dos habituais, embora afirme que todos os mecanismos de defesa fazem parte de um mesmo sistema. Refora, portanto, algumas afirmaes suas feitas anteriormente sobre o inconsciente. Em Interpretao dos Sonhos, Freud j afirmara que enquanto o processo da conscincia recebe e responde um estmulo e no retm dele nenhum trao, aquele da memria transforma uma excitao momentnea em traos permanentes dos quais no temos conscincia. Os dois mecanismos de interao seriam mutuamente exclusivos, embora parte de um mesmo sistema17. Benjamin pensou os mecanismos psquicos descritos por Freud dentro do contexto da sociedade em que vivia. Associou Erlebnis e Erfahrung experincia do shock, que seria a experincia vivenciada pelo homem moderno que, em contato com um universo de impresses, no estaria apto a respond-los. Benjamin explicou que, devido grande quantidade e intensidade de estmulos que nos bombarde15 S. FREUD, The Standard Edition of the Complete Psychological Works, London: Hogarth Press, 1968. 16 S. FREUD, The Standard Edition of the Complete Psychological Works, v. 18, 36. 17 S. FREUD, The Standard Edition of the Complete Psychological Works, v. 5, 509621.

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ariam a cada minuto, ns no teramos possibilidade de uma constante resposta reflexiva e consciente a todos estes estmulos externos, satisfazendo nossas ansiedades e desejos (Erlebnis). Ao falhar, nosso mecanismo de proteo interiorizaria estmulos, que dariam lugar a um crescimento de experincias traumticas armazenadas em ns. Neste processo, acumularamos traos de memria responsveis pelo aumento de nossas tenses e descargas energticas. Este tipo de experincia traumtica seria a substituta da experincia associada transmisso de conhecimento que ocorria pela transmisso de conhecimento entre geraes (Erfahrung), que teria terminado paralelamente runa de laos comunitrios. Ao analisar os poemas de Baudelaire, Benjamin procurou mostrar que o poeta no era mais capaz de distanciar-se e descrever o mundo em que vivia, porque ele j tinha sido incorporado por este mundo. Para Benjamin, Baudelaire foi atingido pela multido que o cercava e, em que pese seu distanciamento ocasional desta multido, ele demonstrava em sua poesia que j fazia parte desta multido incgnita. Ao lidar com a incapacidade de Baudelaire em distanciar-se das multides, Benjamin mostrou, primeiro, que no h possibilidade de alcanarmos a autonomia completa ou verdade absoluta na construo de narrativas, pois aspectos da vida cotidiana inserem-se nos nossos pensamentos, aes e sentimentos sem que possamos dar conta destes aspectos e distanciarmo-nos deles. neste sentido que diz que a persistncia da aparncia de permanncia que estabelece continuidade. Embora Benjamin tambm tenha afirmado que no h como recuperar o passado sem as determinaes do presente, ele, diferentemente da tradio nietzscheana, no viu na independncia do signo sua nica possibilidade. Ele no se preocupou com o poder ou a lei , mas com a possibilidade de trazer alguma verdade do passado atravs dos conflitos existentes no presente. Benjamin associou conhecimento a imagens dialticas, ou seja, presena de imagens relativas a diferentes experincias histricas presentes num mesmo momento, numa mesma constelao, em conflito. A partir de tenses aparentes no imaginrio do presente, seria possvel a busca de um passado perdido. Embora no seja meu intuito aprofundar o conceito de imagens dialticas de Benjamin, o que fundamental deste conceito para o estudo da memria que o confronto de diferentes formas de experincia humana, advindas de diferentes tempos histricos, seria capaz de possibilitar o passado a intervir no presente trazendo conhecimento18. Este conhecimento, no
Para um estudo aprofundado do conceito de imagens dialticas em Walter Benjamin, ver S. BUCK-MORSS, The Dialectics of Seeing: Walter Benjamin and the Arcades Project, Cambridge: The MIT Press, 1989.
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entanto, no se d sob a forma de razo, que tem por fundamento a verdade, mas sob a possibilidade de uma prtica libertria em relao ao passado, a redeno. Para Benjamin, portanto, Baudelaire, ao mesmo tempo em que faz parte da multido, e no mais se diferencia dela, traz consigo as caractersticas do flneur que luta com a impessoalidade da multido como se esta fosse uma ltima batalha. As condies traumticas da vida moderna, ao trazerem consigo a desintegrao da aura e a excepcionalidade da memria involuntria (Erfahrung), permitem o resgate do passado das mos dos vencedores do presente e com isso a redeno deste mesmo passado.

IV
Diversos estudos contemporneos tm substitudo a abordagem histrica pela investigao da transmisso de memrias coletivas na tentativa de compreender o passado. No so poucos os que afirmam, junto com Kundera, a possibilidade de a memria ser utilizada na luta contra o esquecimento e arbtrio. Entretanto, seria ingnuo pensarmos que o estudo de memrias coletivas resolveria todos os problemas levantados ao longo deste trabalho. No se trata de substituir a histria pela memria, mas de perceber os limites de cada uma das abordagens possveis ao passado, bem como suas implicaes polticas19. Nos trabalhos de Benjamin e Derrida, encontramos uma descrena total quanto possibilidade de que histria e memria recuperem o passado atravs de narrativas e imagens do presente. Como vimos, estes trabalhos nos mostram que as imagens do mundo contemporneo so resistentes tarefa interpretativa e que elas possuem uma lgica prpria, inerente a elas mesmas e sua materialidade. Com isso, esses autores apontam a impossibilidade de encontro entre essncia e aparncia, entre presente e passado. Ao apontar a impossibilidade de pensarmos o passado enquanto origem, Derrida nega qualquer possibilidade de conhecimento que utilize o passado. Em seu livro Verdade e Mtodo, o filsofo H.-G. Gadamer, define a representao alegrica enquanto um tipo de representao que, embora relacionado sua origem, no tem relao direta com esta ltima e
Em um artigo chamado On the Public Use of History, Habermas, ao discutir a atitude que os alemes devem tomar em relao s memrias oriundas dos crimes do nazismo, defende que o resgate do passado no questo a ser decidida em base a um debate estritamente terico, mas a partir da discusso sobre o uso pblico da histria (J. HABERMAS, The New Conservatism: Cultural Criticism and the Historians Debate, Cambridge: Mass, MIT Press, 1989).
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tem vida prpria. Embora ainda implique em um inter-relacionamento entre dois tempos diferentes, ela envolve alguma coisa a mais que no pode ser diretamente extrada de nenhum deles. Para Derrida, tanto alegoria quanto smbolo so formas de representao e formas de linguagem e, por remeterem-se a uma origem ou passado anterior, devem ser descartadas. Resta apenas a memria-diffrance , em que no h nenhuma possibilidade de recorrermos ao passado, enquanto tal. Esta, no entanto, no a nica sada de nossos tempos. Benjamin tambm escreveu sobre a materialidade, ou concretude do passado, presente no presente, mas no se curvou lei a que se submete Derrida. Compreendeu a independncia da imagem como uma condio histrica, procurando nela desvantagens e vantagens, e manteve a esperana de um conhecimento capaz de ser crtico e transformador das condies em que vivemos. Benjamin apontou diferentes formas de experincias humanas, oriundas de tempos histricos distintos, que convivem no presente. Para ele, justamente a partir desta convivncia, desta constelao de imagens, que h a possibilidade de conhecimento. Se ele desconstri a memria em diferentes partes, ele o faz porque sabe que h uma dinmica que as inter-relaciona e que as constitui, e que a questo da temporalidade fundante em sua anlise. Benjamin escreveu sobre o confronto de descontinuidades que seriam capazes de iluminar fantasmagorias e denunciar injustias. Para ele, smbolo e alegoria so formas de conhecimento, embora jamais possam ser pensados em termos absolutos, da mesma forma que a arbitrariedade do signo no to arbitrria quanto parece, pois ela est inserida num tempo histrico de que fazem parte o fragmentrio e o descontnuo. Ns estamos sempre procurando dar sentido s nossas histrias quando as contamos; portanto, embora este sentido varie de acordo com o momento em que vivemos e de acordo com nossas intenes, ele no independente do que fomos e do que seremos e, principalmente, de como representamos nossas vidas. Da a possibilidade que temos de dizer que contamos histrias com nossas memrias. A questo no , portanto, a de rejeitar memria ou histria e, sim, perceber que cada uma destas formas de resgate do passado tem seus limites. Se narrativa histrica e memria coletiva no podem ser vinculadas a um passado original, certamente elas encerram, em seu prprio texto, tanto um segredo quanto uma racionalidade que so frutos de diferentes experincias no tempo e espao. Se no possvel remover as marcas do texto do presente quando rememoramos o passado, muito menos podemos ficar sem este ltimo. Mesmo desvinculando o passado dos seus discursos e considerando as diversas possibilidades que a memria apresenta, podemos contar com esta ltima como freio a determinaes do presente, pois a
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irracionalidade que ela contm passvel de ser mediada. Se histrias que tinham por objetivo venerar o conceito de verdade foram desacreditadas por sua parcialidade, e se memrias coletivas que alegam sua continuidade com a tradio tm sido denunciadas pela perpetuao de crimes do passado, estes no so motivos para que se abra mo definitivamente da possibilidade de dilogo e aprendizado com o passado. Renunciar totalmente a ele encerra nova priso de sentido ao efmero e passageiro. inegvel que vivemos em um mundo em que as descontinuidades so sentidas mais fortemente que as continuidades, mas isto no implica no abandono dos elos entre passado e presente. Em suma, o que estou afirmando que, embora no sejamos capazes de responder plenamente s questes colocadas por Santo Agostinho sobre o sentido ltimo da memria, ou mesmo de adotarmos cegamente a luta apontada por Kundera, podemos acreditar que a memria tem ainda diversos papis a cumprir, entre eles o de tradio e retaguarda de tragdias da modernidade.

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