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LA

CIUDAD

DE

; ESPERANZA
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(PROV. DE SANTA FE)

Historia Documentada e Ilustrada


POR

EL

P. PEDRO GRENON, S. J.
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T O M O III

BIBLIOGRAFA

19 4 7

LA

CIUDAD

DE

ESPERANZA
(PROV. DE SANTA FE)

Historia Documentada e Ilustrada


POR

EL

P. PEDRO GRENON, S. J.

T O M O III

BIBLIOGRAFA

19 4 7

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P R O L O G O
En este cuaderno, como lo haba anunciado, se ensaya la bibliografa primera de Esperanza. Mucha importancia doy a las descripciones redactadas en tiempo pasado, en a poca de los hechos o inmediata a ellos. Tienen el precio de arena o grano de oro esos datos sueltos. Son de ms valor por cierto que nuestras visiones o suposiciones, clculos subjetivos, en cada persona diferentes. Por esto mismo recolecto estas pginas textuales, que, de por s, son monografas y en conjunto son el tejido o ropaje real de nuestra vida e historia. Las aprecio, aunque el concepto de unos son denigrativos de uno que otro asunto de la Colonia, porque as se v que es poco Jo que hay o encuentran para la maledicencia en nuestra historia. Y por otra parte, esa malidecencia ms pinta al maldiciente que no despinta nuestro pasado, ya que tan poco maio han hallado. Como nadie puede tener a mano este lote de fuente documental y curiosa era de necesidad comenzar a reunido como un tesoro hogareo. As tambin de paso queda hecho un reconocimiento a los que escribieron respetuosamente de nuestros mayores y de su laboriosidad y honradez.

MOUSSY. UNA PAGINA DE 1860 Es una de las reseas ms antiguas nuestras. En 1860 deca el notable viajero historiador Moussy: "En la Provincia de Santa F, a 7 leguas de la Capital, en una hermosa planicie situada al Oeste del Ro Salado, el Sr. Aarn Castellanos estableci la Colonia Esperanza en un terreno cedido por el Gobierno de la Provincia. Esta Colonia que tiene hoy 1500 personas est en muy buen estado. Las condiciones de colonizacin son exactamente las mismas que las del Doctor Brougnes, a excepcin de la entrega del tercio de la cosecha, que est conmutado con arreglos privados entre el empresario y los colonos. En 1858 el Gobierno Federal descarg del Sr. Castellanos por 100.000 francos para reponer lo que Castellanos haba desembolsado y lo tom a su cargo. La Colonia, desde 1856, en que fu fundada, prosper seguidamente, a pesar de la langosta que en 1858 le comi casi toda la cosecha. El gobierno se contenta con reponerse de sus gastos; y muchos colonos, y a libres, son absolutos propietarios de sus terrenos".

El mismo Moussy en 1861, escriba: "La Colonia Esperanza es la regin donde estaba el antiguo Cantn de Iriondo, a 7 leguas de Santa F, sobre la costa izquierda del Salado; fu fundada en 1856. Hoy tiene 1800 almas. Cada familia posee una concesin de 27 hectreas, en la que se dedica a la agricultura.

La superficie de la Colonia es de unas 4 leguas cuadradas; y se halla entre el Ro Salado y dos grandes bosgues gue la cierran por el Este y por el Oeste. La tierra es de primera calidad, liviana, arenosa, arcillosa, de fcil penetracin de la lluvia y ofrece excelentes aguas dulces, a la profundidad de 8 metros. Todas stas condiciones se renen para el bienestar de los colonos; por sto, hoy en da, est (la Colonia) en un notable estado de prosperidad. La Colonia Esperanza se desarrolla de da en da. La proximidad d e Santa F le reporta un gran bien para Santa F; porgue, si los colonos son grandes trabajadores, son tambin grandes consumidores y no desprecian una vida atendida. El ejemplo atrajo otros inmigrantes de Suiza y de Alemania, gue han venido a reemplazar a las gue, deseando ms movimiento, se haban retirado. As gue el reclutamiento para Esperanza es automtico y las concesiones han adguirido gran precio. La actitud de los colonos se ha impuesto a los indios, guienes se cuidan bien de presentarse, si no es en son de amigos, al Fuerte de Iriondo. Esos mismos gue antes lo acometan, hasta vienen a comerciar con los Esperancinos trayndoles pieles, cueros, lana, miel y cera. (Traduccin de la pgina 169 del T. 3 ? de la "Geographie").

D. GUILLERMO PERKINS 1864 En 1864 se le daba privilegio para una Fbrica de papel y plvora. En Julio de 1864 renunciaba en Rosario al cargo de la mesa de Inspeccin de Polica. (R.O.). En ese mismo ao de 1864, visit la Colonia Esperanza, de la gue escribi una resea gue agu la pongo. Don Guillermo Perkins era agente de la Compaa de Tierras del Central Argentino. Esta Compaa, en 1869, mand a Perkins a Europa para controlar a las Colonias gue deban establecer en Roldan, a 4 leguas de Rosario. El Directorio de la Empresa en Londres, nombr a Perkins, Superintendente del Departamento de Tierras de la Empresa. Reproduzco a continuacin su resea de Esperanza, gue es valiosa y primordial en nuestra bibliografa. C O L O N I A S D E S A N T A FE SU ORIGEN, PROGRESO Y ACTUAL SITUACIN CON OBSERVACIONES GENERALES SOBRE LA EMIGRACIN A LA REPBLICA ARGENTINA Siendo una serie de Artculos escritos para el "Ferrocarril" del Rosario, aumentados con nuevos datos y publicados en espaol e ingls. ROSARIO DE SANTA FE IMPRENTA DE EL FERRO-CARRIL 1864 LAS

DEDICATORIA. A S. E. el Ministro Secretario de Estado en el Departamento del Interior. D. D. Guillermo Rawson. La constancia y patritico afn con que V. E. busca todo lo que puede servir al desarrollo y proqreso de los grandes intereses materiales del pas, le ha inducido a mirar como un elemento favorable a ese propsito, este pequeo trabajo. Seame permitido dedicarlo a V. E. como muestra de gratitud, y como prueba de la respetuosa y alta consideracin. De V. E. Su Atento Servidor: GuiJiermo Perkins

CAPITULO I. Animado por el deseo de conocer a fondo la historia y la situacin actual de las tres Colonias establecidas en esta Provincia, cerca de la Capital: receloso tambin de los muchos cuentos publicados en relacin a ellas, exajerados por la ignorancia o por la mala f, por un lado, y los verdaderos hechos rebajados y desfigurados por el otro, acept con satisfaccin las facilidades puestas a mi disposicin por el seor Gobernador, D. Patricio Gullen, para examinar detenidamente las Colonias de La "Esperanza, San Jernimo y San Carlos. Fu en el mes de Noviembre del ao prximo pasado (1863), gue emprend ese viaje, saliendo del Rosario junto con la comitiva del Gobernador gue regresaba a la Capital despus de una prolongada visita a la metrpolis comercial de la Provincia.

CAPITULO II. LAS COLONIAS El seor Gobernador me present un sujeto, residente de la Colonia de La Esperanza, M. Henry, francs, a quien me habra recomendado como husped; y ciertamente no tuve razn de quejarme de la eleccin que hizo el seor Cullen. M. Henry fu infatiqable en facilitarme cuanto pudo, mis investiqaciones e indaqaciones. Salimos de Santa F el 8 de Noviembre, da de un excesivo calor, en uno de los muchsimos carros de cuatro ruedas, tirado por dos caballos, que usan los Colonos. El camino a la Colonia de la Esperanza, que est situado ms al Norte, es plano y excelente en todas las pocas del ao. La distancia es de ocho lequas escasas, y el camino est atravesado a cuatro lequas de la Ciudad por el Ro Salado que, ms bajo hoy que lo que se le h a conocido por mucho tiempo, tiene sin embargo una vara de profundidad. En su estado actual se le vadea con facilidad en carruaje y a caballo. Sus aguas son bastantes salobres, pero los animales las beben con avidez. Los llanos entre la Ciudad y el ro por el camino que tomamos, son de pastoreo y con bastante monte; resto de inmenso bosques que han quedado destruidos por los carboneros. Hay mucho pasto qrueso que se llama esportillo; otro de aquja, y adems un pasto fino y corto que es el que ms apetecen los animales. En esta poca del ao, todos los campos estn cubiertos de varias flores, de las

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cuales la verbena silvestre es la ms resaltante por sus hermosos colores de encarnado, purpreo, azul y lila (1). Hasta llegar al Puesto de los Ombes, tres leguas de la ciudad, los terrenos son algo arenosos; pero all principia un paisaje hermoso, un bosque realmente de ombes y algarrobos. Veinte aos h, exista all la lnea de cantones y una zanja para defender el pueblo de las invasiones de los indios, que tenan sus campamentos a unos pasos ms al Norte; y no hace ms que cuatro aos que vinieron y mataron toda una familia en ese mismo punto. La casita donde nos bajamos para prender un cigarro, fu entonces defendida con buen xito, por dos hombres que se metieron adentro. En este llano hay muchsimas aves, la paloma, la perdiz y otras de muy brillante plumaje; el cardenal y el pjaro tijeras o tijerillas. Hay tambin lagartos de dos pies de largo. Aqu no se v campos cultivados, pero s mucho ganado y muy gordo. Pasando esta hermosa faja de bosques llegamos al Salado, bordeado por praderas de un verde vivsimo que son todas anegadas cuando crece el ro. Todava no hay puente, que.es una necesidad muy apremiante. Cuando el ro est bajo se pasa como hemos dicho a vado; cuando est crecido, pbr medio de chatas. Las crecientes ms altas del Salado son causadas generalmente por las del Paran, que empujan las aguas del Salado contra corriente como sucede en el mar en su reflujo; pero cuando los dos ros llegan a crecer simultneamente, entonces hay grandes extensiones de tierras baadas.

1) La verbena escarlata es comn y se encuentra por todas^ partes en el pas, y los habitantes le dan el potico nombre de "Sangre de Cristo".

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Pasando el Salado, la calidad de los terrenos mejora notablemente. Los montes se apian, a pesar del destrozo hecho por los carboneros y la poblacin de las Colonias. La lea principal es de algarrobo, rbol de tamao colosal. He visto algunos con troncos de ms de una vara de dimetro, y con copa de follaje de mas de veinte y cinco; cabiendo con facilidad cuarenta cabezas de ganado bajo su sombra. Luego se deja el monte y se entra en el riqusimo llano en que estn situadas las tres Colonias. El pasto aqu es abundantsimo y todo tierno. No se consigue ver una mata de pasto fuerte. La tierra est completamente cubierta, no con matas como sucede mas al Sur, sino tupida, y con regularidad como si hubiese sido sembrada artificialmente. El terreno es compuesto de tierra negra vegetal y grasosa; y tiene la profundidad de doce a quince pulqadas que, disminuye en la de ocho a diez en las alturas. La tierra debajo es loam colorado, que mejora notablemente el producto de los trigos, revolvindola con la tierra negra de la superficie. Solo falta algunos rboles en estos llanos, para hacerles el nec plus ultra del sueo de agricultor. No pasaron muchos minutos sin que visemos extenderse de Norte a Sur la primera lnea de casas de la Colonia Esperanza. Su plan es sencillo y cmodo. En una extensin de dos leguas hay catorce lneas de concesiones, divididas por medio, y a lo largo de la Colonia, por un terreno comn, o calle de tres cuadras de ancho, para pastoreo. Los colonos tambin pastorean su ganado en los terrenos pblicos que rodean la Colonia; pero como estos no les pertenecen, surgir para mas tarde una dificultad si el Gobierno no les hace otra concesin o por venta o donacin; pues el terreno comn no es bastante grande para to-

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do el ganado que pueden poseer cuatrocientas familias (1). En la Colonia de San Carlos se ha evitado esta dificultad de la manera sobre que hablaremos cuando lleguemos a tratar de aqulla. Como tenemos la intencin de tratar formalmente el asunto de las Colonias, exponiendo su verdadera situacin, sin el nimo de hacer brillar sus ventajas ocultando cualquier color sombro que pueda haber, creemos conveniente cortar nuestra narracin para hacer una relacin compendiada de su origen y de las dificultades con que han tenido que luchar. Aquellos de nuestros lectores que se hayan enterado de esos datos histricos pueden prescindir de ella, antes de pasar adelante para seguir el hilo de nuestras experiencias en otro captulo. Y queremos reconocer con agradecimiento lo que debemos a las atenciones y bondad de Don Carlos Beck, Administrador y Gerente de la Colonia de San Carlos, que nos ha facilitado interesantes datos, no solamente de la Colonia que est bajo su direccin, sino de la de la Esperanza, y otras de varios puntos de la Repblica. La inteligencia y experiencia de este caballero nos ha servido mucho para arribar a las apreciaciones que hemos de apuntar.

(1) Se nos ha dicho que el compromiso del Gobierno era de donar a esta Colonia un pao de terreno alrededor de ella. No sabemos si es cierto; pero para perfeccionar esta importante Colonia y darle con qu ensanchar su prosperidad y por consiguiente su utilidad nacional en el porvenir, aconsejamos sin titubear al Gobierno que sin prdida de tiempo haga medir un listn de media legua en derredor de las concesiones, entregndolo a la Municipalidad de la Colonia. Ms tarde el rdito que sta puede sacar de este terreno servir para atender a los gastos pblicos y para costear escuelas, etc. Sentimos que nuestras autoridades no se hayan apercibido todava de la importancia de la educacin. Ellas debieran seguir el ejemplo de los Estados Unidos, donde nunca el Gobierno hace una concesin o una venta de tierras pblicas sin destinar un lote, mas o menos grande, para fomentar la educacin. As en

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CAPITULO III. Bien conocido es que la primera inmigracin a Santa F fu promovida por el seor Don Aaron Castellano, hecho que ser para l siempre un timbre de gloria, aunque como especulacin personal el negocio fu desgraciado. El seor Castellano tena que luchar con dificultades cuya trascendencia nunca ha sido suficientemente apreciada. La Repblica Argentina era entonces desconocida por la Emigracin Europea; y el primero que la propuso tuvo que luchar por un lado con la ignorancia de los pueblos, y por el otro, con la tenaz oposicin de los numerosos agentes, que en Europa han monopolizado ese ramo de negocio. Pocos tienen conocimiento de los obstculos, a primera vista insuperables, que se opona a cada paso dado por el seor Castellano para conseguir su objeto; y en fin, despus de un trabajo y una constancia que solo pertenecen a individuos de grandes ideas, cuando logr contratar las familias, que segn el convenio debi traer a la Repblica, es fcil comprender que en lugar de una inmigracin provechosa desde el primer momento de su llegada al pas, era una inmigracin de colonos ignorantes e indigentes que era necesario sostener, criar y educar, antes que el pas pudiera sacar provecho de ellos. Es preciso hacer justicia al seor Castellano por el cuitodos los Estados las tierras destinadas para este objeto adquieren valor segn la poblacin y bastan para atender a la educacin gratis de la juventud, sin que los habitantes tengan que pagar nada. Bella idea. Bellsima por su sencillez como por su economa!

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dado que tuvo en la eleccin de las familias. No acept ninguna que no presentase alguna clase de certificado de buena conducta. En fin hizo lo que pudo en este sentido; pero es preciso reconocer que tanto en Europa como en otras partes del mundo, los certificados se adquieren con facilidad, tanto por los buenos como por los malos. Sin embargo, la clase de familias tradas por el seor Castellano, por ser de gente pobre, es notable por la buena conducta que ha observado, con muy pocas excepciones. Es una suerte igualmente notable para el porvenir de esas familias, que encontraran a su llegada a Santa F, un Gobierno dispuesto a hacer cuanto estaba a sus alcances, en provecho de la inmigracin. As es que, cuando llegaron, se tomaron todas las medidas posibles para asegurar su bienestar. El Gobernador de entonces, D. Jos Mara Cullen, se ocup personalmente de colocar a los nuevos colonos; y an hizo grandes gastos de su fortuna particular, para asegurar un buen xito a la empresa. Pero sin antecedentes ni experiencia, con limitados fondos y otras dificultades causadas por el estado poltico del pas, el Gobierno no pudo asegurar un resultado inmediato y feliz, lo que sea dicho de paso, habra sido difcil conseguir, bajo iguales circunstancias, en cualquier pas. El Empresario y el Gobierno cometieron ambos graves errores. Deben haber considerado que esa inmigracin, era un experimento; que las familias eran de la clase nfima, pobres e ignorantes, que en ninguna parte del mundo habra sido capaces de trabajar independientemente, con alguna esperanza de provecho inmediato. Un hombre en un pas nuevo, necesita mas que terrenos y tiles de trabajo para poder vivir. Necesita conocimientos, experiencia en su industria. La colocacin pues de doscientas familias ignorantes,

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sin otros recursos que los que les suministraba el gobierno, en un desierto, lejos de las poblaciones, era un gravsimo error. No disminuye la magnitud de ese error, el hecho de que ese desierto fuera frtilsimo y con todas las ventajas agrcolas apetecibles. Estas familias debieron haber sido colocadas, aunque provisionalmente, cerca del pueblo con una o dos cuadras de terreno cada una. Su proximidad a un movimiento social, y un centro de poblacin, les habra inspirado con fianza, y mientras que los productos de una cuadra de terreno les hubiera bastado para la subsistencia, habra ido adquiriendo poco a poco la experiencia indispensable para trabajos en mas grande escala. Al mismo tiempo las mujeres y los nios pudieron haberse conchavado en el pueblo, ganando as un salario y familiarizndose poco a poco con las costumbres e idioma del pas, como tambin con su clima. Hacemos al Empresario la merecida justicia, pues creemos que ha obrado de buena fe y con una alta solicitud por la prosperidad futura de su pas; pero hacindole esta justicia, debe considerarse tambin la empresa bajo el punto de vista comercial, y tenemos que confesar que la especulacin ha predominado, con perjuicio de otras condiciones esenciales para el bienestar de la Colonia. No se haba pensado en medidas de la primera importancia para esta. No se haba construido ninguna clase de alojamiento para los Colonos, ni corrales para los animales: no se haba preparado ni tomado medida alguna para el orden pblico ni respecto de la enseanza de los trabajos, de que tenan que subsistir los Colonos, y que ignoraban completamente; el arreglo del culto: hospitales para los enfermos, etc., etc. Se obr como si los colonos hubieran sido hombres

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experimentados, acomodados, y capaces de dirigirse por s mismos; mientras que la verdad es que, la mayor parte de ellos era lo ms infeliz de los cantones suizos, y de las calles de los pueblos alemanes. Que no se tomen nuestras palabras como un agravio. No tenemos tal intencin. La mayora de los Colonos son sujetos estimables en muchos respectos, y su conducta desde su entrada al pas ha sido notablemente caracterizada por el juicio y el amor al orden. Lo que queremos indicar aqu, como en otras partes de este opsculo cuando hablamos del carcter de los Colonos, es que, para llenar el compromiso de mandar trescientas o doscientas familias a un pas desconocido, no era dado a las autoridades ni a los agentes escoger mucho. Han tenido que aceptar lo que podan aplicar al lleno de su comisin bajo las condiciones dadas, entre la clase proletaria; la clase indigente e ignorante; la clase que ya no encontraba lugar en su pas nativo para ganar la subsistencia. Que estos hombres h a y a n conquistado una posicin tan descansada y un nombre tan respetable, es un hecho que debiera asombrar a los miembros de la misma clase de estos pases quienes con ms ventajas, no han podido salir de una esfera vulgar, a veces demasiado miserable. La consecuencia de estos errores de juicio ha sido precisamente la que debiera esperarse; por cuatro aos, los Colonos han tenido que luchar con la miseria, a pesar tambin de la buena voluntad del Gobierno de Santa F, quin ha hecho en lo general mas de lo que obligaba el contrato. Ha gastado en todo mucho mas que el valor de los objetos que se haba obligado a entregar; pero en detalle, haba muchas familias que no reciban su cuota sino cuando y a era tarde para suplir a sus necesidades. Las raciones de harina no bastaban para la mantencin de las familias hasta las primeras cosechas, y la dis-

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tribucin de sta, todo era una fuente de abusos a la vez. El Gobierno Nacional entonces vino en ayuda de los Colonos, y orden la distribucin de raciones de carne. El contrato obliga al Gobierno de Santa F a entregar siete vacas a cada familia. Desgraciadamente se negoci esta obligacin con un particular, gue estableci el ganado en una estancia a poca distancia, donde permaneci el tiempo suficiente para aguerenciarse. Luego en lugar de amansarlo para entregar lo gue corresponda a cada familia, lo condujeron a un corral donde se le indicaba a cada uno cuales eran sus vacas antes de soltarlas, dejando al inesperto Colono con el cuidado de agarrarlas afuera del modo gue pudiesen. El resultado de esto fu gue muchas familias solo vieron el color de sus vacas al salir del corral; pues, ariscas como eran, burlaban fcilmente los esfuerzos de los colonos, gue se guedaban con la vista fija sobre el punto del horizonte por donde desaparecan en direccin a la estancia, en donde los peones preparados ya de antemano, las tomaban y contramarcaban. Estos a lo menos son los informes recibidos. Mas tarde el Gobierno no tena y a plata para comprar vacas, y nos consta gue hasta hoy da hay familias gue no han recibido ni siguiera una. Segn nos han dicho los mismos colonos, la entrega de semilla era tambin muy incompleta. Pero todo esto es insignificante ante el hecho de la incapacidad e ignorancia de los mismos colonos, y la falta absoluta de alguien gue pudiera ensearlos y dirigirlos. Estos datos tienen importancia en cuanto demuestran gue, el gobierno no debe nunca encargarse del negocio de colonizar por medio de la poblacin indigente de Europa. En este caso se v gue, an animado de la ms liberal voluntad, eso no basta para asegurar el buen

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xito en una colonia compuesta con pocas excepciones de la clase nfima, pobre e ignorante. Sin embargo, como veremos ms tarde, el estado actual de la Colonia parece desmentir estas palabras. Pero diremos ahora gue este estado es ms bien el inevitable resultado de las grandes ventajas naturales, que la obra de las autoridades, quienes por s, aun apoyadas por la energa, la buena f, y dispuestas a hacer cualquier sacrificio en favor de la Colonia, no posea elementos para lucha contra las circunstancias adversas que rodeaban el establecimiento de la Colonia de la Esperanza. Esta Colonia sin embargo no era un asunto del Gobierno, como hemos indicado ya; era especulacin de un particular, y tena que luchar contra todos los obstculos que suelen oponerse al feliz desenvolvimiento de grandes ideas puestas en prctica por la primera vez. Fallido desde luego en la esperanza de sacar el provecho esperado, pues los colonos no tenan en los dos primeros aos con qu pagar un mdico arrendamiento, el empresario cedi las concesiones adquiridas por el contrato, al Gobierno provincial, que tuvo entonces que encargarse de la Colonia. Con esto mejor mucho la situacin de esta Colonia; pues el Gobierno la exima del pago de una tercera parte de sus cosechas durante cinco aos, como tenan los Colonos obligacin de hacer bajo el contrato con el empresario, solo quedando con la de reembolsar los gastos de su pasaje. Colocados as en una posicin casi independiente, era de esperar que los Colonos marchasen en una va de prosperidad; pero, como hemos repetido antes, tena que luchar primero contra los efectos de su propia ignorancia, y segundo contra los males que parecen perseguir siempre los primeros pasos de la colonizacin como si los genios de esos lugares despoblados se empeasen en pelear contra

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los invasores de sus libres dominios. Vencidos estos seres sobrenaturales, como lo son casi inevitablemente, los que siguen a los que los ingleses llaman pioneers, (el que explora el camino), son aquellos que cosechan siempre los frutos. La fbula de los demonios que se oponan al viaje de Vasco de Gama por el Cabo de Buena Esperanza, es una alegora de lo- que actualmente sucede con las grandes empresas iniciadas por primera vez. Los seres terribles de la fbula se pueden traducir fcilmente por los varios enemigos muy mundanos, con que los nuevos Colonos tienen que luchar en todas partes de la tierra. Los aborgenes, ms o menos salvajes e indomables. Los animales silvestres e insectos nocivos. La naturaleza que, aunque pudiendo ser bella, prolfica y encantadora en su estado inculto, es siempre ms o menos nociva al hombre forastero. Sin embargo, al fin el clima se acomoda a todas las faces de la civilizacin. Donde no hay poblacin, el clima se adapta mas bien a las necesidades de la naturaleza que a las del hombre. Pero hay una indudable como extraordinaria evidencia de que la presencia de la civilizacin y una raza trabajadora, modifica cualquier clima hasta el punto de hacer desaparecer los elementos que al principio se oponan a la presencia de nuevos pobladores (1). (1) Es una cosa muy particular y basta para impirarnos fe en la existencia de una providencia benfica que los climas cambian a medida que las necesidades del hombre exigan modificaciones en ellos. En California, mientras sta ha permanecido desierta y despoblada, las estaciones no se prestaban a las exigencias de una raza de hombres civilizados. El invierno era insufrible por las continuas tormentas de agua que lo sealaban. El verano tan riguroso que por cuatro o cinco meses no se vea un cogollo verde. Se pobl y, cosa asombrosa! La naturaleza se acomod en el acto a las necesidades de los millares de personas que buscaban sacar alimento de esas, poco ha, inhospitalarias regiones. Los in-

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No falt la concurrencia de estos inconvenientes para luchar contra los primeros esfuerzos para cultivar los frondosos llanos de Santa F. Si los indios no osaron molestar a los Colonos, no es menos cierto que dieron continuos motivos de alarma, y sustraan muchos elementos que pudieron haberse utilizado en favor de las Colonias. La langosta invadi por tres aos seguidos los campos y cosechas de la Colonia. La seca los persegua con igual tenacidad, y a pesar de que el primer ao los Colonos consiguieron una regular cosecha de maz, los aos siguientes hasta 1861 fueron tan desgraciados, que muchas familias dejaban sus concesiones y buscaban la vida en los pueblos. La existencia de grandes bosques de madera a poca distancia de la Colonia fu aprovechada entonces, y muchos Colonos se metieron a trabajar en ellos, ora en la labranza de maderas, ora en el corte de lea o haciendo carbn. Estos trabajos daban de comer a muchas familias, pero no dejaron de traer sus inconvenientes, como mas tarde tendremos motivo de notar. viernos se modificaron y las aguas comenzaron a caer en los meses de verano, fenmeno desconocido antes; y los campos que durante los primeros aos desesperaron a los agricultores, pues parecan demostrar que la California nunca producira comestibles para sus habitantes, son ahora la maravilla de todos, no solamente porque producen lo necesario para el consumo del pas, sino porque surten con su sobrante a muchos pueblos del Pacfico. Podemos notar que se oper el mismo cambio en esta Provincia, antes vctima de grandes secas e innumerables mangas de langostas. Hace diez aos que nadie crea en la posibilidad de producir en esta Provincia el trigo, maz, cebada y papas para nuestro consumo; sin embargo, ahora estamos viendo que no solamente produce todo, sino que el producto aumenta en gran escala y la Provincia de Santa Fe ya exporta muchos cereales. No hay duda de que el clima de Santa Fe est adaptndose a las exigencias de su nueva poblacin.

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Este era el estado de la Colonia al fin del tercer ao, y su aspecto era realmente desconsolador .Los colonos, no habiendo sido acostumbrados a los trabajos exigidos por su nueva situacin, e incapaces de luchar contra las dificultades que les parecan obstculos invencibles, perdieron el nimo, y varios se entregaron a la desesperacin. Sin embargo, las indudables ventajas de un frtilsimo terreno y un clima siempre benigno y que se modificaba da a da en favor de los inmigrantes, tuvieron por fuerza y por s mismos, que mejorar la situacin de los Colonos. La experiencia vino a prestarles su poderoso apoyo. Con conocimientos mas certeros sobre las estaciones, y mayor destreza en el modo de trabajar, principibase a cambiar poco a poco, y en sentido mejor, la situacin. El trigo h a tenido siempre en este pas un precio alto, y a pesar de que por las varias razones antedichas, las cosechas fueron bastante miserables, sin embargo no ha habido un ao en que no agregaran algo al adelanto de la Colonia. Despus del tercer ao la langosta desapareci, y las secas fueron menos frecuentes, mientras que la inteligencia de los Colonos les enseaba mas medios para neutralizar sus efectos. El ao pasado, que fu muy fatal en todas partes del litoral para las cosechas de trigo, por las abundantes lluvias que cayeron antes que el grano puliera asegurarse, lo fu tambin para las Colonias, que tenan entonces grandes siembras, alcanzndose talvez, a setecientas fanegas de a 375 libras. Pero an entonces se cosecharon unos diez a doce por uno, y los ms laboriosos de los colonos han podido librarse enteramente de deudas. Nuevas familias han venido a reemplazar a las que dejaron la Colonia, y entre estas hay hombres de inteligencia y algunos capitales.

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Esta circunstancia ha sido favorable para el progreso de la Colonia, pues como hemos indicado ya, la ignorancia de los primeros Colonos, abandonados a sus propios y limitados recursos, sin un solo hombre que les instruyese en los afanes de la agricultura, ha sido talvez una de las primeras razones que han retardado tanto el desarrollo de las verdaderas riquezas que les rodeaban. Hasta ahora mismo hay poqusimas familias que sepan la elaboracin de la mantequilla y de quesos, a pesar de que todas producen grandes cantidades de ambas cosas. Pero no es menos verdad que en la presente poca, las familias que se encuentran todava en una posicin pobre, no pueden culparse sino a s mismas, a su falta de industria, orden y buena conducta. Las familias trabajadoras sin excepcin, han conquistado una posicin y bien estar indudbale, y es de notar que entre las familias ms bien colocadas y adelantadas ahora, hay varias que han principiado debiendo mucho, y que nunca han recibido los animales que les pertenecan por su contrato. No podemos concluir esta ligera resea de la historia de la Colonia de la Esperanza de una manera ms lisonjera que la de poder decir: Que a pesar de los sufrimientos porque ha pasado, a pesar de los elementos sumamente desfavorables al desarrollo de una Colonia en cualquier parte del mundo los elementos de pobreza e indigencia, sin la ventaja de una excepcin a la regla general; a pesar del estado del pas, poco favorable a faenas pacficas; con solo la ventaja del apoyo de un Gobierno Provincial admirablemente dispuesto, pero sin los arbitrarios para segundar sus benficos anhelos sino en pequea escala; a pesar de todo esto, la Colonia de la Esperanza est hoy da floreciente, sus habitantes prsperos y sus productos son un elemento importante en el comercio del pas.

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CAPITULO IV. La Colonia de la Esperanza, como hemos ya indicado, es un paralelgramo conteniendo cuatro leguas cuadradas divididas en concesiones de veinte cuadras, con anchas calles entre todas las concesiones; y dividido por medio longitudinalmente, por un terreno comunal que, como la palabra lo indica, es propiedad de todos. En el centro de este espacio est la plaza, situada por consiguiente en el de la Colonia, y tiene doscientas varas libres de ancho y largo. En la plaza est la nueva Iglesia Catlica, edificio de cal y ladrillo, con un prtico bastante lucido, y una torre. Una vez acabada esta Igesia va a ser muy adecuada a las necesidades del Culto en la Colonia. La Capilla Protestante ser colocada en la misma acera, para la cual hay y a fuertes suscripciones y materiales listos (1). En la plaza est la casa del Juez de Paz de la Colonia, un hotel y tres o cuatro casas y a edificadas, y varias otras para principiarse. Hay en la Colonia trescientas cuarenta familias, que se pueden dividir del modo siguiente: Familias Catlicas - entre francesas y alemanas 230 Familias Protestantes alemanas 75 Familias Protestantes francesas 40 (1) El local de la Capilla Protestante, a causa de dificultades trayendo su origen de los odios del partido fantico catlico, ha sido mudada a una segunda Plasa formada a poca distancia por el Sr. Gobernador Delegado D. Nicasio Oroo que se interesa mucho por el bienestar de la Colonia Esperanza.

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A este nmero deberamos agregar quince o veinte familias ms, por los miembros de familias que se han casado y establecido por su propia cuenta. A estos los padres a veces les entregan una parte de su propia concesin, o compran las agenas. De egte modo varias concesiones se encuentran ya subdivididas. La Colonia contaba el ao pasado 1300 almas. Este ao hay 1561 di vi vidas como sigue: Franceses: 553 adultos 203 menores. Alemanes: 567 adulos 238 menores. Cuando se habla de franceses debe comprenderse ms bien suizos. Hay muy pocos franceses. Estos Colonos son nativos de la parte de Suiza donde hablan el idioma francs, varios tambin de las fronteras; y el hecho de que el francs es el lenguaje que se oye entre todas estas familias, ha ocasionado la equivocacin bastante generalizada, de que son franceses. No hemos podido averiguar con exactitud el nmero de cuadras de terreno actualmente en cultivo este ao. El ao pasado, se dice, que haba 1936, y segn los informes que hemos podido tomar, es probable que h a y a un aumento en este ao de veinticinco por ciento. Damos este dato con recelo. Ha habido gran descuido en materias estadsticas acerca de muchas cosas muy interesantes a la Colonia. A nuestro juicio la cifra de 1936 cuadras bajo cultivo en 1862 es exagerada, pues supone que doscientas concesiones fueron enteramente cultivadas; mientras que la mayor parte de los Colonos, an en este ao, no tienen mas que una tercera y hasta la mitad de sus concesiones cultivadas. Creemos que si diramos 2.000 cuadras por este ao, estaramos muy cerca de la verdad. La mayor parte de este terreno est bajo siembras de trigo. La cantidad de trigo sembrado este ao es de 496 fanegas de 375 libras cada una. De cebada hay 42 1|2 fanegas sembradas. De maz no

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podemos hacer todava un clculo aproximado, pues la mayor parte de esta siembra se hace en los rastrojos del trigo; pero calculando un trmino medio de dos almudes por familia, que equivale a sesenta o setenta y cinco libras, tendremos un pao muy regular sembrado de maz; bastante para dar una cosecha de cinco mil fanegas, aun en un mal ao. Porotos y arvejas solo se cultiva hasta ahora para el uso domstico. La falta de conocimientos y tal vez los trabajos penosos de los primeros aos de la Colonia, han impedido hacer esfuerzos en la va de embellecimiento, y an a tener huertos. La Colonia carece de muchsimos productos sencillos que todo agricultor europeo cultiva para su mesa. Productos tuberculosos no hay todava. La papa que sera lo primero, lo ms til y apetecido por la costumbre, no se cultiva, y a sea por la ignorancia de los Colonos, o por ciertos inconvenientes que todava no se han podido vencer, pero que lo sern mas tarde, indudablemente; pues es difcil imaginar un terreno mas a propsito para la produccin de este importante alimento. Por todas partes de esta Colonia, se notan los funestos efectos de la lucha para poder subsistir; pero tambin por otro lado no faltan numerossimas pruebas de que en esa lucha los Colonos han vencido; y que y a no se trata solamente de conseguir lo suficiente para alimentar a las familias, sino para adornar y suavizar la vida, ahorrando para el* porvenir. El nmero de animales, de propiedad de la Colonia, al fin del ao pasado, era el siguiente: Caballos y yeguas 1569 Bueyes 396 Vacas 2305 Terneros 3700 Ovejas 500 Chanchos 600

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El nmero de bueyes parece desproporcionado al nmero de familias; pero los Colonos no se aprovechan tanto como debieran de estos tilsimos animales, pues la mayor parte de ellos hacen sus faenas agrcolas con caballos. Con stos aran y traen lea de los montes. Estamos muy conforme en que el trabajo del caballo, es mas espedito y limpio; pero hemos hablado y a de la calidad del terreno en esta regin; es una capa de tierra negra superficial sobre un loam colorado que tiene todos los elementos para ser susceptible de cultivo y produccin, faltando solo el contacto del sol y del aire. Es claro pues que con tales condiciones, el zureo debiera ser hondo, mezclado tanto como fuere posible el loam con la tierra negra; pues sta, excesivamente frtil, no es duradera, y no ofrece bastante resistencia para la seca. Para cultivar este terreno se necesita arados de una construccin particular; lo que los ingleses llaman arados sub-soil: arados que muevan la tierra debajo de la superficie. Ahora, para esa clase de cultivo los caballos de este pas no sirven. Son dbiles y extraos al trabajo; solo los bueyes son capaces de ello; y hasta que la tierra est bien amalgamada y cultivada, dos, tres y an cuatro yuntas de bueyes, deben ponerse al arado. Mas tarde cuando por repetidos cultivos, la tierra est mezclada y blanda, un par de caballos bastar para esto. Excusado es decir pues, que los terrenos de la Esperanza estn muy superficialmente cultivados; y la consecuencia es, que las races, no pudiendo profundizar, se extienden longitudinalmente, y no ofrecen sino poca resistencia a la seca y a las tormentas de lluvia, y viento. Es claro que la planta que tenga bien agarrada una tierra gruesa y fuerte por medio de races perpendiculares, es capaz de resistir una larga seca. El resultado del mal cultivo de las tierras en esta Co-

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Ionia, es notable en las siembras de trigo. Todo ha sido favorable para ellas, y efectivamente tiene una apariencia hermossima; pero en terrenos que debieran producir en un ao como ste, treinta a treinta y cinco, y an hasta el cuarenta por uno, el producto tal vez no subir de veintids a veinticuatro. El producto de cuarenta por uno no es una hiptesis. En tierras bien cultivadas en la Colonia de San Carlos, el trigo h a dado esto; y este ao, en la misma Colonia, h a y mas de un pao de siembra que lo dar. Y sin embargo el terreno, clima y temperamento son exactamente iguales, a los de la Colonia de la Esperanza.

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CAPITULO V. Lo que ms ha faltado a la Colonia de la Esperanza es una buena e inteligente Administracin. Tal vez ha estado fuera del poder del Gobierno proporcionarlo; pero es el deber de este hacer lo posible para que el Juez de Paz, nica autoridad de la Colonia, sea capaz de llenar el vaco causado por la falta de un Administrador Econmico. En una comunidad como la de la Esperanza, el Juez de Paz debiera ser una especie de padre de familia a quin los Colonos pudieran ocurrir para arreglar sus disputas, acomodar sus pleitos, recibir consejos sobre la educacin y al culto. Hacer respetar las leyes y trabajar por el bien general, y la paz y armona entre las familias. Un hombre de esta clase debe pagarse bien y por el gobierno, para evitar as que saque ventajas de los Colonos. Lo nico que debiera permitrsele recibir de stos, es un derecho por escrituras de venta o arrendamiento de tierras, o animales, la mensura de terrenos y colocacin de linderos. Debera abstenerse de todo negocio en la Colonia; y sobre todo, no debe permitrsele exigir un centavo por cualquier asunto de pleito, demanda, queja o arreglo entre los Colonos. Para conseguir esto, no trepidamos en aconsejar al Gobierno que coloque en este delicado puesto, un hombre extrao a la Colonia; pero un hombre de bien, que hable el castellano, el francs y el alemn, y a quien se

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deba pagar el mismo sueldo que se paga a los jueces de l 9 Instancia; dndole, no como propiedad personal, sino como agregado a la oficina, una casa y algunas cuadras de terreno para jardn y huerto. Este Juez debe ser en todo caso creacin del Gobierno, y presidir la Municipalidad que, por supuesto, se compondra de los vecinos. El presente luez, es un hombre bien intencionado sin duda, ms no es competente para ocupar un puesto que y a requiere mucho tino, inteligencia y actividad. El tiene sus faenas para distraer su atencin; favorece los Catlicos contra los Protestantes; no se hace respetar por los Colonos; y cosa ms seria todava, segn nos ha dicho, cobra de stos un tanto por cada decisin que hace en una demanda. Claro es, pues, que en lugar de procurar que disminuyan los pleitos, est en el inters del Juez de Paz aumentarlos; y siendo l mismo un colono, y conocido por hombre que y a tiene partido, sus fallos, bien que sean justo o al contrario, exasperan los nimos de los que pierden; que en lugar de mirar la decisin como fallo de la justicia, la miran como resultado del partido, padrinazgo y favoritismo. Si fuera extrao el Juez nombrado por el Gobierno, nadie se atrevera a dudar de la buena f de sus fallos. Omos decir que el Gobierno, tambin enterado de la falta que acabamos de indicar, piensa dejar a los colonos elegir su Juez de Paz entre s. Psima es la idea del Gobierno. En la Colonia hay tres partidos que ya han principiado a turbar su tranquilidad. Los Catlicos fanticos. Los Catlicos moderados, y Los Protestantes.

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Cmo armonizar estos elementos sin que el elegido no sea la causa de nuevas complicaciones? El Gobierno debera evitar que su condescendencia hacia los Colonos se llevase ms all de la prudencia. La Colonia es una colonia Argentina; sujeta en todo a las leyes del pas. No'deberamos darle lecciones de una clase de libertad que no existe entre nosotros mismos. No hay inconveniente en que los Colonos elijan Jueces de Seccin, especie de concomitante municipal; pero el Juez de Paz, la autoridad de la Colonia, debe ser en todo tiempo hechura del Gobierno. Hemos sido algo difusos en este asunto porque la cosa que ms nos impresion en la Colonia, era la falta de una buena administracin.

A esa falta es debido el abandono que se nota en las concesiones y las casas. La faja de terreno comunal que divide las dos secciones de concesiones debiera haber sido plantada de rboles, no solamente para embellecer la Colonia, sino para abrigar a los animales y atraer las lluvias; pues es sabido que la formacin de montes y bosques cambian notablemente el clima. Hay muy pocos rboles plantados alrededor de las casas, menos aun jardines y huertos. Las tierras, como hemos dicho ya, son mal cultivadas, y todo por falta de una inteligente y activa autoridad, que, bajo cuaquier nombre que sea, fuese Administrador, Ecnomo o Juez de Paz, se hubiera interesado en la marcha de la Colonia. El presente Juez de Paz se opuso a la plantacin de rboles, dando por razn que atraan los insectos. Su inteligencia lleg hasta este punto, pero no se adelant hasta discurrir que si los rboles atraan los insectos, se libraba de consiguiente la tierra de ellos.

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Pero la idea nace de la ignorancia. Los rboles influyen poderosamente en la salvacin de las siembras de los insectos, porque como hemos dicho, atraen multitud de ellos, que de otro modo se habran cebado en las plantas, y porque atraen millares de pjaros, enemigos mortales de bichos de toda clase. Como prueba de esto, podemos referirnos a un informe importante presentado al gobierno de Francia hace diez aos, en que se expona; que la guerra cruda que se llevaba a los pjaros por los cazadores y por los ignorantes paisanos, haba causado un incremento tan grande de insectos nocivos a las siembras, que estas sufran muy graves perjuicios. Si la ausencia de rboles es cosa triste en la Colonia, no lo es menos el hecho de que los Colonos hayan pasado tantos aos sin trabajar huertos y formar jardines al derredor o detrs de sus habitaciones. Es de creer que las dificultades con que tuvieron que luchar desde el primer momento y la necesidad de llenar todo su tiempo con trabajos que aseguraran su subsistencia, les quitaba hasta el nimo para todo aquello que n fuera ganar el pan de sus hijos. Hay por supuesto algunas excepciones; y son tres o cuatro concesiones donde es muy patente el amor a lo hermoso; jardines adornados de rboles llenos de flores; de esas flores brillantes y vulgares a que se apegan tanto los pobres de Europa; la malva hortensia, la amapola, el tulipn, el girasol y el clavel. Pero no vimos un solo ejemplar de orden en el arreglo de las tierras, o buen gusto en la distribucin de plantas. Todo prueba el origen anti-agrcola de los Colonos y la completa falta de una administracin que pudiera haberles enseado los trabajos del campo. Es preciso sin embargo reconocer la evidencia de una mejora. En este ao se ha establecido una casa de recreo

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en la parte alemana de la Colonia, y hay all un jardn y una huerta que demuestra cuidado y gusto. Los Colonos se estn fijando tambin en la importancia de plantaciones de rboles frutales; algunas habitaciones y a tienen regulares arboledas de melocotn (duraznos). Solo un Colono ha plantado una via, siguiendo el sistema alemn que tambin es el mismo de Mendoza y San Juan. Este sistema consiste en dejar crecer la planta hasta la altura de cuatro o cinco pies en que echa la copa; y se llama as cepa de cabeza. Este es casi el sistema general del pas para la via destinada a los vinos. Si la inmensa cantidad de hormigas, que son una plaga en este pas, lo permitiera, no sera malo hacer el ensayo del sistema chileno, que consiste en no dejar crecer la planta ai aire y alta, sino extendida sobre la tierra como toda planta de gua, como la de frjol, etc. Este sistema tendra la ventaja de conservar la planta al abrigo de los vientos de la pampa, y la tierra con mayor grado de humedad. Hemos conseguido en San Carlos que la administracin haga un experimento en este sentido. La via de la Esperanza de que hablamos, ha dado ya bastante fruta, y prueba la facilidad con que puede introducirse esa industria en las Colonias. Nos pareca muy sana y floreciente. El dueo sac el ao pasado mucha uva, e hizo una pequea cantidad de vino, el cual, groseramente hecho como estaba, iguala a los vinos ordinarios del Rhin. El regular xito de este experimento ha inducido a varios Colonos, a plantar vias, pero hasta ahora en pequea escala; y es particular que estos ensayos sean ms generales entre los Colonos suizo-franceses que entre los alemanes. Estos, a pesar de su mayor industria, no han adelantado tanto como los primeros. La parte francesa de la Co-

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Ionia y a cuenta con sesenta y unas casas de ladrillo, mientras que por el lado alemn no hay ms que cuatro. Esto puede explicarse en parte por el distinto carcter de las dos poblaciones, los franceses siempre buscan con ms ahinco las comodidades de la vida que los alemanes. Hay adems otro motivo. En los das tristes de la Colonia, los alemanes, ms fuertes trabajadores que sus vecinos, se metieron en los bosques que se acercaban bastante a sus terrenos en la Colonia, y principiaron el negocio de maderas, lea y carbn. De este negocio sacaron mucha plata, y alucinados por ello, comenzaron a mirar con algn desprecio sus concesiones de veinte cuadras; y en lugar de aprovecharse de la plata as ganada en mejorar sus tierras y edificar casas, la- gastaron disipadamente. Ahora que los bosques escasean o se alejan, y el negocio no ofrece las mismas ventajas, los alemanes se ven en la necesidad de hacer lo que debieron haber hecho desde el principio: fijarse en el cultivo de sus terrenos. Por esto vemos la Colonia de los alemanes menos adelantada que la otra del lado opuesto de la calle ancha, sus tierras peor cutivadas y sus casas muy miserables. Pero esta gente, a pesar de algunas pequeas costumbres viciosas, es industriosa: las mujeres sobre todo; y admira ver a una nia de diez a quince aos montada como hombre sobre un caballo, mostrar toda la destreza de un verdadero gaucho, arreando el ganado en el campo. Pero si por un lado se instruyen en las costumbres del trabajo de los gauchos, por el otro adquieren sus vicios. Es casi imposible persuadir a esta gente de la necesidad de mandar sus hijos a la escuela, y su educacin religiosa est igualmente descuidada. El Gobierno hizo lo que pudo para adelantar la educacin de la Colonia, poniendo un maestro hbil que conoca perfectamente los tres idiomas, espaol, francs, y

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alemn. Pero bajo el frivolo pretexto de que no queran que sus hijos aprendiesen el espaol, lo que era un sine qua non del Gobierno, los alemanes les retiraron. El verdadero motivo era, que no siendo qente para saber apreciar la educacin, crean que mas cuenta les haca aprovecharse del trabajo de sus hijos en casa. As hay cuatro escuelas en teora, en esta Colonia, pero en realidad se puede decir que no hay ninguna, pues ninguna funciona. Puede ser que durante el invierno, cuando las faenas del campo dejen mas tiempo y espacio, los colonos se mostrarn ms dciles a las buenas intenciones del Gobierno. Para conseguir este importante objeto, es muy necesaria una buena administracin. Repetimos que importa mucho al Gobierno y al bienestar de la Colonia que sta tenga como primer autoridad un hombre independiente, inteligente y activo. Sentimos mucho ver colocado a la orilla misma de la Colonia, un cantn de soldados gauchos. Sorprendidos de ver tan curioso espectculo en un lugar donde no haba motivo alguno para su existencia, supimos que fu por orden del Gobierno para la proteccin de la Colonia contra los indios; pero ms tarde hemos sabido que el mismo gobierno estaba persuadido de la inutilidad de esta fuerza, pero no era sino un perjuicio a la Colonia, destruyendo los pastos con sus caballadas, y cometiendo muchos robos. Casi los nicos crmenes cometidos en la Colonia son debido a estos soldados; y por lo de proteccin, la frontera se ha retirado tanto al norte, que estos parajes no corren peligro ninguno de los indios; esto es sin tener en cuenta la conocida capacidad de los mismos Colonos para protegerse contra un ataque que, aun en los primeros das de la Colonia, los indios nunca se atrevieron hacer. Supimos del seor Gobernador, que estando estas fuerzas bajo el mando del General Paunero, Jefe de la

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Nacin, iba a conseguir que ste las retirase hacia la frontera, librando la Colonia de esta especie de plaga equivalente en muchos puntos a una verdadera invasin. No faltan buenos instrumentos agrcolas en la Colonia. Hay todava algunos de los antiguos arados con ruedas, pesados y groseros, pero el arado americano se ha generalizado mucho. Hay tambin algunos arados de regular construccin inglesa y francesa. Pero lo que ms falta es el sub-soil, mencionado antes; arado para echar a la superficie la tierra colorada que, mezclada con la tierra negra, h a de mejorar notablemente las cosechas del trigo. Un norteamericano, el seor Evans, establecido en la Colonia, ha trado un importante contingente de inteligencia para provecho de sta. Es l quien ha hecho venir varias mquinas e instrumentos de Norte Amrica. Ha introducido cuatro mquinas de trillar, y cinco para segar; mquinas para lavar ropa, para hacer mantequilla y quesos, arados, cultivadores, etc. Los colonos, particularmente los alemanes, se muestran muy ansiosos de adquirir toda clase de mquinas, descubriendo en esto un grado de inteligencia inesperada. Con mquinas de trillar y segar no suceder otra vez lo que sucedi el ao pasado, que se perdieron grandes cantidades de trigo en la era. Hay muchsimas mquinas para desgranar maz, el cual se produce en grandes cantidades, a pesar de que el clima no es tan propio para este cereal como para el trigo. Las concesiones, con una o dos excepciones, no estn cercadas, las maderas cuestan demasiado. Los cercos de alambre estn entrando en uso, y parece lo ms apropsito para esta regin, si no disemos la preferencia a cercos vivos de espinos o de lamos, como se v en muchas partes de Chile. Notbamos en dos o tres lugares, que los Colonos haban cercado sus huertas y an sus campos con la tuna,

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(cactus opuntia). Esto no hace un mal cerco, pero preferimos mucho el Aloe americano, como ms limpio, duro y hermoso. En Mjico esta especie de cerco es muy general, y del Aloe se pueden sacar muchos objetos de valor, y una bebida muy agradable en el verano (1). , Si los resultados de la Colonia Esperanza no son brillantes, son al menos lisonjeros; y tomando en cuenta la clase de inmigrantes, no cabe sino un sentimiento de satisfaccin, y tal vez hasta de asombro, si se considera que una parte de los Colonos poseen ya buenas casas, bodegas, corrales bien cercados; animales, siembras de dos a seis cuadras de trigo y poco menos de maz y cebada, y si se considera tambin que estos hombres nunca podran haber abrigado la esperanza de levantarse en Europa a mayor rango que el de infelices y simples jornaleros; trabajando como burros para no alcanzar sino una subsistencia precaria. Aqu no solamente gozan de abundancia, sino ya empiezan a enriquecerse; y esto sin trabajar tanto como debieran; ni la cuarta parte de lo que la dura necesidad les habra obligado a hacer en su pas. Si hubiesen sido ms trabajadores habran adelantado mucho ms rpidamente.

(1) Los primitivos Fuertes, colocados en la Frontera del Sur de este pas, fueron todos construidos o ms propiamente dicho, cercados con tunales. Los Indios, sin armas de fuego, encontraron en estos cercos una barrera impenetrable. Hemos visto varias de estos antiguos Fuertes, que, por falta de poda y cuidado, estn ya arruinados; y no hemos podido dejar de admirar el ingenio de los antiguos espaoles, aprovechndose de elementos tan sencillos y al mismo tiempo tan adecuados, en una regin completamente destituida de lea y piedra.

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CAPITULO VI La experiencia que hemos adquirido nos ha convencido de que, como principio general, la emigracin forzad a no es ventajosa al pas, pues no dar mucho trabajo, nos costar mucha plata, y los provechos se hacen esperar por largo tiempo. Nos referimos a la inmigracin bajo los auspicios de los Gobiernos. Lo que debe hacerse es inducir a una buena clase de inmigrantes a venir a nuestras playas; con estos, vienen los pobres voluntariamente y se conchavan con los ricos, dando con su trabajo un provechoso resultado al pas desde el primer da de su llegada. Vimos en la Colonia San Jernimo un hombre que trabaj como pen por cuatro aos despus de su llegada. Este hombre era econmico, ahorr sus ganancias, no sufri contratiempo ninguno, pues no tena ninguna responsabilidad. Ahora es dueo de una concesin comprada, una casa, animales y siembras, todo del valor ms o menos de cinco o seis mil pesos, mientras que muchsimas familias trabajando de su propia cuenta, ayudadas por el Gobierno han sufrido mucho, y ahora apenas van saliendo de sus fuertes apuros. Si la mitad de los Colonos se conchavasen con la otra mitad, que y a tiene un poco de capital, la Colonia adelantara con mucha ms rapidez, y todos ganaran con el cambio. Pero cada familia tiene que hacer su trabajo con sus propias manos. As es que cuando hay faenas fuera de la concesin, como las de la construccin de casas, el

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corte de maderas en el monte, y el quemar ladrillos, es claro que los trabajos del campo se paran, y vice versa. Vimos a un hombre que tena sus tierras incultas completamente 9 por haberse ocupado todo el ao en edificar una casa de ladrillo, lo que hizo con sus propias manos. No hay peones para conchavar, y por consiguiente no puede haber reparticin de trabajo. Esto explica cmo los Colonos no pueden privarse del trabajo de sus hijos, y por lo tanto no los mandan a la escuela. Uno de los hombres ms acomodados en la Colonia es el francs, seor Charles Henry. Este no era colono. Hace un par de aos que fu a establecerse all, llevando algunos miles de pesos. Tiene dos o tres lindas concesiones, una de ellas casi cercada con algarorbo; trescientas cabezas de ganado, algunas ovejas y una casa en la plaza. La sola falta de brazos le ha estorbado un adelanto ms pronunciado. M. Henry no est acostumbrado a los trabajos del campo; y si dijramos la verdad, tiene un carcter jovial algo ms adicto a pasar unas horas entre sus amigos que tras del arado. Su seora es una mujer fina y educada, tambin incapaz de participar de las tareas fuertes del campo, y no tiene sino hijos muy tiernos. Es evidente pues que conviene a M. Henry conchavar peones; pero, a pesar de que puede pagar de doce hasta quince pesos mensuales, no puede conseguir los brazos necesarios, y la consecuencia es que un hombre que poda adelantar muchsimo los productos de la Colonia, se encuentra ms o menos con las manos atadas. Las mismas observaciones pueden aplicarse a los seores Schaffter y Evans, hombres de educacin y empresa, y que haran marchar la Colonia a pasos gigantescos; pero, no pudiendo encontrar brazos y apoyo, se ven condenados a una comparativa inaccin por falta de estos elementos.

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Hay otros en la misma posicin; mientras que las familias que cuentan cuatro o cinco hijos adultos, prosperan rpidamente, si son industriosos. La familia Grenon es un ejemplo,. El padre, es verdad, tena tres o cuatro mil francos; pero trajo su principal fortuna en sus ocho hijos. La casa y concesiones de este Colono se asemejan al establecimiento de un agricultor ingls; huertos, jardines, arboledas, corrales, una excelente casa de ladrillo con subterrneo para la leche, etc. Esa familia es y a rica. De mantequilla sola vende como cuatrocientos pesos al ao; y tiene entre muchas otras siembras, treinta y siete quintales de trigo, en la tierra, lo que le dar doscientas cincuenta fanegas, que, a nueve pesos, importa ms de dos mil doscientos pesos. Hay otras familias sin hijos, que, por el contrario, han quedado pobres, pues por falta de brazos no pueden hacer nada. Es evidente pues que no es ventajoso siempre entregar tierras en propiedad a los inmigrantes, sino fomentar la colonizacin por medio de ricos propietarios y una clase proletaria. Cuntos miles de pobres hay en Europa que aceptaran con gozo la seguridad de ganar quince pesos o sesenta y cinco francos al mes y su subsistencia, dndoles, despus de tres aos, un terrenito de diez o veinte cuadras cuando y a tuviesen los medios y los conocimientos para trabajarlo con provecho! Y cuntos agricultores hay que haran fortuna aqu en cuatro o cinco aos, con la ayuda de esos brazos, y que ahora por falta de ellos, no alcanzan a sacar sino una friolera de sus tierras! Nosotros presentamos una idea en pocas palabras, y es la siguiente: Interesar a los gobiernos y las sociedades de emigracin de Europa, en mandar con cada veinte familias pobres, uno o dos agricultores de capital, con quienes las

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primeras se comprometiesen a trabajar por un sueldo, arreglado al valor del trabajo en este pas, por uno, dos o tres aos; al fin de dicho tiempo los propietarios deben obligarse a entregar tantas cuadras de terreno a cada familia o cada pen. Para este objeto, la sociedad recabara de los gobiernos un terreno de una extensin que permitiera al capitalista hacer, al fin de un tiempo dado, una donacin de quince a veinte cuadras a cada familia, quedando l con cien o doscientos, segn el capital que h a y a introducido en el pas. De este modo los pobres se encontraran con un hogar seguro, la subsistencia y los medios de ahorrar para el tiempo cuando sean propietarios; y los capitalistas se encontraran con una propiedad valiosa que no les habr costado nada. Estas ideas, lijeramente apuntadas, merecen un estudio. Un sistema de emigracin protejido por los gobiernos, del Viejo Mundo, y segn el principio de mandar, con familias inteligentes y de ms o menos fortuna, un cierto nmero de trabajadores, sin duda tendran un brillante resultado. En el cultivo de trigo, no hay propietario en el Litoral que no pudiera pagar, con mucho provecho, un salario de quince pesos mensual a un pen; y al mismo tiempo emplear en trabajos igualmente provechosos a las mujeres y a los nios. De este modo los inmigrantes pobres se aseguraran una subsistencia desde el primer da de su llegada, y la certidumbre de un halageo porvenir. Hemos dicho que las cosechas de la Esperanza este ao prometen grandes resultados. Las siembras de trigo, por el mal resultado de las cosechas del ao pasado, no han aumentado mucho en 1863. Hay cerca de quinientas fanegas sembradas, y el clculo que hicimos despus de

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andar por mucha parte de la Colonia es, que darn unos veintitrs a veinticinco por uno (1). Esto, a pesar de no ser insignificante,, es sin embargo poco para un ao favorable como ste; pues con buen cultivo, estas tierras deben producir siempre a lo menos treinta por uno, y en pocas favorables, hasta cuarenta. Se puede calcular pues un producto de trigo por la Colonia de Esperanza este ao, de ocho a nueve mil fanegas, que a pesos nueve, precio que, segn toda probabilidad, alcanzar este cereal, dar cerca de cien mil pesos a la Colonia. Si se agregan seis mil fanegas de maz, dos mil fanegas de cebada, mil fanegas de legumbres, quinientos quintales de mantequilla y mil quintales de queso, calculando solo lo sobrante despus de deducir lo que consume la misma Colonia, tenemos productos en este ao del valor de ciento quince mil pesos. Si sucede como se cree, que el trigo suba de precio, a causa de las guerras en Estados Unidos y la Banda Oriental, y las grandes secas en Buenos Aires y en Chile, fcilmente puede agregarse veinticinco mil pesos a este clculo. La desventaja que sufre la Colonia es la falta de un mercado para todos los artculos nobles, como el trigo, etc. Santa F es un mercado muy mezquino, y un quintal de queso o unas docenas de huevos ms de las necesarias para el consumo diario del pueblo, bastan para hacer decaer el mercado. Es verdad que nunca faltan compradores para el trigo en las mismas Colonias, pero lo que necesitan los Colonos es una pronta y fcil comunicacin con los grandes mercados del Rosario, Buenos Aires y Montevideo. Con el incentivo de una pronta venta para sus

(1) Nuestros clculos pueden salir errados, pues los colonos de la Esperanza tienen la malsima costumbre de sembrar doble la cantidad de semilla que debieran en una cuadra.

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productos, la Colonia de la Esperanza producira enormes cantidades de queso, manteca, huevos, aves y legumbres, todos artculos de pronta venta en las ciudades arriba mencionadas. Hay comerciantes en la misma colonia que compran maz, mantequilla, queso, etc.; pero como estos tienen que sufrir el peso de grandes gastos para llevar los objetos a mercados provechosos, por eso no pueden pagar sino muy bajos precios. La mantequilla que se vende en la Colonia a un real y medio la libra, llegando al Rosario vale cuatro, y hasta seis reales y en Buenos Aires hasta veinticinco pesos papel. Lo que falta para desarrollar el poder productivo de estas Colonias es el establecimiento de una lnea de locomotoras sin fines, o carros de traccin, para los cuales el terreno no se presta admirablemente, hasta el puerto de Santa F; y tener un vaporcito que hara dos viajes semanales al Rosario y San Fernando, la estacin actual del ferrocarril del Norte, que sale de Buenos Aires. De este modo, la pronta venta de sus productos a precios equitativos, animaran a los Colonos a producir grandes cantidades de artculos de primera necesidad, y de los cuales carecen lamentablemente nuestros mercados del Litoral. La mantequilla que se hace en la Colonia y a tiene mucha fama por su buen gusto en el mercado de Buenos Aires, donde se ha vendido hasta treinta pesos papel; pero podemos aqu anotar, como para amonestacin a los Colonos, que descuidan mucho en la hechura de este artculo, que ya est entrando por primera vez en el uso domstico da nuestras casas. La mantequilla es malsimamente elaborada, y por eso no se conserva sino por unos cuantos das. Es porque impera todava la ignorancia en la materia. Para conservarse bien la mantequilla debe estar libre completamente de suero, y para conseguir esto es preciso lavarla repetidas veces en agua fresca, y salarla prudentemente.

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El queso, que ms tarde va a ser un producto de mucha importancia en la Colonia, es tambin muy mal trabajado, si se considera que los Colonos tienen excelentes materiales para producir un queso exquisito. El ao pasado la Colonia produjo como seis mil fanegas de maz, del cual quedaba sin venderse, cuando estuvimos all, ms de la mitad; y vimos pagar el maz desgranado en la Colonia a doce reales, cuando aqu en el Rosario vala tres pesos y veintisis reales, y en Buenos Aires an ms. Esta circunstancia demuestra toda la importancia de establecer una fcil y barata comunicacin entre las Colonias y los principales mercados del Litoral. Santa F no es un mercado. Vimos un carro de dos o tres fanegas de maz pasendose por las calles buscando compradores, pero como todos los caballos del pueblo haban tenido y a su racin matutina, y a no haba mercado sino hasta el da siguiente! El valor del flete desde la Colonia hasta el puerto vara de seis a ocho reales por fanega. As cuando el especulador del Rosario o Buenos Aires quiere comprar, paga en el puerto de Santa F un precio que las ms veces no le deja ganancia, mientras que el agricultor tiene que vender sus productos a un precio que tampoco le ofrece aliciente. Si los Colonos fueran ms inteligentes y pudieran comprender la importancia de la unin de accin, y una combinacin para proteger a sus propios intereses, podran hacer desaparecer muchas dificultades. Por ejemplo: una empresa costeada por los mismos Colonos en mancomn, para llevar los productos de la Colonia al puerto. De este modo una fanega de trigo o maz no costara ms que un real o a lo ms un real y medio. La Colonia tambin debera tener una sociedad para ayudar a la construccin de habitaciones, cuando por falta

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de fondos, un Colono no pudiese edificar. Esta clase de sociedad que los ingleses llaman Buil-ling Loan Society, ha tenido un grande desarrollo en la Europa. Es sobre el principio mutuo, y por medio de ello, un propietario sin fondos puede edificar una casa, pagando el costo por mensualidades sin inters (1). En artculos como los que estamos escribiendo, no cabe una relacin ms explcita, pero tal vez volveremos sobre el asunto para explicar el principio y modo de operacin de estas sociedades, que podran introducirse con grande provecho, no solamente en las Colonias, sino en todos nuestros pueblos, y particularmente en las ciudades como Buenos Aires, Rosario y Gualeguaych, que tienen una vida progresista y activa. Otra cosa que sera de grande utilidad a los Colonos, es un Banco de ahorros, en que podan depositarse las economas de las familias. Ya hemos hablado de la poca tendencia de los alemanes para la economa. Con un Banco de ahorros sera fcil atajar este vicio, y mostrar a los Colonos toda la ventaja de esa virtud y una vida sobria. El Banco podra establecerse bajo el patrocinio del Gobierno con un directorio de tres o cuatro de los principales habitantes de la Colonia. Hay algunos de estos que comprenden y a la importancia del asunto, como tambin de sociedades mutuas abarcando varios objetos tilsimos para la Colonia. Pero para todo esto es preciso que el Gobierno tome la iniciativa, pues no hay bastante inteligencia comercial ni el sentimiento de unin entre los Colonos para permitirles llevar a cabo ideas administrativas que necesitan la accin combinadas de todos. (1) Despus de publicar estos artculos, es con mucha satisfaccin que hemos sabido que los Colonos de Esperanza han formado una Sociedad mutual para los objetos que indicamos en el texto. Hemos hablado con su inteligente Presidente, el Sr. Schaffter, quien an en los primeros das de la formacin de la Sociedad ha alcanzado importantes ventajas para sus socios.

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El agua de la Colonia es excelente, y parece inagotable en la profundidad de quince a veinte varas. Todas las casas tienen pozos, las ms dos y tres. El agua es dulce y sirve para lavar ropa. Hay dos molinos de viento y algunos pequeos, con la capacidad de moler dos fanegas diarias, movidos por caballos o muas. No hay facilidades todava para hacer harina fina, sino en pequea escala;y el pan que generalmente se come es muy negro, pero sabroso y alimenticio. Las gentes comen bien en lo general, pero gastan poca carne. En la m a a n a almuerzan pan, leche, mantequilla y a veces caf. La comida es a las doce, y la cena a las seis, compuesta de las mismas cosas, con la adicin de huevos, tocino y a veces carne fresca. Cada familia tiene un carro de cuatro ruedas tirado por dos caballos, y muchas tienen dos y an tres. Con la carga ms pesada estos vehculos andan siempre al trote de los caballos, pues los caminos por todas partes son como el piso de un saln. El producto de mantequilla en las tres Colonias se puede calcular en cuatro mil arrobas al ao, y los huevos, en la Colonia Esperanza solo, en ciento sesenta mil docenas. Si hubiera un mercado para este ltimo ramo, no habra dificultad de hacer subir la cantidad a medio milln de docenas, que a diez centavos docena, importara la enorme cifra de cincuenta mil pesos. Sobre el aumento de mantequilla; haciendo un pequeo clculo, haremos saber a lo que podra subir el producto con el nmero de vacas que existen ahora en la Colonia. Son veintitrs mil cinco, en la Esperanza. Calculamos que, con cuidado cada vaca en trmino medio, dar dos libras de mantequilla por semana. Esto d como el producto de las veintitrs mil cinco vacas, nueve mil quinientas arrobas, que es lo que podra producir fcilmente la Colonia. Deduzcamos la mitad para el consumo domstico, o diremos una libra diaria por cada familia, y tendramos la misma

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cantidad de mantequilla disponible en la Esperanza, que producen ahora las tres Colonias; y eso que nuestro clculo de dos libras por semana es muy moderado, y podra aumentarse hasta el doble con una buena cra de animales.

No queremos despedirnos de la Colonia de la Esperanza sin hablar algunas palabras sobre el Culto. Hay en la Colonia doscientas treinta familias Catlicas y ciento quince Protestantes. De los catlicos hay como la mitad, o tal vez ms, que son moderados y dispuestos a vivir con armona y fraternidad con sus vecinos, cualquiera que sea su modo de pensar en materia de religin. Los otros son fanticos, y puede ser que pongan ms tarde en conflicto la paz y tranquilidad de la Colonia. Este es un asunto que merece la ms seria atencin, y sentimos observar que hasta ahora no se h a dado a ello la importancia que merece. Nosotros encontramos all como Cura catlico, a un franciscano, un conocido nuestro y un excelente hombre, no lo dudamos, pero imbuido en todo el caloroso fanatismo que tanto distingue esa hermandad. Con las ms sanas intenciones, segn su modo de ver, este Cura es capaz de desorganizar toda la sociedad en la Colonia, pues todos conocemos a qu grado de intolerancia conduce a los franciscanos su fanatismo; el va hasta comprometer el progreso mismo del siglo. Pero hay una cosa muy seria todava, y lo que traer muy graves consecuencias. Estos frailes atacan la moralidad de la institucin ms importante para la sociedad humana, el matrimonio. En el caso de un matrimonio mixto en que la ceremonia haya sido celebrada por un Ministro Protestante, ellos no vacilan en denunciarlo como ilegtimo, y van ms lejos: ensean a los esposos que pueden separarse cuando quieran, y formar otros vnculos! Ha habido ya casos en que

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el cura ha inducido de esta manera a dos esposos a separarse y casarse de nuevo con otros. En nuestra conciencia denunciamos esta conducta como criminal, pues en ella el clero estigmatiza con la mancha de ilegitimidad a nios que el Estado reconoce como legtimos. En nuestro concepto este principio inculcado por el clero, es peligrossimo a la moral, y un insulto grosero a los ciudadanos de un Estado. Un sacerdote catlico, en su conciencia puede mirar a un matrimonio mixto, celebrado por un Ministro Protestante, como nulo, pero decir a los esposos que ningn vnculo los une, eso si es pernicioso y un delito contra la sociedad y la moral, como hemos dicho. En vista de que pueda venir una grande inmigracin protestante, lo que nos conviene de ningn modo rechazar, importa al Gobierno hacer efectivas las leyes que garanten el culto de desidentes, en el modo ms claro y preciso. No somos fanticos en este pas, como en otros de Sud Amrica; y no podemos permitir que el fanatismo de religiosos forasteros haga nulas las prescripciones de la Constitucin. Como es indudable que el matrimonio, a ms de ser un sacramento es una grande institucin civil, importa que el estado tome parte en ello, asegurando as los derechos del ciudadano. Mientras tanto, aconsejamos al Gobierno, sino quiere ver levantarse fatales disenciones en la Colonia de la Esperanza, escoja como Cura a un sacerdote acostumbrado al mundo, y que no salga afuera de los atributos de un buen cristiano.

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RELATO DE HUTCHINSON Estuvo en 1863. Publicacin de 1866. El relato de Hutchinson se intitula: "T7ms J. Hutchinson, Consul Ingls en Rosario. Buenos Aires y otras Provincias Argentinas. Con extractos de un diario de la exploracin del Ro Salado en 1862 y 1863. Traducido por Luis Vrela. Impreso en Buenos Aires en 1866". Hutchinson escribi esta obra para dar cuenta a Inglaterra de la Comisin gue se le haba dado de ir a explorar si en el Chaeo haba algodn para exportarlo a Manchester. Al libro gue consult le faltan las primeras lneas y comienza as: "Caballos muertos: sus cueros son curtidos; la grasa de la yegua se usa para la luz y en muchos empleos oleojinosos. Cerca de nuestra poblacin hay un rancho perteneciente a un fabricante de ladrillos, y all entre la puerta y el horno, hay una pila inmensa, tan alta como una casa, de caballos muertos, cuyos cuerpos se van a usar para guemar el ladrillo. Las lenguas de yegua, conservadas, se venden en el mercado como cosa de lujo; los cascos, crneos, canillas y dems huesos del animal, as como la crin y la cola, se exportan a Inglaterra, Norte-Amrica y otros lugares, a travs del mar, en grandes cantidades. En los saladeros, tambin se matan centenares de yeguas por el cuero y la grasa, hacindose la operacin por medio de un mar-

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tillo que rompe la cabeza del animal, luego que este ha sido derribado con ayuda de un lazo que lo sujeta de las patas. Difcilmente se viajar una milla por el campo sin encontrar algn caballo muerto. Caballos vivos: En muchas partes del ro se pesca a caballo; entran a una considerable profundidad del agua, y arrojan una clase peculiar de red, la que vuelve a ser sacada a la playa por los caballos. Nuestras cartas se traen y llevan a domicilio en un momento (rat-rat), como se acostumbre en Inglaterra, por un correista, que est a caballo. El diario de todos los das nos lo trae un hombre a caballo, que lo entrega sin desmontarse; y an un mendigo cabalga todos los sbados para venir a pedir una limosna por amor de Dios, llevando una licencia de la polica en un pedazo de madera marcada a fuego y colgada al cuello. La aristocracia de la mendicidad estaba tambin marcada en este individuo, pues una vez que, mi sirviente, le ofreci carne fiambre y pan, se fu indignado, diciendo que quera dinero para comprar cigarritos. Los caballos haciendo ladrillos: an cuando parezca increble, hay animales tan verdaderos animales que arrastran los cuerpos muertos de sus hermanos para hacer el fuego en el horno de quemar ladrillos, antes mencionado, y dan vueltas en un circo, pisoteando barro blando, arena y agua mezclada, y hacen todo en la fabricacin del ladrillo, menos amoldarlo. Los caballos trillando trigo. Aqu, en la estancia de mi amigo, veo otro gran circo, llamado comunmente Era, donde hay muchas gavillas de trigo, y dentro del cual dan vuelta, quince o veinte caballos. Un hombre, montado tambin, anda adentro, yanima a estos animales, con un ltigo y gritos, a dar vuelta el circo, hasta que todo el trigo queda trillado por sus pisadas. Los caballos batiendo manteca. Es de verse como cosa nueva, una bolsa hecha de cuero sin curtir, en la cual se echa la leche cuando est bastante cuajada; esta bolsa,

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SR. TOMAS HUTCHINSON

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asegurada a un pedazo de soga de cuero peludo, est amarrada por el otro extremo a la cincha de cuero que rodea el cuerpo del caballo, montado por un gaucho, y el que galopa por el campo durante algn tiempo y hasta que la manteca est hecha, por los golpes de la bolsa de leche contra el suelo.

Un gaucho sin su caballo es una cosa imposible.Al mover traslada sus muebles, que consisten en camas, sillas, mesas, ollas y losa, el lomo del caballo sirve para la carga. Los atades se llevan al cementerio atravesados sobre el lomo de un caballo; y uno apenas tendra derecho a sorprenderse si oyese hablar de una especie de semi-centauro, que v dormido o cocinando su comida a caballo, especialmente teniendo el cuadro que tenemos delante, de un dentista operando en las mandbulas de un pobre diablo, hallndose a caballo tanto el paciente como el mdico. Ningn cruzado de los antiguos tiempos podra haber marchado ms orgullosamente a la cabeza de un gallardo regimiento que se dirijiera a la Tierra Santa, que lo hace un gaucho, guiando una tropa de veinte o treinta carretas, tirada cada una por seis bueyes, atravesando las pampas de Crdoba o Mendoza. En su montura, principalmente hecha de cuero de potro, sin curtir, y de piel de carnero, se sienta con la conciencia de que l es el que dirige al caballo. Es, a la verdad, muy raro que un verdadero gaucho ponga el pi en el estribo, (andando a caballo nunca), pues lo usa nicamente en las paradas, cuando quiere ostentar su figura. En estos pueblos se hacen los estribos de una forma triangular de fierro o plata, con la base trabajada a la moda de una vinagera de filigrana, pero en una pequea escala. En el Museo de Buenos Aires vi algunos de estos estribos triangulares, que estaban anotados como trados del Paraguay, hechos de una madera dura, tan grandes,

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gruesos y pesados, como para resistir sobre ellos la carga de un caballo. Por estos estribos tan pesados cuando describamos las partes que componen la montura o el recado, se puede calcular qu peso tiene que llevar el caballo del gaucho. El recado, literalmente Ja cama del gaucho por la noche y su guarda ropa durante el da, se puede considerar como todo el mueblaje de su casa, pues le sirve, ya como montura, ya como colchn para dormir. Se compone de las siguientes piezas: N 9 1.Coronilla: un cuero de carnero que se pone sobre el lomo del caballo. N 9 2.-^Primera jerga: un pedazo de alfombra, como de una vara cuadrada, puesta sobre la coronilla. N 9 3.Segunda jerga: un pedazo de lo mismo, pero ms pequeo en dimensin, que forma la otra capa. Estas dos jergas, generalmente son las frazadas del gaucho u otro viajero cuando duerme en la Pampa abierta. N 9 4.Carona de vaca: un pedazo de cuero de vaca sin curtir del mismo tamao de la siguiente. N 9 5.Carona de suela: como una vara cuadrada de cuero de vaca curtido, adornado con figuras hechas en la suela con fierro candente. N 9 6.El verdadero recado: al cual van sujetas las correas de los estribos, y el que generalmente es hecho de madera y paja forrada de cordobn y suela. N 9 7.La cincha: hecha de un cuero muy fuerte y crudo, y compuesta de dos piezas, unidas en uno de los extremos, cada uno de los cuales tiene argollas de fierro. Una de aquellas se extiende sobre el lomo del caballo, atravesando el recado, mientras la otra pasa por bajo la barriga, y ambas son ajustadas por un correon, o lonja de cuero. Es en una de estas argollas de fierro, en esta parte del harns, que est pegado un gancho para sujetar la cuarta del carruaje o carro, para que el caballo tire. Por consecuencia,

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estando solo de un lado todo el tiro de la fuerza, hay mucha y frecuente necesidad de arreglar la cincha. N 9 8.El cojinillo: es un tejido de lana, puesto sobre la cincha; blanco o negro, como la guiera el gusto del cabalgante. Este tambin tiene el nombre de pelln. Es algunas veces, pero no siempre cubierto por: N ? 9.El sobre-puesto: un pedazo de alfombra ms pegueo gue la jerga. Agu se suele ver la piel de un aguar (lobo del Chaco) o un cuero de non-nato; y todo est asegurado en el caballo por N 9 10.La sobre-cincha: una correa gue envuelve todo, y gue est asegurada al derredor del cuerpo del caballo por una hevilla. Fuera de todo esto, el caballo del gaucho generalmente lleva en el pescuezo un cngulo (el fiador), una cinta de plata en la parte del frente de la cabezada, llamada chapeado, y una brillante cintura de plata, algunas veces floreada, y frecuentemente de colosales dimensiones, al rededor del pecho. Esta ltima se llama pretel. La habilidad y constancia del gaucho en el manejo de caballos, son muy notables. Se dice gue uno de ellos hallndose parado sobre la tranguera, gue cierra la puerta del corral, ha saltado sobre el lomo de un potro, mientras el animal, junto con varios otros, sin riendas ni montura, sala de disparada campo afuera. Lo gue d ms destreza a la accin, es el hecho de haber elegido entre todos el caballo gue haba de montar antes gue hubieran salido. La resistencia del gaucho se nota tambin viajando; y se me ha dicho gue un hombre muy conocido en Buenos Aires, viaj en un da setenta leguas, es decir, doscientas diez millas, hasta agella ciudad. El Sr. D. Carlos Hurtado, de Buenos Aires, me dice gue la principal diversin del gaucho, en la gue el famoso Rosas era muy prctico, es la gue se llama el pialar, es decir, agarrar caballos enlazndoles las patas. (La voz general para nombrar esto, cuando se hace del pescuezo, es enlazar). Dos lneas de hombres a caba-

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lio, cada una de diez a veinte, estn situados a una distancia bastante para que un gaucho montado, pueda pasar entre ellas. Este hombre tiene que correr tan ligero como pueda, de un extremo al otro, en una palabra, tiene que correr el peligro ms grande. Cada hombre de las lneas porque pasa, est provisto de un lazo. Al galopar, para el extremo de la lnea, se tira el primer lazo; si ste yerra se tira, el segundo, y as sucesivamente. La destreza mostrada por la puntera de hombres capaces de tirar) en tan rpida pasada, sobre un caballo que v galopando, estando ellos parados, es verdaderamente grande. Al fin el caballo es pialado, y cae como si lo hubieran baleado. Aqu desplega el gaucho su actividad, pues cae parado, sin dao alguno fumando su cigarrillo tan tranquilo como en el punto de partida donde lo encendi. La primitiva popularidad de Rosas se fundaba en su destreza como gaucho.

El juego de el Pato consiste en coser en un pedazo de cuero un pato asado, dejando una manija en cada extremo. Este juego, antiguamente, exclusivo de las fiestas de San lun, en sus diversiones, fu promovido por un gaucho. El ms diestro asegura el pato, y galopa a cualquier casa donde l sepa que vive una mujer llamada luana, Joan creo que se llamara en Inglaterra y es una regla establecida que la mujer de ese nombre tiene que dar una moneda de cuatro reales (1 s 6 p.) sea al devolver el pato original, sea con otro igualmente preparado. Entonces galopa hacia otra casa donde viva una doncella del nombre Leonor, seguido de una tropa de sus colegas gauchos, que procuran quitarle la bolsa con el pato. En tal caso, por supuesto, deben ser entregados los cuatro reales con el mejoj buen humor. Cadas y piernas rotas, son los frecuentes resultados de este juego. "El juego de la sortija" es una clase de diversin que

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se juega colgando en un arco una sortija pequea, bajo el cual un gaucho galopa, y procura sacar la sortija con un palo delgado, que lleva en la mano. Esto se hace por un premio. El saludo entre dos gauchos, aunque sean los mejores amigos que no se hayan visto por largo tiempo, se hace golpeando con sus cuchillos. La conducta de estos hombres es por lo general sobria, pero cuando el patrn les paga sus sueldos, frecuentemente compran una docena de copas de caa o ginebra, y todas ellas son bebidas, o derramadas al beber, por un hombre en un solo asiento. Frecuentemente sucede en las reuniones de los gauchos que uno adquiere una reputacin de valiente. Para probar su coraje, este hroe v a una pulpera, con una botella en una mano y en la otra un cuchillo, se para en la puerta, y echa a todos los concurrentes. Un gaucho en el Norte y otro en el Sud oyen hablar cada uno de su braveza, se citan, y despus de saludarse sacan el cuchillo y pelean hasta la muerte.

El vestido del gaucho es peculiar; un poncho, que se entra en la cabeza por un agujero en el centro, y el que cae sobre el cuerpo hasta la cadera. Este es frecuentemente de un tejido muy lujoso, especialmente los Domingos y das de fiesta. El trabajo bajo, es una curiosa combinacin del calzoncillo y la bombacha turca, llamado calzoncillos; es bordado por un fleco, y algunas veces de rico encaje de dos a seis pulgadas de ancho. Enormes espuelas forman parte del toilette. Vi un par en un gaucho en la estancia de mi amigo el Dr. Prez, que medan siete pulgadas de dimetro. Estas eran ms grandes que aquellas mencionadas por Mr. Darwin en su "Diario de exploraciones", describiendo el viaje del "Beagle" alrededor del mundo, y las que vio en Chile, que medan seis pulgadas del mismo modo

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que los anteriores. Las botas para el trabajo son de cuero sin curtir, pero las del vestido del da de fiesta son, por lo general, de charol con lucientes vueltas de escarlata. Muchos gauchos usan pauelos rosados o amarillos en la cabeza dentro el sombrero, y otros tienen anchos cinturones (tiradores) alrededor de su cuerpo, que son adornados con , pesos plata que sirven para asegurarlos. Sin embargo, las costumbres del gaucho recin se completan cuando est a caballo, con las bolas, el lazo y el cuchillo a la cintura. Las bolas consisten en dos balas que se hallen aseguradas en la punta de dos cuerdas de cuero, y las que se arrojan por medio de otra bala ms pequea, estando unidas las tres puntas de las sogas; luego son revoleadas antes de tirarlas, sobre la cabeza del que las usa y son tan eficazmente manejadas, que derriban de golpe al caballo o la vaca en cuyas patas se enredan. Mr. Prescott, en su admirable obra La conquista e historia del Per", aludiendo al ataque hecho por los Peruanos a su antigua capital de Cuzco, entonces (1535) ocupada por los invasores espaoles a las rdenes de Pizarro, escribe lo siguiente sobre el lazo: "Un arma peculiar en las batallas de Sud Amrica fu usada con algn efecto por los peruanos. Esta fu el lazo, una cuerda larga con nudo corredizo en la punta que hbilmente la tiraban sobre el cabalgante, y enredaban las patas del caballo para voltear ambos al suelo. Ms de una familia cay en poder del enemigo por este medio". El conocimiento del lazo gu, por consecuencia, bajo todas probabilidades, derivado de este origen. El modo de andar a caballo, de los indios del Chaco, an en nuestros das, sobrepasa al del gaucho. Se encuentra una tropa de caballos al parecer sin jinetes, galopando a toda fuerza, y sin embargo cada uno de estos animales est manejado por un hombre, que, con un brazo sobre el cogote de su bruto, y con la otra mano guiando la rienda y empuando una lanza, soporta todo el peso de su cuerpo con el revs del pi cerca del dedo gran-

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de, colgando en el espinazo del caballo, bajo su vientre, quedando as el cuerpo del ginete oculto tras del animal. En un abrir y cerrar de ojos se levanta y para sobre el lomo del caballo, con un grito guerrero de amenaza aunque segn el capitn Page, de la marina de los Estados Unidos, nunca arrojan, su lanza, porque con ella entran en pelea cuerpo a cuerpo; con la misma rapidez vuelve a bajarse buscando ser protegido por el cuerpo del caballo, que siempre v a la carrera. Mr. Coghlan, ingeniero civil, y actualmente empleado del gobierno de Buenos Aires, dice de los que l vio cuando exploraba el Salado del Norte que: "El modo de andar a caballo los indios es asombroso. Los gauchos dan a sus caballos alguna instruccin preliminar; pero el indio lo agarra, (por supuesto con el lazo), lo voltea, le pone por la fuerza un pedazo de madera en la boca, que lo sujeta con unas pequeas ligaduras de cuero al labio inferior, y lo monta. He visto a un hombre en el galope tendido de su caballo, poner la mano en la crin y saltar de pi al suelo, dejando al animal seguir su carrera sin refrenarlo, y nicamente con el objeto de agarrar o levantar alguna cosa".

Entre estas dos lagunas est el camino para las Colonias de Esperanza, San Jernimo, San Carlos y San Pedro, y pasando un puente, que cruza el Salado, y que fu construido por los seores Foster y Ca. en 1856, hay un camino que v de Coronda al Rosario. Un paseo por el camino que conduce a la Esperanza, en uno de los carros de cuatro ruedas de los colonos alemanes, nos condujo a la estancia de D. Domingo Crespo, que parece un parque, en el paso de Mihura del Ro Salado. Aqu hay dos chatas para pasar pasajeros y carretas. Cuando lo pas por primera vez toda la superficie del agua estaba cubierta de pescado muerto (de la clase del

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dorado), que a no dudarlo, venidos del agua dulce del Paran, haban sido envenenados por la impregnacin salitrosa de este ro. Este paso est a cinco leguas de Santa Fe, y hay all un guarda, que cobra un impuesto de un real por cada hombre y caballo que pasa, cuando el ro est crecido lo bastante para necesitar de la chata.

Sin embargo, como el principal inters de mi paseo de hoy, es la colonia Esperanza, sigo adelante, y llego a ella en pocas horas, despus de haber atravesado el Salado, y una distancia de dos leguas y media que h a y del paso, al centro de la colonia Esperanza. La transicin de Santa Fe a la Esperanza es tan grande como lo es de Herculanea o Pompeya a un rico departamento agrcola de Inglaterra. Esta colonia fu fundada el ao 1856, siendo sus primeros pobladores 72 familias de alemanes, franceses, suizos, y vascos. En los primeros cuatro aos de su establecimiento sufrieron horriblemente por la seca, y por la langosta, que destruy sus sementeras; pero hoy estn en decidida prosperidad. La mayor parte de los interesantes datos estadsticos sobre esta colonia, que doy ms abajo, me han sido facilitados por el Sr. Mayer, Juez de Paz, cuando la visit. Al tiempo de mi visita contena, segn un censo levantado un mes antes, 1.095 adultos y 417 menores, es decir, una poblacin total de 1512 almas. El terreno sealado al principio para la colonia era de 6 leguas cuadradas; pero de estas, solo 1936 cuadras cuadradas, o poco ms de 6.000 acres, se hallan hasta ahora ocupadas y cultivadas. En el ao que a c a b a de pasar se sembraron 5833 almudes de trigo y 512 de cebada, pero, como la cosecha no se haba recogido an al tiempo de mi visita, la cantidad del perjuicio ocasionado por la seca del ao pasado no se puede asegurar. De 1861 a 1862 ha producido:

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4.715 fanegas de trigo, 617 id cebada, 3.061 id maz, 61 id man, 710 id papas. Adems de esto, los colonos tienen ahora 291.800 vastagos de via prontos para ser trasplantado; as es que se puede asegurar que en breve se convertirn en viadores. Durante el ao mencionado cultivaron tambin: 574 almudes de patatas, 1.142 id porotos. Tienen plantados, en todas las casas de la colonia 27.890 rboles frutales, principalmente duraznos. Las habitaciones consisten en 33 casas de azotea, y 437 ranchos. La colonia tiene tambin 567 corrales, 337 pozos, 1.579 caballos, 286 bueyes de trabajo, 2.291 vacas lecheras, 3.591 yeguas y terneras, 520 ovejas y 559 puercos. Tiene tambin dos molinos; uno movido por un par de mulas y el otro por el viento. El ltimo ha sido edificado, y toda su mquina arreglada (trayndose de Francia las piezas de fierro) por las manos de un solo hombre, su propietario, el seor Huber. Hay tres mquinas de segar y dos de trillar para alquilarse. Por todas partes hay aspecto de industria y trabajo, y por consecuencia de contento y salud. Hacia el centro de la colonia hay una pequea capilla en un rancho; los oficios los hacen dos frailes franciscanos de San Lorenzo. La Municipalidad de aqu", compuesta de diez personas, de la cual el Sr. Mayer, Juez de Paz, es presidente, fu establecida por una ley de la Legislatura Provincial en Abril de 1862. Actualmente hay como 230 familias catlicas y 60 familas protestantes. Como la libertad de cultos fu una de las condiciones establecidas al fundar esta colonia, hay aqu un templo de protestantes y un ministro, como tambin un cementerio para los mismos. Un caballe-

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ro suizo, el Reverendo Mr. Sleiger, es el clrigo protestante de la colonia. Puede calcularse en una quinta parte de la poblacin los que profesan estas creencias, (el protestantismo) . El Sr. Juan Gaspar Helbling, seor alemn que habla ingls preectamente, tiene una escuela, en la que generalmente hay de 90 a 100 alumnos. Ni el gobierno provincial, ni el nacional, ni la municipalidad contribuyen con nada al sostn de esta escuela, la que educa tanto catlicos como protestantes, perteneciendo el maestro a la primera religin. Los padres le pagan al maestro dos reales mensuales por cada uno de sus hijos. Su plan de educacin es ensear a. sus discpulos por un sistema progresivo desde la edad de 5 a la de 12 aos: empieza con la lectura, escritura y canto en el primer ao; sigue con la gramtica el segundo; composiciones el tercero; geografa, aritmtica y dibujo el quinto; y geometra el sexto, continuando sucesivamente, por sus puestos todos los ramos mencionados uno despus del otro, conjuntamente con el desenvolvimiento de los que siguen. Me parece que el establecimiento de una escuela industrial o modelo de agricultura, unida a esta, sera aqu de una importancia muy benfica, pues es en esta clase de colonias que la enseanza de la educacin agrcola puede ser del mayor beneficio a la prctica del labrador. Mr. Helbling ha organizado tambin una clase de canto entre los jvenes alemanes, los que entonan armoniosamente melodas referentes a la madre patria, sobre las costas del Ro Salado.

El Gobierno de Santa Fe ha tirado ltimamente un decreto por el cual dispone que se saque un testimonio que vale 2 y medio pesos, en un papel sellado de 10 pesos, como ttulo de propiedad del terreno. El dinero que se re-

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coja de estos testimonios, ser entregado para formar el tesoro de la municipalidad. En el contrato original por 200 familias, se haba establecido que una extensin de dos leguas a la redonda sera repartida en lotes para terreno comn de pastoreo. Al mismo tiempo de mi visita se manifestaba algn temor de que el Gobierno negase su aprobacin a este importante contrato, lo que daba margen a mucha intranquilidad. Parece que la falta de agua fresca en el tiempo de seca es la nica privacin de esta colonia, pues solo tiene dos ros salobres, el salado y el Kolulu. En tan importante cuestin, los colonos de la Villa de Urquiza, poseen una manifiesta ventaja sobre los Esperancinos, pues estn, los primeros, sobre las dulces aguas del Paran. La mayor parte del maz cultivado en esta colonia, se vende a los que queman carbn en el monte, los que vienen a comprarlo a las pulperas; con l y un poco de trigo, mezclados con agua, (mucho mejor si se hace con leche) se cocina un potaje llamado "mazamorra". En las inmediaciones de la colonia, entre ella y el Ro Salado, est el cantn militar "6 de Julio" que tiene generalmente como 50 hombres que hacen una especie de guardia de frontera, para repeler las invasiones de los indios. Sin embargo, los colonos son buenos tiradores, y tienen ms confianza en su propio rifle que la que pudieran tener en batallones de guardias argentinos. Los cuarteles de los soldados consiste aqu en 20 miserables ranchos, ms o menos arreglados en cuadro, siendo un magnfico Omb, que se levanta en el extremo norte, su nico adorno notable. De este a la costa del Salado, hay como una milla de distancia por entre un monte, que est casi concluido por los quemadores de carbn. Para habitar y cultivar este distrito los colonos se proponen hacer venir algunos de sus amigos y estn dando pasos cerca del gobierno para que les conceda en donacin, para dividirlo en dos porciones, cada porcin que conten-

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get 14 familias, y cada familia que posea cuatro cuadras cuadradas. Hacia el punto donde esta lonja de tierra se acerca al ro, el Salado no tiene ms que 60 varas de ancho; las barrancas estn como a cuatro pies sobre el nivel del agua, que, segn me dicen, tiene en estos momentos (Diciembre de 1862) algunas varas de profundidad; pero que otras veces ofrece un desplayado. Segn me dijo uno de los colonos, baj tanto el agua en el paso de Miura durante 5 meses del ao pasado, que las chatas no se usaban, cruzndolo los caballos y carretas por sobre su lecho. El ejemplo dado por la Esperanza est hacindose de general adopcin en el territorio de la Repblica, particularmente en San Javier, Paran arriba, por los Sres. Werner y Ca. de Buenos Aires. Estos seores han obtenido en Diciembre del ltimo ao, una concesin de 453 leguas cuadradas, hecha por el Gobierno de Santa F, o un equivalente de 21 leguas 110 caudras de frente por otras tantas de fondo. Una parte de stas, tiene que ser divivida en 50 colonias de 200 familias cada una; en una palabra, el todo del terreno tiene que ser poblado por 20.000 familias, y suponiendo que cada familia tiene cinco personas, tendremos que 100.000 individuos tienen que ser colocados en ellas. Como a dos millas al Norte del cantn, el ro Kolulu desagua en el Salado. Este ro puede considerarse como el lmite del Chaco. Sus aguas, lo mismo que las del Salado, son de un oscuro color chocolate. En su superficie, aunque es salado, vi tortugas vivas lo mismo que pescados nadando, sin duda en la perfecta seguridad de que aqu no hay ni anzuelos, ni redes, ni caas que perturben su quietud.

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En uno de los grandes carros de cuatro ruedas ale manes, tirado por cuatro caballos, di una vuelta, acompaado del Juez de Paz y tres colonos, fuera de los suburbios de la colonia, por un distrito lleno de vida animal, donde se encuentran desde el mosquito hasta el guila; desde la perdiz, tan grande como un pavo, hasta el carpincho y la gama. Las pastos son los ms ricos imaginables; tenemos al frente las ruinas de una vieja estancia de D N. Rosas, de la cual solo quedan dos paredes. Este campo, segn me dicen, ha sido comprado ltmamente por algunos ingleses, y parece muy apropsito para invernar ganado vacuno. Est al Sud-Oeste del Kolulu, y mucha parte de su elevado terreno tiene praderas espesas de pasto, (sin mezcla de ninguna otra yerba), de ms de dos pies de alto. Este terreno realmente se parece a los terrenos de Inglaterra, con la diferencia que es ms fecundo que cualquier parte que yo conozca de la Gran Bretaa. Mirando hasta donde alcanza la vista, al Norte del Kolulu y Salado, se extiende el vasto territorio de "El Chaco".

Antes de entrar en las selvas de este ltimo, en mi exploracin del Salado, creo necesario dar un extracto de las expediciones que se han hecho hasta hoy, como tambin la razn de mi excursin a lo que se me haba pintado antes de mi partida, como un viaje tan peligroso. La provincia de Santa Fe no se extiende arriba de ocho a diez leguas ms all del Kolulu, sin embargo de que en tiempo de la dominacin espaola se extenda hasta San Jernimo, ms de cien millas de la actual capital, donde entonces haba una fortaleza. Nuestra expedicin, al salir de Santa F el 9 de Noviembre consista del Sr. D. Esteban Rams y Rubert, Coronel D. Jos Antonio Alvarez de Condarco, que era oficial primero del Ministerio de la Guerra en el Paran en la poca deL General Urquiza, el Rev. Padre Pedro Vigna de

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la orden Jesutica de Santa F, Mr. W. H. Cock, Ingeniero ingls al servicio del Banco Mau del Ro Janeiro, D. Francisco Pankonini teniente de la escuadra argentina, D. Felipe Cateura, de Buenos Aires, D. Rodolfo Zavala, del Paran, los Mayores Jos Luis Navarreti y Manuel A. Acost, un bagueano indio, llamado Romualdo Isatti, diez tiradores para los carros y carruajes, tres gauchos peones para el ganado, cuatro sirvientes de nuestra comitiva personal, y yo. A ms, tenamos cuarenta infantes de la Legin Militar y nueve soldados de caballera de las milicias de frontera, a las rdenes del teniente Hiplito Roland, cuyo segundo era el alfrez Luis Andrade. Nuestra locomotivas de ruedas consistan en cuatro carros y un carruaje. En los carros iban las carpas, provisiones y otros equipajes. El resto de nuestra comitiva se compona de 214 caballos, 20 muas, 50 animales vacunos y dos vacas lecheras. Saliendo del Hotel del Comercio a las 2 de la tarde, campamos por la noche debajo de un magnfico omb, como a dos leguas de la ciudad, en la estancia del Sr. D. Domingo Crespo. Era una escena muy sudamericana la de esa tarde, y rara vez he deplorado ms mi falta de conocimiento artstico que en esta ocasin. El grupo formado pro nuestros caballos, muas y vacas; la no menos til, aunque no tan pintoresca vista, de nuestros pesados carros; los soldados galopando y formndose en lnea, al mando de sus oficiales; la momentnea excitacin causada por la prdida de un novillo, m u y luego carneado para comer, formaban un paisaje interesante. En camino para Santa Fe pasaron algunas de esas ruidosas carretas de bueyes cargadas de carbn. El ruido que hacen sus chillonas ruedas se parece algo a un aserradero de maderas, y los paisanos dan como un motivo para no encebar las ruedas, en un pas donde hay tanto animal gordo, que el chillido de los movibles apartos, estimular el andar los bueyes. De donde nos hallbamos acampados en direccin al Salado, la vista se limitaba por un monte, mien-

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tras al otro lado se extenda una interminable sbana. En menos tiempo que el que yo he ocupado para escribirlo, los fogones estuvieron encendidos, las carpas de los soldados armadas, nuestro ganado se haba echado sobre el pasto y reposaba, y nuestra comida se estaba cocinando a uso campestre. A las nueve de la noche la corneta toc a dormir (silencio), y algunos de nosotros yo, siento decirlo, entre ellos estuvimos muy luego en los brazos, no de Morfeo, sino de los anti-morfeanos mosquitos. Nos levantamos al amanecer de la maana del da siguiente y que nuevo aspecto se present ante mi vista! Los soldados y peones enlazan caballo en el gran corral, donde han sido encerrados despus de haberles dejado pastar la noche anterior. Algunos de ellos tan pronto como sienten el lazo en el pescuezo se quedan quietos; pero la mayor parte corcobean y se esfuerzan por volver entre sus compaeros. A veces, el enlazador es arrastrado muchas varas por el animal enlazado; y frecuentemente, cuando ste es obligado por la fuerza a estarse quieto, aquel necesita acercarse con pasos muy lentos y cautelosos, llamando al caballo "hijo", hasta que se acerca lo bastante para ponerle la rienda. En un rincn, observo dos hombres acercndose lentamente a un animal inquieto que, a no dudarlo, est seguro del poder, mayor que el de Rarey, desplegado por sus amos. Entre los soldados haba un enlazador muy diestro, un negro indio que, aun cuando revoleaba el lazo constantemente alrededor de su cabeza, corriendo siempre tras un grupo de caballos, no le arrojaba, hasta tener el animal que quera agarrar como a quince varas de l, y entonces lanzndolo con un giro, sujetaba el caballo que deseaba tomar. Atravesando el Salado en el paso de Miura, pasamos por Monte-Negro a la Colonia Esperanza, y campamos por la noche a pocas cuadras afuera del cantn "6 de Julio". De mi diario de los primeros das, no hay mucho que estractar, a no ser lo que puede, tal vez, ser considerado

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como un montono recuerdo, y es que pasamos el Kolulu en la maana del 11, y campamos por la noche de nuestro primer da en el Chaco, en la tapera de doa Mariquita, donde hubo anteriormente una gran estancia, y cerca de la cual el primer cantn "6 de Julio" fu establecido por el barn Du Graty. La lentitud en nuestro modo de viajar puede calcularse del hecho de que estamos ahora a solo 14 leguas de Santa Fe. Mi diario del 12 de Diciembre trae las siguientes reflexiones: "Debe parecer a los indios del Chaco, si es que ellos tienen algn pensamiento serio sobre alguna cosa, una anomala de la civilizacin cristiana, que, mientras yo escribo esto, dos expediciones atraviesan su territorio una por cada margen del Salado con dos motivos esencialmente distintos. La primera al mando de S. E. D. Patrico Cullen, Gobernador de Santa Fe, avanza sobre la margen izquierda del ro con el objeto de castigarlos por haber asesinado algunas personas y robado ganados en la vecindad de San Pedro. Esta expedicin ha sealado ya su progreso con la matanza de 48 indios, y la toma de una cantidad de mujeres y nios prisioneros, a los que he visto hace pocos das, como cautivos, en Santa Fe. La otra de la cual vuestro humilde servidor forma parte, va bajo la inspeccin del Sr. D. Esteban Rams y Rubert, empresario de la navegacin del ro Salado, a averiguar la navegabilidad de este ro, y por consecuencia, si se consigue abrir los terrenos adyacentes a sus costas a la inmigracin y al cultivo del algodn. "Gran parte de la demora de nuestra marcha es causada por la frecuente necesidad de arreglar las cinchas; lo que poco debe sorprender, si se recuerda de lo que se compone el recado descrito en el captulo sexto. "Diciembre 13. Hasta el campo de la Grana, a donde hemos parado hoy a la siesta, nos ha acompaado un colono de la Esperanza, un francs suizo; un curioso antojo, segn dice por puro paseo. Es un afilador, y trae consigo,

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a la espalda, una piedra de afilar con su aparato, que pa recia al verse, una carga bastante para dos caballos. No obstante no debe tomarse por uno de los "afiladores por necesidad" de Canning, pues si al parecer est haciendo un negocio trivial, afilando los puales de nuestros peones gauchos, tiene buen cuidado de hacerse pagar bien su trabajo. "Se separ de nosotros antes de emprender, a las cuatro de la tarde, la segunda jornada de nuestra marcha de ese da, en la que hicimos cuatro leguas, campando por la noche cerca de las nacientes del ro Kolulu, teniendo el campo el mismo aspecto que el que hemos recorrido ayer y esta maana; es decir, alternando el monte con la llanura. "Diciembre 14. No habamos andado media hora esta m a a n a cuando nuestra comitiva se vio obligada a arreglar las cinchas. Cada pulgada de nuestra marcha me convence de la verdad de lo que dice el Capitn Page: "Uno debe emprender en la Sud Amrica espaola cualquiei obra con espritu paciente y filosfico". La cincha se v haciendo mi pesadilla, y casi deseo ser Senador, para proponer al Congreso una ley, que sujetara en un da determinado a todas las cinchas de la repblica a un "auto de fe". Nuestro viaje durante los das siguientes por el Valle de la Soledad, atravesando el arroyo de San Antonio y pasando la arboleda llamada de la Biscacha, tuvo, para m, algo de interesante a cada paso; potros, avestruces y gamas se vean algunas veces, y aqu y all rastros de indios, sealados por los restos de sus fogones. Una vez se dijo, que un indio vena rastreando nuestro camino, y fu perseguido por los soldados. En algunas partes y cuando ms avanzamos hacia el Monte Aguar, el campo toma el aspecto ondulante del territorio de Entre Ros. Hueves de avestruz se encuentran aqu y all; pero cada da que pasa nos deja ms acosados la falta del agua, tanto para beber como para cocinar. Al llegar la noche, las columnas de humo que se levantaban

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delante, detrs y alrededor de nosotros, fueron interpretadas por algunos de los timoratos de nuestra comitiva como seales evidentes de los fuegos de la pradera, incendiada por los indios, con el objeto de detener nuestra marcha. Esto, sin embargo, me pareci poco probable, por la inverosmil suposicin de que el fuego pudiera esparcirse en la verde vegetacin de los montes, que se hacan ms espesos mezclados con pequeos arbustos principalmente de espinosa acacia, una madera absolutamente incombustible cuando crece. Me inclino a creer que esos fuegos no son sino seales telegrficas de un distrito a otro, anunciando nuestra ida, suponindonos enemigos. Ya nos vemos obligados a mandar constantemente exploradores, de entre los soldados y peones, en busca de agua. El Ro Salado estaba completamente seco y por tanto era intil cabar. Durante varios das no tuvimos qu beber por la tarde con nuestra carne seca sino agua sucia. "Anoche (17 de Diciembre) tuvimos una nueva escena de enlazadores. En el Chaco no hay corrales, y por consecuencia los peones se ven obligados a reunir los caballos en un grupo lo que no es fcil, como puede suponerse cuando se trata de 234 animales, que es el nmero que tenemos con el objeto de tirar el lazo con ms rapidez. Esta es la ocupacin en que el gaucho del pas goza ms. Enlazar un caballo nunca es para l un objeto de preocupacin; es siempre uno de les entretenimientos que h a l a g a su agilidad. No importa la clase de actividad que se le exija; cuando es necesario agarrar un caballo, pues est en su natural elemento. Es un hecho curioso, conocido por los gauchos lo mismo que por los indios, que ningn bagual puede correr tan ligero, que no sea tomado por el caballo montado que lo persiga. "Viajando hasta la una y media de la tarde, pasamos el cauce seco del Saladillo y luego haciendo una curva como de media legua hacia el Oeste, acampamos en la orilla de una de las selvas de) Monte Aguar.

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Dando vuelta una de las arboledas del Monte Aguar, volvimos a repasar el Saladillo ms arriba, en un punto que presentaba una extensa llanura tan blanca como la nieve por ser un depsito de salitre, sin una gota de agua. Esta sal, sin embargo, es muy superficial, pues las ruedas de nuestros pesados carros dan vuelta el barro al pasar. Como la noche se aproxima el fuego brota de todas partes, dando mayor aspecto de salvajismo a la salada soledad por donde nosotros vamos viajando. Campamos a las ocho de la noche cerca de otra laguna sucia, y nuestras carpas se armaron enseguida". Empiezo a temer que estos extractos de mi diario parezcan tan minuciosos y montonos a mis lectores, como la continua falta de agua dulce me pareca a m. As es que, como en los sufrimientos de cada da por el calor, el sol y la falta absoluta de algo saludable para beber no hay diferencia notable, puedo abreviar los apuntes de algunos das, diciendo que no encontramos ni una gota de tan suspirado elemento; que algunos de nuestra comitiva (el Padre Vigna y yo entre ellos) empezaron a sentir los efectos de la disenteria, y que D. Esteban Rams, temiendo no encontrar agua en parte alguna de este intransitado desierto, crey prudente volver hasta la colonia Esperanza, y de all tomar el camino que v por el Sauce, Romero y Quebracho, para ir a Santiago por esa direccin. Las observaciones del ingeniero eran necesarias solamente en el Monte Aguar, al que dejamos pocos das despus, y en Matar en la Provincia de Santiago. Extracto de mi diario: "Diciembre 22 Vestijia Retrorsum. Poco despus de nuestra marcha de esta maana, uno de los capataces me seal un agujero en un rbol, el que me dijo haba sido hecho para nido por el pjaro llamado "Carpintero". Nuestro camino de regreso fu ms recto que el de ida, y a la siesta paramos cerca de las ruinas de una Toldera, o coleccin de cabanas de indios. Esta haba pertenecido a una partida de Guaycuruces, que fueron

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acuchillados en 1861, por las fuerzas al mando del General Lpez, de Santa F. Yo recog cuatro calaveras en un estado completo de conservacin. Los toldos de esta gente, pues sera una profanacin llamarlos casas, los hacen clavando en el suelo ramas a una distancia como de tres pies a cada lado, y asegurndolas arriba con un pedazo de cuerda trenzada con cerda de la cola del caballo. El espeso matorral que est atrs forma su espalda, y cortan el pasto de los llanos para hacer los techos. Ninguna de estas habitaciones tiene ms de tres o cuatro pies de alto en el centro. Por consecuencia para entrar o salir, excepto los nios, se debe hacerlo en cuatro pies. La abertura o entrada est tan expuesta a los vientos del ceilo como los arcos de Adelphos, y puede decirse que en tiempos lluviosos no tienen ni la mitad de su proteccin. La mayor parte de los palos que se usan para hacer estas cabanas, y los que hemos visto desparramados, no tienen ms de media o una pulgada de circunferencia. Ningn mueble ni utensilio de cocina hay aqu; pues los indios generalmente comen la gama, el avestruz o la nutria, asndola, ensartada en un palo "el asador" a un fuego vivo. "En la soledad de los mares", dice el Barn de Humboldt, "se saluda a una estrella como un amigo de quien se ha estado separado durante largo tiempo". En la soledad del Chaco, esta maana, mientras atravesaba una selva, la vista de un trbol y la flor de un cascabel negro, trajeron a mi memoria mi patria, y los tiempos en que recoga esta ltima para mis canarios. "Con ms fuerza que en nuestro viaje de ida sentimos ahora el "viento del Norte", que soplaba sobre nosotros como el aliento de una fragua ardiendo. El grito de "Tierra! Tierra!" para el pobre extraviado navegante, no podra ser ms bien recibido que el raro dicho de "Agua! Agua!" por nosotros. La alegra ilumina los semblantes al ver un soldado que llega galopando trayen-

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do una caramaola llena de agua y anuncindonos que la cosa apetecida se haba al fin encontrado. "Nuestra marcha diaria es como de diez a doce millas. Que alegre modo de viajar para un ingeniero de Ferrocarril acostumbrado a los trenes expresos que hacen una milla por minuto!! Pero en este pas todo se hace bajo el principio de festina Lente, menos agarrar un caballo. Poned a un Gaucho a bailar y le veris moverse como si estuviera entre la procesin que lo lleva al patbulo; pedidle que cante, y dar una expresin a las notas, parecido a un canto Irlands, acompaada de ronquidos nasales que recuerda el croup; ponedle a que toque la guitarra y sentiris erizarse vuestro cuerpo, pues el chillido puesto en accin, es como si una cantidad de grillos enfermos, estuviesen rasgando las patas en los dedos del taedor. Hasta el trompa de nuestra tropa, toca la "Diana" y otros toques, como si fueran fragmentos de la "Dead March in Saul" ("Marcha fnebre de Saul"). El gaucho nicamente est en su verdadero tipo cuando asume la forma de Centauro. "Parecera una cosa extraordinaria, si no supiramos que los pensamientos buenos rara vez se abrigan en la gente sin educacin que los hijos del pas en Sud Amrica, todava conservan el torpe y primitivo modo de ensillar, limitando a un solo lado del caballo, la fuerza que hace para arrastrar los carros, carruajes, y deligencias. La cuerda con que el animal tira est sujeta a la cincha del recado, bajo la pierna del ginete, y de ah viene la inevitable fre cuencia de que la montura se desarregle. Sin embargo de no habrseme preguntado mis opiniones como a una autoridad veterinaria, ms de una vez he procurado explicar que a m me pareca un alivio para los caballos, como tambin n aumento de su fuerza, amarrar una cuerda a cada lado de un pretal que abrazase el pecho del animal, y no el cuerpo. Pero la respuesta que se me daba era la que se d en todo el mundo, donde las costumbres antiguas estn

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estereotipadas en los hbitos nacionales: "Lo que nuestros padres nos ensearon nos servir en nuestro tiempo". Despus son la trompa! Las carpas se desarman, los carros estn uncidos, los caballos ensillados, y nosotros vamos volando otra vez, no exactamente como los pjaros lo hacen, y se dice que los draqones vuelan sino galopando tan rpidamente como lo permiten el alto pasto, los muchos hormigueros, la tierra desigual, el frecuente arreglo de las cinchas, y la general inactividad de nuestros peones, volando para alcanzar un vaso de agua. Habiendo corrido por espacio de seis u ocho leguas campamos por la noche. Debe haber sido cerca de algn lugar hmedo, pues tuvimos muchos mosquitos por compaeros. Apenas hara pocas horas que habamos acampado cuando se notaban al Este seales de que un cambio de tiempo se aproximaba. Cuarenta y ocho horas de marcha continuada nos condujeron a la Colonia "Esperanza", donde permanecimos tres das para arreglar el envo a Santa F de los carros y caballos suprfluos: y como a las cinco de la tarde del ltimo da del ao, salimos de la casa de Mr. Martn Schafter para nuestro nuevo camino. Desde la Colonia nuestro camino fu por un campo desierto, sin un solo rbol. Aqu y all, haba seales de la presencia de los colonos, por los esparcidos pueblitos de San Carlos y San Jernimo, con pedazos de tierra removida por el arado para sembrar. Acampamos como a media noche fuera del pueblo del Sauce, que est como a seis leguas de la Esperanza. Vuelvo a estractar de mi diaria: "Da del Ao Nuevo 1863. Don Estevan Rams y yo estbamos levantados y en el pueblo del Sauce esta maana a las cuatro. Nadie haba despierto para darnos un feliz ao nuevo, con excepcin de uons pocos gallos y pjaros que cantaban. Se dice que el Sauce tiene una poblacin como de ochocientas almas, principalmente de lo que se llaman indios mansos de las Tri-

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bus Abipones y Maconisi. No hay en el pueblo ningn establecimiento pblico, excepto una iglesia que por su vista tenebrosa, sino fuera por la cruz y campana, podra ser confundida con una crcel. "Cada casa tiene una extensin de terreno, indudablemente para la agricultura, pero muy pocos tiene algo cultivado. Una cantidad de vacas y cabras, son las nicas seales de algo que comer que presenta el pueblo. Como a doscientas varas atrs de la iglesia hay un cuadro, rodeado por un hondo foso, que se me dice es usado como fortaleza de refugio en caso de alguna invasin de los indios salvajes. Parece que esta clase de fortificaciones es general en estos lugares, menos en la Esperanza. El resto de la poblacin que tiene el Sauce, es un Fraile Franciscano y un comandante con treinta soldados. "Del Sauce al Canton de Zarate, empleamos como cuatro horas, donde acampamos a la siesta bajo las sombras de unos Talas. El campo por donde hemos pasado tiene una considerable cantidad de espinosos rboles de acacia. Como desparramadas seales de civilizacin, encontramos en una especie de camino trillado, algunas vacas y caballos, y aqu y all un corral. Pero el silencio de la vasta llanura, slo interrumpida por el zumbido del viento entre las ramas y el alto pasto, era solemne por dems, mientras nosotros descansbamos. "El Cantn Zarate", que ha sido construido para una de las fortificaciones del norte de Santa Fe, con el fin de resistir a las temibles invasiones de los indios, tiene veintisis soldados, cuyas habitaciones son miserables ranchos arreglados en tres ngulos de un cuadro. El centinela no ocupa una garita, sino que como "un querubn colocado en lo alto", se acomoda sobre la copa de rbol a una altura como de veinte pies del suelo. "El patio del cuartel, aparte los soldados que estn ca-

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bando un pozo, tiene una micelnea de nios, perros, avestruces mansos, palomas y loros. "De Zarate viajamos con la luna a la siguiente parada en Romero, donde no haba otra cosa que las ruinas de una antigua casa y un solo omb. "Cuan diferente, y sin embargo, cuan semejante, del campo que cruzamos en el Chaco es el que pisamos actualmente!! Por leguas y leguas a nuestro alrededor, hasta el horizonte, es una vasta llanura de pampas, con un solo omb all a lo lejos, que a primera vista parece un buque en el mar; y, para probar que no estamos fuera de las pisadas del hombre, encontramos los huesos de tres novillos despedazados, como tambin una gran cruz a un lado del camino, que indica, el paraje donde algn desventurado viajero est enterrado. "Nuestro viaje nocturno a la luz de la luna nos condujo en al m a a n a siguiente al Canton del Quebracho, en la actualidad completamente abandonado. Este es el lmite que divide las provincias de Santa Fe y Crdoba. En sus vecindades haba una bonita arboleda, donde se contaban algunos pequeos rboles de duraznos y pequeos granadillos. "Enero 6. Como a las cuatro y media de la m a a n a salimos de la Estancia de Don Jos Mara Lenzilla, por entre una arboleda de Chucas, rbol parecido al sauce enano, y por sobre un pantano que tiene alguna conexin con el Ro Segundo, pero sin seal alguna de canal. "Pasando el Ro Segundo, que est ahora completamente seco, sin embargo de haber llovido durante los dos ltimos das, entramos al pequeo pueblo de la Concepcin, que es la Capital del Partido del To, en la Provincia de Crdoba. Este pueblo se llamaba antes San Justo. La plaza no tiene ms de tres o cuatro casas en cada cuadra de los costados. Tiene una pequea y bonita iglesia, pero no tiene la usual Columna de la Libertad".

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PAGINAS DE CARLOS BECK De 1865 Carlos Beck Bernard, public un libro de memorias en Lausana de Suiza, con el nombre de "Repblica Argentina", edicin de 1865. Era Beck la primera firma de la empresa de inmigracin Berck-Herzog, radicada en Valais de Suiza. Era holands y nacido en 1819; falleci en 1900. Vivi 8 aos en Amrica. Fu Beck el fundador de la Colonia de San Carlos. De l son las pginas siguientes de lo nuestro: "Un hombre solo comprendi, desde la primer mirada, el alcance inmenso gue deba tener para el porvenir de su pas la circunstancia gue para los dems excitaba nicamente la sorpresa de la curiosidad. Era ste el gobernador don Jos Mara Culln, patriota ilustrado y generoso. Asumiendo por s solo la tarea de subsanar la incuria gue hiciera descuidar hasta ese momento todos los preparativos gue segn los mismos contratos, deban haberse hecho con anticipacin para la instalacin de los colonos, toc todos los resortes para recibirlos del mejor modo posible; improvis localidades para abrigarlos, puso a su disposicin todos los recursos de gue poda disponer, y cuando faltaban los recursos del Estado, los supla con su fortuna personal. Tan pronto como el terreno en gue se guera establecer la colonia fu elegido y mensurado, transportronse los colonos. Era esta una extensa pradera situada ms all del

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ro Salado y rodeado del Norte y al Sud por una hermosa selva. Ese sitio de la Colonia Esperanza est distante siete leguas ms o menos al Noroeste de Santa Fe. Segn el contrato, los colonos deban encontrar chozas construidas; pero considerando las circunstancias, no pudo el gobernador hacer otra cosa que darle los materiales y una cantidad para la construccin. El gobernador Culln visitaba la Colonia cada domingo y, ms a menudo, cuando sus ocupaciones se lo permitan, atendiendo a todo hasta los menores detalles, informndose personalmente de la posicin y de las necesidades de cada familia, procurando en lo posible los medios de satisfacerlas; en una palabra, la Colonia haba llegado a ser su primera atencin y su inters sobresaliente. Desgraciadamente las numerosas relaciones de amistad que Culln tena en Buenos Aires lo hicieron sospechoso a Urquiza, quien tema, muy indudablemente, que en las desaveniencias suscitadas entre la Confederacin y Buenos Aires, el gobernador de Santa Fe se plegara a la provincia disidente. Culln fu pues derribado por don Juan Pablo Lpez, hermano del famoso general Estanislao Lpez, y jefe del Partido campesino. Verificse la revolucin en ese mismo ao de 1856, que haba visto la llegada de los colonos, y a las pocas semanas de su instalacin. El nuevo gobernador no se manifest hostil a la Colonia; pero distaba mucho de compartir por ella el entusiasmo y el cario de su antecesor. Las reparticiones de animales y de semillas que quedaban todava por hacerse, dejaron mucho que desear en los pormenores de la ejecucin; muchas familias jams recibieron las vacas prometidas, y para evitar los embarazos y el peligro de la disolucin que podan haber sobrevenido, si los colonos se hubiesen visto privados de su primer cosecha de trigo, vmcnos precisados (el autor habla de la sociedad Beck y Herzog, fundadora de la importante colonia San Carlos a re-

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partirles nosotros mismos la semilla que no les diera el gobierno". El objeto del seor Castellanos, al fundar la Colonia, haba sido sin duda, hacer una obra til a su pas. Sin embargo, haba procurado ante todo hacer una especulacin, y no haba vislumbrado todas las dificultades de una empresa semejante; especialmente, no haba atendido a las necesidades morales e intelectuales de una sociedad por formarse. Acostumbrado a ver establecerse Estancias, que se desarrollaban por s mismas por la simple introduccin, en un punto cualquiera de la Pampa, a uno o varios millares de animales, crea candidamente que pasara lo mismo con los hombres, y que, para fundar una colonia bastaba ir a buscar en Europa y transportarlas en medio del campo de Santa Fe. Pensaba que todo ira de por s, que las cosechas seran abundantes, y que la tercera parte que le corresponda, segn el contrato, le suministrara una entrada magnfica. La administracin que puso en la Colonia no tena ms objeto que atender a los intereses personales del Empresario; luego no hay que admirarse que no se propusiera grangearse el respeto y las simpatas de los colonos". No tardaron las ilusiones del seor Castellanos en disiparse delante de la realidad. Viendo que su fortuna, invertida en hacer adelantos a los colonos, quedaba gravemente comprometida, apresurse en entrar en arreglos con el Gobierno Nacional, residente a la fecha en el Paran, y encontrando en l las mejores disposiciones a favor de todo cuanto pretenda a aumentar la inmigracin, consigui hacerse reembolsar sus erogaciones, sustituyendo al gobierno como acreedor para con los colonos. Fu la consecuencia inmediata de este arreglo la supresin de la administracin del seor Castellanos y la rescisin de la obligacin para los colonos de entregar la tercera parte de sus cosechas. Quedaron subsistentes las deudas por anticipos de viaje, pero sin exigirse; y, algunos

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aos ms tarde, el gobierno declar abandonarlas formalmente. (El seor Castellanos recibi del gobierno nacional la cantidad de 110.000 pesos; es decir 40.000 pesos por sus gastos y 70.000 a ttulo de indemnizacin). Las autoridades de Santa Fe entregaron la direccin de la Colonia, abandonada por el seor Castellano, a un francs, el seor Adolfo Gabarret, de Bayona, individuo de inteligencia superior, muy conocedor de los hombres y de los negocios, que fu nombrado Juez de Paz y Administrador, y que, por su prudencia, su imparcialidad, su dedicacin a la idea de la colonizacin h a contribuido mucho para el mantenimiento y la consideracin de ese establecimiento, cuya ruina hubiera cortado de raiz toda nueva empresa de la misma clase. Efectivamente, hay que confesarlo, al principio, los colonos de Esperanza tuvieron que luchar con grandes dificultades. Durante cuatro aos consecutivos, vieron sus chacras invadidas por la langosta; lo que quedaba de sus cosechas no bastaba siempre para manutencin, y la miseria era grande en la mayor parte de las familas. Los que pudieron dejar la colonia, para buscar trabajo en otra parte, lo hicieron; otros, en gran nmero, empezaron a hacer en las selvas inmediatas carbn, imitando a la gente del pas. Esta industria reaccion de un modo desfavorable sobre la agricultura y contribuy para aumentar la desmoralizacin de los colonos. Los carboneros venden muy bien su mercanca, cuya materia prima nada les cuesta y reciben de este modo una regular cantidad de dinero a la vez, y la mayor parte del tiempo gastan este dinero en los bodegones, antes de volver o encontrar el camino de su casa. Sin embargo a pesar de las crisis y de los desalientos de los primeros aos, la Colonia Esperanza est actualmente (en 1865) en completa prosperidad. Segn una estadstica oficial, publicada con fecha del 30 de noviembre de

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1864, cuenta 1560 habitantes. El nmero de las familias es de 300 ms o menos, siendo protestante una tercera parte. El ganado de la Colonia alcanzaba a 8324 animales vacunos, 1570 caballos y 686 carneros, lo que importan por trmino medio 23 animales vacunos y de 4 a 5 yeguarizos. En el centro de la Colonia est levantndose, en una hermosa plaza cuadrada plantada de rboles jvenes, un edificio grande de ladrillos, cuya altura sobrepasa con mucho la de las dems casas; es sta la Iglesia Catlica, que inaugurada hace dos aos ms o menos y que est inconclusa, pero que se completar ms tarde con un campanario y las partes laterales, dando al edificio la forma de una cruz. Los protestantes no estn tan adelantados; sin embargo, en agosto del ao ppdo. pudimos presenciar una ceremonia solemne, presidida por el pastor Goodfellow, de Buenos Aires, y que tena por objeto la primera piedra de un edificio que contendr una habitacin conveniente para el Pastor y un extenso saln de escuela, en que se celebrar el culto hasta que los colonos estn en aptitud de edificar un templo propiamente dicho. Segn el plan que hemos visto, este edifico quedar mucho ms cmodo y de muy buen gusto.

La Colonia Esperanza ofrece y a un cuadro ms animado que la misma ciudad de Santa Fe; uno ve circular all ginetes de todo sexo y de toda edad, as como los carros de aldeanos, al estilo suizo, con caballos enganchados por el collar. Desgraciadamtne los bodegones toman una gran parte en esa actividad; sin embargo, adems de esos despachos de bebidas criticables, se cuentan cinco o seis almacenes de regular importancia, con molino a vapor, un molino de viento, varias tahonas, as como representantes de todos los

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oficios. En momentos de marcharnos nosotros (en 1865) estaba proyectndose el establecimento de otro molino a vapor .

Es para nosotros la Colonia Esperanza la prueba ms evidente de las ventajas que ofrece el pas para la colonizacin. Compuesta en su gran mayora de los elementos ms degradados (?) y los menos laboriosos; entregada al apoyo de un gobierno, cuyos recursos no igualaban la buena voluntad, y que no pudo cumplir sino una parte de las promesas del contrato, constantemente expuesta a los ataques de la langosta hasta 1859; teniendo con todo eso, que hacer un aprendizaje de agricultura en un pas nuevo del todo; parece que todas las circunstancias se hubieran mancomunado para hacer su existencia imposible, y sin embargo, hoy da (1856-1864) a los ocho aos escasos de su fundacin, es decididamente una de las colonias ms florecientes de Sud Amrica. Don Jos Mara Culln, sin cuyo celo y previsin es probable que jams la Colonia Esperanza hubiese llegado a formarse, tuvo la satisfaccin de contemplar con sus propios ojos el fruto de su dedicacin. Habiendo dejado Santa Fe en 1856, a consecuencia de una revolucin, como y a dijimos, no le gustaba regresar, mientras estuviese en el poder el partido que lo derrocara. Pero habiendo en 1862 pasado el gobierno a las manos de uno de sus hermanos, don Patrico Culln, dejse llevar don los Mara por el deseo de volver a ver el suelo natal. Fu su primera visita para la Colonia Esperanza. Los colonos, que haban sabido su llegada, le levantaron arcos de triunfo y adornaron con flores y follaje el camino por el cual tena que pasar. Hemos presenciado esa acogida entusiasta, y hemos visto el hombre benemrito a quien se diriga conmovido hasta las

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lgrimas por esas manifestaciones apasionadas y enternecedoras. A inmediaciones de Esperanza, el seor Culln vea a dos hermosas colonias, San Carlos y San Gernimo, que eran la consecuencia de aqulla y poda contar otras en el pas". (Carlos Beck Bernard, repoducido en castellano, en la obra "Una Visita a las Colonias" por Alejo Peyret, tomo 1, pg. 212).

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EL COLONO Semanario de 1879 Se me ha remitido un ejemplar reproducido y su fotografa del original del peridico esperancino de "El Colono del Oeste". Es el nmero 87, correspondiente al 2 9 ao de su existencia y al Sbado 8 de Noviembre de 1879. Era el Semanario de Lhemann. En l se dedica "al Excmo. Sr. Presidente de la Repblica Dr. D. Nicols Avellaneda, a S. E. el Seor Gobernador de la Provincia Dr. D. Simn de Iriondo y a su distinguida comitiva" una noticia suscinta y apreciable de Esperanza en aquel perodo.. Por su carcter encuadra en esta compilacin bibliogrfica de la descripcin panormica de nuestro desenvolvimiento. Copio sus dos artculos: "Despus de saludarlos con cordialidad y con el debido respeto, nos honramos con dedicarles las siguientes mal trazadas lneas, con el solo fin de mostrar nuestra buena voluntad de contribuir con un grano de arena a la realizacin de los nobles propsitos que los trae a este apartado rincn de la repblica. El primer magistrado del pas, con la acertada eleccin de su distinguida comitiva, nos ha demostrado que el objeto de tan honrosa visita para nosotros, es conocer y hacer conocer estas colonias.

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Efectivamente es necesario que los gobernantes conozcan a fondo el pas que deben administrar, con los elementos productores de su riqueza, para poder dirigirlos y secundarlos convenientemente, aumentando as su productibilidad. Es tambin necesario que la prensa como directora de la opinin pblica conozca primero estas fuerzas vitales que descansan en el brazo del hombre trabajador, vea lo que estos han producido por su sola accin; de all calcule el prodigioso desenvolvimiento de que son susceptibles, auxiliados por el capital y la inteligencia, para poder despus contribuir con ciencia y conciencia a que estos afluyan. Prestando nuestro debil contingente a la prosecucin de este programa nos permitimos pues hacer en seguida una pequea resea estadstica de esta colonia Esperanza, a fin de que ella sirva de punto de apoyo para las consideraciones que podr sugerirles a nuestros huspedes la contemplacin del cuadro vivo que tiene por delante. ESPERANZA Esta colonia fu fundada en 1856 por el seor don Aarn Castellanos, en virtud de un contrato con el Exmo. Gobierno de la Provincia, habiendo las primeras familias, tradas de Europa, llegado a estas playas el da 11 de Marzo de 1856, da que durante mucho tiempo fu commemorado cada ao, hasta que la corriente de nuevos inmigrantes vino a dejar olvidado aquel da memorable y que recin vuelven los antiguos colonos a recordarlo y piensan festejarlo dignamente el 11 de Marzo de 1881, es decir a los 25 aos de su llegada. Hace pues 23 aos desde su fundacin cuando el suelo que pisamos era le estremidad Oeste de la lnea de frontera que deba protejer la ciudad de Santa F, y era casi diariamente invadida por los indios salvajes. Un cantn exista en la orilla Norte de la colonia, en

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la Seccin Este, sobre la que es hoy denominada la calle ancha. Durante doce aos, mientras y a exista la colonia, cruzaron los indios, en sus excursiones, sobre el camino que conduce de la colonia a Santa F. Como negocio, la colonia ha dado psimo resultado al empresario seor Castellanos teniendo, para impedir la completa disolucin de la colonia, que intervenir el Superior Gobierno Nacional y el de la Provincia, dando subsidios de toda clase. Tampoco para los colonos era propicia al principio su nueva patria, por cuanto han tenido que sufrir penurias de toda clase. Primero las enfermedades, las dificultades generales de un plantel agrcola aislado en medio del desierto, la consecutiva aparicin de las langostas durante varios aos, la seca y otros tantos inconvenientes. Sera difcil describir el estado de miseria en que se encontraba la colonia, para el que no ha estado en ella. Basta con decir que los colonos se han visto en el caso, como los sitiados en Pars, de comer carne de yegua, de perro, de gato, etc. Ha sido necesario emplear la fuerza pblica para evitar el desbande de los colonos, antes que llegaran los subsidios de los gobiernos. Diee un adagio: hijo sin dolor, madre sin amor, y si hoy tenemos Esperanza y a un principio de pueblo en va de desarrollarse rpidamente, querida por su progreso y por haber sido el primer plantel de colonizacin en esta Provincia, lo merece por los inmensos sacrificios que cost a los primeros colonos y a los superiores gobiernos, que siempre le dispensarn una preferente proteccin. Esperanza, colonia agrcola pastoril, en un principio, fu convirtindose lentamente en colonia agrcola puramente, a medida que fu estrechado su campo por nuevas colonias en las cercanas, a todos vientos. Sus 220 concesiones de terreno bien cultivado dieron

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durante aos importantes cosechas; desde el ao 1859 hasta 1868 no apareci la plaga de la langosta, los productos se p a g a b a n muy bien, sobre todo en la poca de la guerra del Paraguay, de modo que los colonos trabajadores salieron pronto de su situacin precaria y marcharon en progreso rpidamente. La mejor cosecha de trigo alcanz a dar hasta 15 mil fanegas de 15 arrobas en la poca de 1871 a 1872. Los dems productos de exportacin lo constituan el maz, porotos, huevos, manteca, aves. Varios colonos haban con su constante trabajo en el ramo de agricultura, con la ganadera y algunos con el comercio, logrado tener una regular fortuna. Estos hombres, con ideas progresistas en su mayor parte, pensaron entonces ensanchar sus operaciones, formando un centro de comercio alrededor de la plaza principal y establecer industrias. En 1867 principi a formarse la plaza, con la construccin de una iglesia catlica, otra protestante y varios edificios particulares. La industria que mas tena que preocupar a los colonos emprendedores, era como es natural, la transformacin del trigo en harina. No tardaron en establecerse algunos molinos a vapor, los que pequeos en un principio fueron agrandados y mejorados a medida que aumentaba el capital del industrial. Esperanza, como colonia agrcola, perdi entonces cada ao mas de su importancia, su produccin vino a reducirse mas y mas cada ao, por motivos que son fciles de comprender. Las 220 concesiones eran insuficientes para ocupar y mantener una poblacin de 2.000 almas. La tierra ocupada siempre con la misma clase de sementera, fu cansndose, y el colono no poda emplear el sistema de rotacin en el cultivo, por cuanto despus de concluida la guerra del Paraguay, el. nico grano expor-

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table era el trigo, a cuyo cultivo se dedicaron casi exclusivamente todos los agricultores. Salieron pues muchsimas familias de Esperanza y fueron a formar nuevas colonias en las cercanas, comparable con lo que sucede entre las abejas, cuando de la colmena primtiva tienen que desprenderse algunas para ir a formar un nuevo enjambra. Estos colonos, aun despus de establecidos en otras colonias quedaron siempre tributarios del comercio de Esperanza; y la poblacin de esta no disminuy por cuanto las familias agrcolas que salieron, fueron reemplazadas por nuevas famiias que se dedicaron al comercio, a la industria y a los oficios de todo gnero arregladas a las necesidades del pas. Estas son, trazadas a grandes rasgos, las peripecias por las que ha pasado la colonia Esperanza hasta transformarse en lo que es hoy en da.

Su comercio est hoy representado por casas con fuerte capital, bien relacionadas y acreditadas, que se ocupan del acopio y exportacin de los frutos del pas, como asimismo de la venta de mercaderas generales. Sus principales relaciones son ahora con la plaza de Buenos Aires, sin embargo hay tambin principios de relaciones directas con el estranjero, cuyas relaciones tendrn que aumentar cuando se mejoren nuestros medios de comunicacion. La industria ostenta molinos a vapor capaces de elaborar cinco mil arrobas de harina por da. Tenemos un establecimiento de destilacin de aguardiente que es naciente recin, pero destinada a ser de las ms benficas para nuestros agricultores. Existen herreras, talleres de mecnica, una fundicin y todos los dems oficios e industrias que corresponden a nuestro actual modo de ser.

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La estadstica levantada en este ao por la Subdeleg a r o n de Polica contiene los siguientes datos: Nmero de concesiones o propiedades de Esperanza primitiva y terreno agregado 492. Extensin total de las propiedades en cuadras cuadradas 10.080. Valor total de los terrenos S f. 264.000. Id. id. de los edificios, corrales, y cercos $ f. 687.900. Nmero de casas de dos pisos 12. Id. id. de azotea 322. Id. techo de teja francesa 79. Id. id de zinc 12. Id. id. de paja 117. Id.- ranchos 46. Nmero total de propietarios 560. Argentinos 64. Extranjeros 496. Nmeros total de habitantes 3.000. Catlicos 2.500. Protestantes 500. Argentinos 1724. Franceses 117. Italianos 357.r Alemanes 350. Suizos 370. Espaoles 25. Belgas 8. Norte-americanos 5. Otras naciones de Amrica 20. Id. id. de Europa 12. Siembras Cantidad de terreno sembrado con trigo, cuadras cuadradas 3025. Id. id. de semilla empleada, fanegas de 15 arrobas 1485. Nmero de pies de parra 12.500.

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Id. id. de rboles frutales 139.000. Id. de moreras 2.800. Id. de rboles para lea o madera 391.000.
Cosechas.

Alfalfa, cuadras 300. Cebada id. id. 320. Porotos id. id. id. 60. Batatas, id. 4.700. Tabaco, arrobas 15. Animales vacunos nacidos en el ao, 1900. Maz cosechado, fanegas de 15 arrobas 550. Id. yeguarizos id. id. id. 342. Arvejas, id. 100. Papas, id. 17.000. Id. lanar id. id. id. 180. Id. cerdos id. id. id. 1.600. Animales Bueyes de labor 1452. Caballos id. 2.600. Muas id. 112. Vacas lecheras 1.525. Otros animales vacunos 2.100. Id. id. leguarizos 1.200. Hacienda lanar 1.400. Cerdos 2.501. Jnsfrumenros Mquinas de trillar a vapor 2. Id. de molino a vapor 2. Id. de molino a vapor 5. Id. de id. de muas 3. Id. de segar 248. Desterronadores 451. Ventiladores 66.

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Rastras 550. Arados estranjeros 35. Id. contruidos en el pas 600. Carruajes de elsticos 31. Carros de cuatro ruedas 438. Carretas y carretillas 229. Valor de otros instrumentos $ F. 82.999. Establecimientos Pblicos

Nmero de templos en el distrito o colonia 2. Templos catlicos 1. Id. protestantes 1. Defunciones de adultos 49. Id. de prvulos 60. Nacimientos 279. Autoridades Jueces de Paz 1. Teniente-jueces 2. Subdelegado de Polica 1. Gendarmes 8. Municipales en propiedad 8. Suplentes 4. Instruccin Escuelas pblicas o subvencionadas 7. Id. particulares sin subvencin 1. Nmero total de nios que van a la escuela 194. Id. id. de nias id. id. 160. Nmero de edificios destinados para escuela 5. De propiedad municipal 2. Su valor $ f 12.000. Vaores Valor de un buey de trabajo de 25 a 30 pesos bolivianos Id. de un caballo id. de 15 a 20 $.

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Id. de una mua id. de 25 a 30 $. Id. de una vaca lechera de 18 a 23 $. Hacienda vacuna al corte 9 $. Id. yeguariza id. 5 $. Id. lanar id. 1.25 $. Cerdos al corte arroba en pi 1.75 $. Aves, termino medio de 3 a 4 reales. Valor de una fanega de trigo 9 $. Id. id. maz 4 $. Id. id. cebada 5 $. Id. arroba tabaco 5 $. Id. almud papas 5 reales. Id. de una carrada de lea 10 $ f. Jornal diario de un pen 1$ f. Id. de un nio 4 reales. Los datos estadsticos que anteceden y el cuadro que tenemos delante de nuestros ojos nos ensean lo que el trabajo en este suelo frtil es capaz de producir, pues se puede asegurar, sin temor, que mucho mayores son los capitales exportados de las colonias por sus habitantes que los introducidos.

Si todos los valiosos adelantos que vemos, son el fruto exclusivamente del trabajo, conseguido en presencia de mil dificultades cul no ser el resultado una vez que el Gobierno general h a y a estudiado a fondo estos elementos de trabajo y h a y a tomado ingerencia mas directa en la organizacin y direccin de sus movimientos? Hemos apuntado en nuestro nmero 79 que la esperiencia haba demostrado palpablemente el gran impulso que la inmigracin espontnea ha dado la franquicia de los pasajes adelantados a los inmigrantes que llegan a este pas llamados por sus parientes o amigos, quienes garan ten el desembolso de los pasajes y el establecimiento del nuevo colono, medida que honrar siempre la administra-

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cin del Doctor Avellaneda, durante la cual fu puesta en prctica. Opinamos que fuera de pasajes baratos o adelantados, los medios a emplear para atraer los buenos elementos de la emigracin europea consisten en fomentar los ncleos de inmigracin existentes en el pas. En este sentido la prctica ha demostrado como asuntos de primera importancia: Las vas fciles y baratas de comunicacin con los puertos de exportacin; La implantacin de aquellas industrias que como la destilacin estn destinadas a transformar en mercadera exportable las materias primas que por su volumen y relativamente poco valor no pueden exportarse en su estado natural (por ejemplo el maz, la cebada, el trigo averiado, las papas, batatas), convertirlos en aguardientes, &&, grasas de cerdo, tosino, jamones,, &&, La instalacin de un Banco Rural. Hablamos en virtud de una prctica de muchos aos en el ramo de la colonizacin, cuando aseguramos con toda firmeza que emprendida con energa la obra de fomento de la colonizacin que hoy ocupa mas de 100 leguas de territorio en el Oeste de Santa F, se convertirn en breve en campos productivos centenares y centenares de las leguas del terreno desierto que se estiende de aqu hasta Crdoba y Santiago del Estero y donde aun no existe siquiera un solo establecimiento de estancia. Ahora en cuanto a arbitrar los medios que deben em plearse para alcanzar todos aquellos beneficios, nuestra insuficiencia nos prohibe entrar a discutirlos, mxime desde que hemos conseguido todo lo que debamos anhelar, es decir, llamar la atencin de tan competente e ilustrados personajes sobre nuestras humildes tareas. En cambio nos honraremos siempre cuando recordemos que hemos sido de los que ms han trabajado para

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promover la solicitud invitacin para la visita de S. E. el seor Presidente de la Repblica, cuya visita, a no dudar, est destinada a ser de trascendentales consecuencia para el porvenir de estas colonias. "ESCARMIENTO" Algn tiempo haca y a que no se deca nada de nuestros constantes enemigos, los indios, y hasta puede decirse que nos habamos olvidado de ellos completamente, cuando hoy nuevamente han sido turbados en su tranquilidad nuetsros laboriosos colonos, y se han visto en la necesidad de abandonar el arado y empuar el fusil, para evitar que sus haciendas y vidas les fueran arrebatadas por los salvajes habitantes del desierto. Hoy al dar cuenta a nuestros lectores del sangriento hecho de que h a sido teatro una de nuestras vecinas colonias, y a no tenemos que lamentar los asesinatos cometidos por los salvajes, pues, por lo contrario de lo que an tes suceda, estos son los que con sus vidas han pagado bien caro los robos que anteriormente cometieron y el lti- , mo que trataron cometer. En la madrugada del da 8 del corriente tuvieron noticias los vecinos de la Colonia Grutly que catorce indios haban penetrado en la Colonia y conducan para sus tolderas como 80 cabezas de ganado yeguarizo. Inmediatamente se puso toda la colonia en movimiento y media hora despus sala un grupo de vecinos, en nmero inferior al de los indios, pero perfectamente armados, en busca de los salvajes. Las 8 de la maana seran cuando los avistaron a una distancia como de tres leguas del punto de partida pero en tal mal estado estaban lso caballos de los perseguidores, que solo tres de estos son los que siguen en rpida carrera hasta tenerlos al alcance de sus rifles. En estas circunstancias empez el combate, siempre

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favorable para los perseguidores a pesar de la gran diferencia numrica de ellos a los indios, a los gue un trayecto de dos leguas y despus de dos horas de pelea, lograron hacerle nueve bajas y guitarles como cuarenta y tantos animales. Otro hermano de los perseguidores lleg a alcanzarlos y aungue tarde siempre lo hizo a tiempo de voltear un dcimo indio, despus de lo gue los cuatro restantes se pusieron en rpida fuga llevndose siempre treinta y tantos animales. Al da siguiente el seor Juez de Paz de la Colonia Felicia acompaado de los cuatro hroes de este hecho, volvieron al lugar de la pelea y recogieron siete cadveres, teniendo gue dejar uno por lo espeso del pajonal donde deba encontrarse y notando la desaparicin de dos heridos de los cuales uno haba quedado por muerto y al que le haban clavado su misma lanza en un pi. El Martes fueron trados a la Subdelegacin de esta Colonia los siete cadveres y tres lanzas, quedando las otras perdidas en el campo, por los mismos vencedores, que lo son: Don Amoldo Reutemann y los hermanos David, Gaspar y Juan Lottersberger. Inmediatamente el seor Sub-delegado orden su reconocimiento y entierro, y puede decirse que fu un da de fiesta para esta colonia, pues todos abandonaban sus ocupaciones y se dirigan al cementerio donde fueron enterrados. A uno de los indios le contamos hasta cinco balazos y aun le haban pegado un lanzaso para ultimarlo. Entre ellos haba uno muy joven, pudiendo tener 18 aos, a lo ms. Todos tenan sombreros de paja ribeteados y algunos de ellos sacos de pieles de gamas ribeteados igualmente con trencilla negra y botones militares. Algunos de los ponchos estaban remendados con pa

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de uniforme militar y en el bolsillo de un tirador, prendas que todos teman, se encontr un juego de naipes, obra de ellos mismos, y en otro un cristo groseramente trabajado en plomo. Estos son todos los detalles que sobre este suceso hemos podido conseguir. Rstanos ahora unir nuestra voz a la de todos los que tienen conocimiento de la heroicidad de los hermanos Lottersberger y Reutemann pidiendo al Exmo. Gobierno una recompensa para los que han expuesto su vida en defensa de los intereses generales y han alcanzado un tan esplndido triunfo sobre los salvajes del desierto".

"Hasta aqu el seor Beck; hace casi un cuarto de siglo que esas lneas fueron escritas y las he reproducido integralmente para hacer ver al lector cules eran las dificultades contra las cuales haba tenido que luchar la colonizacin de Santa Fe, antes de alcanzar la hermosa realidad que presenciamos actualmente y tambin para dar a conocer los verdaderos obreros benemritos de la primera hora, los que merecen realmente vivir en la memoria de la posteridad agradecida. Ahora (en 1881) salvemos el intervalo del cuarto de siglo (1856-1881) que ha transcurrido desde esos tremendos momentos de prueba, y consultemos a los historiadores contemporneos de la misma colonia. LARGUIA (1884) El seor Dr. Jonas Largua, Inspector de Colonias, que fu director de la Oficina de Estadstica, escriba en 1884: Los valores que forman la riqueza agrcola (de Esperanza) han sido avaluados en el ao pasado en la suma de

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dos millones de pesos fuertes, y es el centro ms importante en comercio e industria en el territorio del Oeste. Resulta de las cifras expresadas, que corresponde a cad a habitante de Esperanza una capital medio de $ 606.00 pesos fuertes sin tomar en cuenta los valores de las casas de negocio y establecimientos industriales que no han sido computados. Nos hemos detenido con placer, agrega el seor Largua, en referir algunos episodios histricos de la Colonia Esperanza de los cuales hemos sido testigos oculares, porque ella es el punto de partida de la colonizacin santafecina; y para demostrar a los que deploran la proteccin de los gobiernos han concedido a la inmigracin extranjera, que el aumento asombroso de la poblacin agrcola en esta provincia se ha obtenido con grandes sacrificios y perseverancia por parte de los gobiernos durante los diez primeros aos, y an de muchos particulares, que han fundado colonias con prdida de su tiempo y de su fortuna en muchos casos. En el nmero de estos hay que nombrar en primera lnea al seor don Carlos Beck-Bernard, fundador de la colonia "San Carlos", retirado actualmente a Europa, donde vive pobre y tristemente, arrastrando su penosa existencia de anciano y de enfermo".

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BOUCHART El seor P. Bouchart, tambin Inspector de Colonias, escriba posteriormente. La existencia territorial de esta Colonia consta de cinco mil cuatrocientas cuarenta cuadras superficiales o sean doscientas setenta y dos concesiones de veinte cuadras cuadradas. La poblacin aproximadamente seiscientas sesenta y cinco familias con un nmero de cuatro mil personas, d& las dos mil son argentinos, siendo comprendidas en ellas los hijos de extranjeros nacidos en el pas. Hay 1000 italianos, 250 franceses, 400 alemanes, 250 suizos, 10 ingleses, 15 belgas, 30 espaoles, 45 individuos de varias otras naciones. Hay 3250 catlicos y 750 protestantes. Los sembrados alcanzan a 4200 cuadras, trigo, lino, cebada, porotos, papas, alfalfa y otras semillas. El terreno alambrado es de tres mil cuadras cuadradas. Hay 13.530 animales vacunos, yeguarizos, porcinos, lanares. Hay 2376 instrumentos de labor, 749 vehculos, 662 edificios, 180 casos de comercio y de industria, 5 molinos a vapor, 9 mquinas de trillar a vapor, 40 depsitos de grano. Las plantaciones se representan por 2000 pies de parras, 235 moreras y 500.000 rboles para lea y madera. Ya dije anteriormente que el paraso es el rbol que predomina; esto se explica porque tiene la gran ventaja de no ser atacado por la langosta. El seor Bonchart hace la observacin siguiente: "No dejar de llamar la atencin sobre la cantidad de animales existentes en esta Colonia, y a primera vista parece imposible que 13.500 animales de distintas clases puedan estar en slo 1200 cuadras de pastoreo que nos quedan, pero hay que tener presente que tenemos cien cuadras de alfalfa, treinta de cebada, que los cinco molinos producen

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diariamente tres mil quinientos quintales de afrecho, el cual es siempre vendido a los colonos para la mantencin de sus animales, que la mayor parte estn cuidados a pesebre" .

El doctor Gabriel Carrasco, en su obra notable "Descripcin geogrfica yestadstica de la Provincia de Santa Fe, premiada en la Exposicin continental de Buenos Aires y por el Gobierno Nacional Argentino, atribuye a la ciudad de Esperanza 4500 habitantes. Actualmente el mismo seor est preparando la publicacin del censo general de la Provincia de Santa Fe, donde encontraremos los datos ms modernos y ms fidedignos sobre el estado y composicin de la "Colonia". La Inspeccin de Colonias ha sido suprimida y refundida en la Oficina de Estadstica. Las citas que acabo de hacer manifiestan los adelantos extraordinarios de la Colonia Esperanza. Sin embargo, la verdad me obliga a decir que este ao no ha sido bueno para esa Colonia ni para las Colonias en general, y con este motivo me permitir una crtica, agregando que al imitarla, no hago ms que repetir lo que he odo en todas partes. Los colonos de Santa Fe se dedican casi exclusivamente al cultivo del trigo; parece que no conocieran otro (cultivo). El mismo maz no lo cultivan sino en escala diminuta, haban empezado a sembrar lino, pero parece que van abandonndolo. Resulta que si falta la cosecha del trigo, la crisis se declara en todas las colonias, primeramente en las casas de negocio que fiaron a los colonos y que no pueden reembolsarse en sus anticipos y despus en los molinos que no tienen grano que moler. De ah las quiebras. Pero el cultivo y la cosecha del trigo requieren cuando ms cinco meses al ao, y qu hacen los colonos durante el resto del ao?

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Esta observacin, tuve ocasin de hacerla en presencia de las colonias ruso-alemanas de Entre Ros, y me veo en la obligacin de repetirla en presencia de las colonias cosmopolitas de Santa Fe, donde predomina mucho el elemento italiano. Si los colonos siguen cultivando exclusivamente el trigo, una crisis me parece inevitable en el porvenir; y a los agricultores argentinos producen de sobra para el consumo local; luego hay gue acudir a la exportacin. Pero all encontramos la competencia de los dems pases productores, los Estados Unidos, el Canad, la Rusia Meridional gue produce montaas de trigo. Ahora hay gue aadir el Indostn donde la mano de obra es casi gratuita, y donde los ingleses empezaron a cultivar tambin en escala mayor, pudiendo disponer de millones de operarios. Entretanto Francia pone un derecho de entrada a los cereales extranjeros para proteger a sus agricultores; Italia har lo mismo y el mercado Europeo guedar restringido por lo menos, si no cerrado. No s si me eguivoco, pero me parece gue esta situacin merece llamar la atencin de los economistas y de los estadistas argentinos. No basta llamar, no basta traer inmigrantes y ms inmigrantes; es preciso considerar tambin los resultados de esta introduccin extraordinaria de brazos exticos, gue podra ser contraproducente, si no se tomasen medidas de antemano para normalizar la produccin nacional. Habra mucho gue decir sobre el particular, pero no guiero gue me clasiiguen de pesimista" (t. I 9 ; pg. 219).

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MEMORIA DE AUFRANC 1866 Es un testigo ocular, el respetable vecino seor Amado Aufranc, honorable descendiente de una de aquellas familias patriarcales, quien siendo adolescente, asisti a la fundacin de la primera colonia, de la que ha sido un obrero constante, y ha visto correr da por da los cuarenta aos que han pasado desde 1856. El honrado y modesto ciudadano, testigo de aquellos notables acontecimientos, nos hace sencilla y elocuente narracin: Esta memoria nos la conserv y reproduce Coelho. "La Colonia Esperanza fu fundada con doscientas familias. Las primeras que arribaron a tierra argentina, llegaron a Santa F el da 11 de Marzo de 1856. Despus de permanecer algn tiempo en dicha ciudad, fueron puestas en posesin de sus respectivas concesiones de terreno, o sea una superficie de veinte cuadras cuadradas adjudicada a cada familia debe contar cinco adultos entre sus miembros para obtener un contrato. Las ltimas familias hasta completar el nmero de doscientas llegaron en Julio del mismo ao de 1856. Por consiguiente, en el espacio de seis meses fu un hecho este primer plantel de la colonizacin de Santa F. Es intil decir, que por los contratiempos presentados en cinco aos de mala cosecha, y si su benemrito fundador, el seor Aaron Castellanos no hubiese tenido la circunspeccin de escojer en Europa familias agricultoras de

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reconocida honradez y laboriosidad, tal vez no hubiesen resistido resignados, las mil privaciones porque pasaron, los valientes veteranos de la primitiva colonizacin, y habra

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DON AMADO AUFRANC

fracasado lastimosamente la magna obra de un patriota. La colonia fu dividida en dos secciones, designadas Este y Oeste, con cien concesiones de terreno cada una.

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Dichas secciones fueron sorteadas entre franceses y alemanes, es decir: los que hablaban el idioma francs suizos en su mayor parte fueron considerados como franceses, y los que posean el idioma alemn, como alemanes. A los franceses se les desiqn la seccin Este y a los alemanes la seccin Oeste, divisin que rije todava cuando se hacen ventas de propiedades". Segn datos suministrados por el mismo seor Aufranc, y tomados del PRIMER CENSO que se levant en Esperanza en los meses de Agosto y Setiembre de 1856 o sea seis meses despus de su fundacin, la poblacin de la misma daba, franceses: 553; alemanes, 609, o sea un total de habitantes: 1.162. Dicha poblacin se descompona as: Hombres 500; mujeres 350; nios 151 de ambas nacionalidades".

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DESCRIPCIN DE DON GUILLERMO LEHMANN Estuvo desde 1862. Publicacin de 1886 Por ser una noticia de conjunto del Estado de Esperanza en aquella fecha la incluyo. Fu publicada por Gabriel Carrasco en su "Descripcin Geogrfica y Estadstica de la Provincia de Santa F" en la edicin de 1886. ESPERANZA debe su existencia al contrato celebrado en Santa F, a 15 de Junio de 1853, entre el empresario Don Aarn Castellanos y el Gobierno de la Provincia, siendo gobernador don Domingo Crespo. Los primeros colonos, que en virtud de este contrato fueron reclutados en Europa, principiaron a instalarse en sus suertes de chacra o concesiones, el da 11 de Marzo de 1857 La colonia est situada sobre la margen derecha del ro Salado, a seis leguas de distancia de la ciudad de Santa F, en lnea recta en direccin al noroeste-oeste. Tres puentes de madera existen sobre dicho ro, que son los que facilitan la comunicacin, a ms de la lnea del ferrocarril. * Ciento veinte carreros patentados, con residencia en el municipio, se ocupan exclusivamente de la conduccin de las mercaderas ayudados por carros y carretas del resto de la colonia. El Ferrocarril Colonial pone a Esperanza a una hora de Santa F, que la comunica con las dems colonias cercanas; habiendo, a ms, numerosas lneas de mensajeras en todo sentido.

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de Sur a Norte. Cada concesin est dividida de las otras por caminos de veinte varas de ancho. El empresario de la colonia haba destinado para la formacin de pueblos una lonja de terreno de 450 varas de ancho por 11.500 varas de largo de Sur a Norte. Las manzanas miden 92 varas por costado, subdivididas en solares de 46 varas en cuadro.

DON GUILLERMO LEHMANN

La plaza principal est formada por cuatro manzanas y La estacin recientemente edificada es un bello edificio. El terreno destinado primitivamente para la agricultura, abarca 210 concesiones de veinte cuadras cada una, formadas de cuatro cuadras de Este a Oeste, por cinco cuadras

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tiene, por lo tanto, 200 varas por costado, plantada de acacias, parasos y otros rboles, y cercada con postes gruesos labrados de quebracho colorado, unidos por una barra de fierro, con pilastras en las ocho ochavas o entradas. Las exigencias del desarrollo del pueblo hicieron necesario de que la Municipalidad declarara comprendido en el gido las cuatro concesiones ms prximas a la plaza, con cuya medida se logr dar mejor forma al pueblo. Ya se han abierto all algunas calles nuevas en las prolongaciones de las antiguas y construido algunos edificios. Agua: Este elemento de primera necesidad se encuentra de muy buena calidad en todas partes, a una profundidad de 8 a 15 varas, de una temperatura de 149 a 159 centgrados. A la profundidad de 15 o 30 varas hay una segunda capa de agua ms pura, inagotable: circunstancia que favorece mucho a las industrias fabril y pastoril. Combusfibie: El gran consumo de lea que hacen los colonos y establecimientos industriales, ha producido un aumento considerable en el precio, quedando destruidos los montes ms cercanos, que antes abundaban. Una carrada de dos toneladas de lea, que en 1872 an se consegua a pesos fuertes 2 3, vale hoy 8 9. Muy pronto tendremos que recurrir a la quema del carbn. Los molineros han empezado a quemar el afrecho, habiendo demostrado la experiencia que les conviene ms hacerlo as, que venderlo a 30 centavos el quintal. VALOR DE LOS TERRENOS: Las concesiones que al principio de la fundacin de esta colonia valan 25 pesos fuertes, se venden hoy a 1.000 y 2.000 pesos fuertes sin las mejoras, segn la proximidad al pueblo. POBLACIN: No existe censo, pero se calcula que el nmero de los habitantes del Municipio pasa de 4.000, de todas las nacionalidades. Sin embargo, forman mayora los

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argentinos, incluyendo en este nmero, segn la ley, los hijos de extranjeros nacidos en el pas. AUTORIDADES: Una Municipalidad compuesta de ocho miembros en propiedad y un Intendente Ejecutor. Un Juez de Paz. Dos Tenientes Jueces. Un Escribano Pblico. Habiendo la Legislatura Provincial declarado a Esperanza capital del Departamento de las Colonias, y llevndolo al rango de pueblo, hay, desde el 1 de Enero de 1884, un Jefe Poltico. Un Administrador de Correos- y Telgrafos. ESCUELA: En el municipio de Esperanza existen catorce escuelas primarias que fueron frecuentadas en 1883 por 598 nios de ambos sexos. Dos de ellas son costeadas por la Municipalidad, dos subvencionadas por la misma, tres subvencionadas por el gobierno provincial y el resto son particulares. EDIFICIOS PBLICOS: Estacin Ferrocarril. Iglesia Catlica. Iglesia Protestante. Casa Municipal. Colegio Municipal del Centro. Colegio Municipal del Sud. Una casa propiedad de la Sociedad de Socorros Mutuos. Otra casa para Hospital, perteneciente a la Sociedad Francesa "La Republicana". Las sociedades Alemana y Suiza igualmente estn por edificar. ADMINISTRACIN MUNICIPAL: Muy poco interesante se puede referir de ella desde el ao 1861 (en que fu establecida por decreto del gobierno provincial, en cumplimiento de una clusula del contrato de su fundacin, que concede

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una corporacin electiva) hasta el ao 1876, en que se oper un completo cambio en el espritu que la dominaba. Hasta esta ltima fecha los representantes de la colonia haban perseguido con toda tenacidad el propsito de conseguir del gobierno el cumplimiento del artculo 2 del contrato de fundacin, por el cual ste se comprometa "a agregar a Id Colonia cuatro leguas cuadradas de terreno en la circunsferencia de las posesiones coloniales hacia el interior del territorio de la provincia, cuya porcin no podr enagenarse por nadie". Estos terrenos eran en su mayor parte de propiedad particular y le hubiese costado al gobierno cuantiosas sumas para expropiarlos, a la vez que por el progreso de la Colonia, aqullos haban tomado mucho valor; y teniendo la Corporacin Municipal, en 1876, en consideracin, que en el estado a que haba llegado la agricultura, la existencia de un campo de pastoreo en el mismo centro de la colonia sera un estorbo para su progreso, resolvi no insistir en las pretensiones de las administraciones anteriores y slo pidi que el gobierno, en lugar de las referidas cuatro leguas, entregara en propiedad las dos leguas prximamente que existan fiscales con el objeto de ser vendidas a agricultores, y su producto empleado en obras pblicas y para la educacin. La Legislatura santafecina resolvi de conformidad, siendo Gobernador don Servando Bayo, en cuya virtud el gobierno, previas las tramitaciones ante el Departamento Topogrfico y formalidades de ley pas el ttulo de propiedad a favor de la Municipalidad de Esperanza, de dos fracciones de terreno, una al Oeste, compuesta de tres cuartos de legua prximamente, y otra al Norte de la colonia, en terreno, que, juntamente con parte del plantel primitivo, haba sido expropiado al general don Eustaquio Lpez, y pagado a razn de uno y medio real por cada vara de frente entodo el ancho de la colonia, por 9.000 varas de

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fondo, hasta dar con la margen del ro Salado (en conformidad al artculo 8 9 del contrato de colonizacin). El valor del terreno cedido ascenda entonces a la suma de 45.000 pesos. Sin embargo, con una administracin econmica y honrada, dejando acumular intereses sobre el precio de las suertes de chacras vendidas a plazo, se han podido efectuar las siguientes obras: l 9 Compra de postes y gastos de colocacin del hilo telegrfico que une Esperanza con la ciudad de Santa Fe $ 3.500 2 Zanja de desage, desde la plaza central hasta el lugar del declive natural contra el cauce del ro Salado y viaducto 4.000 3 9 Composturas de caminos y terraplenes . . . . 2.500 4 9 Construccin del colegio del Centro, 72 vacas de frente 18.000 5 9 Compra de muebles y tiles para escuela 1.000 6 9 Construccin del edificio para Escuela del 7 9 Arreglo de la Plaza Central 2.500 8 9 Casa Municipal 30.000 9 9 Revocar y concluir interior y exteriormente la Iglesia actlica 4.000 10 Subvencin para la construccin de un templo protestante 4.000 Suma gastada $ 72.000

A pesar de este desembolso, la corporacin no debe nada; quedando todava algunos terrenos para vender en el gido de la poblacin. Se h a dejado sin vender el terreno necesario para establecer una tablada al lado del corral de abasto, estando y a comprados los postes y el alambre necesario. La corporacin asimsmo, ha adquirido diez cuadras de terreno para establecer con arreglo a las leyes vigentes.

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Las entradas anuales de la Municipalidad alcanzan a pesos fuertes 9.000 ms o menos, estando equilibradas con los gastos que se verifican. Casa Municipal:

En 1883 se termin la construccin del hermoso edificio de la Casa Municipal, que es actualmente la mejor construccin de su clase que existe en toda la provincia. En sus espaciosos departamentos se hospedan, a ms de las Oficinas Municipales, el Juzgado de Paz, el Correo y Telgrafos, el Telfono y la Sucursal del Banco Nacional. En el frontispicio aparece la siguiente inscripcin: SUBDIVISION DE LA PROPIEDAD, alegora al origen de los fondos que permitieron construir el edificio, y a la causa del progreso de la Colonia Esperanza, que es la misma en general de la Provincia de Santa Fe. Comercio: La importancia comercial de Esperanza se traduce en los siguientes datos: Establecimientos industriales y comerciales en 1883. 6 molinos a vapor; 2 Compaas de colonizacin; 2 Corralones de maderas; 2 Agencias para la venta de mquinas agrcolas; 1 Fundicin y taller mecnico, en donde se construyen segadoras, arados, etc.; 5 Panaderas; 3 Confiteras; 2 Boticas; 2 Cerveceras; 5 Carniceras; 2 Choriceras; 16 Carpinteros; 11 Herreros; 1 Armera; 2 Casas de comercio por mayor y menor de primera clase; 11 Casas de comercio de segunda clase; 10 Almacenes de comestibles; 1 Escribana; 6 Hoteles-fondas; 2 Tahonas; 2 Peluqueras; 4 Sastreras; 5 Modistas; 3 Mdicos; 5 Parteras; 2 Pintores; 1 Arquitecto; 2 Relojeras; 1 Joyero; 1 Encuadernador; 2 Imprentas; 2 Peridicos; 1 Alfarero; 5 Maestros albailes; 8 Zapateras; 5 Hornos de ladrillos; 2 Aserraderos; 3 Hojala-

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teras; 4 Ferreteras; 3 Lomilleras; 1 Depsito de lea, carbn, postes, etc.; 1 Colchonera; 1 Curtiembre; 2 Billares; 38 Pulperas; 2 Barracas; 2 Depsitos de cal; 1 Afilador; 4 Depsitos de granos; 10 Mquinas trilladoras a vapor. (Los colonos solo emplean arados construidos en la misma colonia, que son tan buenos como los mejores ingleses y americanos). El movimiento de las mercaderas se opera, como dijimos ms arriba, por medio de 121 carreros patentados, y el resultado que ha arrojado en 1883 el cobro de dicho piso, que slo abonan los conductores de carros, demuestran que asciende el trfico general diario de la localidad de 160 carradas, o sean 200 a 300 toneladas diarias. En el captulo sobre Ferrocarriles (p.201) puede verse el gran trfico del que pasa por Esperanza. En las imprentas de Esperanza se han publicado diversos peridicos, existiendo actualmente uno, el alemn "Argentinische Boten", que cuenta y a con diez aos de existencia, y uno de francs "L'Avenir", y varios en castellano, que, no obstante una vida precaria, demuestran con sus apariciones temporales el grado de adelanto a que ha llegado aquella colonia. En 1883, se ha impreso por el seor Reinhardt en su propia imprenta, un excelente libro-gua para que los alemanes aprendan el espaol, que es el primero en alemn impreso en la provincia. El ser muy til a los numerosos colonos alemanes de aquel pueblo y colonias. Permisos para Edificar

En 1882 se expidieron 20 permisos. En 1883 se expidieron 41 permisos. Industria Harinera:

Los seis molinos a vapor producen diariamente 700 bolsas de harina de 100 kilogramos cada una.

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Es, pues, la industria ms importante de estos distritos agrcolas, y, lejos de estar en decadencia, est desarrollndose constantemente, a impulso de sus emprendedores propietarios . En este momento est operndose una verdadera evolucin en este ramo; cada molinero se empea en substituir paulatinamente los juegos de piedra conocidos desde el tiempo de los romanos, por cilindros de porcelana, con el objeto de producir una clase de harina ms blanca, conocida en el mercado por marca Cero o Harina Granulada. Esta evolucin es necesaria porque, desde el momento en que la produccin excede al consumo del pas, hay que buscar otros mercados, y para ganarse el de Ro Janeiro, que es el ms indicado para nosotros, se necesita una produccin de pimera calidad".

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COELHO Estuvo en 1874. Publicado en 1876 En la Bibliografa de Esperanza, se h a de tener la Memoria publicada por Guillermo Coelho. Lo presenta como un Informe, levantado en Mayo de 1876 y presentado en Agosto al Gobierno. Lo hace en carcter de "Inspector de Colonias". Tiene valor por los datos prolijos y concretos que slo en un Informe Inventario caben. Adems estn informado de visu o de vista en lo que refiere, pues recorri las 32 colonias que anoticia de 1872 , a 1874.

"La Colonia Esperanza cuenta a la fecha 18 aos desde su fundacin y hoy puede ms bien considerarse como un pueblo comercial que como colonia agrcola. La mala reparticin de sus terrenos en la poca de su fundacin, han dado este mal resultado al adelanto agrcola, por la poca cantidad de terreno que se adjudic a cada poblador, de modo que hoy slo se encuentran en vez de concesiones labradas, y conteniendo una sola poblacin en cada uno como sucede en las dems colonias, estn divididas estas en pequeos solares donde slo se ve un retazo de terreno donde ni an se toma el trabajo de sembrar las legumbres necesarias para el consumo diario, mientras que en cambio han aumentado considerablemente el nmero de las casas de comercio y particularmente las

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pulperas, centro de reunin de los descontentos y holgazanes, y esto el motivo porque lejos de dar buen resultado en cuanto a su riqueza rural ha atrasado y muchas familias se han ido para otras colonias. Vase sino el cuadro comparativo de 1872 con el del presente ao. En 1872 la Colonia tena 1.856 habitantes y a la fecha solo tiene 1.759 demostrando una minora de 97 habitantes. En cambio tena entonces 386 casas y ranchos y hoy tiene 466; de los cuales entonces eran 52 establecimientos industriales y comerciales y hoy tiene 77. La cuestin del campo comunal ha sido una continua pendencia y hasta ahora h a podido arreglarse satisfactoriamente. Posee varios edificios de valor y construidos con mucho gusto, entre los que merece especial mencin la casa habitacin del seor Sud-delegado de Polica D. Guillermo Lehman que est situada en el ngulo Nord-Oeste de la Plaza. En la cuadra de la plaza que mira al Norte se encuentra un magnfico templo de tres naves con altas torres que se divisan a larga distancia. En el mismo frente est la casa municipal, en un estado completo de abandono, sin cerco y sirviendo sus contornos de aglomeracin de basuras. La plaza principal tambin est completamente abandonada, sin siquiera hacerse una tentativa no tan slo para su arreglo y hermoseo, sino ni aun siquiera para su limpieza, y es triste en verdad que un sitio de recreo tan til para ese pueblo est en semejante abandono. Lo mismo sucede en cuanto a las escuelas; pues, a pesar de tener una Municipalidad, no se ocupa de fomentar la enseanza primaria ni menos de vigilar a los preceptores por no estar segn dicen stos a su cargo. Tuve el gusto de vistar cuatro de las escuelas de la Colonia.

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Hay dos situadas en la plaza, una que es la Catlica; est al lado de la Iglesia y cuyo preceptor es el seor Frichen y a la cual asisten 42 alumnos de ambos sexos. La segunda frente a la Iglesia, es la protestante; la regentea el seor don Pedro Durst; asisten 60 nios y nias. En el extremo Norte de la Colonia est la escuela francesa; la regentea Don Gregorio Donet, y asisten 57 nios y nias; muchos de stos viven en el centro, y sin embargo los padres la prefieren, aun a pesar de su distancia, por el empeo y contraccin que pone el seor Donet para conseguir el adelanto en sus alumnos. El local de esta escuela es tan sumamente reducido que los nios no pueden casi moverse y en el verano es hasta peligroso para la salud por la aglomeracin de tantos nios en una pieza tan reducida. Hay otra escuela puramente de nias, tambin en la Plaza; y si la he dejado para la ltima, es por hacer una mencin especial de ella y de su digna preceptora D 9 Mara Hohenfells. A esta escuela asisten en la fecha 72 nias y se las educa en todos los rudimentos de los idiomas castellano, francs y alemn, as como tambin costura, dibujo y bordados. Tuve ocasin de juzgar el estado de adelanto de muchas discpulos y de examinar preciosos trabajos de bordado. Se precisa haber tenido una paciencia y contraccin sin igual para alcanzar este resultado, en que una Seora sola, teniendo que lidiar con 72 alumnas de las edades de seis a doce aos, pueda haber conseguido traer a estas al estado de adelanto en que hoy se encuentra la escuela de la Seora Hohenfells. Tomando la totalidad de nios que asisten a la escuela solo suman 231 de 424 que deban asistir. La extensin total de la colonia eside 5915 cuadras cuadradas, de las cuales 1915 estn bajo cultivo.

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Valores De terrenos De edificios, cerco y corrales . . . . . . De varios instrumentos EDIFICIOS 6 232 9 12 6 38 casas de dos pisos. (1). idem de azotea. iden de techo de teja. idem idem de paja. idem idem de madera. ranchos. Jabifanfes El nmero total de habitantes es de 1,759 y segn edad, estado y religin: 235 270 280 95 408 318 215 236 233 906 853 1371 388 idem solteros. hombres casados. mujeres casadas. idem solteras. hombres mayores de quince aos. mujeres mayores de quince aos. nios de seis a quince aos. nios menores de seis aos. nias menores de seis aos. saben leer y escribir. no saben leer ni escribir. catlicos. protestantes. $ 191.457 461.578 31.310

Segn nacionalidad: (1) En el cuadro estadstico de su obra, en el Apndice pone 27 casas de dos piezas,638 casa de azotea con techos de teja, 53 de zinc, 325 de paja, 229 ranchos; y el valor de ,los edificios pesos 461.578.

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Argentinos Franceses Italianos Alemanes Suizos Espaoles Belgas Norte-Americanos Otras naciones de Europa Idem dem de Amrica En plantos tiene: 5800 pies de parra. 112380 rboles frutales. 2432 moreras. 27837 rboles para lea. Animales Posee 575 945 101 2069 2247 603 1232 558 2 3 54 30 32 174 40 231 la Colonia: bueyes de labor. caballos de labor. muas idem. vacas lecheras. animales vacunos. animales yeguarizos. hacienda lanar. cerdos. instrumentos mquinas de trillar a vapor. idem idem a caballo. idem de segar. desterronadoras. ventiladoras. rastras. arados extranjeros. idem del pas.

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924 78 60 302 356 11 6 6 4 12

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15 carruajes elsticos. 207 carros de cuatro ruedas. 112 carretas y carretillas. Industria y Comercio Las casas de Comercio e Industria son: 1 corraln de madera; 2 barracas; 13 Casas de negocios, seis de las cuales se surten directamente de Buenos Aires; 10 pulperas; 4 fondas; 1 billar; 3 molinos a vapor; 3 atahonas; 1 aserradero; 1 molino a viento; 4 sastreras; 5 zapateras; 6 herreras; 6 carpinteras; 1 cervecera; 3 hornos de ladrillos; 3 panadera; 5 albailes; 2 talabarteras; 3 boticas; 2 hojalateras. Autoridades La Colonia tiene: 1 Sub-delegado de Polica; 1 Comisario; 4 gendarmes y tiene su correspondiente Municipalidad. Administracin de Correos

Hay una con servicio entre Santa F y la Esperanza y que hace tres viajes por semana, con estafetas para las Colonias vecinas. Hay dos empresas de Diligencias que alternan sus das de salida, de modo que hay medios de comunicacin todos los das entre la Colonia de la Capital. De all se surten tambin los paquetes a Vapor de la carrera de Santa F a Buenos Aires de varios artculos como manteca, huevos, aves, etc., etc. En este invierno a causa de la seca la manteca ha escaseado como ningn ao y se vende en la Colonia a 6 rls. bolivianos la libra, precio que nunca ha alcanzado antes. Es de sentirse que no h a y a mayor estmulo para que los padres de familia hagan educar a sus hijos. Vase sino el cuadro que va a continuacin:

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Escuela Escuela Escuela Escuela

catlica .. Protestante Francesa de nias Total . . .

42 60 57 72 231

Tenemos pues una totalidad de 231 alumnos de ambos sexos que asisten a la escuela, y esto solo en invierno, que en verano puede rebajarse un cincuenta por ciento, de modo que tomando un trmino medio, en el ao solo asisten 172 en vez de 424 que deban asistir quedando por consiguiente 252 nios sin asistir. VaJores Valor de un buey de trabajo dem de un caballo idem Idem de una mua idem Idem de una vaca lechera Hacienda vacuna al corte Idem yeguariza idem Cerdos idem Aves, trmino medio Valor de una fanega de trigo Idem idem maz Idem idem cebada Idem idem p a p a s Valor de una carrada de lea Jornal diario de un pen dem de un nio Pesos Reales $ 25 $ 18 $ 12 10 '$ 5 $ 3 $ 3 $ 3a4 $ 5 $ 2 $ 5 $ 3 $ 2 $ l a 4 $ 6

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WILCKEN Estuvo en 1872. Publicacin de 1875. El informe de Wilckens es una breve historia de Esperanza. Es valiosa esta memoria por lo prolija y por estar escrita solo 15 aos despus de la fundacin de Esperanza. Datos del Itinerario y fecha de la visita de Wilcken. A mediados de Enero de 1872, sali de Buenos Aires hacia Paran y Crdoba para la Exposicin de Crdoba. Volvi a Buenos Aires y pas luego a Rosario, Santa F y Paran. En lo referente a Esperanza se ha publicado tambin una pauta de su itinerario y es: la que v ms adelante. Se dirigi, pues, all el seor Wilckens; y, fijando su residencia en Esperanza, emprenda, desde all, sus excursiones a una y otra parte, tratando con toda suerte de personas, ricas y pobres, comerciantes y agricultores. Este trabajo le ocup desde el 18 de Enero hasta el 24 de Mayo de 1872; visitando en este tiempo 31 colonias de la Provincia de Santa F y tres de Entre Ros. Por fin lo consign todo en una obra titulada "Las Colonias", que dedic a la Comisin Central de Inmigracin, desde Buenos Aires, a 22 de Agosto del mismo ao 1872. Lo que escribi de Esperanza es muy ilustrativo y por su carcter de historia a modo de monografa la copio ntegra. Enero 22. 8 a. m. Llegada a Paran. Id. 9.30 id. id. a Santa F.

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Id. 4 p. m. En viaje a la Colonia Esperanza. Id. 9 p. m. Llegada a la Colonia Esperanza. Id. 23. 6 a. m. Visita del Sr Juez de Paz. Visita, con el mismo, al Molino Kellet, al almacn de Sotomayor Hermanos, a Kleiber, etc. Conversacin con muchos colonos. Calor insoportable... 5 p. m. Una visita en carruaje a la parte francesa de la Colonia. Id. 24. De 6 a 11 a. m. Tom datos en el Juzgado. 2 p. m. Asist a un casamiento de colonos. 5 p. m. visit al Molino de Maurer. Febrero 24. Visit al Molino Trombert y a casa de varios colonos suizos y alemanes. 8 p. .m Visit al cura Dr. Auweiler. Febrero 25 8 hasta 11 a. m. Completando datos estadsticos con el seor Juez de Paz. 11 a. m. Almuerzo en casa del Sr. Cura. 4 p. m. Paseo a la parte Este de la Colonia, visita a la familia Nehr y 8 o 10 familias ms. Suizos y Franceses. 7 p. m. Recib diputacin de los colonos que pretenden los terrenos comunales. 9 p. m. Cena en casa de Tabernig. Id. 26. Da de fuertes lluvias. Id. 26. 1 a. m. Regres a Santa F. Id. 27. Enfermo en cama. Id 28. Enfermo, escrib y despach correspondencia para Bs. As. Id 29. Segu enfermo en cama.

Repuesto y a sigui viaje a Alejandra, San Javier,, Santa F. En Marzo 21. - Viaj a Esperanza; caminos malsimos. Id. 22. En busca de vehculo para ir a Snchales.

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9 a. m. A la Colonia Humboldt y a casa de su Tuez de Paz seor D. Roberto Zehnder. 8 p. m. Regreso a Esperanza. Id 23. 2 p. m. Salida de Esperanza en carro de colono, en compaa de Mac. Donald y Gregorio, para Snchales. 7 p. m. Llegada a Corrales donde pernoctamos. Id 24. B a m . Nos pusimos en marcha para Snchales, llegamos a las 11 a. m. Visita a la Colonia, edificios, etc., etc. Id. 25. 6 a. m. Tom datos y revis los libros. Id. 25. 2 p m . En viaje de regreso. Id. 25. 6 p. m. Llegada a los Corrales. Id. 2 6 . 7 a. m. Salida de los Corrales. 9 a. m. Pasamos el Puente Gruetli. 10.30 a. m. En la Colonia Cavour. 2 p . m. En Esperanza. 5 p. m. Salida de Esperanza. 8 p. m. Llegada a la Colonia San Jernimo en compaa del seor Denner. Marzo 27. 7 a. m. Visita al colono Zurbrigen y otros colonos de la parte Este del Sauce. 11. A la Colonia Las Tunas. 5 p. m. Vuelta a San Jernimo y almuerzo. Visita al Cura Sr. Niemann. Id. 28. Jueves Santo. 7 a. m. Llegada y visita del Juez de Paz en cuya compaa fui al Juzgado para tomar datos hasta las 12 del da. 2 p. m. Regreso a Esperanza, pasando por el lado Oeste de la Colonia. 6 p . m. Llegada a Esperanza. Id. 29. Viernes Santo. Ocupado todo el da en sacar copia de planos de Colonias. Visita a Lambruschini. Empresario de la Colonia Cavour. Id. 30. 7 a. m . Regreso a Santa Fe, donde llegu en da de fiesta.

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Hasta el 17 de Mayo, fecha en que lleg a Buenos Aires, continu su gira, y sigui viaje a Montevideo. En esta excursin el 19 de Febrero de 1872 visit en Rosario a los seores Perkins, Ollendorff, Wilden, M. Krell, Wheelwright, Hall y Moya Richart, y por la tarde, asisti, en compaa de Perkins superintendente y Wood a Bemstadt. En 1 de Mayo volvi a visitar a Perkins, Camilo Aldao y Carlos Casado. Provincia de Santa F Colonia Esperanza Esta colonia, la ms antigua, fu fundada en el ao 1856 por el seor Don Aaron Castellanos, y est situada sobre la margen derecha del Ro Salado, a 7 leguas al Noreste de la Capital. El camino que conduce a ella es llano y pintoresco, serpenteado entre continuos bosques, hasta llegar al Ro Salado, sin otro obstculo que el paso de este ro, superado desde 1868, mediante la construccin de un puente de madera, cerca del paso de Miur, el cual lleva el nombre de "Puente de Oroo". La colonia tiene una superficie de 3 leguas cuadradas, y se compone de 210 concesiones de 20 cuadras; 4 cuadras de Este a Oeste por 5 de Sur a Norte. Las concesiones estn divididas entre s por calles de 20 varas de ancho. Est atravesada por una lonja de terreno de Sur a Norte de 450 varas de ancho por 11550 varas de largo, destinado a la formacin del pueblo de la colonia, el cual, delineado y a en el centro en la forma que h a de tener en toda su longitud, se compone de manzanas de 92 varas por costado subdivididas en 4 solares de 46 varas cuadradas cada una hacia los cuatro vientos principales, partiendo desde la plaza que es un cuadro de 200 varas por costado, rodeada y a por 70 casas de azotea y guarnecida

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de una plantacin de parasos. Esta plaza en que se elevan dos templos, uno en frente del otro, es el centro comercial de La Esperanza y dems colonias circunvecinas. Los linderos de la colonia son los siguientes: Al Este los campos de Pujol. Al Norte un campo fiscal de media legua de extensin hasta a margen del Ro Salado. Al Oeste la colonia Cavour, terrenos de Larrachea y fiscales. Al Sur, campos de Larrachea. Clima. A pesar de las variaciones de temperatura, el clima de la colonia es muy salubre, aunque por otra parte la altura a que se encuentra, que es superior al nivel del puerto de Santa F, hacindola muy accesible a la influencia de todos los vientos, impide que los rboles y plantas delicadas crescan sino con bastante lentitud. Agua. Encuntrase en todas partes a una profundidad media de 10 a 15 varas, buena agua de pozo; pero en ningn punto de la Colonia hay agua corriente permanente; pero en general todos los colonos tienen buenos bebederos para los animales al lado de sus casas. Lea y madera. Al establecer la colonia, la madera y la lea eran abundantes, a lo menos en los bosques de los contiguos campos del seor Otero; pero los mismos colonos han agotado y destruido estos bosques, cortando madera para las construcciones de la misma colonia, y haciendo lea y carbn para su combustible y aun para vender. Al presente no se consigue esto sino a larga distancia en las siguientes condiciones y previa licencia de corte, en los bosques de propiedad particular. Por una carrada de lea 1 peso boliviano. Por 100'postes, 6 pesos bolivianos. Por 100 estacones, 2 pesos bolivianos. La lea vendida en la colonia vale 3 1|2 hasta 4 $ id. Vaior de terrenos. Al principio de la fundacin vala una concesin de 20 cuadras, 25 y 50 pesos bolivianos; el

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precio actual por una concesin sin mejoras es de 600 a 800 pesos bolivianos. El precio de un solar de 46 varas por costado 30 hasta 300 pesos bolivianos, segn su posicin o proximidad a la plaza central. La poblacin segn el ltimo censo levantado en Setiembre de 1869 consista de: 362 familias con 1475 individuos de los cuales: 263 familias con 1475 individuos agricultores. 96 familias con 381 individuos comerciantes y profesionistas. La poblacin segn su nacionalidad se divide del modo siguiente: Alemanes 557 Suiozs (Alemanes y Franceses) .. . . 928 Argentinos 243 Franceses .. 94 Alsacianos 34 Haciendo un total de 1856 personas Segn religin: Protest. 80 familias - Catlic. 228 familias. Este censo demuestra, que, en 1871 la poblacin ha disminuido en la cantidad de 136 personas. Matrimonios: En 1869 celebrronse 38 matrimonios; y en 1871 slo alcanzaron a 26. De estos ltimos 24 catlicos y 2 protestantes en la forma siguiente: 6 entre Alemanes. 7 entre Suizos. 7 entre Argentinos. 4 entre personas de diversa nacionalidad. Bautismos. En 1869 hubo 181 bautismos; y en 1871 solamente 109, todos catlicos. 54 varones y 55 mujeres; de los cuales 108 legtimos y 1 natural. Segn nacionalidad paterna: Alemanes Argentinos 41 26

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Belga Franceses Italianos Suizos

1 3 9 29

Total .. 109 Hubo igualmente 22 bautismos protestantes: 10 varones y 12 mujeres. En 1869 subieron a 41 los bautismos. Defunciones: Las defunciones fueron en 1871-72: catlicos 14 varones y 8 mujeres, o 17 prbulos y 5 adultos; segn nacionalidad: 9 Alemanes. 4 Argentinos. 4 Franceses. 5 Suizos. y 7 protestantes, pero por falta de registros regularmente llevados no pudo obtenerse ms detalles. En 1869 hubo 55 defunciones, mientras en 1871 slo 29; dato elocuente en favor del estado sanitario de la colonia. La Administracin poltica se compone de: 1 Juez de Paz. 2 Tenientes Jueces. 1 Oficial de Polica. 8 Soldados de piquete o gendarmes. La Corporacin Municipal cuyos miembros son 8 electivos, es compuesta de los mismos colonos. Tiene adems 2 suplentes y 1 secretario. El Presidente es elegido por los mismos miembros, y la corporacin se renueva a la suerte por mitad cada ao. La Iglesia catlica situada en la plaza central y de construccin slida, es servida por un Cura y un Teniente Cura. La iglesia protestante no tiene actualmente servicio religioso; los dos ministros, uno metodista y el otro evanglico, se separaron de aquella colonia por falta de medios para subsistir.

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Administracin de correos.Exist un empleado subvencionado por el Gobierno Nacional que lleva el ttulo de Administrador de Correos. Escuelas.En el mes de Febrero existan en la Colonia cinco escuelas, estando para abrirse a mediados de Marzo una escuela nocturna en la central catlica para proporcionar a los trabajadores o jvenes adultos que no pueden asistir de da, el medio de seguir su estudio. Pueden asistir todos, cualquiera que sea su confesin religiosa. La escuela catlica central a cargo del preceptor Don Bernardo Risse, est situada al lado mismo de la iglesia, y, es para nios de ambos sexos. El edificio es bastante bien construido, espacioso y contiene habitaciones para el mismo preceptor; pero el mobiliario de la escuela aunque completo, est y a en mal estado. Asisten con regularidad 132 nios: 68 varones y 61 mujeres, los cuales, segn la nacionalidad de sus respectivos padres, son: Franceses: 34 nios y 20 nias 54 Alemanes: 26 nios y 43 nias 69 Argentinos: 7 nios y 1 nia 8 Italianos: 7 nios 1 132 Los ramos de enseanza son los siguientes: Doctrina Cristiana, idiomas, castellano, francs y alemn; escritura, aritmtica y geografa; Historia Argentina, general y natural, msica vocal. Los Textos de enseanza son: Mtodo de lectura gradual, por Sarmiento. Historia, por Barbatti. Gramtica castellana, por Bello. Aritmtica, por Gonzlez del Solar. Pequeo tesoro de fabulista. Geografa, por Schmitt. Historia Argentina, por Domnguez.

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El amigo de los educandos. El Preceptor recibe del Gobierno provincial una remuneracin mensual de 30 pesos fuertes. Los padres de familia no quieren contribuir con cantidad alguna a la educacin de sus hijos. Para facilitar la asistencia a la escuela, a los nios que viven a gran distancia de la Central, se han alquilado dos localidades: una en la seccin francesa y otra en la seccin alemana, cuyas escuelas estn rejenteadas por Subpreceptores. La de nias, dirigida por una preceptora, tiene de 20 a 25 nias por lo regular. Recibe del Gobierno provincial una subvencin mensual de 30 pesos fuertes. La escuela protestante dirigida por el preceptor Rodolfo Luder, es para nios de ambos sexos. El edificio sirve al mismo tiempo de templo, conteniendo adems una habitacin para el preceptor. El mobiliario de la escuela es completo pero algo deteriorado. La escuela es frecuentada por 38 nios y 37 nias, en todo 75 alumnos. Los ramos de enseanza son los siguientes: Idiomas: castellano, francs y alemn. Doctrina cristiana, aritmtica, escritura, geografa. Historia general, Argentina, natural. Msica vocal, Gimnstica. Los textos de enseanza son los mismos que se usan en la escuela catlica. Es el gobierno nacional quien subvenciona al preceptorado de esta escuela con la dotacin de 30 pesos fuertes. Establecimientos industriales - Profesiones. Un gran molino a vapor llamado de San Jos. Un molino a vapor perteneciente a Tromber. Un molino a vapor perteneciente a Enrique Quellet. Un molino a viento que, (no funciona). Cuatro atahonas.

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Un gran almacn y corraln de madera, depsito de frutos de los seores Sotomayor Hs. Once tiendas y almacenes. Once pulperas. Dos fondas y posadas. Un caf y billar. Dos aserraderos de madera. Cuatro carniceras. Seis herreras. Dos panaderas. Tres zapateras y varios oficiales zapateros que trabajan a domicilio sin pagar patente. Un horno de ladrillos. Montando todos estos establecimientos a 52. Hay adems: 220 Casas de azotea; en 1869 140 151 Casas material con techo de paja .. . . 245 15 Ranchos 386 385 Haciendo un total de 386. Este dato muestra la progresin de los edificios de azotea, y la disminucin gradual de las casas de techo de paja 1871 1487 765 2870 1547 124 1300 573 7400 16066 Ganado de Propiedad de Ja Colonia comparado con Vacas lecheras Bueyes de labor Cabezas de Ganado de cra Caballos y yeguas Muas Cabezas ganado lanar Cerdos Aves de varias clases j :| 1869

5663 1336 687 306 4037 12029

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Arboles frutales y de adorno. Se han aumentado desde el ao 1869; las especies son: duraznos, manzanos, perales, parras, membrillos, parasos, lamos y sauces. Sera difcil contarlos; pero puede decirse que no hay casa de colono qne no tenga media cuadra y hasta una cuadra de rboles plantados de las clases mencionadas. Es sensible, sin embargo, que los colonos con excepcin de algunos pocos, no cuiden seriamente sus plantos de rboles a tal punto que, ni los podan, ni los limpian de las malezas; y, como los plantan adems de esto, por lo comn demasiado prximos unos de otros, esto d por nico resultado el que los rboles sean raquticos, sin lozana y por consiguiente sin provecho. La nica plantacin hermosa es la que h a formado el colono Juan Grenn, que, desde el castao hasta el nogal adems de los rboles mencionados, ha logrado cultivar con xito que acusa en los dems desidia e incuria; puesto que la concesin de Grenn nada tiene de superior a las otras. La cosecha de frutos se perdi en este ao a causa de las fuertes heladas en los meses de primavera. Siembras. Cosechas. La sementera de 1871 consista de los siguientes cereales: 795 fanegas de a 15 arrobas de Trigo. 52 fanegas de 16 arrobas de Maz. 7 fanegas de Cebada. 43 arrobas de Porotos. 360 arrobas de Papas. Estmase la cosecha de trigo en 15,000 fanegas de a 15 arrobas. Como y a lo he indicado, los grandes aguaceros y extraordinarios vientos causaron a los colonos durante la cosecha, prdidas en la cantidad y deterioro en la calidad del trigo. De la primera sementera de maz se logr muy poco; faltan datos sobre la cantidad recogida. Las pocas semen-

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teras de Diciembre y Enero, recogidas a fines de Mayo han dado mejor resultado. Con sentimiento me veo obligado a omitir los datos sobre las dems producciones de esta colonia; me ha sido imposible obtenerlas sobre cosecha de papas, cebada, aves, huevos y manteca. El siguiente cuadro comparativo, es por esta razn muy deficiente. Produccin y exportacin: Trigo Maz Cebada Papas Porotos Huevos Manteca Cerda 1868 4180 fanegas 9845 fanegas fanegas 4850 arrobas 38180 docenas 20000 libras 146 libras 1870-71 11870 1734 270 600 1871-72 15000 fanegas

5000

Rentas. Para dar una idea de la renta municipal y de los otros impuestos de la colonia, he tomado los datos correspondientes a los cuatro ltimos aos, lo que queda de manifiesto en el cuadro siguiente: 1868 $f. 761.68 1000. 1869 1870 $f. $f. 1031. 940. 1100. 1767.50 160. 168.90 611. 2200. 3578.40 1871 $f. 1122.31 2797.50 208. 798. 4925.81

Contribucin Directa Patentes Papel Sellado . . . Abasto de Corrales .

1761.69

Este cuadro, pues, d triplicada las rentas en 4 aos. Las transacciones en propiedades races, cuyas escrituras de compra y venta se otorgan ante el Juez de Paz que, tiene el cargo de escribano pblico, fueron las siguientes en 1871:

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64 propiedades coloniales por valor de . 27 propiedades fuera de la colonia . . .

$f. 35.675.91 $f. 18.703. $f. 44.378.91

instrumentos de agricu/fura. En materia de instrumentos y tiles agrcolas, lo que posee la colonia es la siguiente: 420. 382 83 65 2 4 84 300 Arados. Rastras. Ventiladores. Mquinas de segar de Buckey. Mquinas de trillar. Mquinas a vapor para desgranar maz. Mquinas chicas para desgranar maz. Carros con 4 ruedas.

El arado ms usado es el arado de Tabernig, fabricado all mismo en la colonia por el maestro herrero de este Este arado aceptado con xito entre los colonos, tiene la doble conveniencia de la solidez de su construccin y la modicidad de su precio. Es, pues, con razn preferido en mrito de estas circunstancias a los importados de Europa, no solo, en la "Esperanza", sino tambin en las colonias de "San Carlos", "San Gernimo", "Humboldt", etc. Sucede lo mismo con los ventiladores fabricados all por 2 carpinteros que, los venden y alquilan. Esto ltimo facilita las operaciones de los colonos, que, no pueden gastar de una vez dinero en esta clase de instrumentos. Los gastos de cosecha se hacen del modo siguiente: Siega por peones: La tarea de 70- varas de frente por 30 varas de fondo 1 $ boliviano. Siega por mquina: (1) El Juckart a 10 r) bolivianos. Trilla por yeguada: Este sistema difiere del anterior en que el precio se establece as: Por una fanega de siembra, de 8 a 9 $ bolivianos.

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Trilla a mquina: Si se trilla a mquina, se paga de 10 a 12 r) la fanega, costeando el colono la conduccin de sta, del agua y del combustible. Los dems peones empleados en la cosecha si trabajan a jornal, ganan de 8 a 10 r) bolivianos por da, con comida y alojamiento. Derecho de page.Los colonos tienen que pagar ordinariamente page sobre cuatro puentes. El puente de Oroo sobre el Salado, camino de Santa F; y los tres puentes sobre los arroyos Culul y Prusiano de que hacen uso frecuente para el acarreo de maderas, lea y carbn. El page se paga: En el puente de Oroo un carro ida y vuelta 4 r) boliv. En los otros tres r) boliv.
Fletes de la Colonia "Esperanza"

Al puerto de Santa F por fanega de trigo o maz en grano, 1 $ boliviano. Al puerto de Santa F por fanega de maz en espiga op or carbn 6 r) bolivianos. Al puerto de Santo Tom los mismos artculos en igual condicin 8 a 9 r) bolivianos. A la colonia "San Gernimo" 4 r) bolivianos. A la colonia "Snchales" 25 $ la carrada.
Fefes de "Santa F " o de "Sanio Tom" por agua

Los fletes fluviales de estos dos puertos son regularmente los siguientes: Para Rosario por arroba 1|3 r.f. o sea 6 1|4 c. $ f. Para San Nicols por arroba 3|4 r.f. o sea 9 1[4 c. $ f. Para Buenos Aires por arroba 1 a 1 1|4 r.f. o sea 15 3|8 c. $ f. Derechos municipales. Hay que tener tambin en cuenta los derechos locales de la capital de Santa Fe, cuy a Municipalidad cobra 1 r) f. o sea 12" 1 2 c. de $f. por cada fanega de maz o trigo que entre en su Municipio.

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Los costos de molienda son los siguientes: En los molinos a vapor se paga 4 $ bolivianos por fanega de trigo; en atahona se paga 3 a 3 1|2 $ bolivianos por fanega. Rendimiento. Una fanega de trigo de 15 arrobas, rinde por trmino medio: 10 arrobas de harina 2 id de semita 2 1|2 a 3 id de afrecho perdindose por suciedad y desperdicio natural de molienda 1|2 arroba. Habitacin para un colono. La casa de un colono gue se instala debe tener por lo regular 24 pies de largo por 13 pies de ancho, dividida en dos piezas en el interior, gue, ordinariamente son, una cocina, y, habitacin la otra. Su costo es el siguiente: 24 Varas de sauce a 2 r)b $b. 6. 50 Caas el 100 a 6 $b " 3. 200 Atados de paja a 5 $b. el ciento " 10. Flete de paja de Santa Fe (1) " 4. 5000 Adobes, el mil a 6 $b. (2) " 30. Trabajo de dos hombres para techar el rancho 3 das " 6. 2 Cumbreras de 13 pies cada una apoyadas en la pared divisoria, a $ b. 5. c|u " 10. 2 Puertas ordinarias con sus marcos " . . 16. 2 Ventanas de 4 por 6 pies, a 6 S b " 12. suma (1) $b. 97.

En las caadas de la Prusiana a distancia de 4 leguas hay una clase de paja algo inferior. El flete de aquel punto es solo de 2 $b. por 100 atados. Empleando aquella no hay que pagar ms que el flete. (2) 2 Hombres pueden hacer 1.000 adobes por da. Se hacen tambin las paredes de csped; 2 hombres pue-

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den cortar y colocar la cantidad requerida para las referidas dimensiones en 6 das; lo que costara a 1 $b. por da 12 $b. en lugar de $B. 30. Pero en este caso se necesitan 6 horcones para sostener el techo. Trabajo de 2 hombres en 3 das para cavar un un pozo de 15 a 18 varas de hondura . . . . $b. 10. Costo de un brocal para id " 10. $b. 117.

El todo del costo de una habitacin, pues, lista para la instalacin de un colono es de ciento diez y siete pesos bolivanos. Otros artculos para mejoras de una concesin y sus respectivos precios son los siguientes: Postes de corral, el ciento 25 $b. Medios postes id 17 a 18 " Estacones id 12 " todo entregado en casa del comprador Cercos de alambre. El alambre cuesta ordinariamente 6 $b. el quintal, o sea 6 cts. la libra. Aunque es posible que hoy valga ms por la alza del fierro, lo dejo en el clculo de la colonia. A ese precio el cerco de una concesin de 20 cuadras cuesta la cantidad de setecientos pesos bolivianos $b 700. Plantas. Las plantas de paraso, lamo, sauce, cinacina, durazno, cuestan dos pesos el ciento $z. 2. Los rboles frutales de injerto de toda clase valen dos reales bolivianos r) b. 2. Materiales para edificio $b 12 18 a 20 16 a 18 150 1

Ladrillos, el millar Tejuelas, el millar Baldosa Teja francesa Tierra romana (1) la arroba

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Cal de "Santa F" la fanega, 12 arrobas 3 4r) Arena, una carrada 2 4 Rejas para ventana, el quintal 25 Un vidrio 4 r) Una ventana con marco 15 Tirantes de andubay, la vara 1 Alfajas, algarrobo de Crdoba, la vara 1 a 1 14 Tirantes de algarrobo de Crdoba, vara 7 r) Precios de animales de labor y otros 45 a 15 40 a 45 10 a 15 16 12 10 20 a 22 2 10 a 12 2 1 1(2 10 12 20

2 bueyes mansos $b 2 caballos de tiro para coche y carro caballo de montar vaca lechera con cra res novillo chancho gordo cabra oveja gallina gallo pato pavo ganzo Precios de tiles para el agricultor 1 Arado Tabernig $b 1 Arado Norte-Americano 1 Rastra de fierro dentada 1 Rastra de madera 2 Guarniciones ordinarias completas 2 Guarniciones inglesas Cadena para arado, la vara Cordel para arado la arroba . .

r) r) r) r) r) r)

31 a 34 20 16 12 16 40 r) 4 10

36

Carro suizo de madera de alg. 4 r. 200 Mquina de segar con engrilladora automtica 450 400 Mquina id. id. de Buckey .. 260 Mquina de desgranar a vapor 25 a 30 Mquina de desgranar a mano . . 3 Hacha Norte-Americana 3 4 r) Hacha Norte-Americana con mango 1 4r) Azada 2 4 r) Pala de acero 1 r) Pala ordinaria 1 4 r) Rastrillo 2 4 r) Horquilla de acero 4 r) Hoz 1 4r) Guadaa 1 2 r) Cabo de guadaa Precio de algunos 1 Cocina econmica 1 Ropero de pino 1 Mesa de pino de 6 pies 1 Cama de fierro 1 Docena de sillas Precio de algunos artculos de consumo necesidad y de muebles $b 45 32 10 14 18

primera

Aceite, la cuarta Vino carian, id Vino francs, id Caa id Ginebra id Aguardiente, id Vinagre, id Caf, la libra

3 r) boliv. 1 r) boliv. 1 112 a 2 boliv 1 1|2 a 2 boliv. r) boliv. 4 r) boliv. 1 r) boliv. 2 112 boliv.

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'

ri->-

Azcar, id Arroz, id Fideos, id Velas de sebo, 4 a 5 Leche, la cuarta Grasa de chancho, id Manteca, id Queso, id Huevos, la docena Carne, la arroba 1 Par botines 1 Par botas ordinarias 1 Par botas regulares 1 Par botas de charol 1 Par zapatos

2 r) boliv. 1 r) boliv. 2 r) boliv. 1 r) boliv. 2 1|2 boliv. 2 r) boliv. 1 1|2 a 2 boliv. 1 1|2 a 2 boliv. 1 a 1 1|2 boliv. 8 r) boliv. $b 7 3 1|2 7 12 a 14 2 1|2 a 3

Dinero a infrs. El inters del dinero vara segn las circunstancias y la poca, pero ordinariamente sube de 15 a 18 y hasta 25 o|o al ao. A/baiiera, peones y sirvientes de labranza. Los trabajos de albailera, se contratan ordinariamente por da; el jornal medio de un albail es de 20 reales bolivianos por da. Los peones de labranza y sirvientes a domicilio, se consiguen por el precio de 12 a 15 pesos por mes. En la poca de las cosechas de trigo los peones sueltos ganan desde 8 a 10 reales diarios con comida y alojamiento. Cuando por abundancia de la cosecha, los brazos escasean los colonos dan a cosechar su trigo en pi a la parte. En este caso el cosechero comprometido a entregar el trigo en la era, trillado y aventado, toma por lo regular la tercera parte del resultado en limpio. Este sistema se llama, al tercio. Los datos estadsticos sobre poblacin, siembras, valor de terrenos, existencia de animales, apuntados en las pginas anteriores hacen palpable la demostracin de gue la colonia "Esperanza", como colonia agrcola, ha guedado muy

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atrs en la marcha progresiva de sus vecinas "San Carlos" fundada en 1858 y "Humboldt" cuyo establecimiento slo data de 1868. Este atraso es el resultado de causas conocidas y son varias realmente las que han contribuido a l. Para poder apreciarlas, sin embargo, es necesario recapitular a lo menos las bases y condiciones de su fundacin. Su estudio no puede ser sino de grande utilidad, en el porvenir al sistema de colonizacin. le. Contrato de Colonizacin

Remonta al ao 1853 la celebrabracin del primer contrato de colonizacin del Gobierno de Santa F, teniendo lugar con e lseor Don Aaron Castellanos. Las bases principales de esta contrata eran: \ Introduccin de 1000 familias en el trmino de dos aos. La introduccin deba hacerse por grupos de 200 familias y stas deba constar de 5 personas cada una, todo calculado para el establecimiento de 5 colonias de 1000 personas. 2 Los puntos destinados para establecer las 5 colonias fueron la margen derecha del Ro Paran y ambas mrgenes del Ro Salado; desde la altura del pueblo viejo de San Javier al Norte. 3 ? El Gobierno adjudicaba a cada familia o sociedad de 5 personas, veinte cuadras de a 150 varas de terreno que despus de cinco aos de ocupacin, quedaba de propiedad absoluta de cada familia. 4 9 Las colonias deba establecerse, delineadas en dos secciones divididas por un rea de terreno de 3 cuadras de latitud por toda su longitud. Esta rea intermedia podra ser vendida por el Gobierno de Santa F, con el fin de aumentar la poblacin colonial; quedando la mitad del producto al erario de la Provincia, y la otra mitad a una caja comunal de la misma colonia.

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5 El Gobierno cedera a beneficio comunal adems 4 leguas cuadradas de terreno a la circunferencia de las posesiones coloniales hacia el interior de la provincia, cuyo terreno por nadie, ni en ningn caso podra ser enajenado. 6 El Gobierno se comprometa a suministrar a cada familia agricultura por va de adelanto y condicin de reembolso en dinero despus de dos aos, lo siguiente: l 9 Un Rancho compuesto de dos piezas en 6f. 50. 2 9 Seis barricas de harina de 8 arrobas cada una. 3 9 Semillas de algodn, tabaco, trigo, maz, p a p a s y man para sembrar 10 cuadras cuadradas. 4 12 cabezas de ganado a saber: 2 caballos. 2 Bueyes. 7 Vacas. 1 Toro de cra. Todos estos artculos calculados por el valor de 200 pesos fuertes, deban constituir la deuda de cada familia de colonos, todava con el agregado de que, si la cosecha era mala, se les conceda un ao de plazo para el cumplimiento de la obligacin del reembolso. 7 ? Exencin de todo gnero de impuestos, personal, mueble o inmueble, por el trmino de 5 aos. 8 9 Exencin del servicio de armas, pudiendo organizarse en guardia cvica, solo para el servicio del orden y defensa de la propia colonia. 9 9 En recompensa de las erogaciones del empresario seor Castellanos, ste adquira el derecho de celebrar con las familias agrcolas, los contratos que creyera conveniente, adjudicndose adems 16 leguas de terreno sobre la eos-

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ta del ro Paran y 16 leguas sobre la del Salado a inmediaciones de los destinados para la colonizacin. En consecuencia pues de las anteriores bases del contrato el seor Castellanos se traslad a Europa en busca de colonos; y despus de haber vencido las dificultades y obstculos que se le opusieron para conseguir colnos para un pas totalmente desconocido entonces; regres en 1856 conduciendo las primeras 208 familas, con las cuales el empresario haba celebrado contratos especiales cuyo tenor, a ms de lo prometido por el Gobierno, estipulaba: l 9 Que los colonos reembolsaran en 1, 2 y 3 aos con el 10 % de inters, los adelantos que el seor Castellanos les haba hecho para complemento del pasaje, mantencin durante la travesa y trasporte al lugar destinado para la colonizacin. 2 9 Que los colonos se obligaban a partir con el seor Castellanos los productos de su cosecha, en estado de exportacin y de recibo, en proporcin de una tercera parte para el ltimo, y dos terceras para los colonos por el trmino de cinco aos. Considerndose el local destinado para la colonizacin segn el contrato, demasiado expuesto y accesible a la invasin de los indios; se cambi de pensamiento, estableciendo la colonia en el terreno que hoy ocupa. Los primeros 4 aos fueron para los colonos aos de miseria, ocasionada por las malas cosechas, prdida causada por la plaga de la langosta, por la seca prolongada y las lluvias excesivas y repentinas, y por la ignorancia combinada de los mismos colonos, de toda nocin de agricultura o labranza de la tierra. Poqusimos eran labradores de profesin, habiendo sido reclutados en su mayor parte, entre la gente sin ofico ni profesin y de la ms nfima condicin de las ciudades populosas. Bajo tales auspicios la Colonia estaba a punto de disolverse, cuando el Gobierno nacional bajo la presidencia

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del general Urquiza en el Paran, tom sobre s las acciones que tena contra los colonos el seor Castellanos, mediante una indemnizacin de 200 mil pesos bolivianos en fondos pblicos; y las traspas al Gobierno de la provincia de Santa Fe, el cual continu suministrando alimentos y semillas, hasta que restablecida la confianza de los colonos, adquiridas algunas de las primeras nociones a impulso de la propia experiencia y combinando las labores de la agricultura con la del pastoreo de ganado, principi una nueva era de trabajos asiduos y provechosos. Pinges cosechas y altos precios obtenidos por todo gnero de productos convirtieron en pocos aos los primitivos ranchos, en casas cmodas de material, recompensando a los fundadores de los rudos sufrimentos soportados en los primeros tiempos. El Gobierno extendi a todos, el ttulo de propiedad de su respectiva concesin de 20 cuadras, dispensando el valor de las acciones que tena contra ellos por los adelantos hechos, cerca de 60,000 $f. lo que, con inters acumulado durante el espacio de 10 a 12 aos, formara una cantidad considerable. Tanta generosidad ha sido, sin embargo, mal correspondida por una fraccin de los colonos que sin consideracin al proceder gubernativo y sin miramientos a circunstancias que nadie poda preveer, pretenden que se les bonifique el derecho a las cuatro leguas prometidas en torno de la colonia, para pastoreo comunal; a la sombra de cuyo pretexto han mantenido y tienen hasta el presente en perpetua discordia y conmocin a todos los vecinos de la Colonia Esperanza. Han importunado sucesivamente a todos los Gobernadores con sus reclamos y pretensiones, yendo hasta a amotinarse muchas veces e infiriendo criminales ataques a la propiedad particular de los vecinos de la colonia. Ni el mismo seor Oroo (a quien los colonos rinden homenaje, llamndole "el padre de los colonos" hoy mismo), pudo en tiempo de su gobierno, tener a raya sus extravagan-

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tes pretensiones, a pesar de concesiones nuevamente hechas y de trasladarse personalmente en varias ocasiones para calmar los motines y arreglar las discusiones producidas entre ellos mismos a causa de esta tradicional manzana de discordia. Encontrando yo mismo, al visitar la Colonia en el mes de Marzo, preocupado ms que nunca el.espritu de los colonos de la sempiterna cuestin, hice esfuerzos para arreglarla; y a pesar de desconocer el Gobierno el derecho que los colonos reclaman en mrito de las concesiones y dispensaciones generosas de que han sido colmados, obtuvo del seor Gobernador Iriondo la nueva oferta de entregar a la Municipalidad de la colonia las fracciones de terrenos fiscales que an existen sobre el lmite de aquellas y la lonja de terreno central de 450 varas de ancho por 11.500 varas de largo: en todo cerca de dos leguas de campo, con las condiciones de que, esos terrenos fuesen fraccionados en lotes de chacra y vendidos en remate pblico, pagaderos en diez anualidades sin rdito y destinando el importe, esclusiva y anualmente a mejoras municipales de la propia Colonia. Esta ventajosa propuesta fu, sin embargo, rechazada por los colonos, cuyas concesiones lindan con los pretendidos terrenos para la comuna, al paso que, aceptada con muestras de contento por los dems, lo nico que piden es, que se trate de dar trmino a esta idiosa cuestin, causa y origen permanente de muchos males. Ella ha venido por fin hasta el recinto del soberano Congreso, ante quien los colonos piden el cumplimiento del contrato, arrastrados en su pretensin por los interesados especiales en aquel asunto. Ojal que su alta sabidura consiga resolver la cuestin! Las causas pues, que han influido en el poco desarrollo de esta colonia, en comparacin con otras: las discenciones sobrevenidas entre sus habitantes: las revueltas y motines que han tenido lugar, y el dbil amor de muchos de

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"ellos, por el trabajo, son tradicionales, enjendradas por las errneas condiciones de su propia fundacin. An teniendo en consideracin la novedad del negocio y la poca, las circunstancias y la situacin del pas, y sin la pretensin de censurar la accin del fundador y empresario, no es posible desconocer el trascendental error cometido en lso siguientes hechos: l 9 Encerrar por un terreno comunal de pastoreo, que no poda ser enajenado, una colonia de fundamentos y carcter agrcola. 2 Destinar a cada familia slo 20 cuadras cuadradas. Al fundarse la "Esperanza", aquellos terrenos, casi en poder de los salvajes, no tenan valor alguno, aunque circundados de campos de propiedad privada. Estos servan de pastoreo a los ganados de la colonia sin que sus propietarios formulasen reclamo de ellos. Pero vino el trascurso del tiempo y con l los adelantos y el progreso de la colonia, el aumento de su poblacin, y por consiguiente el natural mrito y valor de la tierra, despertando el inters de los propietarios, que, tomando posesin activa de sus campos, comenzaron a impedir que el ganado de la colonia pastase en ellos. Los colonos que hasta entonces nada haban reclamado, principiaron a su vez a poner resistencia y dificultades para sacar sus ganados, hacindoseles duro abandonar un terreno que, desde la fundacin de la colonia habanse acostumbrado a usar como suyo: los coJonos hacendados, principalmente que viven en los lmites de la colonia: que son los nicos que pueden aprovecharse de las ventajas del terreno comunal de pastoreo, pues los del interior, los del centro que por una parte no tienen conveniencia en arrear diariamente sus animales a tan largas distancias, temen por otra parte que stos en su trnsito de salida y entrada, hagan dao en los sembrados y quintas. Esta resistencia pertinaz y amenazante, de los colonos orilleros, cuyas pretensiones impiden que los dueos legi-

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timos de los terrenos que circundan la colonia, los fraccionen y vendan en lotes de chacras; ha sido la causa principal que ha determinado la despoblacin de la "Esperanza". La prctica y la experiencia han enseado que un colono trabajador necesita tres concesiones contiguas para poder trabajar con xito: para cultivarlas en rotacin como se practica en San Carlos. De estas concesiones, una est sembrada: la segunda sirve para pastoreo y la tercera est en descanso. En la "Esperanza" el mejor agricultor, no posee sino una concesin, dada la fuerte preocupacin que se h a apoderado de todos los colonos sobre el cansancio de las tierras, ninguno de ellos quiere labrarlas sin dejarlas en descanso, un ao por medio a lo menos. Para no trabajar intilmente (siempre segn esta preocupacin) s e procuran terrenos vrgenes a precios mdicos para s y sus hijos, abandonando en muchos casos por fuerza y contra su inclinacin el terreno de su concesin, a que tanto cario cobra el colono en razn de los recuerdos de sus penurias pasadas en el rancho primitivo: de su bienestar adquirido a fuerza de trabajo: de las mejoras hechas en su habitacin y plantos, cosas todas de sagrada consideracin y vivificante estmulo para sus hijos y nietos, que siempre se empean en imitar el ejemplo de sus padres. Otro inconveniente producido por la adjudicacin de una sola concesin por familia, o sea del clculo de 20 cuadras, para cada grupo de 5 personas, es el de que, por razn de herencia u otras causas, tenga que ser fraccionada aquella en proporciones de 3 y 4 cuadras por ejemplo: que no alcanzan a sostener a un solo individuo, mucho menos una familia. Y en la "Esperanza" el sistema de la subdivisin de las concesiones est ya muy en prctica, como puede verificarse arrojando una mirada, sobre el plano catastral que va agregado a este informe.

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As sucede que se encuentra en estas secciones de concesin una choza miserable; la tierra que la circunda, inculta; abandonada; y el padre de la familia que la posee, malgastando el jornal del da en las pulperas. Los colonos de "San Carlos" jams tuvieron terreno comunal, pero basta comparar la estadstica de ambas colonias para verificar con evidencia de que, la ganadera en mayor escala es incompatible con la agricultura, especialmente en terrenos situados y rodeados de florecientes nales de pastoreo. Y lo que al fundarse la primera colonia era posible cercando bien las sementeras, hoy es materialmente imposible por el desarrollo de la agricultura, a tal punto que, los mismos propietarios de los terrenos, objeto de la cpidez de los colonos, no pueden mantener en pastoreo sus animales sin que el peligro de los daos en las mieses se multipliquen incensantemente. De aqu pues el deseo que ellos mismos tienen de delinearlos en suertes de chacra para destinarlos a ventas a los agricultores. Una comparacin del clculo aritmtico completar la idea que deseo dar a la Comisin central sobre la insensatez que entraa la pretensin de 4 leguas de terreno en torno de la Esperanza destinado al pastoreo; a parte de que 4 leguas que, solo son 6.400 cuadras cuadras, apenas constituiran una faja estrecha en circunferencia de la colonia. Las 4 leguas destinadas al pastoreo, no pueden contener arriba de 4 a 4.500 animales que en las condiciones ordinarias de esta industria slo produciran 500 animales gordos que, al precio de 12 S haran $f. 6 000. Manteca y queso para el consumo y exportacin 12.000 S a 1 12 r) 2.250. Procreo o sea aumento de ganado 4.000. Esas mismas 4 leguas entregadas a la agricultura pueden contener fcilmente 120 familias, mantenerlas en condiciones de progreso perfectamente, produciendo en todo gnero de cereales, aves, manteca, etc., cada una a lo menos la cantidad de 1.200 pesos bolivianos por ao; lo

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que hara subir como ya est probado por la experiencia, a la suma de 144.000 pesos bolivianos. La diferencia entre estos dos resultados es nada menos que de 135.750 $b., lo que no permite cuestin alguna al buen sentido. Los colonos adeptos del reclamo, piden la expropiacin de las 4 leguas de campo, lo que hoy es y a un imposible; por un nuevo hecho superviniente de los muchos que da a da produce la marcha natural de las cosas para tornar cada vez ms inslita la pretensin de los comunistas. Hase establecido en el campo de Otero al Este y lindando con la misma "Esperanza" la colonia "Cavour"; cuyos pobladores y compradores son colonos de la misma "Esperanza" pero ha llegado la perfidia de los principales reclamantes a tal extremo, que aconsejan a estos compradores, que lo son a plazos, negar el pago a los vencimientos. Al Este o en campos de Pujol, y lindando igualmente con "Esperanza", se han posesionado otros colonos; fundando establecimientos de valor y a florecientes. Despojar a estas familias de sus propiedades agrcolas para entregarlas de nuevo al pastoreo, sera un acto retrgrado imperdonable: sera dar un golpe mortal a toda la colonizacin de los Departamentos del Norte de la Provincia. Entre las familias, que, a fuerza de trabajo y economas han logrado una regular fortuna, deben citarse: Isaac Trombert, suizo; Francisco Nehr, alemn; Roberto Zender, suizo; Jorge Wagner, alemn; Lucas Maier, suizo; J. Spiess, alemn; Pedro Mller, alemn; M. Dehern, alemn; Mehring Miercke, alemn; Juan Grenn y sus 4 hijos, suizos franceses, stos no tanto por la agricultura sino principalmente por la ganadera; Carlos Henry, francs, administrador de Correos y propietario de las diligencias de la carrera a la Capital.

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Don Luis

Tabeinig

De entre los artesanos merece particular mencin Don Luis Tabernig, austraco del Tirol y de profesin herrero, lleg en 1856 o 66 al pas, establecindose en el Rosario. Un abuso de confianza de parte de sus amigos, le priv de sus primeros ahorros. Disgustado, pobre, pero ms rico en experiencia, se retir de aquella localidad para ir a establecerse en la "Esperanza". Hombre inteligente en su profesin, enrgico y trabajador, ha ganado una fortuna que se avaluaba en 30 a 35 mil pesos bolivianos. Tiene en la plaza principal sus talleres con buena casa de material y de azotea y un depsito de fierro de que se surten los dems herreros de la colonia. Varias concesiones en otras colonias que cultiva por medio de habilitados. Trata de establecer una cervecera para cuyo efecto ha hecho construir un a!gibe o depsito de agua llovediza de la capacidad de 500 pipas. Fu el nico que en la colonia que se cas por la ley del matrimonio civil. Amoi al trabajo En cambio hay muchos colonos de los fundadores a quienes por falta de enrgica y buena administracin no se ha inoculado el amor al trabajo, y para procurarse los artculos de primera necesidad y otros superfluos (bebidas), enagenan y a en los meses de abril y mayo, las cosechas de trigo y maz que piensan o calculan sembrar. Esta clase de contratos es la ms perjudicial y ruinosa para un colono; reciben los objetos por un precio elevado, pagan el doble de lo que contratan y quedan siempre debiendo mayor cantidad cada ao para el venidero. El P. Auweiller Entre tanto "Esperanza" ocupa entre las colonias el primer lugar como centro o punto comercial, y, debido a los desvelos y al celo incansable de su digno cura el Dr.

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Auveiller, el primer rango en cuanto concierne a la educacin primaria de la juventud: 240 a 250 nios concurren diariamente a las varias escuelas establecidas. Desde la fundacin hasta poco tiempo h, los colonos no solo no hicieron gestin alguna en favor de la educacin de sus hijos, sino que se negaban a mandarlos a la escuela que costeaba el Gobierno; prefiriendo sacar provecho del trabajo personal de los nios que destinaban al pastoreo del ganado por lo regular. Una seora francesa muy inteligente y educada, que informaba sobre esto al seor Oroo en su primera visita gubernativa, deca: "En la colonia se hace tanto para barbarizar los nios, como en otros pases para educarlos. Los nios viven en los campos la mayor parte del tiempo con animales de cra, haciendo exactamente lo que ven hacer a stos". Es por esta razn que muchos de los nios de aquella poca, hoy hombres ya no saben leer ni escribir. El arribo pues del Padre Jesuta Dr. Auweiller al curato de la iglesia catlica, ha operado una reforma radical en la educacin. Es un verdadero pastor por el estilo de los curas de grandes aldeas en Francia. Su tino, perspicacia y moderacin han establecido la tranquilidad y calma, muchas veces turbada entre los colonos de diversas comunin religiosa. Dbese tambin a su influencia y empeos, que algunos usureros colonos, acostumbrados a cobrar a los que necesitaban algn prstamo, el 2 y an el 2 112 por ciento mensual por el dinero; hoy es la tasa del inters al 1 1|2 y 1 1|4 por ciento. Es un hecho conocido en toda la colonia, el que, uno de estos prestamistas al da siguiente de confesarse, devolvi a su deudor la diferencia entre 15 y 24 por ciento cobrado ya. Hace ms todava. El mismo procura que los buenos

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colonos obtengan dinero, cuando lo necesitan, a condiciones liberales, siempre que se dirijan a l para tal objeto. Parece que ha decado mucho entre los colonos el cultivo de legumbres desde hace algn tiempo. Es casi increble, pero es un hecho constatado, que las familias comerciantes y artesanos, tienen que abasteecrse para su consumo diario, de papas, cebollas, ajos, etc., en el mercado de la ciudad de "Santa F", al principio surtido por los productores de esta colonia. Tierra vegetal.Qujanse muchos colonos de la Esperanza del cansancio de las tierras, cansancio que atribuyen a la continuidad del cultivo,, durante catorce aos que las han labrado incensantemente. Como esta preocupacin es ya muy generalmente aceptada, tom particular inters en obtener un dato cientfico sobre punto tan importante y transcendental. Hceme proporcionar cuidadosamente dos porciones de tierra de la colonia: una de la tierra virgen y la otra de tierra que haba sido labrado sin interrumcin durante 14 aos para la siembra de trigo y maz alternativamente, sometiendo ambas al anlisis qumico del seor Don M. Puiggari, cuyo resultado es el siguiente: Anlisis Qumico Tierra cansada 14 aos Arcilla Arena slicea Accido de fierro Carbonato de cal Fosfato de cal Materias orgnicas insolubles en los alcalis y agua no eliminable a 100 .. Humo soluble en alcalis Tierra virgen Arcilla 53 28 68 019 1 0 0 40 73 95 24 13

1 90 7 45 100 00

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Arena silcea Accido de fierro Carbonato de cal Fosfato de cal Materias orgnicas, agua Humus soluble

35 2 0 0 0 7

14 24 31 28 98 77

100 00 El presente anlisis demuestra tan claramente como es posible que, no hay tal cansancio de tierras, y que semejante creencia no pasa de ser una vulgarsima preocupacin aceptada, por unos en razn- de su ignorancia y exagerada por otros por pura malicia para excusar su holgazanera. Lo que hay de verdaderamente cansado, es el nimo de los colonos que no se resisten a emplear los esfuerzos que la tierra ha menester para rendir ptimos frutos. Y ah estn al lado de estos mismos los resultados que obtienen los colonos laboriosos contradiciendo palmariamente con ellos aquella asercin. La maleza misma que surje en las tierras cultivadas, y cuyo vigor excesivo desalienta a los agricultores, es la mejor prueba de la buena propiedad y calidad de sta. Pero segada y quemada la maleza y arrancadas sus tupidas races por la fuerza del arado y constante trabajo, ninguna duda cabe de que los resultados resarcirn ampliamente los fatigosos esfuerzos del labrador. All mismo h a y buenos ejemplos que imitar. Algunos colonos previsores y experimentados, no dejan que la maleza crezca demasiado. Y como hunden la reja del arado profundamente en la tierra, destruyen la maleza arrancndola tierna con suma facilidad. Este proceder no solo impide que ella estienda y profundice sus races, haciendo ms penoso el trabajo, sino evita la absorcin que ella hara de los jugos alimenticios de la tierra, debilitando las mieses. Decididamente lo que hay de cansado son los colonos mismos.

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AARON CASTELLANOS 1852-1877. Publicado en 1877. El fundador de Esperanza Sr. Aaron Castellanos public un libro: Colonizacin en Santa Fe y Entre Ros y el Ferro Carril del Rosario a Crdoba, por Aarn Castellanos. Rosario. Imprenta El Comercio 1877. Es un libro de 130 pginas que es y ha de ser muy apreciable para nuestra bibliografa por los detalles de la gestin de la fundacin y por lo mismo habr de sernos un manual de nuestra historia y literatura esperancinas. Manifiesta en el Prlogo que su objeto es rectificar ms inexactitudes publicadas respecto al Ferro Carril, y a la Colonizacin de los que l es el promotor en ambas empresas. . Cuando se reproduzca la biblioteca de nuestra bibliografa ser esta obra del Fundador una de sus ms valiosas piezas si no la primera. Es publicacin para publicarla en tomo aparte.

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APUNTES HISTRICOS Sobre los Ministerios de los P. P. de la Compaa de Jess en la COLONIA "ESPERANZA" 24 Setiembre 1867 - 24 Noviembre 1877 El limo, y Rvdo. Sr. Obispo del Paran Dr. Don Jos M. Gelabert, en el ao 1867 obtuvo del R. P. Pars, Superior de la Misin, un segundo "Padre Alemn para las Colonias Santafecinas. Llegada del P. a la Col. Esperanza"

Con este motivo el Pe. Juan Jos Auveiler lleg el 24 de Setiembre a la denominada "Esperanza" para encargarse de la Iglesia y de los Ministerios Parroguiales de dicha Colonia. La misma noche cuando lleg a la "Esperanza" se decretaron en el Senado de Santa Fe las infaustas leyes del Matrimonio Civil a instancias del Gobernador Don Nicols Oroo. Ley de Matrimonio Civil

El Seor Obispo del Paran protest enseguida declarando que los autores de estas leyes inicuas haban incurrido en la excomunin y mandando a todos los curas, Superiores, de Conventos y Capellanes de Templos, diesen publicidad a la mencionada protesta. Oroo contest con un nuevo decreto amenazando con encarcelar a cualquier Sacerdote que se atreviese a publicar la protesta del Prelado.

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No intimid tal amago a los dos Padres que como Vice-Prroco o sea Capellanes con facultades parroquiales residan en las Colonias, (el Padre Teves en "San Jernimo desde 1866 y el Padre Auweiler en la Colonia "Esperanza); pues no haciendo caso de las amenazas del Gobernador, publicaron sin recelo, y con incesante afn, explicaron a los Colonos la protesta del Obispo; con lo cual no satisfechos, y para refutar prcticamente el gran argumento de Oroo quien deca: "Los extranjeros piden el Matrimonio Civil": promovieron dichos padres contra tal inculpacin una protesta a la cual se adhirieron con noble y cristiana fortaleza centenares de colonos. Esta actitud denodada irrit sobremanera al Gobernador, y para castigar segn su promesa mand unos cincuenta militares con orden de poner en prisin a los dos padres. Prisin de los Padres La del P. Auweiler, no dur sino pocas horas; y el oficial que para efectuarlo haba venido a la "Esperanza", tuvo en aquella Colonia un susto tan grande, que el Padre tuvo que buscar un refugio secreto para esconderlo. El P. Teves fu conducido a Snata Fe y detenido por mandato del Gobernador ms de un mes primeramente en la Polica y despus en nuestro Colegio. Apenas haba vuelto a la Colonia "San Jernimo" en el mes de diciembre, cuando estall una revolucin contra el Gobierno Santafecino. Revolucin de Santo Fe El Pueblo de Santa Fe, del Rosario y casi toda la Provincia rechaz al impo Gobernador por sus leyes anticatlicas. Y en pos de la revolucin vino la peste, que dur hasta fines de Marzo del ao siguiente 1868. En la Colonia "Esperanza", murieron cerca de 200 habitantes, y casi todos con raras excepciones fueron auxilia-

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dos con los S. S. Sacramentos de nuestra Madre Iglesia. En aquellos meses que dur el clera morbus, no hubo descanso para el Padre, ni de da ni de noche, y varias veces estando ya cerca de sucumbir, y sin fuerzas fu ayudado por los Padres del Colegio de Santa F. Los Indios destiuyeion a Snchales

Ms o menos en esta poca, los indios en nmero de 500 atrepellaron la Colonia "Snchales" situada a 18 leguas al poniente de la Colonia "Esperanza". La tercera parte de los colonos quedaron muertos, otros tantos heridos y los restantes salvaron su vida perdiendo toda la hacienda y refugindose en el cantn destinado para proteccin de esta desgraciada Colonia. Apenas lleg a la Colonia "Esperanza" tal infausta noticia, cuando el padre acompaado de un colono experto se traslad inmediatamente a la Colonia "Snchales" para socorrer a los heridos con toda clase de auxilios. Despus de un da de camino, lleg al lugar de la invasin; todas las casas estaban abandonadas, las puertas abiertas y teidas de sangre humana sus umbrales. Los muertos fueron sepultados al lado de una torre que fu edificada en siglos pasados por nuestros Padres Misioneros; los que lograron sobrevivir, ya sanos, y a heridos, se encontraron todos reunidos, llenos de temor y de espanto, pues los indios podan volver a cada instante para matar a cuantos quisiesen. Bien es verdad que 15 o 20 militares les protegieron; pero adems de ser pocos y casi todos homicidas y ladrones, en castigo de sus delitos destinados a este lugar, tenan escasez de municiones para la defensa, por haberlas gastado todas en sus cazas de avestruces y de gamos. Los indios no volvieron esa noche y auxiliados todos los enfermos, el Padre regres a su Colonia. Educacin de los nios Gozando ya en ella de ms tranquilidad, se preocup ante todo de la educacin de la juventud. La Colonia "Es-

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peranza" tena cerca de dos mil moradores, entre ellos unos 600 protestantes; no haba ms que dos escuelas, una alemana dirigida por el Ministro protestante y otra perteneciente a la Municipalidad a cargo de un argentino que viva pblicamente amancebado. Los Catlicos de conciencia ni a una ni a otra escuela mandaban sus hijos. Bajo estas circunstancias el P. alemn se dirigi al Gobierno Santafecino, y consigui la destitucin de aquel maestro escandaloso. Al mismo tiempo nombr una comisin, compuesta de los colonos ms acreditados para establecer una escuela, que deba depender de la Iglesia. Reunidos los fondos necesarios se levant enseguida un edificio, de manera que a principios del ao siguiente (1869) pudo abrirse la escuela nueva, en la cual se enseaban tres idiomas. Dentro de pocas semanas la escuela estaba llena de nios; diariamente aprendan la doctrina cristiana. Los dems nios de la Colonia, aunque no fuesen a ninguna escuela, se reunan segn un reglamento establecido, cada semana en el Templo para or la explicacin del catecismo, sea en francs, en castellano o en alemn, segn la nacionalidad a que pertenecan: medida all muy necesaria, porque la Colonia "Esperanza" se compona principalmente de suizos alemanes o franceses, o de hijos del pas. Por este motivo los sermones y plticas se hacan en estos idiomas los Domingos y das de fiesta. ndole de los Colonos

La mayor parte de los colonos eran dciles y bastante regulares en cumplir sus deberes religiosos. Sin embargo no faltaron elementos malos y perversos entre los catlicos mismos. A esta categora pertenecan especialmente los comerciantes, pulperos, artesanos, oficiales, en una palabra todos aquellos que no eran propiamente agricultores. Un incidente mostrar el carcter de ellos y har barruntar cuantas dificultades deban crear con el tiempo al Padre encargado de la Iglesia de esta colonia.

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Una Cencerrada. 1869 A principios de 1869, el R. P. Rector del Colegio de Santa Fe Padre Pedro Vigna, se propuso pasar algunos das de vacaciones en la colonia "Esperanza", junto con los P. P. Profesores y Prefectos del mismo Colegio. No poda desearse cosa ms agradable para el P. alemn gue viva tan slo en agella colonia. Pero como conoca y a la ndole y carcter de sus filigreses, insinu al R. P. Rector su recelo de no ser bien recibidos, si venan todos juntos, por lo cual les aconsej sera mejor, gue llegasen en varias bandas a fin de gue no llamasen tanto la atencin. Pero como en Santa F no pueden tener ideas exactas de las Colonias, a causa de la distancia el R. P. Vigna, creyendo no haber peligro alguno despus gue todos fuesen de una vez. Llegados los P.P. a la Colonia, se reunieron en la noche del mismo da algunos individuos de partido liberal en la plaza de la Iglesia, y les dieron una cencerrada. Al instante acudi el Juez de Paz, seguido de varios colonos honrados, protestando contra estos desrdenes,, y mandando gue se retirasen todos a sus casas. Ellos se negaron y emprendiendo una obstinada resistencia se trab una lucha resultando maltrechos y heridos algunos defensores del Orden. Los Padres de Santa Fe con el sobresalto durmieron poco tranguilos agella noche. Al da siguiente cuando el Juez de Paz tom preso al Principal revoltoso para conducirlo a Santa Fe. Sus compaeros salieron al encuentro con armas y arrebatando al preso lo pusieron en libertad. Al saber el R. P. Vigna tal atentado contra la autoridad Civil no se crey seguro en agella colonia, y regres inmediatamente con los dems -Padres a Santa F. Viendo el Gobernador de la Provincia hollada su autoridad en la colonia "Esperanza" intim a los delincuentes la orden de comparecer ante el Jefe de Polica de la Capital. Pero aguellos se resistieron al principio contestndole gue tenan buenas armas para defenderse

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contra el Gobierno Santafacino y se rindieron solamente cuando vieron que el Gobernador estaba tomando las medidas ms enrgicas reuniendo tropas de varios puntos para hacer respetar a todo trance su autoridad y el orden pblico. Desde este da nadie envidiaba la suerte del P. alemn encargado de la suerte de la Iglesia de la colonia "Esperanza". El da que este partido sea dueo de la posicin y rena todos los poderes, ningn Padre de la Compaa podr vivir tranquilo como Capelln en aquella Colonia. Desgraciadamente este es el porvenir que se prepara dentro de pocos aos, como despus veremos. Ministerios Pero entre tanto al partir de este da el P. alemn ya poda vivir con un poco ms de tranquilidad. En la Colonia desempe los Ministerios de un Vice-Prroco, administrando los S. S. Sacramentos, visitando los enfermos, instruyendo a todos, grandes y pequeos, y convirtiendo a nuestra Santa Religin a varios protestantes y entre ellos al mismo Juez de Paz. Reuna al mismo tiempo los fondos necesarios por medio de suscripciones y rifas para levantar un nuevo cuerpo de edificio, mejorar el jardn, y perfeccionar las obras del cementerio, todo lo que haba quedado reducido al ms deplorable estado. Fuera de la Colonia daba a menudo pequeas Misiones a los campesinos e hijos del pas, diseminados por los grandes bosques que rodeaban entonces a las colonias, hacindoles reunir por los Jueces de Paz para predicarles la palabra de Dios, y ofrecerles ocasin de asistir al Santo Sacrificio y de recibir los S. S. Sacramentos de nuestra Madre Iglesia. En el mes de julio del mismo ao, unas malignas viruelas asolaban los alrededores de la Colonia, y como el Padre procuraba prodigar a todos los auxilios que necesitaban, tanto para aliviarlos en sus dolencias, como para administrares sobre todo el auxilio de los S. S. Sacramentos.

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Enteimedad

del Padre

Le asalt el contagio por lo cual se vio obligado a trasladarse al Colegio de Santa F, donde con la ayuda de buenos mdicos y la caridad de sus hermanos en religiones, logr dentro de algunas semanas verse restablecido. Caso raro que se parece a un juicio de Dios Hemos visto arriba (pg. 6) gue el Padre alemn hizo destituir de su cargo a un maestro escandaloso. Pues bien, saliendo este de la Colonia "Esperanza", se dirigi a la de "San Jernimo" y alguil precisamente agella sala, en donde haba morado por algn tiempo a fines del ao 1865 el Padre, y celebrado el S. Sacrificio de la Misa cuando an careca la Colonia de Capilla. El edificio haba pasado entretanto a otro dueo. Sabiendo el Padre esta coincidencia le pareci oportuno trasladarse a "San Jernimo", y hacer esta observacin a la duea de casa, la cual aungue seora de recomendable conducta, no se resolvi hacer desalojar a los amancebados para guitar al pblico escndalo, dando por motivo gue su marido haba salido para Europa. Pocos meses despus cae un rayo sobre agella misma sala, cuyo tejado era de bveda; sta se abri, e igualmente las paredes del edificio. Los amancebados se fueron y el escndalo se guit. Algunos aos despus el Padre pasaba por casualidad por esta Colonia "S. Jernimo" y encontrndose cerca de dicha casa, viola rodeada de gente; y preguntando gu novedad haba ocurrido; le contestaron gue acababa de caer otro rayo, del cual haba guedado vctima la duea de casa gue haba rehusado despedir a los escandalosos. Visi<a del Presidente de la Repblica

Entretanto lleg el ao siguiente, 1870 y a fines del mes de Enero vino para visitar la Colonia "Esperanza" el Presidente de la Repblica Argentina, Don Domingo Faustino

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Sarmiento acompaado de un ilustre y numeroso cortejo. La Municipalidad adorn ricamente la gran Sala de la nueva Escuela Catlica para dar un esplndido banquete al distinguido husped, y a sus ilustres compaeros. Fu convidado tambin el P. Alemn como cura de la Colonia y no pudo negarse. En el brindis habl el Presidente sobre Escuela y educacin de los nios, profiriendo ideas y sentencias que chocaron sumamente a la gente verdaderamente catlica y de buenos principios; y alentaron por el contrario a los protestantes y a la gente liberal. El Padre viendo en inminente peligro a las Escuelas Catlicas (ya tena tres en esta poca), se fu acompaado del primer maestro D. Bernardo Risse, para tener un testigo, a pedir una audiencia al Presidente y habl en esta ocasin con franqueza y libertad. El efecto fu que no solamente se retractaron ciertas ideas, sino tambin que el primer Magistrado de la Repblica Argentina pblicamente aprob y hasta elogi las Escuelas Catlicas en las Colonias, ofreciendo adems una suma considerable al Padre para establecer otras Escuelas por este estilo. Luego visit el Presidente el Templo Catlico para asistir como Padrino a un Bautismo solemne. Llega el Padre Enrique Niemann

El R. P. Juan Bta. Pujol, Superior de la Misin, haba pedido a los Superiore de Europa otro Padre alemn para las Colonias de la Provincia de Santa Fe, que cada ao aumentaban. Fu mandado el Padre Enrique Niemann, que a fines del mes de junio lleg a la Colonia "Esperanza" para ayudar al P. Auweiler en sus tareas parroquiales. Una vez llegado, se ocup de los suizos con incansable celo, preparando al mismo tiempo los nios para la Primera Comunin. Dos veces por mes visitaba la colonia "Guadalupe" situada a una legua al Norte de Santa Fe y poblada por familias alemanas. A principios del ao 1871, se tras-

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lado a la Colonia "San Jernimo" en lugar del Padre Teves, vice-prroco de dicha colonia, destinado por los Superiores para compaero del P. Auveiler en la Colonia "Esperanza". Visita Pastoral del Si. Obispo

Deseando hacer la visita pastoral por su dicesis, llam al P. Auweiler para que le acompaase. Dos meses dur esta visita que bien puede llamarse una misin no interrumpida, puesto que por cada colonia o pueblo que pasaban establecan una especie de misin. Revalidronse cerca de 200 matrimonios, reciberon el pan de los ngeles millares de personas de ambos sexos, administrse el Sacramento de la Confirmacin a un nmero todava mayor de prvulos y en la colonia "Esperanza" fu tal el fruto que se logr durante los ocho das que dur la Misin, que slo el nmero de comuniones excedi a las tres cuartas partes del nmero de sus habitantes. Caso edificante
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Haca como siete aos que una seora de buena familia yaca postrada en el lecho del dolor vctima del dolor y de una parlisis en todo el cuerpo hasta el punto de no poder mover ms que los ojos, la cabeza y los brazos. No poda pronunciar una sola palabra, ni an en voz baja. Como el sacerdote de aquella colonia no era de toda su confianza, hizo llamar repetidas veces durante tres aos al Padre Auweiler, con quien se confes todas las veces por seas. Habiendo odo que dicho Padre se encontraba en S. Carlos, compaero del Sr. Obispo, Dr. Gelabert, lo hizo avisar para que viniera a reconciliarla. Cuan sorprendido se quedara el Padre al ver que la enferma le diriga la palabra, pues nunca antes haba odo su voz. Preguntan-

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dole el Padre desde cundo, y de qu modo haba adquirido nuevamente el uso de la palabra, respondi: "Dos gracias P. hace mucho tiempo que le estoy pidendo al Seor, se digne otorgarme antes de morir; la primera que hubiese una Misin en esta Colonia, y la segunda que pudiera ha cer una confesin general con V. R. El Padre oy su confesin, y no pudo menos de convencerse que la que le hablaba era una gran sierva del Seor. Esta opinin se le acrecent mucho ms al ver despus de pocas semanas cumplidos sus pronsticos cerca del fin de su vida. Pues luego de haberse confesado dijo al Padre que habiendo logrado y a las dos gracias que tanto haba deseado, indudablemente estaba tan cerca del fin de su vida, que no poda tardar mucho en morir. Esto me parece humanamente imposible, le replic el Padre, pues nunca la he visto con un aspecto tan sano, y de tan buen color. Es verdad Padre, todos me dicen lo mismo, respondi ella, pero interiormente estoy convencida que dentro de poco he de morir. Efectivamente pocas semanas despus de concluida la Misin, entreg su alma al Creador.
Taieas del P. F. Tewes

Al volver el Sr. Obispo-de la visita pastoral, como durante ella haba prometido a ciertas colonias proporcionarles algn Sacerdote, envi por de pronto al P. Tewes a las colonias "Cayastacito y Emilia", donde residi desde setiembre 1871 hasta fin de marzo del siguiente ao, pasando a fines del ao 1872 a la colonia "Villa Urquiza" para quedarse en ella hasta fines de agosto del ao siguiente, 1873; de manera que su ausencia de la "Esperanza" dur dos aos ms o menos. Trabaj el P. Tewes en estas coa menudo por los montes y campias, recorriendo los ranchos de los indgenas para predicarles la palabra de Dios y prodigarles toda clase de consuelos y remedios que suministran nuestra sacrosanta religin.

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Nada dir de su admirable paciencia en sufrir toda clase de privaciones hasta el punto de no tener ventana en su habitacin ni una mesa para escribir. Entre tanto el P. Auweiler trataba de consolidar las buenas ideas, que se haban esparcido por la "Esperanza"; convirtiendo portestantes, confirmando a los catlicos, fundando la Cofrada del Inmaculado Corazn de Mara, aumentando sobre todo las escuelas y perfeccionndolas con todos los medios que estaban a su alcance. Cuntos adelantos hizo a la Colonia "Esperanza" en aquel tiempo an bajo el punto de Reliqin lo mostraremos por un documento muy importante e imparcial, escrito por uno protestante distinguido. Testimonio del Inspector Gral, de las Colonias En este tiempo visit las colonias santafecinas Don Guillermo Wilcken, Inspector Gral, de las Colonias, enviado expresamente por la Comisin Central de Imigracin y por el Gobierno de la Nacin. Este seor, nada adicto por cierto al catolicismo, puesto que era protestante, hizo un estudio particular sobre el carcter, adelantos materiales, educacin y moralidad de cada colonia; con el objeto de poner bien al corriente todo, tanto a la Comisin Central de Imgiracin, como al Gobierno Nacional. Fij su residencia en la Colonia "Esperanza" de donde diriga como de un Centro a las dems Colonias Santafecinas y despus de haber tratado con toda clase de personas, catlicas y protestantes, ricos y pobres, comerciantes y agricultores, escribi el informe siguiente sobre la colonia "Esperanza", el cual copiamos literalmente de un cuaderno que fu impreso en Bs. Aires en 1873. Imp. de la Sociedad Annima, Belgrano 126. Las Colonias Informe sobre el estado actual de las Colonias agrcolas de la Rep. Argentina, presentada a la Comisin Central

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de Inmigracin por el Inspector Nacional de ellas, Guillermo Wilcken 1872. En la pgina 26 de ese cuaderno se lee: "Entre tanto "Esperanza" ocupa entre las colonias el "primer lugar como centro o punto comercial y debido a los "desvelos y al celo incansable de su digno Cura el Sr. "Auweiler, el primer rango en cuanto concierne a la Educ a c i n primaria de la juventud: 240 a 250 nios concurren "diariamente a las escuelas establecidas. Desde la fundacin "hasta poco tiempo ha, los colonos no slo no hicieron ges"tin alguna a favor de la educacin de sus hijos, sino que "se negaron a mandarlos a la escuela que costeaba el Gob i e r n o ; prefiriendo sacar provecho del trabajo personal de "los nios que destinaban al pastoreo del ganado por lo "regular. Es por esta razn que muchos de los nios de "aquella poca, hoy hombres ya, no saben leer ni escribir. "El arribo pues del Dr. Auweiler al curato de la Iglesia Cat l i c a , ha operado una reforma radical en la educacin. "Es un verdadero pastor, por el estilo de los curas de gran"des aldeas en Francia. Su tino, perspicacia y moderacin "ha restablecido la tranquilidad y calma muchas veces "turbada entre los colonos de diversa comunin religiosa". Cuadro Estadstico

"Esperanza" la madre de las colonias, fundada en 1856, tena en 1872 solamente 1856 habitantes 362 familias: 243 Argentinos; 557 Alemanes; 94 Franceses; 928 Suizos; 34 Italianos. "San Jernimo" fundado en 1858, tena 958 habitantes, entre ellos 855 Suizos. "San Carlos" fundado en 1858 tena 1992 habitantes, entre ellos 1024 Italianos. "Las Tunas" tena 244 habitantes; "Frank" 162; "San Agustn" 437; "Guadalupe" 425; "Humboldt" 685; "Cavour" 169; "Grutly" 49; "Emilia" 248; "Cayast" 303; "Helvecia" 800; "Bernstadt" 2000; "Carcara" 510. La provincia de Santa Fe posea en el ao 1872, 31 colonias con 13.655 habitantes.

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Distancias De Santa F a la Colonia: Esperanza 7 leguas. San Jernimo 8 leguas. San Carlos 13 leguas. Cagustacito 12 leguas. Helvecia 25 leguas. De Esperanza a Colonia: San Jernimo 4 leguas. San Carlos 7 leguas. Emilia 12 leguas. De San Carlos a Colonia San Jernimo 3 1|2 leguas. Misin en la Colonia Botadero

En el mes de Junio de 1872, se hall el Padre Tewes en la Colonia "Esperanza" de vuelta de las Colonias Emilia y Cayastacito preparndose para pasar a la colonia "Villa Urguiza". De esta oportunidad se aprovech el P. Auweiler para visitar la Colonia "Baradero", situada en la Provincia de Bs. Aires a cuarenta leguas al Norte de esta Capital, dando una especie de misin a los suizos y preparando a sus hijos para la Primera Comunin. Existe en la colonia "Baradero" una escuela catlica que debe su existencia al mismo Padre. Pues y a en otros aos cuando visit por primera vez aquella Colonia se persuadi que los datos respecto a la educacin religiosa de los nios eran de luctuosa consideracin. Pues aquella Colonia se compona en su totalidad de catlicos y protestantes, siendo los primeros en gran mayora pero menos influyentes que los segundos, quienes a ms de estar en mejor posicin social gozaban del favor de los que gobernaban. Por este motivo los protestantes a pesar de ser un poco numerosos se sobrepujaron a los catlicos y fundaron una gran escuela en el Centro de la Colonia con una preceptora protestante

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obligando a que todos los nios sin distincin de creencias acudiesen a ella. Muchos padres catlicos se resistieron. Noticioso el Sr. Obispo de Bs. Aires (Escalada) de este inconveniente, se dirigi a las autoridades civiles, pero sin alcanzar su intento. Entonces el Sr. Obispo Escalada, envi al P. Auweiler para que viera si poda arreglar este negocio. Parti a la Colonia en 1866 y luego que lleg visit todas las familias catlicas preparndolas para el objeto que intentaba. Enseguida form dos comisiones una de franceses y la otra de alemanes, quienes se comprometieron a reunir los fondos necesarios para establecer una escuela catlica. Cuando el Padre concluy la primera misin y a tenan reunidos los fondos, alquilado un local espacioso, y no falt apenas nada, sino un preceptor catlico. Pero como en aqul tiempo se convirti al catolicismo un distinguido alemn que era hijo de un Ministro protestante y redactor de un peridico en Bs. Aires, el Padre logr que aceptase el empleo de preceptor en la Colonia "Baradero". En el ao 1872, el Padre prepar los nios de esta misma escuela para la primera Comunin, y concluida la Misin, se volvi a "Esperanza". TempJo de Ja "Esperanza"

A fines del ao 1872, fund el Consejo Parroquial, compuesto de seis caballeros dndoles a conocer la necesidad que haba de agrandar de un modo digno el Templo que tenan improvisado; resolvieron todos de comn acuerdo empezar cuanto antes la obra y llevarla a cabo segn el plan trazado. Cuando el P. comunic un da Domingo al pueblo su proyecto, todos se entusiasmaron y prometieron contribuir cada uno segn su posibilidad. Antes de que se acab el ao ya se haba trazado el nuevo plan del Templo, al cual se dio principio y se trabaj con tal actividad que a fines del siguiente ao 1873 ya

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estaba terminada la Iglesia, con sus tres naves y dos campanarios. El P. Tewes y a estaba en la Colonia "Esperanza" de vuelta y a de "Villa Urquiza" desde fines de Agosto, pero despus el Sr. Obispo, de acuerdo con nuestros superiores que en el mes de Noviembre del mismo ao 1873 pasara a la colonia de "San Carlos" donde reside todava con el cargo de vice-prroco. En el ao siguiente, 1874 se construyeron tres altares gticos, para el nuevo Templo de la "Esperanza" el cual fu provisto de todo lo necesario para el Sagrado Culto, y de una buena porcin de altares, y de adornos propios de la casa de Dios. Enseguida el mismo Padre fu delegado por el Sr. Obispo del Paran para la bendicin de dicho Templo. Las ocupaciones y Ministerios durante todo este ao fueron poco ms o menos como en los aos anteriores. Incendio del Colegio El Salvador

Lleg el ao 1875 y a 28 de febrero sucedi el horroroso incendio del Colegio del Salvador en Buenos Aires, y como los P.P. de dicho colegio vctimas de las iras de las sectas masnicas se dispersaron, unos, por los otros colegios que tiene la Compaa en la Repblica Argentina, otros se refugiaron en casas particulares. El R. P. Baltazar Homs Superior de la Misin destin a la colonia "Esperanza" al P. Matas Savais y al H. Guillermo Bode, los cuales permanecieron en ella unos 10 meses, y fueron destinados a otras casas, el P. Salvis, a Puerto Mont (Chile y el H. Bode a Crdoba. Muerte repentina En aquellos meses hizo el Padre encargado de la "Iglesia de la Esperanza" una excursin digna de referirse. Los indgenas del Norte deban reunirse, segn decan ellos para celebrar una fiesta en honor de la Sma. Virgen, si bien

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su intencin, por lo que se tema, no era otra que la de tener alqunos bailes. Convidaron al Padre que fuera a cantarles una Misa solemne en una Capilla improvisada, ms conociendo el Padre sus mundanas intenciones les contest que si trataban de veras honrar a la Madre de Dios, ira con gusto, por largo que fuese el camino, pero si el acto religioso se haba de mezclar con cosas profanas, que no contasen con l para nada. Le aseguraron que se conduciran en todo como buenos catlicos y fiado en su palabra, se present en el sitio designado para celebrar el S. Sacrificio. Grande fu su sorpresa cuando al llegar vio no obstante de todas las promesas, la gente dispuesta al parecer, ms para un baile que para una ceremonia religiosa. Conociendo que la mayor parte de ellos casi nunca cumplan con los preceptos de la Iglesia, se resolvi aprovechar la ocasin predicndoles la palabra de Dios. Su pltica vers sobre la verdadera y falsa devocin a la Reina de los Cielos, sobre la necesidad de estar siempre dispuestos para la muerte cargando mucho en particular sobre la muerte repentina y sus malsimas consecuencias. Despus les cant la Misa y esta terminada se qued todava cerca de la Capilla como una hora antes de regresar a su colonia. Todava no haba abandonado este lugar, cuando un hombre muy divertido, que no viva muy distante de la Capilla cay muerto repentinamente en medio de sus malas diversiones. Este hecho caus grande consternacin en todos los que estuvieron presentes. Los dos imos aos Los aos 1876 y 1877, fueron los ltimos que el P. Auweiler vivi en la Colonia Esperanza. A ms de no tener compaero, sus fuerzas corporales se haban disminuido considerablemente, y con las guerras y revoluciones en Europa, sus feligreses por otra parte se aumentaban cada ao ms. Por estos motivos y a no poda salir a Misiones,

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sino se dedic a consolidar ms y ms en la colonia lo que se haba logrado en los aos pasados bajo el punto de moralidad de educacin cristiana y de religin. El resultado correspondi de un modo prodigioso a los esfuerzos. En ningn ao se vieron tantos frutos de piedad y devocin entre los colonos, nunca antes haba tantas confesiones ni comuniones. En el mes de junio del ltimo ao el Padre oy durante una semana 527 confesiones en la "Esperanza" (309) de mujeres y (218) de varones. En los primeros aos y a se haba introducido la Cofrada del Inmaculado Corazn de Mara Sma.; en el ltimo se establecieron a instancias de los Colonos 3 Cofradas ms que aumentaban el nmero de confesiones y comuniones. Millares de buenos libros se propagaban de manera que no se encontraba familia catlica casi que no tuviese varios de ellos en su casa, y esos libros se quedaron como otros tantos misioneros en las familias, aunque los P. P. de la Compaa se retiren de "Esperanza". El Sr. Obispo que hizo una visita pastoral en "Esperanza" en el mes de febrero de 1877, fu testigo de este progreso religioso y de la piedad de los colonos dejando escrito en un documento que se conserva en el Archive de esta Iglesia los sentimientos de su buena satisfaccin y de su contento particular. Pero desgraciadamente, aumentaron en la Colonia cada ao ms los comerciantes y pulperos, como lo hemos observado con el partido liberal. Este partido, hostil a la Religin, reuna en aquel tiempo todos los poderes en sus manos, puesto que liberales eran todas las autoridades, liberales la Municipalidad y los Jueces de Paz, y liberal sobre todo la Polica. Es cierto tambin que el Padre tena tal ascendente e influencia entre la inmensa mayora, y era tan querido del pueblo, que no se atrevan a manifestarse pblicamente contra l, si bien bajo mano trabajaron todo lo posible para deshacerse de l cuanto antes pudiesen. La Municipalidad conociendo por otra parte que

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todas las personas Honradas y los catlicos buenos y decididos apreciaban al Padre y le defenderan a todo trance; no se atrevi a atacarle a las claras antes, como algunos pblicos documentos de aqul tiempo lo demuertran, le prodigaban grandes alabanzas. Pero bajo mano le hostilizaban cuanto podan propagando entre el vulgo malas ideas y principios contraios a los de la Iglesia Catlica, formulando las diversiones escandalosas y protegiendo a los protestantes y a los hombres de malos principios y estragadas costumbres. Casi al mismo tiempo, un empleado D. Carlos Kleiber, correligonario e ntimo amigo de los municipales, y redactor de un depravado peridico de "Esperanza" titulado "Argentinische Bote", ridiculizaba las doctrinas y enseanzas de la Iglesia Catlica, y censuraba la conducta de los Papas y Obispos, propagaba cuentos obscuros y escandalosos de nuestros sacerdotes y escriba furibundos artculos en los que contaba sandeces y mentiras contra nuestros P.P. del Colegio de Sta. Fe. Estos apoyados por la Autoridad Civil de la Provincia, supieron defender de tal manera su honor y el de la Compaa, que habiendo establecido un proceso contra el calumniador, ganaron el pleito, y el redactor de aquel infame peridico fu condenado a pagar todos los gastos del proceso a ms 200 $ de multa, y aunque para sta le ayudaron mediante una suscripcin sus amigos, y entre ellos municipales, no obstante produjo por entonces su derrota, el fruto que los nuestros deseaban. A consecuencia de esta humillacin por parte de la impiedad y triunfo de la buena causa, el redactor de sus correligionarios llenos de ira e indignacin trataron de descargar todo su furor contra los indefensos PP. de las Colonias y especialmente en el de "Esperanza" a quien atribuyeron ser la causa principal de su derrota, escribiendo a su vez contra ellos una serie de artculos, tanto ms escandalosos, y llenos de calumnias cuanto ms le constaba que dichos P.P. no podan defenderse por s mismos, ni ser

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defendidos por "autoridad alguna all existente, puesto que todas las autoridades estaban de parte de la impiedad. El Padre de "Esperanza" a pesar de que conoca las contradicciones y ridiculeces de esos artculos, nunca se tom la pena de defenderse o de contestar ni pblicamente ni privadamente. Nunca tom medida alguna de importancia sin haberlo consultado antes detenidamente. Para lo cual se vala de dos consejos el uno formado por los P.P. sus compaeros que se reunan muy a menudo, el otro (Consejo Parroquial) compuesto de seis individuos de la colonia, de los ms honrados y experimentados. Mientras tanto la Municipalidad por su parte diriga sus golpes contra las escuelas que el P. haba formado. Seis eran las escuelas que el P. haba levantado bajo los auspicios de la Religin Catlica, las que a ms de dirigirlas procuraba que creciesen continuamente tanto en nmero como en ciencia, educacin, y sobre todo en virtud religiosa enseando por s mismo el Catecismo a los nios en cuatro idiomas distintos. Esas escuelas pues, que y a en 1873 fueron grandemente elogiadas por el Inspector General de Inmigracin Dr. Don Guillermo Wilcken como y a hemos visto, cada da daban mejores resultados eran los que la Municipalidad entnese se propuso derribar, estableciendo para esto un colegio de nios dirigidos por preceptores anticatlicos y adversarios a nuestra Sacrosanta Religin. A tal punto llegaron las medidas que tom la Municipalidad para aumentar su colegio y dar por tierra a las escuelas catlicas, que obligaba en cierto modo a los padres de familia que mandasen a sus hijos. Al propio tiempo que los protestantes que forman la minora de "Esperanza" vindose tan visiblemente protegidos por la Municipalidad, cantaban victoria y no reparaban en decir pblicamente, "dentro de poco tiempo esta colonia cambiar de religin y ser totalmente nuestra". En tan crticas circunstancias el Cura de "Esperanza" escribi el librito titulado: "Mi conversin" o sea noticias que in-

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y
dujeron a ingresar en la Iglesia a un convertido muy conocido, D. Emilo Hunziker.el cual procur hacer propagar por las colonias, y no con poco fruto puesto que con l dio a conocer la falsedad del Protestantismo, imposibilit la propaganda protestante y logr que varios dejando las tinieblas del error abrazaran la verdadera fe catlica. Procur asimismo oponerse a los depravados intentos de la Municipalidad persuadiendo a los padres de familia que por ningn motivo ni inters material consintiesen en enviar a sus hijos a las escuelas anticatlicas. En sus sermones adems ponindose de acuerdo, y aconsejando por los dems P.P. sus compaeros segn el R. P. Baltasar Homs. se lo haba aconsejado, defenda enrgicamente los principios catlicos acerca de la educacin de la juventud, pero sin ofender cuanto estaba de su parte en lo ms mnimo la susceptibildad de las autoridades locales a las que nunca nombr pblicamente. Viendo por otra parte los municipales y sus correligionarios que la inmensa mayora de los colonos escuchaban los consejos del P. y que mientras ste permaneca al frente de la Iglesia de la "Esperanza" en vano trabajaran para propagar sus ideas liberales e impas trataron de perderle diciendo pblicamente de l que era el mayor impedimento para el progreso, civilizacin de la Colonia. Mandaron asimismo tres individuos al limo. Seor Obispo del Paran con un escrito annimo lleno de quejas y de .calumnias y acusndole principalmente de hostilizar el colegio de la Municipalidad porque sus profesores enseaban la mora] universal. El seor Obispo les oblig a firmar el escrito y como no se avergozaran de hacer gala de sus principos liberales y artculos ante la misma autoridad eclesistica, fueron ignominiosamente rechazados por aqul dignsimo Prelado. Avisado entretanto el Padre por el mismo Sr. Obispo de lo que pasaba, a fin de que obrase como le pareciese, quera entablar un proceso contra ellos, pero no gozando del apoyo de la autoridad civil, ni de los me-

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dios de que pudieron valerse los P. P. de Santa F, pidi y obtuvo del Sr. Obispo un Juez Eclesistico para que fallase seqn razn y justicia. Los adversarios al ver esta determinacin no vean bien en ello, y cambiando exteriormente su odiosidad pareca que queran arreglarse amigablemente con el Padre mediante una conferencia. Pero el Padre no satisfecho con esta medida y seguro de la malignidad de sus adversarios, y de su propia inocencia claramente eran quien haba de arreglar la cuestin. Lleg pues el Juez Eclesistico con su notario y despus de haber entablado un juicio en toda forma manifest ser falso todo lo que los mal intencionados mules del Padre haban propalado sobre l, y declar ser puras calumnias todo cuanto le achacaban. En esto vindose ellos no solamente humillados sino tambin en completa derrota en el tribunal del Juez eclesistico, ante quien no pudieron probar la menor de sus quejas contra el Padre y temiendo por otro lado nuevas humillaciones de parte del Prelado de la Dicesis, cuya sentencia se aguardaba todava, se tram por algunos malvados un complot cuyo fin era atropellar la casa del Padre de noche, y acabar con l. Casi al mismo tiempo se suicid con un tiro de revlve el primer Juez de Paz de la colonia, y en su lugar fu nombrado uno de los mayores enemigos que los P. P. tenan en las colonias, aqul famoso redactor del "Argentinische Bote" D. Carlos Kleiber. El Padre abandona la Colonia

En tan crticas circunstancias, indefenso como estaba el Padre, abandon la Colonia el da 24 de noviembre de 1877, lo cual por lo que sucedi no mucho despus fu una providencia de Dios quien nunca desampara a los que en l confan puesto que casi enseguida estall una de las ms fuertes revoluciones en la provincia contra el Gobierno y como los adversarios del Padre eran casi todos del

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partido d e los t 'ti uramente que hubiera ste perecido a sus manos. -' *e? As que llegaron a mano del Prelado, y los autos del Juez eclesistico sobre el enjuiciamiento ha poco hemos mencionado se indign de tal manera contra los autores de tantas calumnias y falsedades, que, para humillarles m;s declar que ni el honor merecan de una sentencia y a fin de hacer pesar sobre ellos de una manera ms sentida y duradera su justo enojo prohibi hasta nueva orden se dijese Misa y se celebrase cualquier otro oficio diario en el Templo de "Esperanza" que se haba de cerrar inmediatamente disponiendo as indirectamente una especie de entredicho que dur casi un ao entero. El mismo Prelado unos meses ms tarde contestando negativamente a cierta solicitud de la Municipalidad de dicha Colonia le mand la sentencia siguiente: Sentencia Obispado Paranense. . (Es Copia)

Al Seor Presidente de la Municipalidad de la "Colonia Esperanza". De orden de Sra. lima. Debo decirle que se h a impuesto del contenido de la Nota de Vd. de fecha de 27 de Febrero en que le pide nombre un Capelln para la Colonia lo que en verdad no ha dejado de causarle extraeza, pues esa Colonia tiene su Capelln, que es el R. P. Dn. Juan Jos Auweiler quien se ha retirado de all; pero resuelto a volver tan luego como el Exmo. Gobierno de la Provincia le ofrezca las garantas necesarias para evitar los peligros, a que podra estar expuesto por causa de las infundadas prevenciones que abriga contra dicho sacerdote un pequeo nmero de individuos de la Colonia. Su. S. S. lima, no tiene otro Sacerdote a quien enviar que merezca toda su confianza como el expresado Padre. Pues

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si es cierto que se denunciare '_ r>b . ciertos hechos, que le hacan aparecer culpaba, lus declaraciones tomadas para su esclarecimiento, se hallan revestidas de tales circunstancias que no solo ponen de relieve la inculpabilidad de dicho Sacerdote, sino que prueban hasta la evidencia que tales imputaciones han sido oriqinadas tan solo por inters de consequir su separacin a todo trance de la Administracin de esa Iqlesia de su carqo; por cuya razn ha credo no necesario esa sumaria ni siquiera los honores de una sentencia. Dios Guarde al Sr. Presidente Genaro Silva, Secre tario. Entre tanto, viendo el Sr. Obispo que el P. Auweiler de ninquna manera se resolvi volver a la Colonia, pidi a los Superiores de la Compaa, y obtuvo que le diesen a este Padre, para que le acompaase en sus excursiones apostlicas. Y as que el Padre hubo definitivamente abandonado la parroquia, los colonos diriqieron dos splicas firmadas por ms de 900 personas, al Gobierno y al Prelado pidiendo les enviasen de nuevo al Padre. Ms tarde hasta sus mismos adversarios y los miembros de la Municipalidad, se juntaron a los colonos y de comn acuerdo mandaron un teleqrama al mismo Padre, suplicndole se diqne volver a la Colonia. Pero era y a tarde, aos haca que el P. Auweiler meditaba pedir a sus Superiores tuvieran a bien exonerarle de un carqo tan pesado. A fines del ao 1878, el limo. Sr. Obispo, viendo los adversarios del Padre bastante humillados del modo como lo hemos referido levant aquella especie de entredicho indirecto que dur cerca de un ao, mandando para la Iqlesia de "Esperanza" un nuevo Cura. Castigo de Dios y muerte infausta del principal de los P. P. adversario

Uno de los principales que murieron fu el qran enemiqo de los Jesutas Dn. Carlos Kleiber, que tanto haba

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deseado la llegada de UB. nuevo Sacerdote progresista que participase de las ideas modernas y liberales. Enferm despus de haberse arruinado y haber perdido pn muy poco tiempo toda su fortuna y cuanto posea, y habindole quedado una casita sumamente reducida que le serva de habitacin, su vecino que era casualmente protestante para que habitase all mientras que durase la enfermedad. Justo juicio de Dios! Dn. Carlos Kleiber siendo catlico de nacimiento acepta la oferta. La enfermedad agrava y al visitarle el nuevo Cura para adminstrale los auxilios de la religin Catlica, protesta el mal Catlico que lo dejen morir como ha vivido, y que no se canse en vano puesto que nunca se confesara. La misma mujer de Ministro Protestante escandalizada al ver en su Templo un hombre que a la muerte se niega a recibir los auxilios de su propia religin, y se present a Kleiber con otras seoras de influencia, para instarle a que se reconcilie con la Iglesia Catlica y recibir los Sacramentos, y no d un escndalo tan grande a toda la Colonia. Kleiber se niega decididamente con buenas palabras mientras puede hablar, y al faltarle el uso de la palabra se vuelve del otro lado cada vez, que le hablan de confesin, y en tan miserable estado muere impenitente y en el Templo Protestante. Sus amigos y correligionarios pensaron hacerle un cortejo mortuorio de primera clase, pero el nuevo Cura se neg a dejarle entrar en Sagrado cerrando la puerta de la Iglesia, cayendo el finado en las mismas penas eclesisticas que durante su vida tanto haban criticado y censurado. Sin embargo los impos amigos de Kleiber lo enterraron en el cementerio catlico, cabando ellos mismos la fosa en la parte sagrada. Sabido esta violacin por el Prelado de la Dicesis mand al Cura de la Colonia lo exhumasen inmediatamente y lo hiciera trasladar en un rincn del mismo cementerio que no era sagrado. El Cura cumpliendo inme-

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diatamente las rdenes de su Prelado lo hizo desenterrar de noche para no llamar la atencin y evitar nuevos escndalo y lo traslad al sitio indicado. Otra humillacin faltaba todava a la triste memoria del infamador de los P. P. Los amigos de Kleiber pensando erigirle un monumento para depositar en l sus restos dirigironse a la tumba donde lo haban primeramente depositado y no encontrando la caja, dirigironse irenetcos a la casa aei Cura, quien defendido por un piquete de tropa que la autoridad desde un principio haba puesto- a sus rdenes, mostr el mandadto de SSra. lima. Quedan todos atnitos en vista del documento e interviniendo la Municipalidad toda alarmada por el hecno, su familia y amigos mandan hacer una segunda exhumacin y hacer sea enterrado en el cementerio protestante ya que no poda estar en el catlico. Quin no v en todo esto la mano de la Providencia y la Justicia Divina? Los protestantes en vista de esta determinacin protestan y levantan la voz diciendo a gritos: "No queremos en nuestro cementerio a un hombre quien los catlicos declaran indigno de ser enterrado en Sagrado" y poco falt para que la familia y amigos del finado se viesen obligado a hacer una tercera exhumacin, y no supiesen dnde depositarle vindole no solamente abandonado sino escarnecido y rechazado de catlicos y protestantes. Cuan cierto es que Dios a muchos les premia an en esta vida segn sus buenas y malas obras!!

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"Sa* -f

UN CAPITULO DE E. ZEBALLOS Estuvo en 7882. Publicacin de 7883 El apreciado escritor y abogado Estanislao S. Zeballos, tiene una obra titulada "Descripcin amena de la Repblica Argentina" gue public en tres tomos, el ao 1883. Entre otros ttulos tiene el de Fundador y Presidente del Instituto Geogrfico Argentino. En el tomo 2 que lleva por ttulo "La Regin del Trigo", trae unas pginas de gratsimo sabor que las trasladar para nutrir mi historia. El haba pasado por Esperanza, la que as describe: "Hallbame en Santa Fe pieparando mi viaje a las colonias, cuando el coronel D. Jos Rodrguez se decidi a acompaarme. Es ste un viejo veterano de los ejrcitos de la Nacin, promovido a su alto rango por acto especial del Congreso del Paran, servidor desinteresado, que goza de una de las primeras fortunas de Santa Fe. El coronel Rodrguez ha sido el protector de las primeras colonias, como jefe de la Frontera en que ellas fueron establecidas, y es querido entre los colonos con veneracin. Con un compaero tal, el viaje deba ser ms agradable y provechoso, mayormente an cuando l iba a proporcionarme el placer de participar de una gran fiesta so cial en la colonia Esperanza, que fu la primera Colonia a que llegamos. Preparbanse los colonos para las bodas de Wart, y por los antecedentes romnticos de sus amores, como por

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la distincin de ; los prometidos, la . era pura la sociedad colonial, lo que es para Buenos Aires un baile de Elortondo, de Irigoyen o de Alvear. El coronel Rodrguez haba sido designado para padrino y nos pusimos en marcha para Esperanza, cargado de regalos el coronel para los novios y yo con un lbum y un lpiz en la mano, cuyos frutos son los dibujos que ilustran este libro. El camino de Santa Fe a la Esperanza sale al Noroeste y recorre ocho leguas de territorio transformado por el hombre".

"En la estancia de Candiotti enmendamos el rumbo al Norte para salir a la Esperanza. Pocos kilmetros habamos avanzado y la calle comenzaba a estrecharse entre plantaciones inmensas y a la tarde, entrbamos, no y a a la colonia, sino al pueblo, al plantel de una gran ciudad, a la Esperanza, capital mercantil de estas comarcas, que observa y a una parte de la vitalidad econmica de Santa Fe misma. Nos alojamos en casa del novio, saboreando sorpresas agradables. Hay en las colonias una cultura y un bienestar que estn lejos de sospechar los que las conocen de nombre. Desde la mesa abundante y provista de los varios finos franceses embotellados para el consumo de las buenas clases sociales y de la cerveza de las mejores marcas hasta el mobiliario sencillo, elegante, pero guarnecido de cretonas y cortinados, cuyos colores rivalizan con las flores y la nieve, todo acusa al viajero la felicidad domstica y la generosidad del trabajador consigo mismo, como caracteres notables de una labor fcil y exhuberante y de un estado moral y material seguro y prspero. As se vive en las colonias, ricas, por lo general. Verdad es que la Esperanza es la Colonia Madre, iniciada en 1856 por el benemrito Castellanos, al cual debe

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la posteridad el bronce dedicado a los buenos, por haber iniciado de pensamiento y obra los dos hechos que han transformado fundamentalmente la fisonoma moral, poltica y econmica de la Repblica: el Ferro-Carril a travs del desierto y la colonizacin europea. Fundada la colonia en territorio sometido a la lucha encarnizada entre los indios y la cristiandad, a pesar de los nobles esfuerzos del jefe de la Frontera, Coronel Rodrguez, los colonos desfallecan y se arruinaban en medio de epidemias y de plagas sumadas a la guerra. Algunos aos ms tarde, reorganizada con xito regresaron muchos dispersos, y en momentos en que yo visitaba la Esperanza, era un juez de paz uno de aquellos, el suizo Aufranc, dueo de ochenta mil pesos bolivianos, y que en los tiempos aciagos de la fundacin, perdidas sus cosechas, haba trabajado zanjas a diez centavos la vara. La prosperidad de Ids colonos se acentu en este teatro y la Esperanza se ha transformado en un pueblo rico, relativamente lujoso, con grandes molinos, destileras, numerosas fbricas de cerveza y licores, funciones mecnicas y un comercio activsimo que desva de Santa Fe todo el movimiento de la campaa sembrada del Nordoeste al Sudoeste. Hay all, adems establecimientos pblicos dignos de notarse como los hoteles, el tiro suizo, el edificio propio de la sociedad italiana "Unione e Benevolenza" y construcciones especiales para escuelas, juzgado de paz, templo, jefatura poltica, etc. Ms que todos los sorprendentes progresos materiales, me llam la atencin el buen rgimen social, fundado en la intimidad y comunidad de vecindario. El municipio con edificios propios y especiales para escuelas, con una viabilidad excelente yotras ventajas, posea una reserva considerable en el Banco. Hay en la Esperanza colonos ricos, como Denner, que viven a la europea en chalets preciosos; y millonarios co-

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mo Lehmann, alemn, uno de los j primeros y ms pobres colonos de la Esperanza. Lehmann merece el precio de diez mil duros que el Poder Ejecutivo ha pedido al Congreso para honrarlo. Es el tipo del carcter enrgico, emprendedor, infatigable e inteligente que reclaman nuestros desiertos. Lehman ha hecho una fortuna colosal en la Esperanza, como simple labrador; y hoy ha planteado una gran destilera que cuesta cien mil pesos bolivianos y es fundador de nuevas colonias. Se debe a su profundo conocimiento de la colonizacin y a sus excepcionales aptitudes la fundacin de- ms de doce grandes colonias y la prosperidad de stas y de diez ms fundadas por otros. El espritu pblico palpita en la Esperanza, como un sntoma claro de organizacin social asentada, y se traduce en las sociedades musicales, de tiro, de socorros mutuos y de caridad y en la prensa representada por dos rganos "El Colono del Oeste" de Lehmann, y "El Serrucho" peridico mordaz y de combate perteneciente a Wart, porque Lehmann y Wart, eran a la sazn los jefes de los partidos rivales en la localidad. Todo acusa en la Esperanza vida propia industrial, mercantil y poltico; y, si el viajero es, como yo argentino de buena ley, se encanta en el sentimiento patritico, en el noble y justo amor a nuestra tierra de que hacen orgulloso ostentacin los colonos. Aufranc, el juez de paz, me presentaba engredo sus dos hijos robustos, mocetones de diez y ocho y veinte aos y el mayor elogio que les dirigi para recomendrmelos fu esto: Son argentinos, seor, y han formado con las armas en la mano cuando el Gobierno los ha p r e c i s a d o . . . Y en efecto, en un conflicto reciente la Esperanza haba movilizado dos batallones de seiscientos mozos jvenes y apuestos, hijos de los viejos colonos. Los hijos de suizos, alemanes, franceses o italianos que predominan en la colonia y generalmente de madres ar-

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gentinas, hablan las lenefas de sus padres, y el castellano; y como tipos isonmicos ostentan los rasgos vigorosos de los bretones, con todas las virtudes para la tarea agrcola y para la vida social.

Eran ciento cincuenta los convidados de ambos sexos gue deban asistir al casamiento de Charles de Wart, nuestro amable husped. Wart es un colono belga, de treinta y dos aos de edad, de fisonoma aristocrtica, de educacin esmerada y de un porte viril y caballeresco gue acusa su profesin antigua: teniente del ejrcito belga. Emigrado a las colonias, despus de cumplir sus deberes de sangre para con su patria, ocupse con xito, y era el en el momento de nuestra llegada dueo de una casa introductora y molinero en grande escala. Proceda del programa de la fiesta gue los novios se reuniesen a las seis de la tarde en la casa de Wart, nido de encajes y de espumas elegantemente combinados, y gue aguardaba ansioso a la duea gue iba a fecundarlo. Reunido all el gran cortejo para sacar al padrino, los convidados deban trasladarse al templo. Desde las cinco comenzaron a llegar de todos los rumbos de la colonia las familias invitadas. Haba ms de cuarenta muchachas, de facciones finas y generalmente bonitas, ostentando, a pesar de ser rubias casi todas, el aspecto bronceado y crudo gue imprime la intemperie, y un desarrollo vigoroso de las formas, gue revela los beneficios de la vida serena de los campos. No haba entre todas ellas una sola de esas preciosas nias de nuestras ciudades, altas y plidas como un nardo, gue consumen sus gracias, su belleza y su salud en la hoguera de una clorosis devoradora. Vestan con sencillez y elegancia urbana, polleras y

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tnicas de gnero blanco, desde d tul haa el- famoso y aristocrtico velo de religiosa, adornadas con lazos y guarniciones de faja celeste. Haban adoptado todas espontneamente los colores de la patria en honor del coronel Rodrguez, padrino de la boda. La educacin de estas seoritas no es sin duda la de una novicia para dama de gran mundo; pero es completa para hacer la felicidad de un hogar de gentes modestas y de labor. La instruccin elemental que reciben en las escuelas es completa, poseen dos o tres idiomas cada una, sobre todo el castellano, el francs y el alemn, y tienen manos primorosas para las labores domsticas, desde las del bastidor hasta las de cocina. A las seis el Coronel tom la novia del brazo y el novio a la madrina y formados todos en seguidas por parejas, pisamos el andn para marchar a la iglesia, que distaba tres cuadras. Las casas del trnsito estaban cuajadas de espectadores y cuando el pomposo cortejo lleg a la plaza, grupos de colonos a pi o en almacigos sobre carritos alemanes, saludaban a los novios agitando sombreros y pauelos y quemaban cohetes de la India en profusin. Asocibase al regocijo el Cura que aguardaba a la comitiva en la puerta del templo, cuyos altares estaban iluminados. Las campanas vociferaban vertiginosamente las alegras del colono sacristn. Hermosa y conmovedora fu la fiesta religiosa y mejor lo fuera si el Cura napolitano, de lengua rebelde y acuchilladora de la habla de Cervantes, no nos hubiera movido a risa con un discurso, naturalista a lo Zola, sobre los deberes de los cnyuges. Terminada esta famosa pieza literaria, que fu perdonada en gracia de la santa intencin de aquel pobre y honesto Cura, el cortejo tom su primera formacin y la no via sali colgadita del febriciente brazo del teniente Wart, cuyo pelo y patilla rubia parecan brillar, con la misma

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fosorecencia que.destellaban sus ojos y sus mejillas. No pareca ya colono. Iluminaban su semblante los rayos de luz de una fisonoma de artista apasionado. Las amigas cubran de flores a la novia, los colonos saludaban desde la plaza y la calle, y los cohetes y repiques de campana unan su bullicio a los acordes de la excelente banda de msica de los colonos alemanes, que se haban asociado a la festividad. Nos encaminamos al Hotel de "La Amistad", buen edificio situado cerca del templo y en la plaza. El Hotel perteneca a Wart por el da y la noche, pues deban celebrarse all las bodas, en unin de los numerosos convidados,, a los cuales acababan de agregarse las autoridades policiales y judiciales. En un vasto saln estaba preparado el banquete de ciento treinta cubiertos, con un servicio y men que fu para m otra sorpresa. Era digno de un restaurant metropolitano de segundo orden y los vinos estaran bien en una mesa de la Confitera del guila o del Caf Pars. Hubo, por cierto, brindis tiernos y chispeantes, despus de partir la torta de boda; y yo salud con emocin aquel espectculo, aquel germen logrado, de una nueva civilizacin derramada en nuestros desiertos. Terminado el banquete pasamos a otro saln, bien ornamentado, y donde deba tener remate la fiesta con el baile, al cual asistan varias familias de Santa Fe que veraneaban en las colonias. El baile tuvo para m su momento de sorpresa y casi dir de angustia. Los colonos acostumbraban a hacer un intermedio a media fiesta para tributar homenaje a la Repblica Argentina, bailando un aire nacional: el gato. La costumbre exige que sea bailado por el argentino ms distinguido que asiste a la fiesta, el cual elije su compaera. El honor corresponda al coronel Rodrguez, pero atenta a su edad, fui designado yo y no hubo excusas, ni remedio. Consolme eligiendo una preciosa colona y ha-

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ciendo la seal de la cruz, evoque mis recuerdos aei ^... cara y la Candelaria y sal del paso ms muerto que vivo, entre los aplausos y aclamaciones del gran crculo de espectadores. Eran las cinco de la maana, de una helada m a a n a del mes de Julio. Soplaba fuerte viento del Este, que hera las carnes como una cuchilla de hielo y caan como agujas embotadas las gotas de una lluvia finsima y constante. Envuelto en mis abrigos sala del baile, saboreando las alegras de la noche, para tomar uno de esos carri-coches rusos, comunes en estas colonias y con los cuales, ms que acortar distancias, se vuela sobre los caminos prolijamente cuidados. Me acompaaban dos colonos, uno de ellos el alemn Christian Clausen. Corramos al Este con pasmosa velocidad, en busca de las mrgenes del Salado. Recorramos la colonia Pujol, recientemente fundada entre el ro y la Esperanza. Colonia de un ao, sus casas eran pobres, reducidas a dos ranchos y un horno, en general por familia; pero sus campos sembrados eran inmensos y ricos en promesas de una cosecha exhuberante. Las mrgenes del Salado son un territorio de admirable feracidad. El ro se presentaba en toda su majestad con el caudal de sus aguas en el mximun de creciente, derramada en los campos circunvecinos que parecan un lago colosal y cubriendo las selvas, de cuyos rboles sobresalan apenas las copas, como angadas de lea o camalotes viajeros. Llegamos al paso de Miura, donde el puente pareca un viejo pontn carbonero, anclado en el centro de un gran ro. All est el monumento valioso de esta cuenca colonizada: el gran molino de mi compaero de viaje Clausen. Es este un colono alemn, de los fundadores de la Esperanza, que despus de los martirios de los primeros tiempos

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adquiri fortun _''> iso concentrarla en un molino gigantesco. " '-->Construido en 1876, an en 1879 no daba productos por dificultades mecnicas. Eran setenta mil pesos bolivianos parados e inertes durante tres aos, mientras llegaba de Europa la gran turbina encargada. Clausen es el tipo de colono perseverante y enrgico. Comenz por avasallar el curso caprichoso de este ro y traerlo a su molino, donde ha formado una gran cascada artificial. El mismo edificio del molino, de cuatro pisos, que se v a lo lejos como una pirmide, es una obra de energa, pues los materiales y elementos transportados a aquella soledad cuestan el doble que en la otra parte ms cercana a los puertos. Este molino est llamado a centralizar los trigos del Salado y yo aguardo verlo en comunicacin fluvial a vapor con Santa Fe, lo que compensara las amarguras y los trabajos de mi amigo Christian. Nuestro regreso fu agradable, a travs de selvas y de colonias entre espectculos naturales y artificiales nuevos e interesantsimos para m. A los dos de la tarde estbamos en la Esperanza y a las dos y media sala a rodar colonias al Oeste, acompado agradablemente por el coronel Rodrguez y sus encan tadores hijas. Para qu lado se mueve uno de la Esperanza que no se vea obligado a recorrer calles, perfectamente alineadas de piso bien conservado y festoneadas de rboles y casas de colonos alegres y confortables, desde la famosa media agua sin fletachar que constituyen los albailes italianos en toda la campaa argentina, hasta los chalets, dignos de la campia europea? Varios das caminamos en tierra de colonias y la civilizacin agrcola en su mayor esplendor no se interrump" pa .

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MANUEL ZA VALIA 1885 Por felicidad he dado con el Discurso del Exmo. Seor Gobernador de la Provincia al inaugurar la primera seccin del Ferro Carril a las Colonias. Es un cuaderno impreso en la Imprenta de "Los Principios" en Santa Fe y del ao 1884. Lo transcribo a continuacin por su inters: "Seores: Al inaugurar los trabajos de esta gran obra, cuya primera seccin se abre en estos momentos al servicio pblico, os expuse las razones que haban obrado en el nimo del Gobierno para satisfacer la ms sentida necesidad de nuestras colonias, de transportar sus productos a poca costa a los puertos del litoral, para que no fuese infecundo el trabajo del laborioso agricultor. Nuestros colonos del extremo Oeste principiaban a emigrar en busca de tierras ms accesibles a los centros consumidores; y un dilema fatal se haba apoderado de los nimos: o se construye el Ferro Carril antes de la prxima cosecha, o se despoblan las colonias y la colonizacin santafesina quedar desprestigiada por un trmino ilimitado. Os promet resolver esa cuestin favorablemente, y doy gracias a la Divina Providencia que me ha permitido cumplir esa promesa anuncindoos, que desde este da principian las colonias a realizar una considerable economa en el transporte de sus productos, y que para el 1 ? -

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de Marzo se inaugurar la va provisoria hasta el extremo del territorio colonizado en esta parte de la Provincia. Est, pues, conquistada la primera etapa que debe recorrer nuestra red de ferro carriles destinada a llevar la riqueza a todos los puntos colonizados de la Provincia, ponindose al mismo tiempo en comunicacin con el centro y norte de la Repblica que esperan una salida fcil y barata para la inmensa produccin que poseen. Gobernar en paz para conservar nuestro crdito en el extranjero, y garantir la tranquilidad del trabajador, aumentar el capital del Banco de la Provincia para servir a las necesidades del presente son las principales promesas de mi programa de gobierno y las ms gratas aspiraciones de mi alma. Corresponde a vosotros juzgar si estoy en va de cumplirlas. Por mi parte, seores, continuar sirviendo ese propsito mientras me sea posible, dentro de la esfera de mis atribuciones. Antes de dejar la palabra en esta solemne ceremonia que nos congrega en el propsito comn de celebrar nuestro progreso, debo declarar que la obra que inauguramos es, ms que otra alguna de su clase, reproductora del capital empleado en su construccin; pues segn los ' clculos de los hombres ms competentes en esta materia producir desde el primer ao ms del inters del capital empleado en su construccin. Est pues, resuelto el problema de nuestro progreso agrcola. Podemos llevar vas frreas a los centros de produccin y a formados, sin comprometer el crdito ni las rentas generales de la provincia, como sucedera en el caso de construir ferro carriles a lugares desiertos e infecundos. Hace pocos das el Gobierno ha contratado la prolongacin autorizada de esta va hasta el extremo Sud de las Colonias del Oeste para que todas puedan gozar igual-

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mente de las ventajas del ferro "Tbarrl; Jpor el Norte hasta. ' las ltimas poblaciones y a formadas, entrando en los Jerrenos de la Compaa de Tierra de Santa Fe, que slo espera esta va para introducir 50 a 60 mil inmigrantes, y por el Oeste un ramal que conducir las mercaderas al Puerto del Colastin, navegable para buques de ultramar en todas las estaciones del ao. Espero, seores, que antes de terminar mi Administracin, esas prolongaciones estn muy adelantadas en su construccin, y asistiremos una vez ms a estas fiestas del progreso y fraternidad que retemplen mi espritu para continuar con entusiasmo en las pesadas tareas del Gobierno. Seores: Queda inaugurada la Primera Seccin del Ferro Carril de Santa Fe a Las Colonias. Manuel Santa F, Enero l 9 de 1885". M. Zavalia

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PAGINAS DE ALEJO PEYRET Estuvo en 1881. Publicacin de 1889 Alejo Peyret era francs. Vino por los aos de 1852. Ingres en 1855 en el personal docente del Colegio del Uruguay, donde ense historia y filosofa y francs. Ejerci el profesorado en el Colegio Nacional de Buenos Aires. Fu profesor, conferenciante, periodista, autor de importantes obras y explorador. Falleci en Buenos Aires el 27 de Agosto de 1902. Entre sus obras tiene una con el ttulo de "Historia de las Religiones", impreso en Buenos Aires, obra ciega y pobremente prejuiciada contra Jess, con un dogmatismo personal y presumido. Se haba informado exclusivamente en obras envenenadas. Tambin existe la obra suya de dos tomos, publicada, en 1889, con el ttulo de "Una Visita a las Colonias de la Repblica Argentina". En dicha obra tiene unas pginas o captulos descriptivos de Esperanza. Su perspectiva personal es una faceta ms para la visin histrica y caracterstica de Esperanza. Pas tres veces por Esperanza en tren; y en esta ocasin permaneci slo un da y medio. Su visualidad es agradablemente observadora y sus apuntes los hace en correlacin a lo gue vio en otras partes y naciones y comparndolo a la fisonoma y deselvolvimiento de las dems colonias gue entonces se formaban. Estas son sus pinceladas: "Puede pues, afirmarse gue agella provincia de (San-

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> !*' ta F) ha literalmente conquistado su territorio sobre los in- -J? dios por medio de la colonizacin. $:' El ferro-carril ha venido a completar la victoria sobre la barbarie. Vamos a ver, pues,, cmo se viaja en ferrocarril. El 12 de Abril de 1881, a las 11.30 horas de la maana, salgo de Santa F, acompaado del seor Arturo Flajolet, Agente Consular de la Repblica Francesa; pasamos entre chacras y terrenos cultivados, cruzamos despus un bosque de espinillos y de andubays; entramos en el territorio de la Colonia Esperanza. A la una de la tarde, menos algunos minutos, estamos en la Estacin. Hemos anunciado nuestra llegada por el telgrafo. Una porcin de carruajes estn esperando a los viajeros. El seor Carlos Wart, negociante belga, que representa en Esperanza la importante casa "Lejeune y Detrois" de esta capital, nos lleva rpidamente para su domicilio donde encontramos un almuerzo excelente, figurando en primera lnea entre los suculentos manjares, un guisado de conejo, lo que los franceses llaman un civet. El seor Wart hace catorce aos que est en Esperanza; fu molinero en otro tiempo y tambin periodista; pero perdi dinero en querer ocuparse de poltica general y local, y volvi a los asuntos positivos. Refiere el seor Wart que ha presenciado el sitio, o mejor dicho los dos sitios de Pars, en 1870-1871; estaba entonces empleado en los famosos molinos del seor Darblay, en Saint Maur, que abastecen la plaza de Pars. Encontrse varias veces en serios aprietos, sobre todo durante el reinado de la Comuna, faltando poco para quedar comprendido entre los proscriptos de aquella terrible lucha. El seor Wart cree que los Generales que defendan la capital de Francia no quisieron hacer la guerra seriamente porque les sobraban elementos para llevar una ofensiva vigorosa al sitiador; los conservadores, los reaccionistas, los bonapartistas queran a todo trance capitular

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^ , para resucitar el'imperio derribado o una monarqua cual<; ijuiera. *":' El seor Flajolet, mi compaero de viaje, presenci tambin el sitio de Pars; l sirvi en los zuavos, hizo la. guerra en Africa y en Mjico; confiesa que la guerra es

SR. ALEJO PEYRET

una cosa horrible y que los soldados cometen barbaridades en pas enemigo. Tiene un hermano que implant en Santa Fe la fabricacin de aceite, pero sufri la suerte comn de todos los iniciadores; el momento no haba llegado an para su empresa.

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. v Ahora ya hace tiempo -pada-e una enfermedad nervio- . sa que le hace sufrir horriblemente a tal" punto que tomW? el partido de irse a Europa a consultar a los prncipes de la ciencia; confa que el Dr. Charcot conseguir curarlo, sanarlo por medio del hipnotismo. La casa de Wart en Esperanza est llena de mquinas de toda clase; da gusto pasear en medio de toda esa artillera pacfica que no hace sangre y lgrimas como la otra, ni siquiera sudores, pues economiza la fuerza fsica y suprime el trabajo penoso. Oh, mquina, t has sido el verdadero redentor de la humanidad esclavizada, porque llevaste a cabo lo que no habran podido hacer todas las predicaciones, todos los evangelios! Debido a t, se ha cumplido la aspiracin de Aristteles, el teorizador sofista de la esclavitud, cuando deca: Si los trpodes de Dodona pudiesen caminar por s solos, si la lanzadera pudiese moverse por s sola, entonces y solamente entonces, no se necesitarn esclavos; pero como aquello es imposible, la esclavitud se impone como una necesidad social. Qu dira Aristteles, si pudiera resucitar a la fecha, en presencia de las segadoras, de las trilladoras, de los molinos de vapor y de los arados de dos otres rejas que caminan por s solos, sin imponer ms trabajo al hombre que el de conducir a los animales que los arrastran? A la tarde salimos a visitar la Colonia. Llegamos a casa del seor Aufranc, aqul suizo de quien habl anteriormente, Juez de Paz de la Colonia. All encontramos al Cura Castronovo. (Una visita a las colonias; t. 1, pg. 225).

"Esperanza tiene una plaza central de 200 varas por cada frente y con alamedas (no quiere decir lamos sino avenida o hilera de doble fila), laterales (todo alrededor de

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la plaza) y 'diagonales (c?abru1i Centro) de parafais fion dosos. v ' *;'" r- * .; A4'Sud de la plaza est la Casa Municipal (sigue la explicacin del'Escudo gue est en el frontis del Cabildo; pero esa descripcin la pongo al tratar del Escudo de Esperanza)". "La Casa Municipal contiene tambin al Juzgado de Paz, la Oficina de Correos y Telgrafos y una Sucursal del Banco de la Nacin. Estas Oficinas estn en el piso inferior. En los altos est el Saln de las Deliberaciones, adornado con loe retratos de los proceres histricos de la Repblica. All es donde se dio un banguete al Presidente Jurez Celman y a su comitiva durante su viaje a las provincias de Entre Ros, Santa F y Crdoba. Todava se conservan (en 1889) restos de guirnaldas, de flores y banderas preparadas para la circunstancia. Subiendo al techo (azotea) de la Casa Municipal se divisa un panorama bastante intenso, aungue la horizontalidad casi absoluta del terreno en gue est situada la Colonia Esperanza, no permite abarcar grandes extensiones, y la vista se estrella contra la monotona del horizonte. Ac y acull aparecen las chimeneas de los molinos de vapor y las casas ocultas en medio de una cortina de parasos. El paraso es el rbol gue predomina en esta colonia y en las dems, advirtiendo gue la gran mayora de los colonos son poco afectos a la arboricultura, lo gue indudablemente es un gran defecto. Al Este de la Casa Municipal est la Iglesia, gue tiene dos campanarios, y no ofrece nada notable. El Cura es un sacerdote italiano napolitano, anciano ya, gue se llama Luis Castronovo, y desempea este puesto desde hace aos. Entr a la Iglesia mientras predicaba, y comprend gue su sermn versaba sobre las ventajas de la confesin auricular, afirmando gue el mismo Voltaire en su Diccionario

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Filosfico, la haba ponueiTjadecomo una de Mas mejores constituciones de la Iglesia Catlica. ' ,s,Al Oeste hay una casa que lleva el letrero "Casino Universal", otra casa que es Fonda y Posada con muchas habitaciones, propiedad de un colono, el seor Aufranc. Al Este hay un molino a vapor, propiedad del seor Sotomayor que trabaja da y noche. Pero el edificio ms notable es el del finado seor Guillermo Lhemann, muy conocido en esta provincia por sus trabajos como colonizador, que est situado en el ngulo Noroeste con mirador y quinta. Las calles tienen veinte varas de ancho, un tramway sale de la Estacin, al Sud de la ciudad, y recorre la poblacin hasta el molino de Piti, fuera de la planta urbana.

Mientras estaba yo en Esperanza dise un gran banquete de 250 cubiertos al seor Amado Aufranc, vecino de la Colonia, suizo de nacimiento, por los servicios que prestara durante la epidemia de clera. Faltaban entonces los mdicos. El seor Aufranc, aplicando el mtodo Raspail supli esa falta, y puede asegurarse que salv muchas vctimas no solamente en la Colonia Esperanza, sino en las dems, donde envi ayudantes formados por l, que le prestaron una cooperacin poderosa. Es intil agregar que la asistencia era completamente desinteresada: an ms, remita remedios y dineros a los que no lo tenan. El seor Aufranc era y es un verdadero filntropo; mereca por consiguiente la manifestacin de la cual fu objeto entusiasta. Presidan el banquete los Presidentes de las cuatro Sociedades: suiza, francesa, italiana y alemana. Llegada la hora de los brindis el seor Julio Emonet, Presidente de la Sociedad Suiza, abogado, explic el objeto de la fiesta, en una alocucin, pronunciada en castellano. En premio de los

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? '*.. servicios prestados por Auranc, los vecinos de la Colonia l daban una medalla 'de'oro, un cronmetro, su propio retrato dibujado por un artista de Esperanza, y un album. El seor Auranc tom en seguida la palabra agradeciendo con emocin la manifestacin gue se le diriga y protestando gue no mereca tantos honores. Hablaron despus los seores Cayetano Maschiocci, Presidente de la Sociedad Italiana, Tabernig, Presidente de la Sociedad Alemana,, Carlos Vela, el Cura Luis Castronovo, Enrigue Quellet, Demara, corresponsal de peridicos argentinos, Enrigue Stokler, y en fin su servidor (Peyret) a pedido de los seores Carlos de Wart, negociante e industrial belga establecido hace aos en Esperanza y (a pedido del seor Emonet. Aprovech la oportunidad para permitirme hacer la apologa de Raspail, el sabio eminente a guien la gumica orgnica debe verdaderos descubrimientos y gue haba descubierto los microbios cincuenta aos antes de gue la ciencia acadmica se hubiese dignado reconocer su existencia; Raspail era, pues, un precursos, y la posteridad le har justicia, cualguiera gue pueda ser el valor de su teraputica. En cuanto Auranc, dije gue haba merecido bien, no solamente de la Colonia, sino de la patria y de la humanidad, porgue todas las partes de la sociedad son solidarias, y la colonizacin gue se lleva a cabo en Sud-Amrica tiene su repercusin directa o indirecta sobre los destinos de la misma E u r o p a . . . Este tema se prestara a muchas consideraciones, pero no guiero abusar de la paciencia del lector desarrollndolas actualmente. Entre tanto, como toda medalla tiene su revs mientras los vecinos de las Colonias disciernen premios a Auranc, la autoridad, es decir, la Facultad, le prohibe gue ejerza la medicina an gratuitamente.

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". * Los doctores en medicina-no han variado desde l o s ' tiempos de Moliere: siguen prefino que uno se muera segn las reglas, antes que salvarse contra las reglas. Pero aqu me detengo para no incurrir en alguna herega cientfica, cuyo reproche y a se me ha dirigido con motivo de mi apologa de Raspail. Ya lo dije, pero ahora con esto dar ms detalles. (Peyret; t. 1, pg. 198). Prosigue el autor proponiendo que esta Colonia de Esperanza no es, como se cree generalmente, la primera que se fund en la Repblica Argentina, ni fu su fundador el seor Aarn Castellanos, el iniciador de su colonizacin. El verdadero iniciador fu el Doctor Augusto Brougnes, mdico en el departamento de los Altos Pirineos. Pero el Doctor Cervera deshace las pruebas que aduce Peyret. Vase adems lo que pongo en el captulo de la Esperanza La primera Colonia, en mi seccin monogrfica.

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PERIDICO: "LA UNION" 1896 El ao 1896 en el 409 aniversario de su fundacin en un manifiesto se public una sntesis histrica que a ttulo de valor ilustrativo y de compilacin lo reproduzco: "COLONIZACIN DE SANTA FE 1856 - 11 de Marzo - 1896! "LA UNION" a la memoria de AARON CASTELLANOS y dems benefactores del progreso agrcola de la Provincia y de los COLONOS FUNDADORES DE ESPERANZA.^ Abrimos las pginas de la historia de nuestra Provincia y encontramos algunos datos preciosos que bastan por s solos para glorificar la obra die engrandecimiento que ella ha realizado, mediante a la palanca poderosa de la agricultura. Habla el Doctor Gabriel Carrasco: La Colonia Esperanza es la primera que se ha instalado en ql territorio argentino, siendo, por consiguiente, la fundadora y madre de todas las que se han planteado despus a consecuencia de su xito. Debe su existencia al contrato de colonizacin celebrado en Santa Fe a 15 de Junio de 1853, entre el empresario DON AARON CASTELLANOS y el Gobierno de la Provincia, siendo gobernador Don Domingo Crespo. Tres aos, prximamente transcurrieron hasta que el constante y abnegado empresario, pudo ver convertidas en una hermosa realidad sus aspiraciones patriticas y bienhechoras, en la fundacin del primer plantel, llamado a ser la base slida de nuestro progreso agrcola, y la impulsora del adelanto y riqueza material de esta Provincia,

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en las cuatro dcadas que lle^a desde entonces, de vida" colonial. **> ; * A principios de 1856, el antiguo departamento de San Jos, puede decirse, era la zona agrcola ms importante, y las cercanas de la Capital y el Rosario. Su progreso estaba estancado por la guerra civil incesante y la amenaza terrible del salvaje; se distribuan numerosos brazos, para constituirlos en guardianes exclusivos de la vida y hacienda de las pequeas poblaciones urbanas y rurales, en aquella poca de estrechez e intranquilidad social. Su extenso territorio permaneca inculto, con una pequea excepcin, y slo serva de segura guarida a los indios nmades que lo cruzaban de un confn a otro, haciendo audaces destrozos, que no podan evitar los destacamentos militares diseminados en la frontera. Esta era, en verdad, la triste situacin de la Provincia de Santa Fe, cuando llegaron las primeras familias agricultoras, contratadas en Alemania y en Suiza por nuestro digno compatriota, el seor Aarn Castellanos. 11 de Marzo de 1856! fecha grandiosa de nuestros patrios anales, precursora del asombroso progreso que, andando el tiempo, nos haba de reportar la ruda fructfera labor de CUARENTA AOS! ESPERANZA, llamada con justicia "reina de las colonias", fu la cuna de la agricultura y a la vez la generadora de nuestra colonizacin, que ha dado renombre a la tierra argentina. Con sobrada y legtima razn, los pocos colonos que sobreviven, y los dignos descendientes de los que duermen el sueo eterno en sta segunda patria, que cariosa les recibi en sus brazos, hoy conmemoran alborozados el 40 ? ANIVERSARIO de aqul acontecimiento plausible del que puede vanagloriarse la Repblica. Qu dulce debe ser la satisfaccin que experimentan de ocho lustros de incesantes fatigas, pueden dirigir la vista hacia el largo camino que queda envuelto en la pe-

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humbra del p a s a d o , , y deep: con orgullo, desde la meta: "ved el progreso de Santa Fe; en la grandiosa obra de la colonizacin de estas comarcas solitarias, toca una parte a nuestro esfuerzo personal; hemos humedecido con el sudor de la frente, esta tierra bendecida, donde hemos visto pasar los mejores aos de nuestra juventud!... Repetimos: cuarenta aos atrs, la extensa zona del Salado, al Norte de Santa Fe, estaba despoblada y virgen. La planta del hombre civilizado, nunca haba hollado sus primorosas praderas ni haba interrumpido, con la alegre voz de las faenas, su imponente y majestuosa s o l e d a d . . . Queda demostrado que a un ciudadano argentino pertenece la gloria de la primera colonizacin de esta Provincia. Su nombre y el de los dems hombres y progresistas, que posteriormente han contribuido al adelanto colosal de nuestra agricultura y aumento de poblacin, merecen las bendiciones de un pueblo agradecido. En la obra "Efemrides Americanas" del seor Pedro Rivas, encontramos el dato siguiente, que transcribimos complacidos: " l 9 de Abril de 1880 A la edad de 80 aos deja de existir en la ciudad de Rosario de Santa Fe, el progresista ciudadano Don Aarn Castellanos, hijo de la Provincia de Salta, haba militado honrosamente en la guerra de la Independencia. Se avecina despus en la de Santa Fe, en cuyo vecindario lleg a ser el verdadero motor de su progreso rural. Fundador en 1854 (debe referirse a la fecha del contrato) de la primera colonia agrcola que tuvo esta Provincia, la "Esperanza" dio la iniciativa para nuevas empresas de este gnero, que han venido a dar importancia a sus campos incultos y sin valor entonces. Castellanos, hombre de inquebrantable voluntad en el trabajo y de espritu avanzado, h a llevado a cabo varias empresas que responden satisfatoriamente al porvenir de Santa Fe. La Colonia Esperanza es el monumento imperecedero que siempre

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honrar la memoria del virtuoso colonizador y explotador.;' de los desiertos argentinos". :<Wtf Efectivamente: sin esa voluntad inquebrantable que se le reconoce, quizs hubiera muerto en sus primeros albores la obra inmortal de Castellanos. La Colonia Esperanza en sus primeros cinco aos, como dice el testivo fehaciente, seor AufranG, se vio azotado por los rigores de las cosechas ruinosas. Los esfuerzos del seor Castellanos se hubieran estrellado contra el infortunio, si los tres gobiernos de la Provincia que entendieron sucesivamente en el contrato no le hubiesen prestado su concurso moral, influyendo, como el gobierno del General Don Juan Pablo Lpez, para que el Presidente de la Confederacin Argentina, General Don Justo Jos de Urquiza, apoyara la noble empresa con la eficaz ayuda material de la Nacin, que lleg en hora oportuna a asegurar para siempre la suerte de la colonizacin del pas. Una buena parte del emporio agrcola pertenece' por estricta justicia, a los importantes trabajos del caballero alemn seor Guillermo Lehman, cuya temprana muerte fu una inmensa prdida para los grandes intereses de la agricultura y adelanto de la colonizacin. Pilar, Rafaela, Lehmann y algunas otras (hoy centro agrcola de gran importancia) sern recuerdos imperecederos del nombre del seor Lehmann, hombre perseverante que reuna dotes excepcionales como colonizador. Al incluir su nombre en estas columnas, creemos interpretar la opinin y gratitud del pueblo de Esperanza y de las colonias que l fund. Hoy la primera y pequea colonia de 1856, despus de cuarenta aos, se ha convertido en una ciudad la tercera por su importancia de la Provincia, con ms de 7.000 habitantes. Es la capital del Departamento Las Colonias, que a su vez tiene ms de 25.000 almas. Esperanza posee tres casas bancarias, y entre stas

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una matriz, que es. el "Banco Comercial de las Colonias", y Ids sucursales del Bones' de la Nacin, Banco Colonizador Nacional, y Agencia Banco de Espaa, cuyos capitales no bastan para hacer frente al movimiento comercial e industrial. Cuenta en su municipio con cinco molinos activos, de primar orden, res inactivos, dos destileras, y valiosos establecimientos industriales y mecnicos, que han sido premiados en diversas exposiciones. Tiene casas de comercio respetables y antiguas, acreditadas dentro y fuera del pas, con ms de treinta aos de existencia, que cuentan por millones su capital en giro. Desde hace quince aos, es la poblacin urbana que ha construido un hermoso edificio municipal, obra a que contribuy en primera lnea, uno de sus vecinos progresistas, el seor Guillermo Lehmann. Hasta la fecha se han fundado cinco escuelas fiscales y diez particulares, de enseanza elemental superior. Por iniciativa de la C. Municipal, se instalar en breve, una Escuela Normal por cuenta de la Nacin. Su poblacin en edad escolar, puede calcularse en novecientos nios de ambos sexos. En los ltimos quince aos, diversos empresarios han dado mayores alientos a nuestra colonizacin, que se ha extendido hasta el confn, Norte, Sud y Oeste. Los seores Kaufmann y Tomassone fundan en 1880 "Las Toscas", la colonia ms avanzada en aquella fecha, en el Chaco Santafesino, a ochenta y seis leguas al Norte de Santa Fe, siendo al presente una hermosa poblacin. Lord Langworthy, poco despus avanza hasta el lmite norte de nuestra Provincia, y forma lo Colonia "Florencia", a cien leguas de la. capital. A ochenta leguas se encuentra la hermosa colonia Ocampo, obra del caballero peruano seor Manuel Ocampo Samanes. Avellaneda y Las Garzas, son tambin colonias im-

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portantes, que dan vida a Reconquista, crtro obligado"1 de su intercambio agrcola y corrercial. En el Nordeste y Oeste, sobre todo, el nmero de colonias ha crecido prodigiosamente. Entre los grandes empresarios, citaremos el "Banco Colonizador" la "Compaa de Tierras", Seores Juan Bernardo Iturraspe, Rodolfo Brhl y muchos otros. En 1886 existan 98 colonias formadas, y ms de una docena en formacin. El cambio operado en estos territorios desiertos y deshabitados, ha sido casi providencial. En cuarenta aos de labor constante estamos seguros, se han fundado ms de TRESCIENTA CINCUENTA COLONIAS, ms de CIEN PUEBLOS, algunos de ellos de mucho aliento comercial e industrial, y asimismo, grandes empresas de ferro carriles han cruzado la Provincia en todas direcciones, acortando las enormes distancias y uniendo entre s las ricas zonas que ella cuenta. Es preciso reconocer, que la colonizacin h a sido el principal factor de tanto progreso y del aumento maravilloso de la poblacin. Esperanza la pequea colonia, se ha convertido hoy en una hermosa ciudad, con todas las primordiales comodidades que ofrece hoy la civilizacin. La primitiva colonia de Santa Fe, es hoy un gran centro comercial, industrial y agrcola, importante por sus muchos y acreditados molinos y sus diversas industrias. Y todo esto se ha conseguido en cuarenta aos, lo que demuestra que este pueblo ha tenido fiebre de labor. Los primeros pobladores sobrevivientes, en la fiesta que hoy celebramos, sentirn expandirse su alma de jbilo y regocijo al contemplar y comparar la Esperanza del presente con la de 1856. Los dignos descendientes de aquellos hroes del trabajo que han sabido imitar su edificante ejemplo sen-

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tirn inmensa satisfaccin al admirar despus de tan larga jornada la obra grandiosa de todos. Con justicia pueden exclamar: "he ah nuestra obra, el fruto hermoso de nuestros sacrificios, fecundada por la accin del tiempo y los millares de vigorosos brazos, que vinieron a secundar nuestra misin!". Gratitud eterna, pues, para el benemrito argentino, seor Aarn Castellanos, que inici con fe su empresa, vislumbrando el porvenir de nuestra tierra! Gloria imperecedera para los dignos ciudadanos: Domingo Cresop, Jos Maa Cullen, general /uan Pablo Lpez y capitn general Don Justo Jos de Urquiza, que honraron el gobierno, propendiendo al engrandecimiento de la patria! Honor para todos los ciudadanos que emprendieran la colonizacin, sealando especialmente, al seor GuiJJermo Lehmann, que le dio incremento con su eficaz accin! Bien para los nacionales y extranjeros, que en la esfera de su accin, desde 1856 han contribuido con su inteligencia y su brazo a dar esplendor a la Repblica Argentina! LA UNION se asocia llena de jbilo, cabindole la honra de ofrecer esta incorrecta resea de nuestra historia colonial, y enva un ardiente aplauso a los iniciadores de la conmemoracin del 40 9 aniversario de Esperanza, que han sabido recordar dignamente a los benefactores del engrandecimiento agrcola de Santa Fe, organizando esta simptica fiesta del progreso de nu pueblo enaltecido por el trabajo. La Direccin Esperanza, 2 de Marzo de 1896. (Imp. "La Unin" - Esperanza).

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EL DIARIO "LA MAANA" En el Diario de Santa Fe "La Maana" en su nmero del 9 de Noviembre de 1946 en ocasin del centenario del nacimiento del caballero Don Salvador Macagno se le hace una memoria. Haba nacido le 9 de Noviembre de 1846 y fallecido en 1922 en San Jernimo. Lleg a Esperanza en 1858. Se me remiti dicha memoria y la traslado a continuacin por los interesantes datos que nos proporciona relacionados con Esperanza y nos da la ocasin de observar cmo en las biografas, como las de mi seccin se surten fuentes bibliogrficas de la Colonia. "Cmplese en el da de hoy el centenario del nacimiento de don Salvador Antonio Macagno, uno de los hombres, que impulsaron el progreso industrial de Santa Fe. Uno de los valores reales, que en una ciudad como la nuestra, son iniciacin y estmulo, con su carcter, con su hombra, con su recia estampa de luchador incansable de conquistas definitivas en su campo de accin. Derramaron el bien, tantas veces ocultamente para que su caridad no trascendiera al reconocimiento de sus semejantes y para que slo, ante Dios y ante su conciencia, floreciera la virtud de la caridad. Fueron el centro paterno de sus hogares y el patriarca de muchos hogares, en el concepto, tan cristiansimo como antiguo del dirigente patronal, que al engrandecerse llevan consigo el bienestar de los dems y al emprender una senda de indiscutible progreso industrial, ayudan y

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^ensean a quienes, de cerca los acompaan a escalar conjuntamente con ellos las cumbres del triunfo. Nacimiento: En el fecundo y piadoso hogar de Don Andrs Macagno y Doa Bartolomea Rossi, naci Don Salvador Antonio Macagno el nueve de noviembre de 1846. La provincia de Allesandria se distingue por el carcter emprendedor de sus moradores piamonteses y, junto a Cassine, donde naci Salvador Antonio, en una villa pequea, los Macagno, ms de cincuenta familias emparentadas, eran los adelantados de la construccin. Del hogar de Don Andrs nacieron adems Ignacio y Po, hermanos de Salvador, que fueron a su vez de recio empuje comercial en las zonas agrcolas de Santa Fe. Nacieron las nias, que todas ellas, sintiendo la vocacin religiosa ingresaron aqu en nuestro pas, en comunidades religiosas. Son ellas: Teresa e Inocencia, Religiosas Josefinas y Mara Esperanza y Mara Po, Religiosas de Nuestra Seora del Huerto. Un Santo Fraile Misionero: Las viejas crnicas de San Jernimo del Sauce, llenas estn de los trabajos apostlicos de Fray Marino Macagno, hermano de Andrs Macagno. Vino muy joven a la Misin de San Jernimo del Sauce, en la plenitud de su fervor de hijo devotsimo de San Francisco. Cuentan las crnicas, que en el da de Santa Teresa el 15 de octubre de 1857, dos misioneros franciscanos, llegaron a la recientemente fundada colonia de Esperanza. Celebraron por primera vez el Santo Sacrificio de la Misa, entre esos colonos desesperados por las plagas, que tornaban estriles, las ubrrimas tierras vrgenes de Esperanza. Miraban con sus ojos azules del cielo de Europa, el oro de sus trigales derramarse perdido por las langostas, por la sequa, por cuantas pruebas la Providencia templaba el carcter rudo de aquellos esforzados trabajadores.

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El Padre Marino, despus de celebrar -Ig:' Santa Misa les habl, les infundi nueva esperanza y les recomend una particular devocin a Santa Teresa de Jess y, rezan los aejos pergaminos, que desde ese da floreci el campo de Esperanza y florecieron los nimos de sus colonos. Seguramente Fray Marino escribi a su hermano Andrs, invitndolo a venir a esta tierra bendita. Y Andrs, con su hermano Jorge, con su esposa y sus hijos vino a Amrica. Sueo y anhelo de millares de piamonteses, que si recibieron en el regazo materno de la Argentina una nueva vida, dieron en cambio la nobleza de sus almas, la honradez firmsima de sus nombres y todo el esfuerzo de sus brazos. Un emigrante:

Doce aos tena Salvador Antonio, cuando desde Marsella, donde trabajaba como constructor, vino a Esperanza en 1858 don Andrs Macagno y su familia. La Providencia los orient hacia esta porcin de tierra santafesina, aunque fuera su primer propsito dirigirse hacia los alrededores de Buenos Aires. Se alojaron en el hogar de los Tromber al llegar, hasta fundar la vieja casona en las orillas de incipiente pueblo. De lleno al trabajo, prontamente construyeron hornallas de ladrillos, herramientas de trabajo, fueron Andrs, su hermano Jorge, y los hijos de Andrs hombres de rudo batallar por la vida. La vieja casona, que an est como entonces, podra contar los sacrificios de un joven piamonts, que lleno de vitalidad, era ms lleno de esperanza en Dios y en sus hijos, emprendi la senda del triunfo de la vida. Un hijo suyo. Po cas con una hija de los Tromber y fu a su vez tronco de numerosa descendencia. Las hijas de Andrs comenzaron a dejar su hogar por seguir su vocacin religiosa. Andrs bendeca la mirada de Dios, que posndose

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"rnisericordisej. spre^su hogar, elega las vrgenes santas del santuario de Cri'sro'. tt Hermana Teresa, distinguise por su espritu emprendedor. Fund el Colegio de San Jos de San Jejrnimo Norte, fu a Francia para hablar de las Casas de la Argentina, fu uno de los grandes valores de esa ilustre Congregacin. El hogar de Salvador:

Salvador .Ignacio y Po, con el ejemplo de la tenacidad de su padre, con el consuelo de la santidad de la madre, que oculta acompaa todos los sinsabores con su sonrisa de ngel guardin, pero con su fuerza interior de herona del evangelio, adelantan en el trabajo. La tierra feraz y bendita de Esperanza germina en milagros de cosechas. A la fbrica de ladrillos y a los trabajos de construccin aaden las obras de trillar el trigo, en el mtodo de las tahonas o en el de los corrales, pisoteando los caballos la mies dorada, construyen carros,, los viejos carretones sin ejes y de pesado arrastre, compran los frutos de las cosechas y son representantes de la firma de Crespo hermanos. Viajan continuamente, siempre que el Salado los permita en sus frecuentes desbordis de aguas caudalosas. Conocen las noches estrelladas o tormentosas, siguiendo rutas indefinidas pro los largos caminos de las desiertas planicies. Todo lo que es trabajo, los hermanos Macagno, lo miran, desafan el esfuerzo y lo emprenden con denodado afn y triunfan. Un nuevo hogar:

Hombre y a formado en las luchas por la vida Salvador Antonio contrae matrimonio con Mara Koch, de vieja familia de Santa Fe. Celebran el matrimonio en la Iglesia Matriz, frente al altar del Santsimo. Nuevo hogar, donde Dios hallar vocaciones para su Altar. Fueron, en el andar

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de los aos, fruto de este hogar cristiqno:, y....Tortuoso, losy hijos: Salvador que cas en su tiempo con Maria Teresa Milessi, el Pbro. doctor Jos Macagno, el gran Prrocjo; de la Iglesia de Nuestar Seora del Carmen, que termin sus estudios de Doctor en Teologa y Derecho Cannico en la Universidad Gregoriana de Roma y cant su Primera Misa all, en la ciudad Eterna el ao 1905, hoy se halla en la Compaa de Jess, en Roma, en el Colegio Po Latino Americano; Lorenzo, que cas con Margarita Berraz. En rique, Luis, que cas con Mara Teresa Obermann, Monseor Carlos, que cant su primera Misa en el ao 1914, cursando sus estudios en Guadalupe y distingiudo por el Excmo. Sr. Arzobispo de Santa Fe, por sus trabajos y sus obras, especialmente por la construccin, de su peculio, de la gallarda Iglesia de Jess Sacramentado y por la grandiosa obra de la Colonia de Vacaciones del Seminario de Santa Fe, en Santa Rosa de Calamuchita, y una hija Ins, hoy Religiosa de la Visitacin. Hacia el progreso: En 1878 abren una Casa de comercio en San Jernimo, bajo el rubro de Macagno hermanos. La agricultura emprende una veloz carrera en esos contornos. Tierras feraces Herreras, flotillas de carros, implementos de toda especie. Abren nuevas casas en 1884, la vspera de Navidad. Una febril inquietud de progreso los lleva a Saa Pereyra y a San Viecnte. Los viejos empleados son de una eficiencia admirable. Algunos de ellos, los hermanos Spala, a su vez emprenden por cuenta propia negocios de gran rendimiento. En torno a los Macagno el progreso es una cancin interminable. Los hogares se multiplican y Don Andrs Macagno y Doa Bartolomea Rossi, mirando en torno suyo el florecimiento de sus hijos y de sus nietos, descansan en el Seor en avanzada edad. Aos ms tarde, el hermano de Salvador, Ignacio, se separa de la firma y se dedica a otras acti-

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%yidades comeccigies... En 1918, seprase el otro hermano T^o^.que se establece en San Vicente y Don Salvador con sus'lujos emprende nuevos rumbos de actividades comerciales. En 1908, el hijo mayor de Salvador Antonio, Salvador (h.) viene a Santa Fe con su hermano Enrique y comienza en el 30 de setiembre de 1909 la gran fbrica de pasteurizacin de Ja leche. En 1919 s e convierte la firma en Sociedad Annima, siempre bajo la gida de Don Salvador, el anciano padre ahora, que en la plenitud de su experiencia dirige las energas de los hijos. Santa Fe se admira de su actividad y capacidad de trabajo. Multiplcanse los capitales. Emprndese nuevas iniciativas, siempre en torno a la fbrica de pasteurizacin. Macagno hermanos es una slida garanta de honestidad comercial y de distincin industrial. La admiracin de esa nueva sociedad de Santa Fe, que levanta la ciudad hasta el progreso ocmercial e industrial de hoy, ve en Don Salvador Antonio Macagno una de sus figuras de prestancia y una vida de trabajo y un nombre de honor. Lleno de aos, ms lleno de mritos y dechado de virtudes, en 1922, el da 13 de abril, entreg su alma al Creador, a la edad de setenta y seis aos. Cuatro aos despus su esposa Mara Koch falleca en el Seor. En el historial santafesino de la industria grab Don Salvador Antonio Macagno, la leyenda de un emigrante, que venido a nuestra tierra desde la nobleza del Piamonte. devolvi a la Argentina centuplicado en su esfuerzo el aliento recibido de las auras argentinas, constituy un hogar de virtudes y mereci honra y prez de cuantos le conocieron. OTRAS PUBLICACIONES Para la noticia bibliogrfica de Esperanza, adems de las reproducidas, tngase en elenco las siguientes:

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Jonas Largua. Informe de Inspector d^Golnias de lav Provincia de Santa F. ff Juan M. Kernet, 1885. "La Republique Argentine"?' Estanislao Ceballos. "Descripcin amena de la Repblica Argentina". Tomo 2?: "La regin del trigo", 1878-1883. Gabriel Carrasco 1886: "La Repblica Argentina". Hutchinson. "Colonizacin en Santa Fe". "Informe de la Comisin de Inmigrantes", 1869. Buenos Aires. (Bib. Univ. Caja 176, N. 4747). "Informe de la Comisin Central de Inmigracin", 18691870 (Bib. Univ. Crdoba, Caja 317, N: 8316). "La Repblica Argentina, sus Colonias agrcolas, ferrocarriles, navegacin, comercio, territorio, etc. Por la Comisin de Inmigracin a Buenos Aires", 1866. (Bib. de la Univ. de Crdoba; Caja 327, N. 8605. Tiene tres planos. Primer Censo de la Repblica Argentina en 1869. Por Fuente. (Bib. de la Univ. 54|16, N. 18.308). "Documents Officiels". La Repblica Argentina. Concesiones de terrains gratis dans la Province Argenitne. Passage gratis de Buenos Aires a Santa Fe (par vapeur), public, par la Comisin d' inmigratin, siegant a Buenos Aires. Paris 1867". Cuaderno de 8 pginas, bien impreso para invitar a venir a poblar o a trabajar (Bib. de la Univ. de Crdoba, Caja 114 N. 3080). "Efemrides Santafecinas", por A. Cafferata. Cien ciudades Argentinas. N 9 9. "Esperanza". Manuel Cervera. "Un boceto pintoresco". Colonizacin Argentina. Fundacin de Esperanza, 1906. "El Campo". Peridico de Esperanza 1936 La Nacin, 1936 n. 13. El Orden W> 32, del 8 de Septiembre de 1936. "El Colono". Peridico de Esperanza, N? 3130, 3340 y 9726. En estos das el Instituto Agrario Argentino anuncia tener en Prensa la "Resea de Esperanza de Santa Fe".

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& * CONCLUSION Con el presente cuaderno realizo el programa de mi Historia de Esperanza. Lo presentado en ella no es todo lo que tiene Esperanza en su documentacin y anales; siempre quedar material para ampliar y continuar este esfuerzo meramente personal. En las pginas de esta Bibliografa se proporcionan al alcance algunas fuentes de los datos y noticias de las visualidades de mis dos tomos anteriores y aparecen otros ms. Con lo publicado tendr, como siempre sucede, la abeja elemento para elaborar miel de respeto y admiracin de nuestro pasado y de sus actores, y el escarabajo tambin tendr ocasin para su fabricacin estercolera. Pero por encima de tantos mirajes aqu aducidos de nuestra historia yace siempre un fondo y resplandor de fe honrada, catlica o protestntica, que dieron sostn y tranquilidad en el camino y creencias vividas de su destino. El mismo antagonismo de protestantes y catlicos, masonotes huraos, aunados con liberaloides bohemios ladradores de prrocos y catlicos, sirvi para que unos y otros en ms moral, que es lo ms bello de un pueblo, y se dieran a conocer y aquilatar lo que cada uno era. Por lo que podra decirse histricamente que el que no ha sido en esta tierra buen catlico o anticatlico no ha sido esperanza para nadie ni ms legtimo esperancino que un alzado de su hogar o un poste o que cualquiera repulsiva y daina comadreja nacida de un rincn marginal.

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Nuestra historia, como toda otra, es maestra dfc la vida, aun en la materialidad de la existencia; y la vida hjrnana, como cualquier otra cosa existente tiene una finalidad individual para vivrsela y consegursela voluntaria y meritoriamente en su eterno destino en la forma, belleza y certeza nica y desafiante del cristianismo catlico, y a que para eso existimos, anhelando acompaamos y envolvernos en un pasado y presente honrosos come he tratado de relatar.

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Imprimi BIFFIGNANDI - Crdoba.