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Aqu tienes lo que buscas Galileo Galilei representa en su siglo, el XVI, la transformacin de una mentalidad, el cambio de paradigma ejemplificado

en su propia persona. En efecto Galileo vive y se forma en Pisa en la mentalidad aristotlica: ve el mundo como conjunto de esencias que hay que entresacar de entre las cosas y ordenarlas en definiciones jerarquizadas por silogismos. Su vida, sin embargo, va cambiando en la medida en que conoce las crticas cientficas a los conocimientos y los mtodos aristotlicos y va deduciendo por s mismo, a partir de sus cuantiosos inventos: catalejo, bscula de precisin, etc, la grandeza e insustituibilidad de la experiencia para la tarea cientfica, de modo que nada nos es conocido sin ella y el saber antiguo se convierte en huera informacin si las hiptesis no vienen comprobadas por su experimento consiguiente, que, en cierto modo, va acentuando la fuerza creadora del ser humano, ese ser humano que va encontrando poco a poco en la naturaleza lo que su propia mente es capaz de concebir. No hay fronteras para el yo. Esta ser la conviccin que el pisano comunique por carta a su amigo Descartes, unida a la seguridad y certeza que da al conocimiento el mtodo matemtico. Es clsica ya la cita colocada al princip io de Il Saggiatore. Nos dice Galileo: La filosofa est escrita en este grandsimo libro que continuamente est abierto ante nuestros ojos (digo : el universo), pero no puede entenderse si antes no se procura entender su lengua y comprender los caracteres en los cuales est escrito. Este libro est escrito en lengua matemtica, y sus caracteres son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, sin las cuales es totalmente imposible entender humanamente una palabra, y sin las cuales nos agitamos vanamente en un oscuro laberinto. El mundo se entiende, pues, no slo desde el conocimiento universal riguroso y ordenado, sino que a esto habr en adelante que aadir el conocimiento aportado por la experimentacin y la formulacin matemtica, sin los cuales nada podr ser considerado ya como ciencia. Ha nacido una nueva Filosofa Natural, Una Fsica, en sentido moderno que se ir progresivamente desligando de la Filosofa (definitivamente con Newton), pero que aportar a la filosofa el primado de la racionalidad exacta, la conviccin (ya en Francis Bacon) de que el saber es poder, la seguridad de los conocimientos referidos a las cualidades primeras de las cosas, esto es, el conocimiento centrado en relaciones numricas y geomtricas y la incertidumbre que despiertan todos los conocimientos sobre la esencia o sobre cualidades secundarias (color, olor, tono, etc.) tenidas como subjetivas, opuestas a la objetividad de las primeras. Hay, por tanto, una base para el racionalismo y para el empirismo desde estas

primeras andanzas de la ciencia. Con su insistencia en esas cualidades se destaparn y reaparecern las doctrinas atomistas del viejo Demcrito y las teoras geomtricas y musicales de los pitagricos. El universo entero est plagado de la msica de las esferas, a las que Kepler oponindose al circularismo del divino Platn llamar elpticas, el universo ser el libro de un Dios que empezar a quedar oculto ante un hombre maravillado con el mecanismo del Cosmos, un orden mundial cada vez ms alejado del hombre como centro y de la Iglesia y su tradicin como rectoras indiscutibles del destino de Occidente. Galileo, en efecto, es sobremanera conocido por ser el hombre que se enfrenta a la institucin, quien empieza a horadar el principio de autoridad marcado por la revelacin bblica y enfrenta a ella el libro matemtico de la naturaleza. Filosficamente nos habla de la posibilidad de un librepensamiento que se ve silenciado por el dogmatismo, pero tambin y sobre todo nos comunica un cambio de paradigma: la ciencia oficial es sustituida por la posibilidad de un error en ella, de una discusin en los fundamentos anteriores y una probabilidad de progreso de otro modo. As nace un ser humano y tambin una sociedad que ya no podr reconciliarse con el poder eclesistico y que, a pesar de los mltiples intentos de reconducir el dilogo y recuperar al mbito cientfico para el mbito de la fe, no har sino abrir profundas brechas entre progreso y retroceso, iluminacin de la razn y oscurantismo supersticioso de las creencias. Con Galileo el mundo se vuelve predecible y algo fro, se torna mecnico. Como hemos dicho, las cualidades secundarias se convierten en ficciones de nuestros sentidos. Con ello, detrs de la fsica no habr ya, para el pensamiento moderno, ms posibilidad de metafsica. Por consiguiente no habr tampoco fines humanos ni proyectos o finalidades ltimas divinas que haya que buscar detrs de los fenmenos. Nada ni nadie puede ya dirigir el acontecer de las cosas, slo el gran movimiento mecnico del mundo en el que Dios, como supremo relojero, no importa ya que aparezca mucho, poco o nada detrs de las bambalinas. Coprnico con su hiptesis matemtica del heliocentrismo y Galileo con su aseveracin fsica de lo mismo, han cambiado el mundo. Ya no hay un lugar para Dios ms all de las esferas celestes cristalinas atravesadas de ter o quintaesencia en la mentalidad aristotlico-medieval. Nadie que escale el cielo encontrar jams a Dios por la sencilla razn de que las esferas que son su trono sostenido por ngeles no le contienen. Se enfrentan, pues, dos cosmovisiones: la de la iglesia que ve sentido y finalidad en la creacin, donde triunfa la Providencia divina que a veces hace posible incluso el milagro que va en contra de las leyes de la naturaleza. Y la otra cosmovisin, la de Galileo, la de un Cosmos (no ya creacin) autoconformado mecnicamente donde todo es azar y no hay espritus sino nicamente materia observable y medible por nuestros sentidos en la experiencia. Pero en Galileo sta se perfecciona. La experiencia no es sino observacin ingenua de la realidad, intenta ser fiel a lo que se le presenta; pero la experiencia se supera por medio del experimento que es todo un proyecto matemtico. En el experimento el cient fico elige de antemano las caractersticas ms relevantes en el fenmeno que desea estudiar. Con esta opcin Galileo, junto a Bacon, Kepler o Descartes est haciendo que

irrumpa la modernidad, introduce la idea de un yo que crea mundo, suscita experiencias, las simula y las concreta racionalmente haciendo que el cosmos sea ms humano, menos misterioso, ms prximo, tal vez algo menos acogedor, pero sin duda ms claro y luminoso y mucho menos aquel antiguo oscuro laberinto.

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G A L I L E O

G A L I L E I

Para muchos autores, la ciencia moderna realmente comienza con Galileo Galilei (1564-1642). Esta opinin se basa en los dos avances en metodologa cientfica generalmente acreditados a Galileo: el uso de experimentos para explorar ideas especficas, y la matematizacin de la ciencia. Para nuestro inters particular, que es (recordemos) la evolucin histrica del mtodo cientfico, Galileo es realmente importante porque sus numerosos escritos incluyen muchas pginas con sus ideas y reflexiones sobre cmo se hace la ciencia. Sin embargo, no debe ocultarse que Galileo es tambin el primer caso, por lo menos de su estatura intelectual, en el que se ha argumentado con datos aparentemente slidos, que lo que Galileo dice que hizo y lo que realmente hizo no son exactamente idnticos. Esta controversia, iniciada por Alexander Koyr en sus Estudios galileicos y a la que nos referiremos brevemente, tiene ya varios aos de estarse debatiendo y seguramente que pasarn muchos ms aos hasta que se resuelva, o no. Nuestro inters es registrar lo que Galileo dice que es el mtodo cientfico y detectar si en sus propias investigaciones realmente lo sigue. Para esta tarea contamos con dos obras fundamentales, el Dilogo de los dos principales sistemas del mundo y el Dilogo sobre las dos nuevas ciencias. Estos dos libros no son tratados cientficos tcnicos, por lo menos como los conocemos ahora, sino ms bien obras de difusin de la ciencia dirigidas al pblico general no cientfico, ejercicios maestros de cuidadosa retrica (e incidentalmente, de esplndida literatura) que describen detalladamente el pensamiento de Galileo en los tiempos en que estaba desarrollando sus ideas ms revolucionarias. Debe aclararse que Galileo public sus dos obras fundamentales cuando tena 68 y 74 aos de edad, respectivamente, y que la segunda la escribi cuando ya estaba casi ciego y recluido (formalmente preso) en su quinta de Arcetri.

En otros escritos, como El mensajero sideral, El ensayador, y la Carta a la duquesa Cristina , tambin existen prrafos enteros dedicados a varios aspectos del mtodo cientfico.

En sus trabajos cientficos, Galileo se enfrenta a problemas relativamente simples y uno por uno, en lugar de intentar contestar preguntas grandiosas y complejas, concentra su atencin en unos cuantos hechos, especficamente los que pueden describirse en trminos matemticos. Se ha discutido mucho si Galileo iniciaba su investigacin con una teora sobre el fenmeno que iba a examinar, o si esta teora era consecuencia de sus experimentos y observaciones. Citar dos prrafos de la correspondencia de Galileo, tomados cada uno de sendas cartas escritas (ms bien dictadas) al final de su vida, cuando ya estaba ciego. La primera carta, de 1637, est dirigida a Calcavy en Pars y contiene la respuesta de Galileo a una consulta que le haca el famoso matemtico francs Pierre Fermat: Yo discuto ex suppositione, imaginndome un movimiento hacia un punto alejado de los dems, que se va acelerando, aumentando su velocidad en la misma proporcin en que aumenta el tiempo, y a partir de este movimiento demuestro en forma concluyente muchas propiedades. Agrego que si la experiencia mostrara que tales propiedades se verifican en el movimiento de cuerpos pesados cayendo naturalmente, podemos afirmar sin error que se trata del mismo movimiento que yo defin y supuse; y si no fuera as, mis demostraciones, basadas en mi suposicin no pierden nada de su fuerza ni de su conclusividad... Pero ha ocurrido que en el caso del movimiento supuesto por m, todas las propiedades que he demostrado se han verificado en el movimiento de los cuerpos pesados que caen en forma natural.

Galileo Galilei (1564-1642)

Dos aos ms tarde, en 1639, Galileo le escribe a su buen amigo y corresponsal Giovanni Battista Baliani, para agradecerle el envo de su libro De motu..., y dice:
Pero regresando a mi tratado sobre el movimiento, yo discuto ex suppositione sobre el movimiento definido como menciono antes, de modo que si las consecuencias (deducidas) no corresponden a los acontecimientos del movimiento natural en la cada de objetos pesados, me afectara muy poco, de la misma manera que no afecta en ninguna forma a las demostraciones de Arqumedes el hecho de que no se encuentre en la naturaleza un objeto mvil que se mueva en espirales. Pero en esto yo he sido, por decirlo as, afortunado (avventurato) en vista de que el movimiento de los objetos pesados y sus acontecimientos corresponden puntualmente a los demostrados por m en el movimiento definido por m.

Portada del libro Dilogo de los principales sistemas del mundo, de Galileo Galilei, publicado en 1632.

Debe sealarse que, en contra de los entusiastas partidarios del mtodo hipottico-deductivo (vase captulo VII), que estaran encantados de contar con Galileo en sus filas, el trmino ex suppositione no significa lo mismo que ex hypothesi. En los escritos de Toms de Aquino y en toda la tradicin escolstica, quiere decir razonar de los efectos conocidos a las causas desconocidas, o sea "razonar hacia atrs". En el lenguaje lgico contemporneo esto se expresa como:
si p, entonces q p, por lo tanto, q,

en donde p se refiere a observaciones o resultados experimentales, mientras que qidentifica explicaciones tericas o causas; los escolsticos lo conocan como el argumentomodus ponens. Como veremos posteriormente el salto de los efectos a las causas no tiene ningn valor lgico, o mejor dicho, slo es vlido cuando ya sabemos que los efectos en cuestin son producidos por una sola causa, en

cuyo caso se vuelve trivial pero Galileo parece haberlo abrazado no slo con conviccin filosfica (segn sus primeros libros de notas, era un tomista convencido) sino tambin con gran xito, gracias a que se limit a problemas que pueden expresarse matemticamente. Galileo supuso que para cuerpos con movimiento uniformemente acelerado (definido por l como velocidad aumentada uniformemente con el tiempo), la distancia cubierta en un momento dado es proporcional al cuadrado del tiempo transcurrido. La relacin entre aceleracin y la proporcin tiempo-distancia es matemtica y absoluta; ningn experimento puede refutarla Sin embargo, uno puede preguntarse legtimamente si esa relacin terica describe de manera adecuada la cada de cuerpos pesados en la superficie de la Tierra; la respuesta de Galileo a esta pregunta fue positiva. Uno de los prrafos ms citados de Galileo ocurre al principio de su libro El ensayador,una polmica dirigida en contra de la dialctica de losjesuitas, identificados en el volumen con el personaje Sarsi, pero realmente representados por el padre Horacio Grassi, profesor de matemticas en el Collegio Romano. Galileo dice: Signor Sarsi, las cosas no son as. La filosofa est escrita en este gran volumen me refiero al universo que se mantiene continuamente abierto a nuestra inspeccin, pero que no puede comprenderse a menos que uno aprenda primero a entender el idioma y a interpretar los signos en que est escrito. Est escrito en el idioma de las matemticas y sus signos son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, sin las que es humanamente imposible entender una sola palabra; sin ellas, uno camina en un oscuro laberinto. Pero Galileo no es un matemtico terico, no hace sus formulaciones numricas y geomtricas de fenmenos naturales y se detiene ah, sino que procede a disear y a realizar experimentos con objeto de establecer si la naturaleza est de acuerdo con sus clculos, en vista de que, como l mismo dice:
(El experimento) es comn y necesario en las ciencias que aplican demostraciones matemticas a sus conclusiones fsicas

Un ejemplo de los experimentos realizados por Galileo para resolver una cuestin especfica es la famosa observacin de la cada de objetos de distinto peso "desde una torre". Es seguro que las descripciones de una confrontacin pblica de Galileo con los aristotlicos en la torre inclinada de Pisa son puro cuento, pero en sus cuadernos de notas estn registrados experimentos diseados para explorar la idea generalmente aceptada entonces (y, entre el pblico menos refinado, todava aceptada

hoy) de que la velocidad de la cada libre de los cuerpos es proporcional a sus pesos respectivos Los resultados de sus experimentos sealan claramente que eso no es as, aunque los cuerpos ms pesados s tocan el suelo ligeramente antes que los ms livianos; sin embargo, Galileo atribuye esta pequea diferencia a la friccin del aire y a la distinta capacidad de los cuerpos pesados y ligeros para superar tal resistencia en el vaco, que sera la situacin ideal, todos los cuerpos caeran con idntica velocidad. En relacin con otra hiptesis matemtica sobre el movimiento, que la velocidad a la que caen los cuerpos es uniformemente acelerada, Galileo no poda (ni nadie puede hoy, con los instrumentos tcnicos accesibles a Galileo) disear un experimento para ponerla a prueba directamente, pero en cambio Galileo decide examinar experimentalmente si otra hiptesis, que es una consecuencia lgica de la primera (que es que la distancia es proporcional al cuadrado del tiempo) corresponde a la realidad. Pero como esta segunda hiptesis tambin est ms all de sus posibilidades tcnicas, en vista de que los cuerpos caen con demasiada rapidez para hacer cualquier tipo de mediciones, Galileo opta por "diluir la gravedad" (como l mismo dice) y hace sus experimentos en un plano inclinado. Galileo no slo haca experimentos para poner a prueba conclusiones tericas matemticas, sino tambin para explorar fenmenos, o sea para aumentar el nmero de datos que poda incluir en sus clculos tericos. Pero adems, Cohen seala lo siguiente:
Las numerosas observaciones astronmicas y experimentos de Galileo encierran dos caractersticas revolucionarias de su filosofa cientfica (aclaradas para m en correspondencia con Stillman Drake). Una es la creencia declarada por Galileo de que las "experiencias sensoriales y las demostraciones necesarias" tienen "precedente no slo sobre los dogmas filosficos sino tambin sobre los teolgicos". Muy probablemente, no fue sino hasta el siglo XIX que la mayora de los cientficos adopt posiciones como la suya". Un segundo y relacionado aspecto de la postura de Galileo (que Drake dice ser "el principal carcter innovador de su ciencia y mencionado por Galileo en muchos sitios") es "la falta de valor de la autoridad para decidir sobre cuestiones cientficas". EnCuerpos en el agua, Galileo se atrevi a comentar "que la autoridad de Arqumedes no era de mayor importancia que la de Aristteles; Arqumedes tuvo razn porque sus conclusiones estuvieron de acuerdo con el ". Drake duda que "Galileo consider algo ms en su ciencia como nuevo que sus descubrimientos, que hablaban por s mismos".

Entre las muchas cosas que se han dicho de Galileo es que es una de las mayores figuras trgicas de la humanidad, lo que es cierto, pero en ms de un sentido. Galileo es uno de los ms grandes talentos en

la historia del mundo occidental, uno de los creadores de nuestra cultura, uno de nuestros mejores cientficos, que al mismo tiempo porta con orgullo el manto de mrtir en aras de la libertad del espritu. Todo eso es cierto. Pero Galileo es todava algo ms, quiz menos ampuloso y fluorescente, pero de igual o mayor importancia para la comunidad cientfica internacional: l es ya uno de los nuestros; en oposicin a los antiguos, sus intereses y problemas tienen una estructura moderna y un sabor actual, en sus interminables polmicas aparece como el portador del estandarte de la modernidad, de lo que nosotros somos hoy. Galileo fue acusado de platonista por Koyr y sus seguidores. ste no es el sitio para examinar objetivamente los detalles de tal acusacin; sin embargo, voy a terminar mi anlisis de las ideas de Galileo sobre el mtodo cientfico citando el ltimo prrafo del excelente artculo de Girillo sobre el tema: En las pginas anteriores hemos examinado crticamente la idea de que Galileo era un discpulo de Platn porque usaba matemticas y deduccin, el concepto de que su mtodo hipottico-deductivo era primariamente platnico, y la idea de que los trminos abstractos de sus teoras lo comprometan con un platonismo pitagrico. El mantenimiento de estos errores hace a Galileo un racionalista dogmtico, cuando en realidad, tanto por sus escritos como, principalmente, por sus trabajos, dirigi un ataque intelectual en contra del racionalismo dogmtico y del empirismo dogmtico, ofreciendo un prototipo del equilibrio pragmtico moderno entre la razn y los sentidos en la ciencia. Aqu termina nuestro primer contacto con Galileo, pero volveremos a encontrarnos con l varias veces, incluso al final de estas pginas.