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Cames est decidido a tornar conhecido em todo o mundo o valor do povo portugus (o peito ilustre lusitano). E para isso estrutura a sua proposio em duas partes; Nas duas estncias iniciais, enuncia os heris que vai cantar; Na segunda parte, constituda pela terceira estrofe, estabelece um confronto entre os portugueses e os grandes heris da Antiguidade, afirmando a superioridade dos primeiros sobre os segundos.

1. e 2. estrofes
Pode esquematizar-se o contedo dessas duas estrofes da seguinte maneira: Atravs da poesia, se tiver talento para isso, (Cantando espalharei por toda a parte, Se a tanto me ajudar o engenho e arte), tornarei conhecidos em todo o mundo: os homens ilustres que fundaram o imprio portugus do Oriente; os reis, que expandiram a f crist e o imprio portugus; todos os portugueses dignos de admirao pelos seus feitos.

1. estrofe
Cames apresenta trs grupos de agentes: As armas e os bares assinalados so os responsveis pela criao do imprio portugus na sia. evidente que o poeta destaca principalmente a actividade martima, os descobrimentos ( Por mares nunca dantes navegados,/ Passaram ainda alm da Taprobana).

2. estrofe
Os reis que contriburam directamente para a expanso do cristianismo e do imprio portugus (foram dilatando / A F o Imprio ). Aqui sobretudo o esforo militar que se evidencia (andaram devastando). Todos os demais, todos os que se tornem dignos de admirao pelos seus feitos, quaisquer que eles sejam. A proposio no uma simples indicao dos seus heris, mas obedece j a uma estratgia de engrandecimento dos portugueses. A expresso por mares nunca dantes navegados evidencia o carcter indito das navegaes portuguesas; observe-se o destaque dado palavra nunca. A exaltao continua com a referncia ao esforo desenvolvido, considerado sobre-humano (esforados / Mais do que prometia a fora humana).

3. estrofe
Na segunda parte, esse esforo de engrandecimento continua, desta vez atravs de um paralelo com os grandes heris da Antiguidade. O confronto estabelecido com marinheiros famosos (Ulisses e Eneias), eles prprios heris de duas epopeias clssicas, e conquistadores ilustres (os imperadores Alexandre Magno e Trajano). A escolha de navegadores e guerreiros no inocente, visto que exactamente nessas duas reas que os portugueses se destacaram. E quase a concluir, uma nota final: ... eu canto o peito ilustre lusitano, / A quem Neptuno e Marte obedeceram. A submisso do deus do mar (Neptuno) e do deus da guerra (Marte) aos portugueses ( o peito ilustre lusitano) uma forma concisa e muito expressiva de exaltar o valor do seu heri.

Em Suma: A Proposio um sumrio do poema.

minha inteno louvar os hericos navegadores que, sados de Portugal, seguiram por mares nunca dantes navegados, ultrapassando a fraca fora humana, e, assim, ultrapassaram a ilha de Ceilo, antiga ilha de Taprobana, to longnqua e difcil de atingir. Louvarei tambm os reis e outros heris militares que dilataram a F e o Imprio e converteram f crist as terras pags de frica e de sia. Louvarei ainda todos os heris passados e tambm presentes que, por feitos grandiosos, ficaro para sempre recordados pelos homens e pelos tempos fora aqueles que, por obras valerosas se vo da Lei da morte libertando. A todos vou louvar neste meu poema, se para tal tiver talento se a tanto me ajudar o engenho e a arte. meu desejo que os heris antigos, navegadores como Ulisses, o sbio grego, e tambm Eneias, o Troiano, - guerreiros clebres como Alexandre Magno e como Trajano, grandes conquistadores e senhores de grandes imprios, sejam esquecidos porque os navegadores e conquistadores que eu vou louvar, portugueses e valentes, os ultrapassaram, pelas suas navegaes e conquistas. De resto, eu vou cantar o peito ilustre Lusitano/ a quem Neptuno (deus do Mar) e Marte (deus da Guerra) obedeceram. Por isso, meu desejo que cesse tudo o que a Musa (a poesia) antiga canta/ Que outro valor mais alto se alevanta, - o do povo lusada, povo lusitano. in Os Lusadas em prosa (adaptao) de Amlia Pinto Pais
Adaptado do trabalho de Lurdes Martins