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Captulo 12 Detectores

terceira verso 2006.1

Embora haja uma variedade enorme de detectores para as mais diversas aplicaes, todos so baseados no mesmo princpio fundamental: o depsito de parte ou toda a energia da radiao para a detector, onde convertida em alguma outra forma mais acessvel `a percepo humana. Como vimos anteriormente, partculas carregadas transferem suas energias para a matria atravs da coliso com eltrons atmicos, induzindo assim excitao e/ou ionizao dos tomos. Radiao neutra, por outro lado, deve realizar algum tipo de reao no detector produzindo assim partculas carregadas, que por sua vez, ionizam os tomos do detector. A forma na qual a energia convertida depende do detector.

Sensibilidade
Sensibilidade de um detector a capacidade deste produzir um sinal usvel para um dado tipo de radiao e energia. Nenhum detector pode ser sensvel a todos os tipos de radiao e energias. Eles so projetados para ser sensveis a certos tipos de radiao e a um dado intervalo de energia. A sensibilidade depende de vrios fatores: 1) a seo de choque para reaes de ionizao no detector; 2) da massa do detector; 3) do rudo intrnseco do detector; 4) do material protetor envolvendo o volume sensvel do detector. A seo de choque e a massa do detector determinam a probabilidade que a radiao incidente ir converter parte ou toda a sua energia no detector na forma de ionizao. Como vimos anteriormente, partculas carregadas so altamente ionizantes, de modo que mesmo os detetores de baixa densidade e pequeno volume tero certa ionizao produzida dentro do seu volume sensvel. Para partculas neutras (partculas neutras significa que no interagem via interao coulombiana. Um tomo de hidrognio, embora neutro, possui um eltron e um prton que podem ionizar ou excitar um tomo), por outro lado precisam produzir partculas carregadas que ionizam o detector. As sees de choque para estas interaes so muito pequenas de modo que uma massa muito maior e volume so necessrios de modo a conseguir uma taxa de interao razovel, ou o

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detector ser essencialmente transparente radiao neutra. No caso de neutrinos por exemplo, massas da ordem de toneladas so usualmente empregadas. No basta que ocorra ionizao, necessrio que uma quantidade mnima para produzir um sinal que possa ser processado. Este limite inferior determinado pelo rudo do detector e eletrnica associada. O rudo aparece como uma flutuao na tenso ou corrente na sada do detector e est sempre presente, existindo radiao ou no. Obviamente, o sinal deve ser maior do que o nvel mdio do rudo . O material na fronteira sensvel do detector outro fator limitante. Devido absoro de energia, somente radiao com energia suficiente para atravessar esta camada poder ser detectada. A espessura deste material fornece um limite inferior para a energia que pode ser detectada.

Resposta do detector
Alguns detectores podem ainda fornecer informao sobre a energia da radiao. Isto deve-se ao fato que a quantidade de ionizao produzida pela radiao em um detector proporcional energia depositada no volume sensvel. Se o detector suficientemente grande de modo que a radiao totalmente absorvida, ento esta interao d uma medida da energia da radiao. Dependendo do arranjo do detector, esta informao pode ou no ser processada. Em geral, os detectores trabalham no modo pulso de corrente1. A quantidade de ionizao est refletida na carga eltrica contida neste pulso, ou seja, a integral do pulso com respeito ao tempo. Supondo que a forma do pulso no mude de evento a evento, esta integral diretamente proporcional a amplitude ou altura do pulso. A relao entre a energia da radiao e a carga total ou altura do pulso conhecida como a resposta do detetor. Gostaramos que a relao entre altura de pulso e a energia da radiao, a resposta do detetor, fosse linear, embora no seja absolutamente necessrio. Uma resposta linear para um determinado tipo de radiao no implica que tambm seja linear para um outro tipo de radiao ou energia.

Modelo simplificado de um detector


Trataremos aqui de um detector hipottico que sujeito a algum tipo de irradiao. Focalizaremos nossa ateno em uma nica interao, que pode ser por exemplo, uma partcula alfa, ou um fton . Para que o detector responda, a radiao deve interagir atravs de um dos mecanismos discutidos nos captulos anteriores. O tempo de interao muito curto (da ordem de alguns nanosegundos em gases ou picosegundos em slidos) de modo que podemos considerar uma deposio de energia instantnea. O resultado da interao da radiao em geral, a apario de uma dada quantidade de carga eltrica dentro do volume ativo do detector. Nosso modelo supe que a carga aparece instantaneamente no tempo t = 0 devido a interao de uma nica
Detectores podem tambm operar em modo continuo (modo corrente). Neste modo o sinal uma corrente ou tenso que varia no tempo de acordo com a intensidade da radiao. Isto pode ser realizado integrandose o nmero de pulsos em um certo perodo de tempo
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partcula. A seguir, esta carga deve ser coletada de modo a formar um sinal eltrico. Normalmente, isto realizado pela aplicao de um campo eltrico dentro do detector que causa uma migrao das cargas. O tempo necessrio para coletar completamente a carga varia fortemente de um detector para outro. Estes tempos refletem a mobilidade dos portadores de carga dentro do volume ativo do detector e distancia mdia que devem atravessar antes de alcanar os eletrodos coletores. Comeamos com um modelo de prottipo de detector cuja resposta a uma nica partcula uma corrente que flui por um tempo igual ao tempo de coleta da carga. O esquema abaixo ilustra um exemplo.

I(t)

tc

tempo

Fig. Resposta de um detector a uma nica interao. Na figura tc o tempo de coleta da carga. A carga coletada dada por

Q = i (t )dt
0

tc

importante lembrar que , uma vez que a deteco de uma radiao um processo estatstico governado pela estatstica de Poisson, e os intervalos entre pulsos sucessivos tambm so randomicamente distribudos.

Modos de operao de um detector


H trs modos de operao, modo pulso, modo corrente e modo mdia quadrtica da tenso(MSV mean square voltage), tambm chamado de modo Campbelling . O modo pulso o mais amplamente utilizado sendo o detector designado para medir cada quantum de radiao ou partcula que interage no detector. Na sua aplicao mais comum, a integral no tempo de cada pulso, a carga total, medida uma vez que a energia depositada no detector diretamente relacionada com a carga. Todos os

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detectores utilizados para medir a energia de uma radiao individual deve operar no modo pulso. Este tipo de aplicao conhecida como espectroscopia de radiao . Para taxas de eventos muito altas, o modo pulso torna-se impraticvel ou mesmo impossvel. Isto porque o tempo entre eventos adjacentes pode se tornar to curto para uma analise adequada. Nestes casos o modo corrente e o modo MSV so alternativas. Modo corrente Modo MSV Modo pulso No modo pulso deseja-se preservar a informao na amplitude, risetime, etc.. A natureza do pulso de sinal produzido depende das caractersticas de entrada do circuito conectado na sada do detector (normalmente o pr-amplificador). O circuito equivalente pode representado na figura abaixo.

detector

Onde R representa a resistncia de entrada do circuito, e C representa a capacitncia equivalente do detetor, cabo e do pr-amplificador. Dois extremos de operao podem ser identificados dependendo do valor da constante de tempo do circuito = RC. Caso 1 << tc Neste extremo, a constante de tempo mantida pequena comparada com o tempo de coleta da carga, de modo que a corrente passando pela resistncia R essencialmente igual ao valor instantneo da corrente fluindo no detector. O sinal V(t) produzido sob estas condies tem a forma aproximadamente idntica a corrente produzida dentro do detector conforme ilustrado abaixo (b). Caso 2 >> tc Este caso o mais comum. Aqui, pouca corrente fluir na resistncia de carga durante o tempo de coleo e a corrente do detector momentariamente integrada no capacitor. Se 175

supormos que o tempo entre pulsos suficientemente grande, o capacitor ento descarregar atravs do resistor, conforme ilustrado na parte (c) da figura abaixo.

I(t)

a Q
I(t) V(t) tc tempo

RC<<tc

V(t) Vmax = Q/C

tc

tempo

RC>>tc

Podemos observar que o tempo necessrio para o alcanar o seu valor maximo para RC>> tc determinado pelo tempo de coleta da carga. A carga externa no influi neste tempo. Por outro lado, o tempo de decaimento, determinado somente pela constante de tempo do circuito de carga. Ou seja, o leading edge depende do detector e o trailing edge (ou falling edge) depende do circuito externo. A amplitude do sinal Vmax determinado pela razo da carga total Q criada no detector e a capacitncia C do circuito equivalente. Como estas capacitncias so fixas, a amplitude do pulso de sinal diretamente proporcional a carga gerado no detector Vmax = Q/C. Assim, a medida da taxa dos pulsos a medida da taxa que a radiao incide no detector, e a amplitude de cada pulso reflete a quantidade de carga gerada em cada interao individual. Veremos que um mtodo analtico comum a medida da distribuio das alturas de pulso para inferir informaes sobre a radiao incidente. Ento, a distribuio de alturas de pulso ir refletir a distribuio de energias. A proporcionalidade entre Vmax e Q apenas vale se a capacitncia constante. Isto verdade apenas para alguns detectores. Para outros, como os diodos semicondutores, as

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capacitncias mudam. De modo a preservar a informao bsica contida nos pulsos, utiliza-se um tipo de pr-amplificador chamado de charge-sensitive (vide cap. 3), que restoram a proporcionalidade entre Vmax e Q.

Resoluo em energia
Uma propriedade importante de um detector a sua resposta para uma fonte mono-energtica de radiao. A figura abaixo ilustra um espectro de uma fonte monoenergtica para um detector com boa e um outro com m resoluo. As reas sob a curvas so iguais (se as condies de aquisio so as mesmas). Ambas as distribuies possuem o mesmo valor mdio, embora as larguras sejam diferentes.

boa resoluo

Intensidade

FWHM m resoluo Eo

Energia

Uma definio formal para a resoluo de um detector R = FWHM/Eo A resoluo normalmente expressa com um percentual. Detectores semicondutores possuem uma resoluo tpica de 1%, enquanto que detectores de cintilao possuem uma resoluo de 5-10 %. Uma boa regra que para obter uma resoluo mnima o detector deve separar duas energias que so separadas por mais do que uma FWHM. Uma causa para as flutuaes na energia que degradam a resoluo do detector o rudo estatstico devido a natureza discreta do sinal medido. Este efeito estar sempre presente, no importando o sistema. O rudo estatstico surge do fato que a carga Q gerada no detector pela radiao no uma varivel continua, mas representa o numero discreto de 177

portadores de carga e esta sujeito a flutuaes de evento a evento, embora a mesma quantidade de energia seja depositada. Uma estimativa pode ser feita da quantidade inerente de flutuao supondo que a formao de cada portador de carga segue uma estatstica de Poisson. Se o numero total N de portadores de carga gerado em mdia, podemos esperar um desvio padro igual a N1/2 (vide capitulo 1). A funo resposta deve ter uma forma Gaussiana como mostrado na figura anterior, devido ao fato que N um numero grande (note que E altura do pulso N )

( E Eo ) 2 P( E ) = exp 2 2 2 A
onde FWHM= 2.35 , Eo o centride e A a rea . Como a resposta da maioria dos detectores linear, Eo = KN , onde K a constante de proporcionalidade que depende do ganho do amplificador (vide capitulo 4). O desvio padro do altura de pulso do pico = KN1/2 e FWHM = 2,35KN1/2 . Podemos ento calcular a resoluo limite (resoluo mnima) devido somente a flutuaes estatsticas no numero de portadores de carga como
Rmin imo = FWHM 2,35 K N 2,35 = = EO KN N

Desta equao vemos que para ter uma resoluo de 1 %, devemos ter um N maior do que 55 103. Um detector ideal deveria ter o maior numero de portadores de carga por evento possvel, de modo a diminuir esta resoluo intrnseca. A grande popularidade dos detectores semicondutores devido ao fato deles gerarem um grande numero de portadores de carga por unidade de energia perdida pela radiao incidente. No entanto, estudos mostram que alguns detectores conseguem uma resoluo menor do que o limite estatstico. Isto indica que os processos que do origem a formao de cada portador de carga no so independentes, e no entanto o numero total de portadores de carga no pode ser descrito por uma distribuio de Poisson. O Fator de Fano foi introduzido como uma tentativa de quantificar o desvio das flutuaes estatsticas observadas mo numero de portadores de carga em uma distribuio pura de Poisson e definido como F (varincia observada n)/(varincia no modelo de Poisson)
2 observado F= 2 poisson

A varincia dada por 2, ento a expresso equivalente para a resoluo fica

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Rmin imo = 2,35

F N

Para detectores que seguem a distribuio de Poisson F = 1. A funo Gaussiana largamente empregada para representar a resposta do detector nos quais diferentes fatores podem contribuir para a resoluo total. A largura FWHM total dada por FWHM2total = FWHM2estatistico + FWHM2eletronica +....

Eficincia de deteco
Todos os detectores de radiao iro, em principio, gerar um pulso de sada para cada partcula incidente que interage com o seu volume ativo. No caso de prtons, partculas alfa, ou beta, a interao na forma de excitao ou ionizao acontecera imediatamente aps a entrada da partcula na regio ativa. Aps viajar uma pequena frao de seu alcance, a partcula incidente criar pares eltron-ion ao longo de sua trajetria de modo a resultar em um pulso grande o suficiente para ser tratado. Nestas condies, o detetor dito ter 100 % de eficincia. Por outro lado, para determinado tipo de radiao e detetor, a eficincia de deteco menor do que 100%. Ento necessrio determinarmos a eficincia do detetor de modo a medir corretamente o numero de partculas incidentes. conveniente classificar as eficincias de deteco em dois tipos : absoluta e intrnseca. A eficincia absoluta definida como abs = (nmero de pulsos contados)/(nmero de partculas emitidas pela fonte ) que depende no somente das propriedades do detector, mas tambm dos detalhes da geomtria (principalmente do angulo slido do detector). A eficincia intrnseca definida como int = (nmero de pulsos contados)/( nmero de partculas incidentes no detector) que depende somente das caractersticas do detector. As duas eficincias esto relacionadas, no caso de fonte isotrpica, como int = abs (4/), onde o ngulo slido do detector visto da posio da fonte.

Tempo morto
Praticamente todos os tipos de detectores possuem um tempo mnimo que deve existir entre a deteco de dois eventos de modo a ser detectados como dois pulsos separados. Este tempo mnimo usualmente chamado de tempo morto (dead time). Devido a natureza estatstica do decaimento radioativo, ha sempre uma probabilidade de que um

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evento real seja perdido porque ocorreu logo aps um outro evento. Este problema de perda por tempo morto pode se tornar drstico quando altas taxas de contagens esto presente, e correes devem ser consideradas.

Modelos para o comportamento do tempo morto


Dois modelos para o comportamento de tempo morto para sistemas de contagens so utilizados : resposta paralizvel e resposta no-paralizvel . Estes modelos representam um comportamento idealizado, que freqentemente assemelham-se com a resposta de um sistema de contagem real. As hipteses fundamentais de ambos os modelos est ilustrado na figura abaixo.

morto vivo tempo tempo B morto vivo tempo

Fig. Ilustrao para os dois modelos de comportamento para tempo morto. A) paralizavel B) no-paralizavel.

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