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5.

A Galxia de Gutenberg (Excertos)


1

Marshall McLuhan

1. Da Cultura Acstica Cultura Visual

A interiorizao da tecnologia do alfabeto fontico faz passar o homem do mundo mgico do ouvido para o mundo indiferente da viso.

J. C. Carothers publicou na revista Psychiatry (Novembro, 1959) um artigo intitulado Cultura, Psiquiatria e Mundo da Escrita em que estabeleceu um contraste entre primitivos no alfabetizados e primitivos mdio: alfabetizados e entre analfabetos e o homem ocidental

Os excertos que a seguir se apresentam esto tematicamente organizados em 5 conjuntos, cada qual com um sub-ttulo por ns atribudo. Pretende-se deste modo reduzir as dificuldades de acesso a um conjunto de fragmentos extrados de uma obra cuja estrutura, j de si fragmentria, recorre sistematicamente a um mtodo de reenvio mltiplo, de colagem das mais dspares e variadas citaes. Trata-se de um regime "em mosaico" que M. McLuhan elege de forma explcita e teoricamente sustentada e da qual retira inegveis efeitos sugestivos.

"Em consequncia do tipo de influncias educativas que recebe durante a infncia, e mesmo durante toda a sua vida, o africano levado a considerar-se como uma parte insignificante de um organismo mais vasto - a famlia e o cl - e no como um indivduo independente e confiante em si mesmo. No h qualquer papel para a iniciativa pessoal e para a ambio e o indivduo incapaz de alcanar uma integrao significativa da sua experincia pessoal. Contrariamente s constries do plano intelectual, existe uma grande liberdade no plano temperamental esperando-se que o homem viva muito mais no aqui e agora, que seja muito extrovertido e que exprima livremente os seus sentimentos"2.

Em

suma,

ideia

que

fazemos

do

"primitivo

livre

de

inibies" no tem em conta a inibio total, e mesmo a supresso da vida mental e pessoal, inerente ao universo dos analfabetos: "Enquanto uma criana ocidental constantemente posta em presena de jogos de construo, torneiras, chaves e fechaduras, uma multido de objectos e circunstncias que a obrigam a pensar em termos de relaes espcio-temporais e causalidades mecnicas, a criana africana recebe uma educao quase exclusivamente fundada na palavra e relativamente carregada de dramatismo e emoo"3.

Quer isto dizer que uma criana ocidental, proveniente de que meio for, est rodeada por uma tecnologia visual explcita, na qual o tempo e o espao so uniformes e contnuos, as causas so eficientes e sequenciais, os objectos existem e movem-se num nico plano e de forma sucessiva. Por seu lado, a criana africana vive no mundo implcito e mgico da palavra oral que ressoa. Mundo em que no encontra causas eficientes mas causa formais de um mosaico de

configuraes que o de todas as sociedades primitivas. Carothers repete medida, inmeras num vezes que "os africanos universo rurais vivem, de em grande

universo

sonoro

carregado

significao

pessoal directa para aquele que escuta - enquanto o homem ocidental vive predominantemente num mundo visual que, no seu conjunto, lhe indiferente". Uma vez que o universo acstico um mundo quente e violentamente hiperestsico e que o universo visual relativamente

2Psychiatry 3

(Novembro, 1959), p. 308. Ibid, p. 308.

indiferente e neutro, o homem ocidental aparece, aos povos de cultura acstica, como um ser muito frio.

Carothers

estuda

tambm

fenmeno

tipicamente

analfabtico conhecido pelo "poder das palavras", crena segundo a qual o pensamento e a conduta so influenciados pelo impacto mgico das palavras e pelo poder que elas tm de impr o seu contedo de forma implacvel. Ao falar das incantaes erticas dos Kikuyus, cita Kenyatta: " muito importante aprender o uso correcto das palavras e as suas entoaes justas porque o sucesso da magia depende efectivamente da ordem ritual em que as palavras so pronunciadas... Enquanto realiza os gestos da magia ertica, o celebrante deve recitar uma frmula mgica... Depois da recitao, proclama em voz alta o nome da mulher e dirige-se a ela como se ela o pudesse ouvir".

Tudo repousa sobre "a ordem ritual de palavras rituais justas" para retomar a expresso de Joyce. Ora, hoje, a criana

ocidental cresce de novo nessa espcie de universo mgico da repetio que a publicidade radiofnica e televisiva ressuscitou. Carothers pergunta-se em seguida como que a alfabetizao de uma sociedade faz desaparecer a ideia de que as palavras so foras naturais que ressoam, vivas e activas, passando a pens-las como

significado mental. "Creio que s quando a escrita, e mais ainda a imprensa, fizeram a sua apario em cena que se criaram condies para que o verbo perdesse o seu poder mgico e a sua ivulnerabilidade. Porque razo? Num artigo j antigo sobre Africa, defendi que as populaes rurais analfabetas vivem sobretudo num universo de sonoridades, contrariamente aos europeus do Oeste que vivem num mundo em grande parte visual. De uma certa maneira, os sons constituem elementos dinmicos ou, pelo menos, assinalam a existncia de elementos dinmicos: movimentos, acontecimentos e actividades face aos quais o homem, vulnervel como aos perigos de vida na estepe ou na savana, deve estar em alerta constante... Na Europa ocidental onde o homem se habitua, ou tem que se habituar, a no ligar importncia a esse tipo de elementos os sons perdem quase totalmente essa significao. Enquanto que para o europeu, de um modo geral, "ver crer", para o africano rural a realidade parece residir muito mais naquilo que escutado e dito... Na verdade, -se levado a acreditar que, para a maior parte dos africanos, a vista mais um instrumento

da vontade do que um orgo de recepo e que o principal orgo de recepo o ouvido" 4.

Carothers afirma que o ocidental depende, em larga escala, da forma espcio-temporal das relaes sem a qual impossvel ter-se o sentimento "mecanicista" das relaes causais, to necessrio

ordem da vida. Foi com base numa fundamentao muito diferente da vida perceptiva dos primitivos que Carothers foi levado a interrogar-se sobre qual o papel da escrita na transformao dos modos de percepo acsticos em visuais: "Uma vez escritas, as palavras tornam-se, evidentemente, parte integrante do mundo visual. Como a maior parte dos elementos do mundo visual, tornam-se entidades estticas e, enquanto tal, perdem o dinamismo que caracteriza o mundo do ouvido em geral e, mais particularmente, da palavra enunciada. As palavras perdem ento uma grande parte do seu carcter pessoal no sentido em que uma palavra escutada uma palavra que, com muita frequncia, nos dirigida, contrariamente ao que acontece com a palavra lida que, conforme os casos, pode ou no ser lida ao mesmo tempo em que est a ser ditada. As palavras perdem a carga e a fora emotiva descrita por MonradKrohn, entre outros... Em consequncia disso, qunao se tornam entidades visveis, as palavras passam para um mundo relativamente indiferente quele que o v - um mundo do qual o poder mgico das palavras foi afastado"5. (pp.18-20)

A particular de

escrita,

por

si o

mesma, homem

no que

possui

essa

capacidade tecnologia

destribalizar

inerente

alfabtica. Dotados de um alfabeto fontico que permite abstrair das sonoridades as significaes e traduzir o som num cdigo visual, os homens enfrentaram uma experincia que os transformou. Nenhuma escrita pictogrfica, ideogrfica ou hieroglfica tem o poder destribalizante do albabeto fontico. Nenhum outro tipo de escrita para l da escrita fontica consegue arrancar o homem desse universo de total

interdependncia e interrelao que caracteriza o sistema auditivo. No espao acstico e verbal, enquanto mundo de ressonncia mgica no qual as relaes so todas simultneas, h uma nica via de acesso para a

4 5

Ibid, p. 310. Ibid, p. 311.

liberdade

independncia

do

homem

destribalizado

alfabeto

fontico. (p.22)

S o alfabeto fontico provoca uma ruptura entre a vista e o ouvido, entre a significao semntica e a codificao visual. Por consequncia, s a escrita fontica possui o poder de fazer o homem passar do estado primitivo civilizao, de lhe dar olhos para os ouvidos. A cultura que a um chinesa infinitamente no um deixa de mais de ser refinada verdade e mais os

perceptiva Chineses

ocidental. povo

Mas

que

so

tribal,

povo

ouvido.

Torna-se

pois

necessrio deixar de usar tecnicamente a palavra "civilizao" para definir o homem destribalizado cujos pensamento e aco so

predominantemente organizados pelos valores visuais. (p. 27)

2. O Analfabeto e o Cinema

Sem um bom treino, os analfabetos so incapazes de fotografias ou cinema.

ver

Como o que pretendemos

elucidar

os

efeitos

reais

da

escrita fontica sobre a aquisio de novos modos de percepo, vamos ver o que nos diz o professor John Wilson, do Instituto de Estudos Africanos da Universidade de Londres, num artigo intitulado "Film

Literacy in Africa" (Canadian Communications, Vol. I, n 4 (1961), pp. 7-14). Para os membros de sociedades alfabetizadas difcil perceber porque razo os analfabetos so incapazes de ver em trs dimenses ou em perspectiva. Presumimos que se trata de um modo de viso natural e que no necessrio qualquer espcie de treino para ver fotografias

ou filmes. As experincias de Wilson ocorreram quando este professor tentava utilizar o cinema para ensinar os indgenas a ler.

"Os factos seguintes so extremamente interessantes. Um inspector do servio sanitrio tinha feito um filme, de ritmo extremamente lento, que tinha por objectivo mostrar o que um habitante normal de uma aldeia africana primitiva devia fazer para eliminar as guas estagnadas - secar as fossas, retirar as caixas de conserva vazias para as deitar fora, e assim por diante. Mostrmos este filme a uma audincia e, em seguida, perguntmos o que tinham visto. Responderam-nos que tinham visto uma galinha, uma ave de caa. Acontece porm que ns no tnhamos conscincia que, no filme, aparecia esse animal! Pusmo-nos ento a prescrutar escrupulosamente cada imagem do filme procura da ave: ela estava l, efectivamente, atravessando um canto da imagem no espao de um segundo. Algum a deve ter assustado e a galinha atravessou o canto inferior direito da imagem. E era apenas isso que os indgenas haviam visto. No tinham retido nada do que o inspector lhes tinha querido mostrar e, em compensao, tinham reparado num pormenor insignificante cuja existncia desconhecamos at termos prescrutado minuciosamente o filme. Porqu? Formulmos todas as espcies de teorias. Talvez que a velocidade da ave os tivesse impressionado, tanto mais que todo o filme era muito lento. As pessoas deslocavam-se com extrema lentido, tiravam uma lata de conservas e mostravam o que se devia fazer com ela. Para os nossos espectadores, a ave era aparentemente a nica parcela de realidade. Havia tambm a possibilidade de o animal ter para os indgenas uma qualquer significao religiosa, mas no acreditvamos muito nisso. Pergunta: Pode descrever com maior preciso a cena em questo? Wilson : Certamente. Um empregado dos servios de higiene avana muito lentamente. Vendo uma lata de conservas que continha gua, segura nela, vira-a, esvazia-a cuidadosamente sobre o cho de forma a que este seque por completo para que nenhum mosquito a se pudesse reproduzir e, em seguida, lana a caixa num cesto transportado por um burro. Queria-se com isto mostrar de que modo nos devemos desembaraar dos detritos. Parecia um desses homens que percorrem os parques munidos de uma cana com um ferro espetado e que juntam papeis velhos e os pem num saco. O filme tinha sido rodado com extrema lentido para mostrar bem a importncia de eliminar tudo o que podia servir de lugar de reproduo para mosquitos. As caixas eram todas retiradas e enterradas de forma a nos assegurarmos que no ficava nenhuma gua estagnada dentro delas. O filme durava aproximadamente cinco minutos e a galinha atravessava a cena no espao de um segundo. Pergunta: Quer voc dizer que, quando falou com a aaudi~encia foi levado a acreditar que, de facto, os espectadores pareciam ter visto apenas a galinha ? Wilson : Perguntmos-lhes muito simplesmente: o que viram neste filme ? Pergunta: No o que pensaram deste filme ? Wilson: No. Perguntmos-lhes o que viram ? Pergunta : A quantos espectadores fizeram essa pergunta? Wilson : A cerca de trinta. Pergunta : Ningum vos deu outra resposta seno "vimos uma galinha"? Wilson : No. Essa era a primeira resposta; espontaneamente, as pessoas diziam: "Vimos uma galinha " Pergunta : Mas tambm viam um homem, no? Wilson: Bem! medida que lhes continuva-mos a fazer perguntas, disseram que tinham visto um homem, mas o importante que no apreenderam nada do que lhes queramos mostrar. Descobrimos depois

que no tinham visto um nico plano de conjunto. O que tinham feito era inspecionado a imagem procurar de detalhes. Mais tarde, um artista e especialista da vista disse-nos que, numa audincia evoluda, que tem o hbito de ver cinema, os espectadores focam um plano situado um pouco antes do ecran de forma a ver a imagem no seu conjunto. Deste ponto de vista, uma imagem uma conveno. Primeiramente, preciso ver a imagem na sua totalidade, o que aquelas pessoas, que no tinham o hbito do cinema, no faziam. O que faziam era prescrutar rapidamente cada parte da imagem, como o raio catdico de uma cmara de televiso. Parece que isso que fazem os olhos que no tm o hbito de ver cinema, varrer cada imagem. Ora, apesar da tcnica extremamente lenta com que o filme foi rodado, as pessoas no tinham tempo de varrer toda a imagem antes que a seguinte lhe sucedesse.

Os

factos

mais

importantes

encontram-se

no

fim

desta

citao. A alfabetizao d s pessoas o poder de focar ligeiramente aqum da imagem, de forma a apreend-la no seu todo, de um s golpe de vista. Os analfabetos, no tendo adquirido este hbito, no vem os objectos como ns os vemos. Varrem os objectos e as imagens com o olhar, um pouco como ns percorremos uma pgina impressa, linha por linha. O seu ponto de observao no exterior. Esto inteiramnente dentro do objecto, entram nele de forma extremamente enftica. Os olhos no trabalham em perspectiva mas, por assim dizer, de forma quase tctil. No possuem qualquer noo de espao euclidiano pois que este fruto da diferenciao entre as percepes visuais, tcteis e sonoras. (pp. 36-37)

Diante de um filme, o espectador africano incapaz de adoptar, como ns fazemos, o papel de consumidor passivo.

Um pblico alfabetizado aceita sem reservas, diante de um livro ou de um filme, adoptar o papel passivo de consumidor. Pelo contrrio, o pblico africano no recebeu o treino necessrio para acompanhar narrativa. em silncio, cada um consigo mesmo, o desenrolar da

Trata-se de um fenmeno importante. Um pblico africano no assiste em silncio, sem participar. Gosta de participar no

espectculo e a pessoa que exibe o filme e faz os comentrios deve fazer prova de maleabilidade, estimular o auditrio e provocar

reaces. Se h uma cena em que um personagem canta, necessrio cantar a cano e convidar o pblico a fazer o mesmo. Durante a filmagem, tem que ser tida em conta essa participao de modo a tornla possvel. Os comentadores tm que ser instrudos em elevado grau, tanto sobre a a significao do filme, Os como sobre a forma de o

apresentar

diversos

pblicos.

comentadores

seriam

africanos

mestres-escola a quem seria dado um treino especial.

No

entanto,

um

primitivo

do

Ghana,

mesmo

habituado

ao

cinema, incapaz de ver um filme sobre os Nigerianos. No consegue generalizar a sua experincia de um filme para outro: est por demais envolvido em cada uma das experincias que vive. Este envolvimento emptico, prprio das sociedades orais e dos homens com cultura

auditiva-tctil, desaparece sob os efeitos do alfabeto fontico que abstrai a componente visual do complexo sensorial. (pp.38-39)

3. O livro e a leitura

A tipografia no ocupa depois da inveno do alfabeto .

seno

uma

fraco

da

histria

At agora tratmos apenas do poder que tem a escrita para transformar ou traduzir o espao acstico-tctil do homem iletrado e "sacral" no espao visual do homem civilizado, quer dizer,

alfabetizado

"profano".

Uma

vez

realizada

esta

transferncia

ou

metamorfose, o mundo dos livros no tardar a fazer a sua apario, quer sob forma escribal ou impressa. De agora em diante, o livro manuscrito ou tipografado, e os seus efeitos sobre o conhecimento e a sociedade, que iro constituir o nosso objecto de estudo. Do sculo V antes da nossa era at ao sculo XV, o livro foi apenas um produto escribal. A tipografia data da ltima tera parte da histria do livro no mundo ocidental. No pois descabido dizer, como G.S. Brett diz em "Psychology Ancient and Modern": "A ideia de que o conhecimento se adquire essencialmente nos livros muito recente, provavelmente decorrente da distino medieval entre o clrigo e o laico. (p.74)

Na Antiguidade e na Idade Mdia ler era necessariamente ler em voz alta

"Podemos

dizer,

sem

exagero,

que

com

Aristteles,

os

Gregos passaram do ensinamento oral leitura" escreve Frederick G. Kenyon em "Books and Readers in Ancient Greece and Rome". Apesar de tudo, durante sculos ainda, "ler" ser ler em voz alta. Na verdade, s muito recentemente que os especialistas da leitura rpida

estabeleceram, de uma vez por todas, que os movimentos dos olhos, durante a leitura, da boca. no devem ser necessariamente os movimentos acompanhados que a de

movimentos

Descobriu-se

que

laringe

realiza durante a leitura constituem a principal causa da lentido da leitura. S gradualmente o leitor mdio aprendeu a guardar silncio e mesmo a inveno da imprensa no conseguiu impr o silncio a todos os leitores. Temos ainda hoje tendncia para identificar os murmrios e os movimentos dos lbios com falta de instruo, o que, sobretudo na Amrica, contribuiu para valorizar uma aproximao puramente visual leitura, logo desde o ensino elementar. (p. 82-83)

A sala gabinete de canto.

de

leitura

da

Idade

Mdia

era

na

realidade

um

Chaytor,

no

seu

From

Script

to

Print

(p.

19),

foi

primeiro a perguntar-se porque que os monges, na Idade Mdia, no liam seno em pequenas salas ou celas reservadas a este uso ou ao canto: "Porqu esta procura da intimidade em instituies cujos habitantes viviam segundo a regra comunitria? Pela mesma razo que a sala de leitura do British Museum no est dividida em compartimentos insonorizados. O hbito de ler em silncio tornou inteis esses requisitos. Mas se as salas de leitura estivessem cheias de leitores do gnero dos medievais, o balbuciar, o sussurrar e os murmrios tornar-se-iam intolerveis. Os editores de textos medievais deviam conceder mais ateno a estes detalhes. Quando um copista moderno retira o seu olhar do manuscrito para transcrever uma determinada frase, guarda no seu esprito uma imagem visual do que acabou de ler. Na Idade Mdia, a recordao que o escriba guardava era uma recordao acstica e, muito provavelmente, apenas de uma palavra de cada vez"

inquietante

constatar

que

as

cabines

telefnicas

modernas comportam um outro elemento medieval: o livro de consulta preso com uma corrente. Na Rssia, pas de cultura oral at h pouco tempo, no h anurios telefnicos: cada um deve memorizar as

informaes de que necessita, o que ainda mais medieval do que prender os livros com correntes. dificuldades Na realidade, para os a memorizao antes no da

apresentava

quaisquer

estudantes

imprensa e menos ainda para os analfabetos. Os indgenas espantam-se muitas vezes com a atitude dos professores que os ensinam a ler e perguntam-lhes: recordar?" "Porque que escrevem? No sois capazes de vos

Ningum antes de Chaytor tinha explicado porque que a imprensa esbate tanto a memria, e porque que os manuscritos no o fazem: "A imprensa fez diminuir a nossa memria: sabemos que intil "ocupar a memria" com coisas que podemos encontrar retirando

um livro da estante de uma biblioteca. Quando uma grande parte da populao iletrada e quando os livros so raros, a memria tem muitas vezes uma vivacidade que os europeus desconhecem totalmente. Na ndia, os estudantes so capazes de aprender de cor um livro de texto e de o reproduzir, palavra a palavra, na sala de exame; os textos sagrados permaneceram intactos apenas por intermdio da transmisso oral. "Podemos garantir que, se todos os exemplares impressos e manuscritos do Rig-Veda se perdessem, poderamos reconstruir o texto com uma preciso absoluta". Ora, trata-se de um texto to longo como em conjunto a Ilada e a Odisseia. Do mesmo modo, a poesia oral russa e joguslava recitada por menestreis que do provas de grande capacidade tanto de memorizao como de improvisao". (pp.92-93)

luz

desta

anlise

da

escrita

na

Idade

Mdia

que

podemos compreender melhor a opinio de S. Toms de Aquino para quem os grandes Mestres, que foram Scrates e Cristo, no quiseram confiar os seus ensinamentos escrita. Na 42 Questo da terceira parte da Summa Teolgica (quer dizer, Manual de Teologia), S. Toms de Aquino coloca a seguinte questo : "Utrum Christus debuerit doctrinam suam scripto tradere?"6 o aluno Toms como de uma Aquino pgina recusa em a ideia que que leva a ser

considerar

branco

pudesse

preenchida, uma tabula rasa. E escreve: "Respondo afirmando que natural que Cristo no tenha confiado os seus ensinamentos escrita. Em primeiro lugar, em virtude da sua dignidade; porque, quanto mais o mestre perfeito, mais a sua maneira de ensinar deve ser perfeita. E, por consequncia, era conveniente que Cristo, que era o mais perfeito dos mestres, adoptasse o mtodo de ensino pelo qual a sua doutrina seria impressa no corao dos seus auditores. por essa razo que dito em S. Mateus (VII, 29):"Ele ensinava enquanto homem de autoridade...". tambm por essa razo que, mesmo entre os pagos, Pitgoras e Scrates, que foram mestres excelentes, nada quiseram escrever". (p. 98)

Acessvel a todos os estudantes, o livro impresso era um novo instrumento visual que desclassificava os antigos mtodos de

educao. Era literalmente uma mquina de ensinar, ao contrrio do manuscrito que no foi seno um utenslio grosseiro.

Se tivesse havido especialistas de anlise e avaliao dos media, dos meios de informao e de comunicao e dos diversos

utenslios pedaggicos hoje disponveis, os administradores escolares


6

"Porque que Cristo no passou a escrito as suas doutrinas?". Em latim no original (N.T.).

do sculo XVI, inquietos, ter-se-iam encarregado de determinar se o novo utenslio que o livro era ento podia cumprir plenamente a sua misso educativa. O livro impresso, pessoal e facilmente

transportvel, poderia substituir aquilo que cada um devia fazer pela sua prpria mo e memorizar medida que o fazia ? Um livro que poderia ser lido rapidamente, em silncio, poderia substituir os que se lem lentamente, em voz alta? Os estudantes que se servissem desses novos livros impressos poder-se-iam comparar aos oradores e aos

dialcticos formados na escola do manuscrito?

Se fossem utilizadas as

tcnicas hoje disponveis para avaliar os efeitos da rdio, do cinema e da televiso, os analistas acabariam certamente por pronunciar o seguinte veredicto: "Pois bem! Por mais estranho e repugnante que a coisa vos parea, a nova mquina de ensinar permite aos estudantes aprender tanto quanto o que antes aprendiam. Alm disso, os estudantes parecem ter mais confiana neste novo mtodo como podendo dar-lhes os meios necessrios aquisio de conhecimentos novos de todas as

espcies". (pp.144-145)

Pierre Ramus tinha toda a razo em atribuir uma absoluta importncia ao livro impresso como instrumento da escola. Na verdade, no seno na escola que o poder homogeneizante do novo medium podia marcar verdadeiramente pela os homens da desde a infncia. poder Os estudantes em novos

moldados

tecnologia

imprensa

iam

traduzir

termos lineares visuais todos os grandes problemas e experincias. Uma sociedade nacionalista, decidida a pr a totalidade da sua mo de obra ao servio da produo, do comrcio e da economia iria dar-se conta, mesmo sem grande perspiccia, que este gnero de educao devia ser obrigatria. Os contingentes de mo de obra tornam-se praticamente inutilizveis sem um sistema universal de instruo. Napoleo teve srias dificuldades em fazer com que os camponeses e os iletrados

marchassem a passo e em os obrigar a fazer exerccio: foi forado a at-los com correntes de 18 polegadas de comprimento para os fazer adquirir o necessrio sentido da preciso, da uniformidade e da

repetibilidade. (p. 146)

5. A Imprensa e o Homem Tipogrfico

A diferena entre o homem da imprensa e o homem de cultura escribal quase to grande como a que separa os letrados dos

analfabetos. Os elementos constitutivos da tecnologia gutenberguiana no eram novos da mas a sua reunio, social e no sculo XV, produziu a uma uma

acelerao

actividade

pessoal

equivalente

"deslocagem", no sentido que W.W. Rostow d a este conceito em "The Stages of Economic Growth": "esse perodo decisivo da histria de uma sociedade em que o progresso se transforma no seu estado normal".(p. 90)

Eis agora um frio Saxo, William Cobett, que d conta, em A Year's Residence in America (1795), do espanto que sente diante do homem novo que a cultura da imprensa fez aparecer:

"H poucos Americanos de nascena que sejam verdadeiramente ignorantes. Todos os rendeiros so, em menor ou maior grau, leitores. No h pronuncias rurais nem dialectos regionais. No existe uma classe como aquela a que os franceses chamam campesinato, designao degradante que os indignos agentes do Tesouro aplicam, de alguns anos a esta parte, grande massa das pessoas teis de Inglaterra que trabalham e vo guerra. Quanto aos homens que formariam naturalmente o crculo dos vossos conhecimentos, no seu conjunto, so to amveis, francos e razoveis como os de Inglaterra, por mais cuidadosamente que sejam escolhidos. Esto bem informados, so modestos sem serem tmidos, sempre prontos a comunicar o que sabem

e jamais demasiado orgulhosos para no reconhecerem aquilo que lhes falta aprender. No se ouvem vangloriar-se do que possuem, nem queixar-se do que lhes falta. So leitores desde o nascimento e h poucos assuntos, tanto de natureza poltica como cientfica, de que no possam conversar connosco. De qualquer modo, escutam sempre com pacincia. No me lembro de ter ouvido um Americano de nascena interromper outra pessoa enquanto ela falava. Os seus modos tranquilos, a sua calma, a forma reflectida com que dizem e fazem todas as coisas, a lentido e reserva com que exprimem o seu acordo, tudo me parece ser erradamente considerado como falta de sensibilidade. verdade que seria necessria uma odisseia de desgraas para conseguir extrair lgrimas de um Americano. Mas, perante qualquer histria inventada, o americano puxa facilmente dos seus trocos, como o podem testemunhar as embaixadas de mendigos de Frana, de Itlia e da Alemanha. No entanto, fica-se perplexo perante a ausncia de vivacidade e a falta do tom cortante que caracteriza a lngua inglesa. A voz forte, o pulso slido, o acordo ou desacordo espontneos, a alegria barulhenta, as recriminaes acerbas, a amizade ardente, a inimizade mortal, o amor que leva as pessoas a suicidar-se, o dio que as leva a matar o prximo, tudo isso prprio do carcter dos ingleses cujo esprito e cujo corao encerram sentimentos extremos. Para resolver esta questo, isto , para saber qual destes dois caracteres melhor, Amnericano ou Ingls, temos que nos dirigir a uma terceira pessoa..."

evidente para Cobett, como tambm para Dickens, que a maior parte dos ingleses conserva um carcter oral, apaixonado e

inteiro. E Cobett no hesita em fazer notar que a cultura do livro criou o homem novo na Amrica. O homem novo colocou, literalmente, no seu corao a mensagem da imprensa e voltou a vestir "o fato j usado da humildade". Como o rei Lear, despojou-se ao ponto de se tornar conforme ao ideal de Thomas Huxley que, em 1868, ensaio "A liberal education": "Direi que um homem beneficiou de uma educao liberal quando foi treinado desde a juventude de tal maneira que o seu corpo o servidor dcil da sua vontade cumprindo com facilidade e prazer todo o trabalho de que a sua constituio mecnica capaz; quando a sua inteligncia uma mquina lcida, fria e lgica, em que todas as peas tm igual robustez e se encontram em bom estado de funcionamento, prontas, como uma mquina a vapor, a desempenhar todas as espcies de trabalho...". (pp.171-172) escrevia no seu

O carcter porttil do livro, como o da pintura cavalete, contribuiu imenso para o novo culto do individualismo.

de

Vamos agora passar a um aspecto fsico do livro impresso que contribuiu muito para o desenvolvimento do individualismo. Refirome ao seu carcter a porttil. pintura, Assim assim como o a pintura de cavalete quebrou o

desinstitucionalizou

livro

impresso

monoplio das bibliotecas. Em Ancilla to Classical Reading (p. 7), Moses Hadas refere que: "o papiro, disposto sob a forma de rolo, permaneceu como suporte normal do livro at ter sido introduzida, principalmente pelos cristos que queriam ter os Evangelhos num s volume, a forma do codex, e, por consequncia, a tela que se presta melhor quela forma. E acrescenta: "O codex, que no seno o livro moderno, composto de folhas reunidas em cadernos, manifestamente mais compacto que o rolo... Era possvel reduzi-lo ao formato cmodo de uma edio de bolso e esta vantagem geralmente usada para explicar a adopo da forma do codex pelos cristos do sculo IV. No entanto, durante o sculo terceiro, a grande maioria dos textos pagos que chegaram at ns tm a forma de rolos, enquanto que a maior parte das obras crists tm a forma de codex. O formato mais corrente dos codex era, aproximadamente, o de 7 polegadas por 10."

Como relata Febvre et Martin em L'Aparition du livre (p. 126), os livros de orao e os livros de horas de formato de bolso foram provavelmente os mais numerosos de todos os livros impressos nos cento e poucos primeiros anos da histria da imprensa: "No entanto, graas imprensa e multiplicao dos textos, o livro deixou de aparecer como um objecto precioso que se consulta numa biblioteca. Cada vez mais se tem necessidade de o poder levar e transportar facilmente para o poder consultar ou ler em qualquer lugar e a toda a hora."

Paralelamente, este desejo, perfeitamente natural, de ter facilmente livros sua disposio, livros de formato cmodo, foi acompanhado pela acelerao da velocidade de leitura que, ao contrrio do que acontecia com os manuscritos, os textos impressos com

caracteres mveis tornavam possvel. Esta evoluo criou pblicos e mercados cada vez mais importantes, o que era indispensvel ao sucesso da empresa gutenberguiana. Febvre e Martin fazem notar que,

"desde o nicio, a imprensa apareceu como uma indstria regida pelas mesmas leis que as outras indstrias, e o livro como uma mercadoria que os homens fabricavam antes de mais para ganhar a vida mesmo quando, como acontecia com os Alde ou os Estienne, os seus autores fossem simultaneamente humanistas e sbios."7

Estes

autores

abordam

em

seguida

questes

como

do

considervel capital que era necessrio impresso e edio, o grande nmero de falncias comerciais ou a conquista dos mercados e do aumento das vendas. Mesmo para um observador do sculo XVI, as

tendncias perceptveis na escolha dos livros e nas suas tiragens deixavam prever "o aparecimento de uma civilizao de massas e de standarizao"8. Pouco a pouco, era um novo tipo de sociedade de

consumo que se organizava. De toda a produo de livros at ao ano 1500, produo que se pode avaliar em cerca de 15 ou 20 milhes de exemplares de 30.000 ou 35.000 obras diferentes, a maior parte, cerca de setenta por cento, em latim. Mas, assim como o livro impresso tinha suplantado o manuscrito entre 1500 e 1510, da mesma maneira, as lnguas vulgares no iam tardar a fazer desaparecer o latim. Com

efeito, evidente que as lnguas nacionais constituem, para o livro impresso, um mercado muito mais vasto que o formado pela elite

internacional dos clrigos capazes de ler latim. A produo de livros exigia grandes capitais e no podia sobreviver sem conquistar os

maiores mercados possveis. Para citar Febvre e Martin: "Assim, no sculo XVI, poca de renascimento da cultura antiga, tambm aquela em que o latim comea a parder terreno. Sobretudo a partir de 1530, este movimento torna-se particularmente ntido. O pblico das livrarias torna-se cada vez mais um pblico de laicos - com frequncia mulheres e burgueses, muitos dos quais no estavam nada familiarizados com a lngua latina"9. (pp. 206-208)

apaixonante

verificar

de

que

modo,

em

Cambridge,

um

sculo mais tarde, se d uma profunda aco centralizadora do livro

7 8

Ibid, p. 162. Ibid. 9Ibid., p. 479.

impresso. Christopher Wordsworth relata-nos a histria das estranhas reviravoltas e interaces do mundo oral com o mundo escrito no seu "Scolae academicae: some account of the studies at the English

Universities in the Eigteenth Century" (p. 16): "Antes de abordar em detalhe a questo dos deveres e dos exames universitrios, necessrio tentar destruir a crena moderna segundo a qual o estudo serve para passar nos exames em vez de serem os exames que servem para ajudar o estudo. Na verdade, seria cometer um anacronismo partir da importncia e da eficcia que os exames hoje detm para julgar a importnciea e a eficincia da educao das geraes passadas. Em vo procuraramos algum exame pblico que justificasse a erudio e a investigao que fizeram a nomeada dos estudantes inglses do sculo XVII: a sua aplicao era mais fruto do encorajamento dos seus tutores e amigos do que dos debates nas escolas. Alis, no havia exames, no sentido que hoje damos a esta palavra. medida que o preo dos livros diminuia, os estudantes mais brilhantes e mais estudiosos descobriram que podiam informar-se por si prprios, ao contrrio das geraes que os tinham precedido que estavam dependentes do ensino oral". Foi ento que apareceu a necessidade dos exames e, medida em que estes eram conduzidos de forma mais cientfica e que os seus resultados se foram tornando pblicos e tonaram de alguma maneira valor de mercadoria, voltou a surgir uma procura do ensino oral"

Wordsworth generalizao dos

est

descrever

aparecimento resultado do

exames

centralizados

como

acesso

descentralizado ao saber. Com efeito, graas imprensa, os estudantes podiam ler com facilidade em reas que os seus examinadores no

conheciam. Mas o princpio segundo o qual a vulgarizao do livro transportvel e em srie responsvel pelo aparecimento do exame centralizado e uniforme (substituindo as provas orais) aplicvel a todos os nveis. (pp. 210-211)

No fim do sculo XVII, houve um considervel aumento de alarme e repulsa com o aumento do nmero dos livros impressos. As primeiras esperanas de que o livro fosse melhorar de forma

significativa os costumes humanos tinham sido desfeitas e, em 1680, Leibniz escrevia: "Receio que no possamos permanecer por muito tempo na confuso e na misria actuais por nossa prpria culpa. Receio mesmo que, aps termos esgotado inutilmente a nossa curiosidade sem que as

nossas investigaes tenham acrescentado algo nossa felicidade, as pessoas se desiludam com as cincias e que um desespero fatal as faa recair na barbrie. O horrvel aumento do nmero dos livros, que continua a crescer, pode contribuir muito para este resultado. Porque, em limite, a desordem tornar-se- quase inultrapassvel: a prpria multido dos autores ir exp-los em breve aos perigos do esquecimento geral: o sonho de glria que anima muitos dos que se dedicam ao estudo vai em breve desaparecer. Ser talvez to vergonhoso ser escritor como dantes foi honroso. Na melhor das hipteses, podemos distrair-nos com pequenos livros de actualidade, que duraro apenas alguns anos e serviro para, durante breves momentos, arrancar o leitor ao seu tdio mas que foram escritos sem qualquer desejo de fazer avanar a cincia ou merecer os favores da posteridade. Dir-me-o que h tantas pessoas que escrevem que seria impossvel que as suas obras sobrevivessem todas. Admito-o e no desaprovo inteiramente que, tal como as flores de uma primavera ou os frutos de um outono, esses livrinhos da moda no durem mais que um ano. Se so bem feitos, tm o mesmo efeito que uma conversao til, mais no fazem do que agradar e impedir os ociosos de fazer asneiras. Enquanto tal, ajudam a formar o esprito e a linguagem. Por vezes, tm como finalidade conduzir os seus contemporneos para o bem, coisa que eu igualmente persigo ao publicar esta pequena obra". (p. 254)

5. A dissoluo da Galxia de Gutenberg

Teoricamente dissolvida em 1905 com a descoberta do espao curvo, a Galxia de Gutenberg tinha no entanto sido j invadida pela telegrafia duas geraes antes.

Whittaker constata que o espao de Newton e Gassendi era, "no que diz respeito geometria, o espao de Euclides: infinito, homogneo, semelhante absolutamente ao outro"10. uniforme, Tentmos sendo cada ponto porque inteiramente razo esta

atrs

explicar

fico da homogeneidade e da continuidade uniforme resultou da escrita fontica, especialmente sob forma impressa. Whittaker escreve que, do ponto de vista da fsica, o espao newtoniano era "pura vacuidade na expectativa das coisas". Mas, mesmo para Newton, parecia haver

incompatibilidade entre o campo de gravitao e o espeo neutro:

10

Edmund Whittaker, L' espace et l' Esprit,, Mame, 1952, p. 98

"Na verdade, os sucessores de Newton reconheceram esta dificuldade e, partindo de um espao que era em si mesmo a pura no entidade sem propriedades excepto uma pura capacidade de ser ocupado, assumiram a tarefa de o preencher, o que fizeram por diversas vezes, com eteres destinados a explicar as foras elctricas, magnticas e gravitacionais e a dar conta da propagao da luz"11

Talvez o carcter estritamente visual e uniforme do espao nunca tenha sido testemunhado de forma mais impressionante que na clebre frase de Pascal: "o silncio eterno dos espaos infinitos aterroriza-me". Se meditarmos um pouco sobre o que torna to terrvel o silncio dos espaos, compreendemos com profundidade a revoluo cultural que a presso do livro impresso provocou na conscincia

sensorial humana. O absurdo que existe quando se fala do espao como um

continente neutro nunca ser motivo de tormento para uma cultura que isolou a conscincia visual dos outros sentidos. No entanto, escreve Whittaker: "na concepo de Einstein, o espao j no a cena na qual se representa o drama da fsica; um dos seus actores porque a gravitao, que uma propriedade fsica, inteiramente controlada pela curvatura, que uma propriedade geomtrica do espao."12

Com a descoberta do espao curvo, em 1905, a Galxia de Gutenberg ficou oficialmente dissolvida. Com o fim das especialidades lineares e dos pontos de vista determinados, a compartimentao do conhecimento tornou-se to inaceitvel quanto sempre havia sido

irrelevante. Mas esta forma fragmentria de pensar teve por efeito compartimentar a cincia e fazer dela uma coisa desprovida de toda a influncia sobre o olhar e sobre o pensamento ou apenas com influncia indirecta, por intermdio das suas aplicaes. No decurso dos ltimos anos, esta atitude isolacionista tem vindo a enfraquecer. O que nos esformos por explicar ao longo deste livro que a segmentao do

11 12

Ibid., pp. 98-99. Ibid, p. 100

saber

uma

iluso

provocada

pelo

isolamento

do

sentido

da

vista

resultante do alfabeto e da tipografia. Nunca ser demais repeti-lo. Essa iluso pode ter sido positiva ou no. O que certo que o desconhecimento das causas e dos efeitos da nossa tecnologia no pode levar seno catstrofe. (pp. 253-254)

Utilizmos j esta passagem extremamente luminosa da obra de A.N. Whitehead, "Science and Modern World" (p. 141): A maior inveno do sculo XIX foi "a inveno do mtodo de inveno". Um novo mtodo fez o seu aparecimento luz do dia. Para compreendermos a nossa poca, podemos negligenciar os detalhes relativos s mudanas, tais como o caminhos de ferro, o telgrafo, a TSF, as mquinas de costura, as cores sintticas. Mas no podemos deixar de concentrar a nossa ateno sobre o prprio mtodo; a que reside a novidade que alterou completamente as fundaes da velha civilizao... A profecia de Francis Bacon est realizada. O homem que, em certos momentos, se julgava apenas um pouco inferior aos anjos, submeteu-se tornando-se o servidor e o ministro da natureza. Resta ainda saber se um memo actor poder desempenhar os dois papis."

Whitehead tem razo em dizer que "devemos concentrar a nossa ateno sobre o mtodo em si". Foi o mtodo gutenberguiano da segmentao homogenea, por intermdio do qual vrios sculos de

alfabetismo fontico prepararam o terreno psiquco, que desenhou os traos do mundo moderno. A vasta galxia de acontecimentos e produtos deste mtodo de mecanizao das tarefas resultante do prpio mtodo. o mtodo do ponto de vista fixo, ou especializado, que toma a repetio como pedra de toque da verdade e do sentido prtico. Hoje, a nossa cincia e o nosso mtodo j no tendem para um ponto de vista, antes se esforam por descobrir como possvel no ter ponto de vista: no se trata do fechamento ou da limitao da perspectiva mas antes de "campo" aberto e de suspenso do juzo. De agora em diante, s este mtodo vlido face s condies de movimento simultneo da informao e de interdependncia humana total criadas pela

electricidade. (p.276)

sculo

XX

esforou-se,

logicamente,

por

se

libertar

das

condies de passividade, quer dizer, da prpria herana de Gutenberg. E essa luta dramtica humanos entre deu diferentes maior modos poca de da penetrao histria e da

perspectivao

origem

humanidade, quer nas artes, quer na cincia. Vivemos agora uma poca ainda mais rica e mais terrvel que o "momento shakespeariano" que Patrick Crutwell to bem descreveu no livro do mesmo nome. Na Galxia de Gutenberg tratmos da tecnologia mecnica que surgiu do alfabeto e da imprensa. Quais sero as novas configuraes dos maquinismos e da alfabetizao no momento em que as antigas formas da percepo e do juzo forem interpenetradas pela nova era

eletrnica? A nova galxia eltrica de acontecimewntos j penetrou profundamente coexistncia na de galxia Gutenberg. e de Mesmo sem coliso, esta as

tecnologias

conscincia

traumatisa

todas

pessoas vivas e submete-as a uma tenso. As atitudes mais vulgares e normais parecem subitamente deformadas, como mscaras grotescas. As instituies e associaes mais familiares parecem ameaadoras e

maldosas. Mas, estas inmeras transformaes, consequncia normal da introduo dos novos media na nossa sociedade qualquer que ela seja, sero objecto de estudo de um outro livro. (pp. 278-279)

(Traduo de Olga Pombo)