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Resenhas

Nas palavras de Ginzburg:

Comecei a praticar o ofcio de historiador examinando textos no literrios (sobretudo processos da Inquisio) com auxlio dos instrumentos interpretativos desenvolvidos por estudiosos como Leo Spitzer, Erich Auerbach, Gianfranco GINZBURG, Carlo. Nenhuma ilha uma ilha. Quatro vises da literatura inglesa. So Paulo: Cia. das Letras, 2004, 146p. Contini [...]. Com o moleiro friulano Domenico Scandela, dito

Menocchio, condenado morte pela Inquisio por causa de suas idias, aprendi que o modo como um ser humano reelabora os livros que l

Nenhuma histria a Histria J no recente a ambigidade do termo Histria, ao mesmo tempo definindo um processo em constante movimento, comumente chamado de a histria vivida, e a sua interpretao, ou seja, a histria conhecimento, conforme a define a historiografia francesa. Tambm no incua a questo indicada por Nietzsche, no sculo XIX, de que a histria no passaria de um jogo de interpretaes, no qual a Histria jamais seria realmente alcanada. Ou, em outras palavras, o que Paul Veyne, no incio da dcada de 1970, em seu livro Como se escreve a histria diria que sempre se faz histrias de... alguma coisa, quer dizer, de determinados processos e assuntos, mas nunca a Histria. O historiador italiano Carlo Ginzburg, que iniciou sua carreira profissional nos anos de 1950 e 1960, no interior daquelas discusses, pesquisando processos judiciais da inquisio, nos sculos XV e XVI, principalmente da regio do Friuli, na Itlia, das quais se originaram as obras Os andarilhos do bem e O queijo e os vermes, um excelente exemplo da forma como, nas ltimas dcadas, aquelas discusses foram conduzidas.

muitas

vezes

imprevisvel.

(Ginzburg, 2004, p. 14)

Em obras como Histria noturna, O juiz e o historiador, ou mesmo em Mitos, emblemas e sinais (livro que rene alguns de seus ensaios), Ginzburg deparou-se com a questo da interpretao das fontes, da viabilidade das provas e do uso da narrativa. Alm disso, tambm se viu obrigado a revisar o estatuto terico da histria das mentalidades e da interpretao marxista da histria, para desenvolver seus procedimentos de anlise das fontes e o prprio estilo de sua escrita. No incio dos anos de 1970, quando lanou seu famoso e polmico ensaio Sinais: razes de um paradigma indicirio (que anos depois foi reunido no seu livro: Mitos, emblemas e sinais), no qual procurou historiar as origens de seu procedimento investigativo das sociedades e dos homens no tempo, com intuito de analisar as mudanas e as permanncias das sociedades passadas e das sociedades presentes, Ginzburg j indicava a forma como estava tomando partido naquela polmica historiogrfica.

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Retorno quele ensaio, que desde ento tem continuado a alimentar subterraneamente o meu trabalho, porque a hiptese sobre a origem da narrao ali formulada tambm pode lanar luz sobre as narrativas voltadas, ao contrrio das outras, para a busca da verdade, e contudo modeladas, em cada uma de suas fases, por perguntas e respostas elaboradas de forma narrativa. Ler a realidade s avessas, partindo de sua opacidade, para no permanecer prisioneiro dos esquemas da inteligncia: essa idia, cara a Proust, parece-me exprimir um ideal de pesquisa que inspirou tambm estas pginas. (idem, p.14)

Mas foi juntamente com Carlo Poni e Geovanni Levi, no incio da dcada de 1980 quando lanaram a revista Quaderni Storici e dirigiram a coleo de estudos (reunindo trabalhos de intelectuais italianos, franceses e ingleses) denominada Microstorie, publicada pela editora Einaudi, entre 1981 e 1988 , que, de fato, Ginzburg demonstraria suas insatisfaes com relao s interpretaes macrossociais, indicando os estudos microssociais como alternativa necessria alterao da escala de anlise do historiador. Na dcada de 1990, entretanto, ao se voltar mais para o gnero ensastico e para a anlise de romances, Ginzburg indicaria de maneira mais direta sua polmica com a historiografia ps-moderna, e seus livros Olhos de madeira e Relaes de fora formariam suas primeiras incurses nesse debate sobre a histria estar entre a arte e a cincia. Nesse caso, Ginzburg segue os passos da polmica iniciada por Aristteles, quando diferenciou a poesia pica da histria na Antigidade clssica, e suas

continuidades, em nveis consideravelmente distintos, nas crticas veementes de Michael Foucault, Paul Veyne e Hayden White, sobre o estatuto cientfico da histria, e as respostas de Peter Gay, Thompson, Hobsbawm e Moses Finley sobre essa questo. A forma como Ginzburg incide na polmica sutil, quase sempre sem citar os argumentos e os autores, e em vez disso demonstr-la por meio de detalhes de um romance (como o de Flaubert), de fragmentos de um dirio, ou ainda, estudando os rastros da tradio oral de povos antigos. justamente seguindo essa forma discreta de polemizar com aquelas questes, que em seu novo livro justifica que talvez [fosse] inevitvel que, mais cedo ou mais tarde, eu acabasse por me ocupar tambm de textos literrios (2004, p.14), no apenas para demonstrar as fragilidades do discurso dito ps-moderno, como ainda ressaltar o uso das fontes literrias para a melhor compreenso das sociedades passadas. Ao seguir os traos e a experincia deixada por suas pesquisas anteriores numa perspectiva semelhante, abordei Vasco de Quiroga, leitor de Luciano e Thomas More; Thomas More, leitor de Luciano; George Puttenham e Samuel Daniel, leitores de Montaigne; Sterne, leitor de Bayle; e assim por diante. Em cada um desses casos, procurei analisar no a reelaborao de uma fonte, mas algo mais vasto e fugidio: a relao da leitura com a escrita, do presente com o passado e deste com o presente. (idem, p.14-15). Em Nenhuma ilha uma ilha, originalmente lanado em 1999 em ingls, e em 2002 em italiano, ligeiramente revisto (apenas em 2004 que apareceria sua traduo para o portugus pela Companhia das Letras), Ginzburg procurou avanar nas discusses aqui rapidamente resumidas. Por um lado, recupera a tradio do gnero

ensastico que vai de Montaigne a Diderot e, de outro, tomando de emprstimo a definio de ensaio elaborada por Adorno e as observaes sobre esse gnero feitas por Jean Starobinski, lembra a necessidade de submeter as interpretaes prova e as concluses s relativizaes necessrias. Nas suas palavras:
Estes ensaios propem uma viso no insular da literatura inglesa (...) por [meio de] um tema comum: a ilha, real ou imaginria, evocada no ttulo (...) [mas] a unidade do livro no apenas (...) de ordem temtica. Um mesmo procedimento, ou princpio construtivo tem guiado sem que eu me desse conta de imediato tanto minhas pesquisas como o modo de apresent-las. (idem, p.11)

O livro foi dividido em quatro captulos, articulados por um mesmo tema (e procedimento interpretativo e narrativo), no qual o autor se inspiraria nas palavras de John Donne, quando disse que nenhum homem uma ilha. Se trocarmos a palavra ilha, por histria, veremos que, na verdade, o que o autor procurou fazer foi demonstrar como o discurso narrativo dos historiadores constantemente reescrito. Mas nem por isso deve ser relegado numa mirade relativista, porque alm de acompanhar as mudanas drsticas e inesperadas das sociedades, que inevitavelmente refazem suas indagaes sobre a histria, tambm um exerccio investigativo, no qual a procura de indcios e provas constituiriam a sua funo social primordial, j que a partir desses instrumentos que procura dar lgica a anlise dos processos e, ao mesmo tempo, inquirir possveis laos de identidade, quanto de rupturas, com o passado.

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Muito embora reconhea que o que os historiadores fazem no escrever a Histria, mas histrias (porque alm de serem constantemente reescritas, jamais se conseguiria alcanar a totalidade do vivido), ele acredita que justamente nesse exerccio que o historiador demonstraria sua funo social (no por trazer tona a verdade e sim por mostrar as verdades possveis e expressas pelos homens do passado) e seu valor perante a sociedade (ao recuperar sua memria coletiva). Seja descobrindo ligaes entre o passado e o presente que antes no eram vistas, seja demonstrando a ao de indivduos perante seus pares e a sociedade, ou ainda, refazendo a trajetria de processos ou aes humanas, em funo de novas descobertas investigativas (a partir de provas necessrias para quelas afirmaes). E esse exerccio histrico e historiogrfico, que um exerccio acumulativo (e sempre complementado), que procurou fazer ao observar a importncia de Luciano de Samsata para Thomas More, a polmica elisabetana sobre a dignidade da rima, os vnculos sutis que ligariam o proco Laurence Sterne, que foi autor de o Tristram Shandy, ao ateu Pierre Bayle, e, finalmente, a possvel inspirao que o etnlogo anglo-polons Malinowski teria recebido com a leitura dos contos do escocs Robert Louis Stevenson. Em todos esses casos, observa que o regime das trocas literrias oportunizadas entre as ilhas inglesas e o continente europeu foram decisivas na formao, tanto da literatura inglesa, quanto de sua identidade nacional. Alm disso, registra a importncia do detalhe, colhido muitas vezes quase que ao acaso, para se reconstituir um processo, porque foi o acaso, no a curiosidade deliberada, que me fez dar com os comentrios do bispo Vasco de Quiroga Utopia de Thomas More ou com a Defesa da rima, de Samuel

Daniel (2004, p.11). por isso que indica que com o gnero ensastico existiria a flexibilidade necessria para a construo da narrativa:
Mas talvez essa mesma flexibilidade tenha xito em captar configuraes que tendem a escapar s malhas das disciplinas institucionais. Talvez seja instrutiva a divergncia entre Quentin Skinner e este autor a propsito do gnero a que pertenceria a Utopia de Thomas More. Seria possvel objetar que a Utopia constitui um caso especial, tratando-se de um dos raros textos que inauguraram um gnero literrio. Mas eu me pergunto por qual motivo uma polmica primeira vista tcnica sobre a dignidade da rima, que irrompeu na Inglaterra elisabetana, foi treslida a ponto de se ignorarem suas razes continentais, a comear por Montaigne. Seria muito fcil encontrar muitos casos do mesmo teor. (idem, p.13)

mostrar que existe uma relao complexa entre as narrativas inventadas e as narrativas com pretenso verdade. A ilha imaginada de Utopia permitiu que Thomas More percebesse (e denunciasse) as extraordinrias transformaes em curso na sociedade inglesa. A defesa da rima como procedimento literrio diante das acusaes de barbrie tinha lugar em uma ideologia imperialista nascente, voltada a acentuar a distncia cultural e poltica entre as ilhas britnicas e o continente europeu. Verdade e fico, examinadas de uma perspectiva no insular, encontram-se igualmente no centro deste terceiro captulo, dedicado ao Tristram Shandy de Laurence Sterne. (idem, p. 64)

E justamente sobre isso que o autor chama a ateno de seus possveis leitores do incio ao final de seu texto, em que nenhuma ilha uma ilha poderia ser lida como nenhuma histria a Histria (e, por isso, o discurso histrico to incompleto e fugidio, e s vezes tambm impreciso, por falta de fontes que o comprove). Em suas palavras:
Nos dois primeiros captulos falou-se de ilhas ilhas inventadas, como a de Utopia, ou reais, como a Inglaterra de uma perspectiva no insular. Contra o lugar-comum corrente segundo o qual todas as narrativas pertenceriam em alguma medida esfera da fico, procurou-se

No ltimo captulo desse livro, Ginzburg pratica com maestria esse procedimento, ao demonstrar os possveis contatos entre Malinowski e Robert Louis Stevenson (principalmente com seu conto O demnio da garrafa), quando este desenvolvia sua interpretao do kula sobre as tribos das ilhas de Trobriand.
O kula, escreveu Malinowski nos Argonautas, refutava as idias, ento correntes, que viam no homem primitivo um ser racional que no deseja outra coisa alm de satisfazer as necessidades mais elementares, segundo o princpio econmico do mnimo esforo. (Malinowski provavelmente ignorava que tinha Marx a seu lado). Mas as implicaes da descoberta de Malinowski ultrapassavam em muito o mbito da chamada economia primitiva, como mostra a sua prognie tardia,

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do ensaio de Mauss sobre a ddiva Grande transformao de Polany, ou o ensaio de E. P. Thompson sobre a economia moral (no qual, todavia, a ligao mais indireta). O que de fato estava em jogo era a noo de homo oeconomicus, ainda hoje bem viva. Mas o arquiplago de Stevenson e o de Malinowski esto ali para nos lembrar que nenhum homem uma ilha, nenhuma ilha uma ilha [e poderamos acrescentar que nenhuma histria a Histria]. (idem, p. 113)

Nesse sentido, a leitura de Nenhuma ilha uma ilha enriquecedora por pelo menos trs pontos: a) para nos dizer que a histria constantemente reescrita, porque as mudanas dos homens e das sociedades no tempo exigem novas investigaes e questionamentos para se identificar adequadamente o que ainda se manteria do passado no presente e o que mudou; mas nem por isso o discurso dos historiadores estaria imerso num relativismo, no qual no se haveria

mais a procura de possveis verdades; b) no apenas de verdades que feito o discurso dos historiadores, visto que se as fontes forem mal ou insuficientemente interpretadas, em casos extremos elas podem sugerir mentiras, que ao serem transpostas ao discurso dos pesquisadores podem vir a ser uma verdade; c) mas, mesmo assim, a funo social bsica do historiador , seno a descoberta da verdade (ou das possveis verdades) que nos legaram as sociedades passadas, ao menos a inclinao procura de verdades (demonstrando-se que, em alguns casos, a mentira, que no um mero detalhe nos processos histricos, pode se tornar uma verdade construda pelo discurso). De forma mais direta, Ginzburg quer demonstrar a importncia dos historiadores para as sociedades na construo de suas identidades, talvez at mais no perodo atual do que no passado. Para isso, indo contra a mar dita ps-moderna, sugeriu nesse livro que o discurso literrio pode tambm ser um caminho, quando bem analisado seu processo de elaborao e, com isso, cotejada suas provas, para se escrever um discurso histrico verdadeiro (entre ou-

tros possveis) sobre as sociedades e os homens no tempo. Isso porque, a histria constantemente reescrita, fazendo com que nenhuma histria seja a Histria, mas nem por isso no seja uma histria. E justamente nesse ponto, aclamado como o inevitvel relativismo do discurso e da verdade (a ponto de alguns estudiosos acreditarem que ou ela no existe, ou apenas uma construo discursiva), segundo a crtica dita ps-moderna, que segundo o autor se encontraria a funo e a importncia dos historiadores. No relativizando o seu discurso com qualquer outro (sem os mesmos cuidados investigativos), mas primando por pesquisas mais precisas, inquirindo as fontes e agrupando as provas para se definir nveis mais aproximados de verdade, que segundo ele, seriam possveis dentro do discurso dos historiadores. Diogo da Silva Roiz Mestre em Histria pelo Programa de Ps-Graduao da UNESP, campus de Franca. Coordenador do curso de Histria da Universidade Estadual de Mato Grosso do Sul, campus de Amambai. E-mail: diogosr@yahoo.com.br

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