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HISTOIRE D'ANNIBAL

PAR LE COMMANDANT EUGNE HENNEBERT.


OFFICIER DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE.

TOME PREMIER

PARIS - 1870

LIVRE PREMIER. TEMPS DE CARTHAGE ANTRIEURS ANNIBAL.


CHAPITRE PREMIER. LA PHNICIE. CHAPITRE II. TYR. CHAPITRE III. FONDATION DE CARTHAGE. CHAPITRE IV. LA LIBYE. CHAPITRE V. SPLENDEUR DE L'EMPIRE CARTHAGINOIS. CHAPITRE VI. LUTTES DE CARTHAGE ET DE SYRACUSE. CHAPITRE VII. PREMIRES SCNES DU DRAME PUNIQUE. CHAPITRE VIII. AMILCAR BOU-BARAKA. CHAPITRE IX. GUERRE DE LIBYE. CHAPITRE X. FONDATION DE CARTHAGNE.

LIVRE DEUXIME. CARTHAGE AU TEMPS D'ANNIBAL.


CHAPITRE PREMIER. ORGANISATION POLITIQUE. CHAPITRE II. SITUATION INTRIEURE. CHAPITRE III. FINANCES. CHAPITRE IV. GUERRE. CHAPITRE V. MARINE. CHAPITRE VI. AGRICULTURE. CHAPITRE VII. INDUSTRIE ET COMMERCE. CHAPITRE VIII. TRAVAUX PUBLICS. CHAPITRE IX. JUSTICE. CHAPITRE X. RELIGION ET MURS DES CARTHAGINOIS. CHAPITRE XI. LETTRES, SCIENCES ET ARTS.

LIVRE TROISIME. ANNIBAL EN ESPAGNE.


CHAPITRE PREMIER. ANNIBAL. CHAPITRE II. PRLUDE DE LA DEUXIME GUERRE PUNIQUE. CHAPITRE III. SAGONTE. CHAPITRE IV. RECONNAISSANCES. CHAPITRE V. L'ARME D'ITALIE. CHAPITRE VI. CONQUTE DE LA CATALOGNE.

LIVRE QUATRIME. LES PYRNES ET LE RHNE.


CHAPITRE PREMIER. PASSAGE DES PYRENEES. CHAPITRE II. MARCHE D'ANNIBAL DES PYRNES AU RHNE. CHAPITRE III. PASSAGE DU RHNE.

APPENDICES.
Appendice A. Notice bibliographique. Appendice B. Notes sur Carthage au temps d'Annibal. Appendice C. Numismatique de Carthage. Appendice D. Antiquits puniques. Appendice E. Notice iconographique. Appendice F. De l'art de l'attaque et de la dfense des places dans l'antiquit. Appendice G. Notice ethnographique.

LIVRE PREMIER. TEMPS DE CARTHAGE ANTRIEURS ANNIBAL.


CHAPITRE PREMIER. LA PHNICIE.
Chaque race humaine a son gnie ; elle a sa part d'action certaine dans le jeu des vnements ncessaires au dveloppement de l'humanit. Fatalement entranes les unes vers les autres, les diverses populations du globe ne s'agitent que pour multiplier, suivant des lois dtermines, leurs points de contact et leurs mlanges, et de tous les mouvements humains dus ces instincts ethnologiques, les plus fconds, sans contredit, sont le commerce et la guerre. Tous les peuples antiques nous apparaissent sous une physionomie originale, mais toujours en harmonie avec le mode d'activit qu'ils ont suivi et avec la grandeur du but qu'ils se proposaient d'atteindre. Les uns sont essentiellement guerriers et conqurants ; les autres ne tendent qu' l'industrie et au ngoce. Il est aussi des nations, l'esprit moins exclusif, dont les forces vives peuvent s'appliquer heureusement des objets divers. Elles ont, durant un temps, le talent d'quilibrer leurs moyens d'action et de faire que, loin de se nuire, leurs oprations de commerce et de guerre se prtent un mutuel et solide appui. Telle fut Carthage au temps de sa splendeur. L'histoire vraie de cet empire oubli saurait nous offrir sans doute des enseignements prcieux, si l'on n'avait dplorer les effets de la vengeance de Rome, qui n'en a laiss venir nous que quelques fragments. Et ces documents incomplets se trouvent pars dans des livres qu'ont publis des trangers, des ennemis ! Toutefois, il est encore utile d'interroger des ruines, de faire appel de saines mthodes pour tenter de rendre un peu de vie ce monde perdu pour nous. Une tude de Carthage doit ncessairement tre prcde de celle de sa mtropole, et, tout d'abord, il convient d'esquisser grands traits le caractre et les murs du peuple phnicien. C'est ce que nous allons faire aussi rapidement que possible. La Phnicie1 tait une runion de tribus chamitiques2, qui, antrieurement aux ges de l'histoire, avaient vcu de la vie nomade dans les plaines qui s'tendent

1 , Phnice, Phnicia. (Servius, Ad Virgil. n., I. Cicron, De finibus, IV, XX.) Ce nom fait allusion au palmier, , symbole de Tyr. 2 Les fils de No qui sortirent de l'arche taient Sem, Cham et Japhet ; or Cham est le pre de Chanaan. (Gense, IX, 18.) Chanaan engendra Sidon. (Gense, X, 15.) Aprs cela, les Chananens se dispersrent. (Ibid., X, 18.) Sidon, vers l'an 2000 avant l're chrtienne, fonda la ville qui porta son nom et qui, ds l'an 1800, tenait le premier rang parmi toutes les cits du monde. Les Phniciens sont bien des Chamites, et c'est tort que Heeren les prend pour une branche de la grande tribu smitique.

de la Mditerrane au Tigre, et de la pointe mridionale de l'Arabie jusqu'au mont Caucase ; puis, cdant la supriorit numrique des Egyptiens et des Juifs, elles avaient t refoules le long des ctes de la Syrie, suivant une zone troite de cinquante lieues de long sur huit ou dix de large1. Ainsi acculs la mer, les Phniciens la prirent pour patrie. Le littoral qu'ils occupaient tait dcoup de baies donnant des abris srs, et hriss de montagnes couvertes de forts. Le Liban leur offrait tout le bois ncessaire d'importantes constructions navales. Favoris par une situation exceptionnelle, ce peuple vit s'accumuler dans ses entrepts toutes les marchandises de l'Asie, et le commerce d'exportation devint bientt pour chacun de ses ports une source de richesses considrables2. Les ctes de Syrie se couvrirent de bonne heure3 d'un grand nombre de centres de population4, qui devinrent autant de ruches1 livres toute l'activit du commerce maritime.

Le pays des Phniciens s'appelait Canaan (de cana, tre bas) ou pays bas, par opposition celui des Hbreux et des Aramens, qui tait le haut pays (aram, lev). 1 Les limites de la Phnicie varirent avec les phases diverses de son histoire. A l'aurore des temps historiques, Chanaan fut born par ceux qui s'tendaient de Sidon Gerara et Gaza, jusqu' Sodome, Gomorrhe, Adama, Sebom et Lesa. (Gense, X, 19.) Plus tard, sous la domination perse, la Phnicie, formant la cinquime province () de l'empire, s'tendait de la ville de Posidium, en Cilicie, jusqu'aux frontires de l'Egypte, et comprenait, indpendamment du littoral, la Syrie et la Palestine. (Hrodote, III, XCI.) leuthre fut, une certaine poque, considre comme limite septentrionale de la Phnicie. (Strabon, XVI, II, XII. Pline, V, XVIII, XIX. Ptolme, V, XX.) Sous Alexandre, la frontire sud passait par la ville de Csare. (Guillaume de Tyr, XIII, II.) En rsum, borne l'ouest par la Mditerrane, l'est par la chane du Liban et de l'Anti-Liban, la Phnicie s'tendait du 31e au 35e degr de latitude nord ; sa largeur variait de trois dix myriamtres. 2 Les Phniciens exeraient aussi la piraterie. Au temps d'Homre, ils se montraient sur les ctes de la Grce, tantt en ngociants, tantt en corsaires. Ils vendaient chrement aux Grecs des jouets et des bagatelles et leur enlevaient leurs filles et leurs garons, dont ils allaient trafiquer sur les marchs de l'Asie. (Homre, Odysse, XV, v. 402.) 3 Bien avant les Hbreux, les Phniciens avaient renonc la vie nomade, et, ds le temps de Mose, ils habitaient des villes. Toutes celles de leurs cits qui ont laiss un nom taient construites bien avant le temps du roi David, et ces cits furent les premiers centres d'industrie du monde anthistorique. Elles donnrent asile aux premiers pcheurs, navigateurs et mtallurgistes, transforms par l'imagination des peuples en autant de divinits primordiales. Le dieu Belus ou Baal apparat spcialement sous la physionomie d'un conqurant, d'un chef de pirates. L'industrie et la guerre : c'est bien l le gnie de Carthage, fonde par les descendants de Belus. 4 Les principales villes de Phnicie taient : Tyr, Tyrus, , en hbreu aramen Tsounr (le rocher), aujourd'hui Sour ; Sidon, en phnicien et en hbreu Tsidon (la pche), aujourd'hui Sada ; Bryte, Berytus, , aujourd'hui Beyrouth ; Byhlos, en phnicien Ghibl, aujourd'hui Djebal ; Tripolis, aujourd'hui Tripoli ; Aradus, aujourd'hui Ruad. Les villes phniciennes taient de dimensions restreintes, et la population y tait extraordinairement compacte. Les maisons d'Aradus avaient plus d'tages que celles de Rome. ..............Tabulata tibi jam tertia fumant ; Tu nescis : nam si gradibus trepidatur ab imis, Ultimus ardebit quem tegula sola tuetur. (Juvnal, III.)

La Phnicie n'tait pas, proprement parler, un Etat, et son organisation politique formait un singulier contraste avec celle des grandes monarchies asiatiques. Ce n'tait qu'un ensemble de villes isoles, auxquelles les besoins d'une dfense commune avaient impos le systme fdratif, et qui s'taient constitues en ligue dj vers le temps de Mose. A des poques dtermines se tenait une dite gnrale. Les reprsentants des villes ligues se runissaient Tripoli pour y dlibrer sur les intrts de la confdration. Ordinairement, l'une des cits phniciennes prenait une sorte de supriorit sur les autres, mais seulement titre de capitale fdrale. Sidon fut d'abord la tte de la confdration ; plus tard, du rgne de Salomon celui de Cyrus, l'hgmonie chut Tyr2. Quelle tait la constitution intrieure de ces villes phniciennes ? Chacune avait son organisation particulire, et, bien que gouverne par des rois3, formait en ralit une rpublique urbaine indpendante. Le pouvoir royal, exempt de toutes formes despotiques, y tait sagement limit par de fortes institutions religieuses et civiles. Les magistrats municipaux marchaient de pair avec le roi4, et, aprs le roi, une puissante caste sacerdotale pesait de tout son poids sur la direction des affaires5. Les divinits de Sidon et de Tyr n'taient que des personnifications des forces de la nature, et par consquent des tres dpourvus de tout caractre moral. Les murs corrompues et la licence effrne des villes de la Phnicie6 ne peuvent plus ds lors tre pour nous un sujet d'tonnement. Les Chananens ne
1 Le mot ruche est ici parfaitement exact. Chaque fois qu'une cit phnicienne se sentait

sature de population, elle laissait chapper un essaim, qui allait se poser quelque distance de sa mtropole. Les villes du littoral syrien furent successivement colonies l'une de l'autre. Sidon, la fille ane de Chanaan, cra Tyr pour en faire une chelle de son commerce. Aradus est une autre colonie de Sidon ; Tripoli, une colonie commune de Sidon, de Tyr et d'Aradus. 2 Ezchiel, XXVII, 8, 11. Josphe, Antiquits judaques, IX, XIX. 3 Ces rois taient hrditaires, mais des bouleversements politiques amenrent souvent des changements de dynastie. L'historien Josphe (Contre Apion, I) nous a donn la liste des rois de Tyr depuis Hiram, contemporain de David, jusqu'au sige de la ville par Nabuchodonosor. zchiel (XXXVIII, 4, 5, 12, 13, 16) nous fait connatre la puissance du souverain de Tyr. 4 Arrien (II, XXIV, XXV) les appelle . Ces magistrats taient les lgislateurs de la ville ; ils avaient aussi part au pouvoir excutif et nommaient les ambassadeurs. 5 Les prtres de Baal, fort nombreux (Rois, I, XVIII, 22), taient tout-puissants dans le gouvernement. Ceux de Melkarth (Melek-Kartha, seigneur ou roi de la ville) n'avaient pas moins d'influence, car ils servaient un dieu qui tait la personnification, le symbole mme de la cit. Siche, le mari de Didon, tait pontife d'un des principaux temples de Tyr. Sa mort, impute au roi Pygmalion, amena une rvolution violente. De l la migration de tout un parti politique et la fondation de Carthage. 6 Suivant une coutume religieuse rpandue dans une grande partie de l'Asie, les jeunes Phniciennes devaient, avant leur mariage, se prostituer en l'honneur d'Astarte. (Athnagoras, Contre les Gentils.) La corruption des murs phniciennes tait proverbiale. ...Si in Tyro et Sidone fact essent virtutes qu fact suut in vobis, olim in cilicio et cinere pnitentiam egissent. Verumtamen dico vobis : Tyro et Sidoni remissius erit, in die judicii, quam vobis. (Saint Matthieu, XI, 21, 22.)

pouvaient songer et ne songeaient qu'aux jouissances matrielles que donnent les richesses ; or leurs richesses s'alimentaient incessamment aux sources alors intarissables du commerce et de l'industrie. Le commerce, telle tait la voie pacifique et sre persvramment suivie par ce peuple ardent aux plaisirs, qui, sans le savoir, devait puissamment concourir l'uvre de la civilisation antique. Les Phniciens sillonnrent donc de bonne heure toutes les mers connues. Ils eurent des comptoirs sur tous les bords du bassin de la Mditerrane. Partant de leurs chelles de l'Espagne, ils poussrent jusqu'aux les Britanniques et, de l, pntrrent jusque dans la Baltique et le golfe de Finlande. Leur navigation dans le golfe Arabique commena sous le rgne du roi Salomon. Ces hardis caboteurs fouillrent aussi le golfe Persique, et connurent tout le pays d'Ophir, nom gnrique des ctes de l'Arabie, de l'Afrique et de l'Inde. Enfin, au temps de Necao, roi d'Egypte et contemporain de Nabuchodonosor, ils excutrent le priple de l'Afrique1, en sens inverse de la premire circumnavigation des Portugais. Partis du golfe Arabique, ils rentrrent dans la Mditerrane par le dtroit de Gibraltar. Ces grandes entreprises commerciales, ces longs voyages de dcouvertes, leur firent porter l'art nautique une haute perfection. Ils semblent de beaucoup suprieurs aux Vnitiens et aux Gnois du moyen ge, car le pavillon phnicien flottait la fois Ceylan, sur les ctes de la Grande-Bretagne et au cap de Bonne-Esprance2. La Phnicie trafiquait aussi par les voies de terre, et employait cet effet un nombre considrable de caravanes3. Ce commerce suivait les trois directions du nord, de l'orient et du sud, pendant que la marine marchande exploitait l'occident. Au nord, les Phniciens fouillaient l'Armnie et le Caucase, d'o ils tiraient des esclaves, du cuivre et des chevaux de sang4.

Saint Luc (X, 13, 14) rapporte exactement les mmes paroles. Saint Matthieu dit encore (XV, 22, 26, 27) : Et ecce mulier Chanana, a finibus illis egressa, clamavit, dicens ei : Miserere mei. Domine, fili David... Qui respondens ait : Non est bonum sumere panem filiorum, et mittere canibus. At illa dixit : Etiam Domine ; nam et catelli edunt de micis qu cadunt de mensa dominorum suorum. 1 Hrodote, IV, XLII. 2 Tyr, tes navigateurs ont touch tous les bords. (zchiel, XXVII, 26.) 3 La Syrie et l'Arabie taient peuples de nomades, qui ne demandaient qu' se mettre au service des Phniciens. Ceux-ci louaient la fois chameaux et chameliers. C'taient surtout des Madianites et des Edomites (ou Idumens) qui transportaient ainsi les marchandises. Joseph fut vendu par ses frres des gens de Madian (Gense, XXXVII, 28) qui allaient en Egypte, pour le compte de marchands phniciens, chargs de baumes, de myrrhe et d'aromates. Ces Madianites furent plus tard extermins par les Juifs. Quant aux Edomites, ils n'taient pas exclusivement nomades. Un grand nombre d'entre eux s'taient tablis sur la cte ; d'autres habitaient des villes de l'intrieur, parmi lesquelles se trouvait la clbre Petra. Diodore (II) comprend ces agents de transports sous le nom gnrique d'Arabes Nabathens. 4 L'Ionie, Thubal et Mosoch (pays entre la mer Noire et la mer Caspienne) t'amenrent des esclaves et des vases d'airain. L'Armnie t'envoie des mules, des chevaux et des cavaliers. (Ezchiel, XXVII, 13, 14.)

En Orient, ils se rpandaient dans l'Assyrie, et allaient jusqu' Babylone par Palmyre et Baalbek ; mais on ne sait pas exactement quelle tait la nature de ces relations. Au sud enfin, la Palestine, l'Egypte, l'Arabie ils demandaient les denres les plus prcieuses, qu'ils allaient ensuite rpandre sur tous les marchs du monde1. Le commerce phnicien s'oprait gnralement par voie d'changes. L'or du Ymen, par exemple, se troquait contre l'argent d'Espagne. Mais les ngociants de Sidon et de Tyr donnaient aussi en payement les produits de leur industrie. Leurs teintureries, leurs tisseranderies, leurs fabriques de verre et de bimbeloteries taient justement clbres2.

Le prophte Ezchiel nous a laiss, dans son chapitre XXVII, des documents prcieux sur le commerce phnicien. Heeren (De la politique et du commerce des peuples de l'antiquit) admire sans ambages l'exactitude et la prcision des dtails que mentionne cette prophtie. Voyez aussi, en ce qui concerne Tyr, le chapitre XXIII d'Isae. 1 La Palestine tait le grenier de la Phnicie. Juda et terra Isral ipsi institores tui in frumento primo ; balsamum, et mce, et oleum, et resinam proposuerunt in nundinis tuis. (Ezchiel, XXVII, 17.) Damascenus negotiator tuus in multitudine operum tuorum, in multitudine diversarum opum, in vino pingui, in lanis coloris optimi. (Ibid., 18.) Les Phniciens trafiquaient sur les rives du Nil. (Hrodote. Mose. zchiel.) Byssus varia de gypto texta est tibi in velum ut poneretur in malo. (Ezchiel, XXVII, 7.) Ils y trouvaient des broderies de coton, et aussi du bl, quand il y avait disette en Syrie. L'chelle de ce commerce fut d'abord Thbes, puis Memphis, o les ngociants de Tyr avaient tout un quartier. (Hrodote, II.) Ils y exportaient le vin et les raisins secs. L'Arabie fut le sige principal du commerce des Phniciens, le centre de leurs relations avec l'Ethiopie et l'Inde. Des caravanes la parcouraient en tous sens (Isae, IX, 6, 9), et leur apportaient les marchandises qu'ils rpandaient en Orient. Ce commerce lucratif se faisait par voie d'change (Ezchiel), et les analogies du langage donnaient de grandes facilits aux trafiquants. (Voyez : Hrodote, III, CX, CXII ; Job, XXVIII, I, 12 ; Ezchiel, XXVII, 19, 24 ; Thophraste, Hist. plant., IX, IV ; Strabon, passim ; etc.) 2 Ont trait des pourpres : Aristote (Hist. anim., V) ; Pline (Hist. nat., IX, XXXVI et suiv.) ; Vitruve (De architecturu, VI, XIII) ; Julius Pollux (Onomast. I, passim) ; Observation on the purple (Philos. Transact. of Lond. tom. XXV ; Journal des Savants, 1686) ; Raumur (Mmoires de l'Acadmie des sciences, 14 nov. 1711) ; Duhamel (ibid., 1736) ; Deshayes (Mollusques de la Mditerrane, dans l'Expd. Scient. de More, t. III) ; Heusinger (De purpura antiquorum, Eisenach, 1826). Voyez tous les auteurs cits par M. Hoefer, Phnicie, dans l'Univers pittoresque, t. XLII. Les teintureries des Phniciens taient dj renommes du temps d'Homre. (Iliade, VI, v. 291 ; Odysse. XV, v. 424.) II ne faut pas voir dans la pourpre une couleur unique, mais un procd de teinture tirant ses matires premires de la poche de deux conchylifres : le buccinum et le purpura. (Voyez Aristote et Pline, IX, XXXVI.) Amati (De restitutione purpurarum) distingue neuf couleurs simples et cinq mlanges. Les plus remarquables taient le violet et le ponceau. Les Phniciens connaissaient aussi les nuances changeantes et avaient soigneusement tudi tous les apprts et les mordants.

Les Tyriens passent pour les inventeurs de la viticulture. On exportait au loin les vins de Tyr, Byblos, Bryte, Tripoli, Sarepta, Gaza, Ascalon. L'art de saler les poissons remonte une haute antiquit. Les pcheries de Tyr et de Bryte taient trs-productives. La mtallurgie tait fort en honneur dans les villes de la confdration. Les mines les mieux exploites se trouvaient dans l'le de Chypre, dans la Bithynie, la Thrace, la Sardaigne, l'Ibrie, la Mauritanie. On ne possde que des documents incomplets sur les mthodes d'exploitation des Phniciens ; mais il est certain qu'ils savaient habilement travailler les mtaux, en tirer des objets de toute forme et de toute grandeur. Une foule d'ustensiles lgants et souvent de dimensions colossales sortaient des ateliers des fondeurs. Sous le rgne de Hiram Ier, l'or et le bronze concouraient sous mille formes diverses l'ornementation des difices de Tyr1. L'architecture tait aussi porte un haut degr de perfection. Le chapitre vu du troisime livre des Rois est en partie consacr la description de l'ordre tyrien. Les colonnes de bronze avaient environ huit mtres de hauteur ; les chapiteaux, dont la forme rappelait celle du lis, taient hauts de deux mtres vingt-cinq centimtres, et le luxe des motifs adopts pour la dcoration de l'ensemble peut donner une ide de la richesse de style des difices de Carthage. Les dplacements violents dus la politique des peuples conqurants n'engendrent ordinairement que des colonies militaires, stationnes dans des places fortes et n'exerant qu'une influence restreinte sur la civilisation du pays occup. Les peuples commerants pratiquent un autre systme de colonisation. Chacun des centres de population par eux crs l'tranger est le vrai foyer de la mtropole. Chaque ville qu'ils fondent loin de la patrie est et demeure une fraction intgrale de la nation, transporte tout entire avec ses dieux, son gnie et ses murs. Ces transplantations en bloc sont singulirement fcondes. D'abord les peuples barbares, attirs par l'appt des changes et sduits par la supriorit de leurs conqurants pacifiques, se laissent insensiblement initier au progrs. En second lieu, les rapports qui s'tablissent entre les mtropoles et leurs colonies lointaines ne font que hter de chaque ct le dveloppement des notions de droit civil et de droit politique.

L'invention des pourpres, attribue l'Hercule tyrien, remontait la plus haute antiquit. On teignait Tyr toutes les toffes de coton, de lin, de soie, mais plus spcialement de laine. Les tissus de Phnicie taient partout fort recherchs. Homre mentionne avec admiration les tuniques provenant de Sidon et de Tyr. Elles taient fabriques avec une laine excessivement fine, provenant de ces brebis d'Arabie dont parle Hrodote (III, CXIII). Le verre, invent par les Phniciens, ne fut longtemps connu que d'eux seuls. Les verreries de Sidon et de Sarepta demeurrent en activit durant une longue suite de sicles. (Pline, XXXV, XXVI.) Il tait alors de mode de revtir de verre l'intrieur des plus beaux difices, les murs et le plafond des appartements. Enfin les Phniciens excellaient dans la fabrication des bimbeloteries destines aux peuples barbares avec lesquels ils commeraient. Ds le temps d'Homre (Odysse, XV, v. 459), on admirait leurs chanes d'or et d'ambre, leurs ornements de bois et d'ivoire (zchiel, XXVII, 6), les parures dont raffolaient les femmes juives. (Isae, III, 18, 23.) 1 Rois, III, VII.

Les Phniciens colonisaient pour se crer des chelles, tendre leur commerce et prvenir les rvolutions l'intrieur1. Les instincts d'expansion de cette race aventureuse favorisaient beaucoup l'coulement des trop-plein de population de la cte syrienne, et les gouvernements urbains n'taient pas toujours dans la ncessit d'ordonner la dportation des classes dangereuses. Souvent des bandes de mcontents se formaient en parti, et le parti, de son propre mouvement, migrait en masse, emportant son dieu-roi, symbole des traditions de la ville natale. C'est une migration de ce genre qu'est due la fondation de Carthage. L'origine des colonies phniciennes se perd dans la nuit des temps, et l'on ne saurait, par exemple, assigner une date certaine la fondation de Cadix, la plus ancienne des villes de notre Europe occidentale. Il est vraisemblable que la vieille Gads sortit de terre de 1500 1100 ans avant l're chrtienne. La cration du plus grand nombre des autres colonies doit tre rapporte la priode d'apoge de la Phnicie, c'est--dire de l'an 1000 550. La prosprit coloniale fut porte au plus haut degr au XIe, au Xe et au IXe sicle avant Jsus-Christ. Les colonies fondes par l'Etat lui devaient le dixime de leurs revenus de toute nature. Celles qu'avaient cres les particuliers n'taient tenues de payer aucune dme, et demeuraient peu prs indpendantes de la mtropole. L les colons, organiss en rpublique, formaient un am ou amat (peuple), gouvern par une assemble issue de l'lection. Suivant la commune impulsion imprime aux migrations humaines, la colonisation des Phniciens marchait toujours dans le mme sens, et se dirigeait invariablement de l'est l'ouest. En dehors du golfe Persique, o il eut quelques comptoirs (les Bahren), ce peuple d'intrpides explorateurs n'assit d'tablissements que sur les ctes de la Mditerrane et sur celles de l'Ocan2. Mais partout les effets de cette puissance colonisatrice frapprent vivement l'imagination des peuples. L'histoire d'Hercule n'est qu'une pope de prodigieux exploits, faits pour attester la grandeur du gnie phnicien. Ce hros symbolique

1 La guerre, les inondations, les tremblements de terre, la soif du gain, taient les causes dterminantes de l'expatriation des Phniciens. 2 Sur la Mditerrane, les colonies phniciennes taient : Chypre, la Crte, les Sporades, les Cyclades, Rhodes, Thasos, les ctes occidentale et septentrionale de l'Asie Mineure, ainsi que la plupart des les de l'Archipel ; ta cte septentrionale de l'Afrique (la Sicile, Solos, Motya, Palerme, Eryx, taient phniciennes), la Sardaigne, les Balares, l'Espagne. Strabon compte en Espagne plus de deux cents villes d'origine phnicienne. Les Phniciens ne purent fonder de colonies en Egypte, mais ils avaient pour leur trafic tout un quartier de Memphis. (Hrodote.) Les Etrusques leur interdirent l'Italie. Les Grecs leur disputrent vivement l'Asie Mineure et la Sicile. Ils ont laiss des vestiges de leur passage sur les ctes mridionales de la Gaule. Sur l'Ocan, les Phniciens s'tablirent aussi de trs-bonne heure. Il y avait auprs de Lixos un temple d'Hercule plus ancien que celui de Gads. Delubrum Herculis antiquius Gaditano, ut ferunt. (Pline, XIX, XXII.) Suivant ratosthne, Strabon (XVII) mentionne de nombreuses villes phniciennes sur la cte occidentale d'Afrique. Il ajoute, d'aprs Ophelas le Cyrnen, que ces villes taient au nombre de plus de trois cents, se succdant sans interruption le long du littoral. (Strabon, XVII.) Tous ces tablissements taient dtruits lors du priple du Carthaginois Hannon, de 490 440 avant Jsus-Christ.

part de l'le de Crte, traverse l'Afrique, y introduit l'agriculture, fonde Hcatompyle, arrive au dtroit, d'o il passe Gads, soumet l'Espagne et s'en retourne par la Gaule1, l'Italie, les les de la Mditerrane, la Sicile et la Sardaigne. Certes, un peuple qui fait de telles choses mrite une page part clans l'histoire des nations. Pour dfendre leur vaste empire colonial, les Phniciens avaient adopt une politique toute particulire. Uniquement jaloux d'assurer leur commerce une absolue scurit, ils ne cherchaient qu' viter toute espce de conflits avec leurs concurrents. Ils avaient t longtemps seuls matres de la Mditerrane ; mais ds que les Grecs eurent pris pied en Asie Mineure, ils aimrent mieux les viter que de les combattre, et, sans trait conclu, tacitement, les deux peuples agirent de manire ne pas se gner mutuellement. Aussi ne se rencontrrent-ils point. La Phnicie, abandonnant la Grce les ctes de l'Asie Mineure et de la mer Noire, de l'Italie mridionale et de la Gaule, ne la troubla point dans ses possessions de Sicile, et organisa son propre trafic dans des rgions tout opposes. C'est ainsi qu'elle se jeta dans l'extrme Occident. D'un autre ct, cette puissance avait commis la faute de fonder une domination trop vaste, hors de proportion avec les forces destines la soutenir. Loin du centre de ses tablissements, elle ne sut pas les maintenir sous sa dpendance, et les colonies, s'affranchissant, n'eurent bientt plus avec la mtropole que des liens religieux trs-lches et de simples relations de commerce. La Phnicie ne lutta point contre les scessions, et sut abandonner en temps utile des rpubliques urbaines qui, tt ou tard, lui eussent chapp. Cette politique, commande par les circonstances, tait fort sage. Un systme de concessions bien entendu laissa ouverts la mtropole les ports de toutes ses colonies mancipes, et, durant des sicles, les filles anes de Chanaan ne connurent que la grandeur et la paix. Les peuples commerants sont gnralement ports ngliger le mtier des armes, et nourrissent ainsi le germe de leur dcadence. Uniquement proccups du ngoce, ils brillent d'un certain clat, puis vient cette dcadence, parce qu'ils ne veulent ni ne savent maintenir leurs institutions militaires en harmonie avec leur puissance industrielle et commerciale. Les Phniciens, cependant, eurent parfois l'esprit de conqute. La petitesse de leur Etat ne leur permettait pas de songer de grands envahissements, et leur faible population n'et pas suffi constituer des armes imposantes. Ils adoptrent le systme de tous les Etats

1 Avant la deuxime guerre punique (Polybe, III, XXXIX), il existait une route reliant la

Gaule l'Espagne et l'Italie. Cette route, que devait en partie suivre Annibal, avait t ouverte par les Phniciens, du XIIIe au XIIe sicle avant Jsus-Christ. Elle passait par les Pyrnes orientales, longeait le littoral de la Mditerrane gauloise et traversait les Alpes par le col de Tende : ouvrage prodigieux par sa grandeur et par la solidit de sa construction, et qui, plus tard, servit de fondement aux voies massaliotes et romaines ! Les Massaliotes y posrent des bornes milliaires l'usage des armes romaines qui se rendaient en Espagne. Elle n'tait point l'ouvrage des Massaliotes, qui, cette poque, n'taient encore ni riches, ni puissants dans le pays, et qui d'ailleurs ne le furent jamais assez pour une entreprise aussi colossale. Les Romains remirent cette route neuf et en firent les deux voies Aurlia et Domitia. (Amde Thierry, Hist. des Gaulois, l. I, c. I.)

commerants amens soutenir des guerres continentales, celui des troupes mercenaires. Tyr levait ses stipendis dans l'Asie Mineure et la haute Asie1. En rsum, malgr les vices nombreux qui naissent d'ordinaire au sein des rpubliques marchandes, le peuple phnicien eut sur l'conomie du monde antique une influence considrable par ses inventions, par l'tablissement de ses nombreuses colonies et par son commerce immense. Cette petite nation rayonna sur toute la terre habite, la fconda, lui inspira le got des changes et des relations politiques, provoqua plus d'une fois la fusion des races et fut l'instrument providentiel destin prparer la voie des civilisations grecque et romaine2.

1 Pers, et Lydii, et Libyes erantin exercitu tuo viri bellatores tui ; clypeum et galeam suspenderunt in te pro ornatu tuo. Filii Aradii cum exercitu tuo erant super muros tuos in circuitu, sed et Pigmi, qui erant in turribus tuis, pharetras suas suspenderunt in muris tuis per gyrum ; ipsi compleverunt pulchritudinem tuam. (zchiel, XXVII, 10, 11.) 2 Voyez : J. de Bertou, Essai de la topographie de Tyr, Paris, 1843 ; Ed. Gerhard, Ueber die Kunst der Phnicier, Berlin, 1848 ; Movers, Das Phnizische Altertham, Berlin, 1849 ; Heeren, Ideen ber die Politik, den Verhehr und den Handel der vornehmsten Vlker der alten Welt.

CHAPITRE II. TYR.


Bien que le nom de Tyrien soit gnralement pris pour synonyme de Phnicien ou Chananen, il est indispensable de pntrer un instant au cur mme de la ruche florissante d'o va s'chapper l'essaim qui doit se poser Carthage. L'antiquit de Tyr1 se perd dans la nuit des ges mythologiques, et cette cit fameuse entre toutes parat avoir t fonde par Baal, vers l'an 3000 avant l're chrtienne2. Ses premires maisons se btissent en terre ferme sur la falaise d'Adloun3, pourvoient aux besoins de leur commune dfense et constituent ainsi une place forte qui, du temps de Josu (1450), tait dj trs-respectable4. Vers l'an 2000, Palo-Tyr fonde Sidon, et plus fard, vers 1200, Sidon vient, en regard de sa mtropole, crera son tour une autre Tyr, non plus sur le continent, mais dans l'le la plus voisine5. En modifiant ainsi l'assiette de leurs tablissements, les Tyriens cherchaient se drober aux bouleversements dus de frquents tremblements de terre6. En mme temps, ils cdaient le terrain aux hordes venues de l'Assyrie, et, protgs enfin par la mer qui battait les rochers de leur le, parvenaient braver l'insatiable ambition de toutes les Smiramis7. Ds qu'elle n'eut plus redouter les maux de la domination trangre, Tyr prit des accroissements rapides. Vers l'an 1100, elle fonde Utique et Gads, et cette fondation se rattachent de vastes entreprises maritimes, la conqute d'une

1 Isae, XXIII, 7. 2 Hrodote, qui fit un voyage Tyr vers l'an 450, rapporte (II, XLIV) que, de son temps,

la ville comptait 2300 ans d'existence. Elle remonte donc 2300 + 450 = 2750, soit, en nombre rond, 3000 avant Jsus-Christ. 3 Ce lieu tait loin d'tre aride. Ose, IX, 13. 4 Josu, XIX, 29. Tyr (Tyrus, ), en hbreu aramen Tsour (rocher), aujourd'hui Sour, est probablement la plus ancienne ville du monde. On l'appelle aussi Sor, Sar, Sarra, Palo-Tyr. Ces noms divers ont tous une mme origine, mais se rapportent aux emplacements successivement occups par les habitants. La ville primitive ou Palo-Tyr fut btie sur le continent, au point dit aujourd'hui Adloun, et ce sont les fortifications du Palo-Tyr que mentionne le verset prcit de Josu (XIX, 29). Tyr, ainsi qu'il sera dit ci-aprs, fut successivement tablie dans une ile jointe au continent par Nabuchodonosor (572), dans une autre ile galement transforme en pninsule par Alexandre (332), enfin sur la montagne dite Scala Tyriorum. (Voyez J. de Bertou, Topographie de Tyr.) 5 Les Tyriens... tourments par des tremblements de terre, s'tablirent d'abord prs du lac assyrien, et plus tard sur les bords de la mer. L ils btirent une ville, qu'ils appelrent Sidon, cause de l'abondance du poisson... Plusieurs annes aprs, la ville ayant t prise par le roi d'Ascalon, les habitants s'embarqurent et allrent fonder la ville de Tyr, un an avant la destruction de Troie. (Justin, XVIII, III.) Isae, qui donne Tyr le nom de fille de Sidon (XXIII, 12), entend parler de la nouvelle Tyr, btie dans l'le. 6 Justin, loco cit. 7 Les conqutes assyro-babyloniennes, qui s'tendirent jusqu'au littoral phnicien, sont mentionnes par Ctsias (Diodore, II, 1), Josphe (Antiquits judaques, I, IX, 1). Eusbe (Canon), etc.

partie de l'Espagne, la colonisation des ctes occidentale et septentrionale de l'Afrique. A la mme poque, il s'opre dans l'organisation intrieure de la rpublique urbaine une rvolution qui parat en augmenter la puissance. Primitivement dmocratique, puis oligarchique, sa constitution fut brusquement modifie par un coup d'Etat. Tous les pouvoirs tombrent aux mains d'A'bd-Baal (Abibal), qui prit le titre de roi de Tyr, de Sidon et des Phniciens1. Le gouvernement monarchique n'tait pas de nature tarir les sources de la fortune de Tyr, et la ville marchande parvint l'apoge de sa splendeur sous le rgne de Hiram Ier, fils et successeur d'A'bd-Baal. Ce prince2, contemporain et alli des rois David et Salomon3, commena par agrandir le primtre de la ville, qui touffait dans ses murs. A cet effet, il y annexa une le voisine, au moyen d'une digue tablie grands frais4. Dfendue par des mles et des brise-lames heureusement disposs, la rade de Tyr put abriter une flotte importante, et la capitale de la Phnicie prit, ds lors, rang parmi les puissances militaires de l'Asie Mineure5. Le roi donna en mme temps une impulsion nouvelle aux expditions maritimes6, et, par ses traits de commerce avec le roi Salomon, assura l'alimentation des insulaires tyriens7. Enfin il encouragea l'industrie, les arts, principalement l'architecture, et couvrit sa capitale de somptueux difices8.

1 Eupolemus, dans Eusbe, Prp. Evang., IX, XXXI. 2 Hiram, en grec , qui n'est probablement qu'une altration d'Er-Roum, le Royal. 3 Fragments de Mnandre et de Dius, conservs par Josphe (Antiq. Jud., VIII, V, 3).

Fragments divers cits par Eusbe (Prp. Evang., IX, XXXIII, XXXIV). Voyez surtout la Bible. Rois, II, V, 11. Paralipomnes, I, XIV, 1 ; XXII, 4. Rois, III, V, 1. L'alliance et le trait de commerce consentis entre Hiram et David demeurrent en vigueur sous le rgne de Salomon. Rois, III, V, 1, 2. Paralipomnes, II, II, 3, 4. Rois, III, V, 6, 8, 9, 12. 4 Mnandre, cit par Josphe (Antiq. Jud., VIII, V, 3) donne cette digue le nom de . Dius (loco cit.) dit que cet ouvrage hydraulique fut excut vers les parties orientales de la ville. 5 Les psaumes de David indiquent nettement qu'il faut dsormais tenir compte de la puissance de Tyr dans le concert des nations asiatiques. Psaume, XLIV, 13 ; Psaume LXXXVI, 4. 6 Rois, III, X, 21 et 22. 7 Rois, III, V, 11. Paralipomnes, II, II, 10. L'le de Tyr fut toujours, pour sa nourriture, la merci de la Palestine. Esdras, I, III, 7. Actes des aptres, XII, 20. 8 Hiram mit la disposition de Salomon un ingnieur tyrien, la fois architecte et artiste habile, qui fut charg de construire le temple de Jrusalem, Rois, III, VII, 14 et 40. Paralipomnes, II, II, 7 et 8 ; 13 et 14. Hiram fit construire Tyr les temples d'Hercule et d'Astart, agrandit la ville, orna le temple de Jupiter Olympien. (Fragm. cits de Mnandre et de Dius.) Suivant les traditions grecque et hbraque, il btit aussi un temple semblable relui de Jrusalem et dans lequel il laissait librement adorer le Dieu d'Isral.

Ce rgne de paix et de grandeur1 fut suivi d'une longue priode de troubles, et, emporte par la tourmente, la dynastie de Hiram fut violemment arrache du trne de Tyr2. A'bd-Astart, son petit-fils, prit, en 931, victime d'une conspiration qui semble n'avoir t qu'une explosion violente des haines populaires longtemps comprimes. L'organisation sociale de la cit tyrienne tait loin d'tre parfaite, et de nombreux abus arrtaient souvent, dans la machine gouvernementale, ces rouages essentiels qui ne doivent jamais cesser de fonctionner. Sans doute le gouvernement royal, soutenu dans ses carts par une avide aristocratie, pressurait outre mesure les classes ouvrires de Tyr, dont les travaux de Hiram avaient rvl l'importance. Les masses sentirent leur force, et la rvolution, domine, comme il arrive toujours, par des passions ardentes, posa sur la tte d'un esclave la couronne tombe du front d'A'bd-Astart. L'esclave3 rgna douze ans (930-918), durant lesquels un grand nombre de patriciens migrrent, soit pour aller s'tablir aux colonies, soit pour crer des colonies nouvelles. Ce temps coul, les migrs rentrrent Tyr, amenant leur suite une coalition forme pour organiser une restauration de la dynastie de Hiram. Mais cette famille tait use. Trois frres d'A'bd-Astart remontrent un instant sur le trne, et le dernier en fut prcipit par un prtre d'Astart, qui prit sa place. Cette fois c'tait une rvolution de palais, qui n'amenait qu'un changement de dynastie. Le prtre At-Baal4, souill du sang du dernier rejeton de Hiram, fut le fondateur de cette dynastie nouvelle, et l'autorit monarchique, exerce avec une nergie remarquable, rendit Tyr sa splendeur premire. C'est sous le rgne de cet At-Baal que tout le littoral de l'Afrique septentrionale se couvrit de colonies tyriennes, lesquelles, dvores d'une activit fivreuse, allaient fouiller au loin l'intrieur du pays, et chercher jusqu'au Soudan des dbouchs au commerce de la mtropole5 Ces crations lointaines offraient de grands avantages la politique du gouvernement, car, d'une part, elles ouvraient des voies nouvelles aux instincts d'expansion de l'le de Tyr, et, d'autre

1 Ce sont vraisemblablement les splendeurs du rgne de Hiram qui arrachent aux prophtes des cris d'admiration : Isae, XXIII, 3 et 8. zchiel, XXVI, 4 et 12 ; 17 ; XXVII, 3, 4 et 33 ; XXVIII, 7. Cf. XXVI, XXVII, XVIII. Amos, I, 10. Zacharie, IX, 3. 2 Josphe et Eusbe nous ont laisse une liste des rois de Tyr, de Hiram jusqu' Pygmalion. Ceux de la dynastie de Hiram Ier sont : Baleastartus (946-940), fils de Hiram ; alias Baal-Astart ; Abdastartus (939-931), mort victime d'une conspiration ; alias A'bd-Astart ; Astartus (918-907) ; Astyramus (906-898), assassin par son frre Pheles ; Pheles, assassin, aprs huit mois de rgne, par l'usurpateur At-Baal. Les quatre derniers sont fils de Baleastartus et petits-fils de Hiram. 3 Voyez Justin, XVIII, III. 4 Alias Eth-Baal, Ithobaal, Itobal. Mieux vaut lire At-Baal. C'est le pre de la fameuse Jzabel, immortalise par les vers d'Athalie. 5 C'est cette poque que remonte la fondation d'un grand tablissement tyrien, situ dans l'intrieur du Tell, et destin commander les importantes valles de l'oued Sah'el et du Chelef (Cheliff). Il s'agit d'Auzia (Aumale). (Voyez les Fragments de Mnandre conservs par Josphe, Ant. Jud., VIII, XIII, 2.)

part, conviant de brillantes destines les dshrits et les mcontents de toute classe, elles apportaient une puissante diversion aux maladies sociales qui dsorganisaient la cit. At-Baal semble avoir tenu d'une main lgre et ferme les rnes d'un Etat si difficile conduire, et son rgne fut calme. Mais ses successeurs, Balezor et Mytton, devaient voir se reproduire les troubles intrieurs qui avaient dsol le pays sous la descendance de Hiram. Les luttes de l'aristocratie et du peuple, auxquelles on croyait avoir mis fin, ne tardrent point recommencer, et, en proie un nouvel accs de fivre, le corps social parut menac d'une dcomposition prochaine. L'horizon politique tait gros d'orages. Pour comble de malheurs, le roi Mytton mourut en 833, laissant le pouvoir ses enfants mineurs, Pygmalion et Elissa. On vit aussitt les partis relever hardiment la tte et s'agiter passionnment, la faveur de cette minorit. L'aristocratie, en possession exclusive de toutes les richesses et de tous les droits politiques, fut violemment battue en brche par les jalousies d'une bourgeoisie marchande qui voulait diriger les affaires de l'Etat, et par les dsirs inassouvis de proltaires dont le sort tait singulirement misrable. Le parti dmocratique semble alors l'avoir emport. Le roi Pygmalion, domin par les agitateurs populaires, fut mis en demeure de consentir des concessions importantes, et l'aristocratie, atterre, dut avisera prendre des mesures de salut1. Ses instincts la portrent vers la cte d'Afrique. Avant de suivre le sillage des navires qui vont emporter les migrs, il est indispensable d'insister sur un point, de mettre en pleine lumire l'une des faces du caractre national qui, de Tyr, va se transplanter Carthage. Contrairement aux dispositions manifestes par les autres rpubliques de la Phnicie, la ville de Tyr tait anime d'un esprit militaire extrmement prononc, et l'on pourrait fort bien la peindre sous une figure de femme, une main pose sur ses balles de marchandises, mais l'autre sur la garde de son pe. Majestueusement assise la crte de son rocher fortifi, elle finit par tenir en respect la puissance des Perses qui dsolaient l'Asie Mineure2, et, ds le temps de David, elle fut mise elle-mme au rang des puissances avec lesquelles on doit ncessairement compter lors des crises internationales3. Les fortifications qui, du temps de Josu, entouraient le Palo-Tyr avaient t reproduites dans l'le, et la place, que l'eau protgeait de toutes parts, prsentait des dfenses imposantes4. Elle tait d'ailleurs couverte par une ligne de postes dtachs, tablis sur le continent5. Pour le maintien de sa scurit et de son influence politique, la Rpublique entretenait une arme permanente, compose de soldats recruts en Asie, parmi les peuples les plus belliqueux6.

1 Le rcit de Justin, mis en regard des fragmenta de Mnandre et des Commentaires de

Servius (Ad Virg. En.), ne peut laisser aucun doute sur ce fait, que la cration de Carthage est due l'migration en masse du parti aristocratique de Tyr. 2 Justin, XVIII, III. 3 Psaumes, I, XXXII, 5 et 8, et LXXXVI, 1. 4 Isae, XXIII, 11. zchiel, XXVII, 12. 5 At-Baal fonda sur la frontire septentrionale de la Phnicie la place forte de Botrys. 6 zchiel, XXVII, 10. Voyez aussi le verset 11.

S'abstenant de conqutes, mais acharne la dfense du territoire national, Tyr demeura de longs sicles l'abri de toute atteinte1 ; mais elle connut enfin l'adversit. C'est alors que la mtropole de Carthage fit, pour sa gloire, appel toutes les ressources d'une vaillante industrie. Sa constance dans la mauvaise fortune fut, comme son patriotisme, au-dessus de tout loge. Seule parmi toutes les villes de la Phnicie, qui se soumettaient avec une sorte d'empressement au roi Salmanasar (vers l'an 700), elle rsista bravement aux forces de l'Assyrie2. Echappe au glaive des Scythes (634-607), qui dsolaient le littoral phnicien, elle sut tenir treize ans (586-574) contre l'arme de Nabuchodonosor3. Qui ne connat enfin les prodiges oprs par les ingnieurs chargs de la dfense de Tyr, lors du sige form par Alexandre (332)4 ? Ruine de fond en comble par le roi de Macdoine, qui, l'exemple de Nabuchodonosor, voulait changer les voies du commerce du monde5, elle eut la force de renatre de ses cendres. Une fois releve, elle reprit, en trs-peu de temps, assez d'importance pour allumer la convoitise des successeurs d'Alexandre, assez de vigueur pour rsister treize mois Antigone. Encore Antigone ne put-il la prendre que par trahison (313). Ces observations historiques, qui entranent le lecteur bien au del des limites du rgne de Pygmalion, devaient lui tre prsentes, pour qu'il sentit battre au cur de la race tyrienne un sang ardent et gnreux, capable de grandes entreprises, et dans le commerce et dans la guerre. C'est le sang des jeunes patriciens qui s'embarquent6 et disent rsolument Tyr un ternel adieu. La cit qu'ils vont fonder hritera des vertus guerrires7 qui valurent la mre patrie sa prminence sur les autres rpubliques de la ligue phnicienne.

1 Elle passait pour imprenable, Isae, XXIII, 12. On disait Tyr la Vierge, comme nous disons, en France, Metz la Pucelle. 2 Sidon, Ak, l'ancienne Tyr et beaucoup d'autres villes se rvoltrent contre les Tyriens et se livrrent au roi des Assyriens. Comme les Tyriens ne voulurent pas reconnatre son pouvoir, le roi marcha de nouveau contre eux ; les Phniciens rebelles lui quiprent une flotte de soixante navires monts par huit cents rameurs. Les Tyriens les attaquent avec douze navires, dispersent la flotte ennemie et font cinq cents prisonniers. Le roi Salmanasar se retira, en tablissant des postes autour du fleuve, afin d'empcher les Tyriens de venir y puiser. Les Tyriens furent rduits boire des puits fors, et cela durant cinq annes d'investissement. (Fragments de Mnandre, dans Josphe, Antiq. Jud., IX, XIV, 2.) 3 Saint Jrme, in Ezech., XXV et XXVII, et in Amos, I. 4 Cette merveilleuse dfense, qui nous est connue dans tous ses dtails, pourrait tre l'objet d'une tude fort intressante. (Voyez : Diodore, III ; Arrien, Exp. d'Alex., II, VII ; Polybe ; Quinte-Curce ; Guillaume de Tyr.) 5 Nabuchodonosor voulait dtruire Tyr, afin de faire passer le commerce des Indes par le golfe Persique et Babylone. Alexandre avait des desseins semblables. Dans sa pense, Babylone devait devenir la mtropole de tout le commerce de l'Asie, comme Alexandrie et t l'entrept de toutes les marchandises de l'Occident. D'ailleurs, tous les conqurants qui jetaient les yeux sur l'Asie ou l'Egypte devaient ncessairement chercher ruiner Tyr, qui les couvrait toutes deux. Isae, XXIII, 5. 6 Virgile, nide, I, v. 360 et suiv. ; Justin, XVIII, IV et V, passim. 7 Virgile, nide, I, v. 14 ; Festus Avienus, Descriptio orbis terr.

CHAPITRE III. FONDATION DE CARTHAGE.


Il n'entre point dans le cadre de ce rcit de soumettre une critique svre les lgendes relatives la fondation de Carthage1. Nous nous bornerons constater ce fait historique irrcusable, que la ville doit son origine une migration en masse de l'aristocratie tyrienne. Les migrs se dirigent vers le golfe de Tunis2, et s'tablissent non loin de la colonie d'Utique, qui les accueille avec sympathie3. Quelle date prcise assigner cet vnement, qui devait peser d'un si grand poids sur les destines de l'Europe occidentale ? La question a reu des solutions si divergentes, qu'il est sage de ne placer la prise de possession du sol africain par les gens de Tyr que durant le cours du IXe sicle avant l're chrtienne4. Le point o les migrs abordrent se trouve au sud de cette colline de Byrsa, dont le plateau appartient aujourd'hui la France5. Ils gravirent la colline, et un

1 Voyez Virgile, Enide, I, v. 143 et suiv. ; Silius Italicus, Puniques, I, v. 11 et suiv. ;

Denys le Prigte, Orbis descriptio, V, v. 195-197. On voit que les Latins et les Grecs tenaient beaucoup l'histoire de la peau de buf. Les Commentaires d'Eustathe reproduisent le texte de Denys, et le commentateur ajoute que Carthage est dsigne, dans la Bible, sous le nom de Tarsis ; que Didon, fille d'Agenor ou Belus, sur de Pygmalion, est aussi connue sous les noms d'Elissa et d'Anna ; que, pour fuir Pygmalion, meurtrier de son mari Siche, elle s'embarqua avec quelques Tyriens ; que le roi des Africains lui dfendant de prendre pied dans ses tats, elle en obtint un territoire gal en superficie une peau de buf, et que cette peau fut dcoupe en lanires. Eustathe dit encore que la fondatrice de Carthage fut appele Didon, parce qu'on supposait qu'elle avait tu son mari. C'est une troisime signification du mot Didon, car, d'autre part, on veut que Dido soit le synonyme de (errante) et aussi de virago. Nous adopterons plus loin cette dernire interprtation. tienne de Byzance, ajoute Eustathe, prtend que Carthage fut fonde par le Phnicien Carchdon. Voir, en dernier lieu, le rcit de Justin, XVIII, IV et V. Il convient de condamner ici en dernier ressort la dtestable tymologie du mot Byrsa, tire du fait d'une peau de buf dcoupe en lanires, et le rcit de Justin nous permettra peut-tre de remonter aux sources de cette lgende trange. Elissa, dit Justin (loco cit.), acquiert des indignes un terrain d'une superficie gale celle d'une peau de buf. Or les tentes des Phniciens taient prcisment de cuir de buf ; les Tyriens, dans leurs voyages, couchaient aussi sur des tapis de cuir ; c'est donc lemplacement d'un camp que la fondatrice de Carthage achte aux gens d'Afrique. D'ailleurs le grec parait n'tre qu'une corruption du syriaque bosra, et ce mot n'a d'autre signification que celle d'acropole, kasbah (alias qas'ba), bordj, kremlin, etc. 2 Justin, XVIII, X. 3 Justin, XVIII, X. 4 Voyez l'excellente discussion de M. C. Mller (collection des Petits Gographes grecs, Prolgomnes du Priple d'Hannon). M. C. Mller rejette la lgende de Zorus et de Carchdon, que Philistus, Eusbe et saint Jrme regardent comme fondateurs. En particulier, Zr ou Sor parat n'tre que la personnification de la ville de Tsour ou Sour (Tyr). 5 Le plateau de Byrsa a t concd, par le bey de Tunis, au roi Louis-Philippe, lequel y a fait construire la chapelle Saint-Louis.

tour d'horizon rapide leur dcouvrit des lieux singulirement propices la cration d'un grand centre de population. A leurs pieds et au sud, ils voyaient une plage superbe, trs-basse et forme d'alluvions dans lesquelles il devait tre facile de creuser des ports ; l'est, entre Byrsa et la mer, se dveloppait une plaine d'environ sept cents mtres de longueur, ayant pour soutnement de hauts quartiers de roc vif. L pouvait tre btie une grande ville, dont les difices, frapps par les premiers rayons du soleil, eussent, ds le malin, projet leur image sur la nappe azure d'un beau golfe. Au nord, les migrs tyriens dominaient une valle magnifique, qui semblait appeler sa transformation en un vaste quartier de plaisance, sem de jardins, de villas et de palais d't ; l'ouest enfin, ils voyaient s'tendre perte de vue une rgion fertile, ayant pour avant-scne un isthme bord de lacs que couvraient des vols de grbes et de flamants aux ailes roses. Btie en cet endroit, une place maritime devait tre facile dfendre, car elle se trouvait, dit Polybe, situe dans un golfe, sur une pointe en forme de presqu'le, et ceinte, d'un ct, par la mer, de l'autre, par un lac. L'isthme qui la rattachait la Libye avait 25 stades de largeur (4 kil. 625 m.)1.... Cette langue de terre tait de plus barre par une suite de mamelons ardus et difficiles, ne communiquant avec la plaine que par quelques passages pratiqus de main d'homme... Non loin de l, le fleuve Makara (l'oued Medjerda) interdisait toute communication avec la campagne, et l'abondance de ses eaux le rendait presque partout infranchissable2. D'accord avec Polybe, Appien donne l'isthme une largeur de 25 stades (4 kil. 625 m.). Il ajoute que la petite bande de terre courant au sud entre la mer et le lac n'avait qu'un demi-stade (92m,50) de large, et que, l'est, du ct de la mer, une ligne continue de rochers pic dfendait l'accs de la presqu'le3. Le plateau de Byrsa, qui servait d'observatoire aux Tyriens, tait trs-escarp4. Il commandait de prs de soixante mtres la campagne environnante, et son primtre mesurait trois ou quatre kilomtres5. De forme peu prs rectangulaire et naturellement fortifi, il prsentait une superficie suffisante l'assiette d'une bonne acropole. Les exils rsolurent de s'y tablir, et, en arrtant ainsi leur choix, ils firent preuve d'un grand tact, car, dit M. Beul6, la beaut de la situation de Byrsa ne le cde point sa force ; elle commande la plaine, l'isthme, la mer, et prsente une vue que ni Rome, ni Athnes, ni Constantinople ne surpassent en grandeur. Je ne connais point de ville qui occupe un site aussi favorable, et qui ait autour d'elle des horizons plus grandioses. La mer dcoupe par des caps et des promontoires, qui invite de toutes parts un peuple de navigateurs ; des lacs la

1 M. Rom de l'Ile (Mtrologie) distingue huit stades de valeurs diffrentes. Le stade

olympique, le plus usit de tous, mesurait exactement 184m,955. Nous avons pris le nombre rond 185 mtres. 2 Polybe, I, LXXIII et LXXV. 3 Appien, Punique, I, XLV. Strabon (XVII, III, 14 et 15) donne aussi la description topographique de Carthage, et attribue l'isthme une largeur de 60 stades (11 kil. 100). Ces mesures sont vraisemblablement prises trs l'ouest dans l'intrieur. 4 Strabon, XVII. 5 Orose, IV, XXII. Servius donne Byrsa 72 stades de tour ; Eutrope, un peu plus de deux milles, comme Orose. Le mille romain vaut 1479m,26. 6 Fouilles Carthage, p. 31 et 32.

surface tranquille, des montagnes aux formes varies et aux lignes exquises, les collines semes d'orge verdoyante, la plaine o quelques palmiers dressent leur couronne lgante par-dessus les oliviers au feuillage ple : tout rappelle... les richesses du sol africain unies la posie de la nature grecque ou sicilienne. Carthage ft devenue la reine du monde, si elle n'et appartenu des marchands. Il y a, dit aussi M. Duruy1, de ces villes que leur position seule appelle une haute fortune. Place cette pointe de l'Afrique qui semble aller la rencontre de la Sicile pour fermer le canal de Malte, et qui commande le passage entre les deux grands bassins de la Mditerrane, Carthage devint la Tyr de l'Occident, mais dans des proportions colossales, parce que l'Atlas, avec ses indomptables montagnards, n'tait pas, comme le Liban Tyr, au pied de ses murs, lui barrant le passage, lui disputant l'espace ; parce qu'elle n'tait pas cerne, comme Palmyre, par le dsert et ses nomades ; parce qu'elle put enfin, s'appuyant sur deux grandes et fertiles provinces (Bysacne et Zeugitane), s'tendre sur le vaste continent plac derrire elle, sans y tre arrte par de puissants Etats. De telles positions appellent fatalement elles les constructions des hommes. Carthage, deux fois dtruite, se relvera sans doute encore2. Un peuple civilis viendra, quelque jour, l'exemple des Romains, mettre profit les avantages d'une situation unique au monde. Ce peuple, quel sera-t-il ? Peut-tre le peuple franais... Que ses destines l'y conduisent ! O sont-elles donc les ruines de la grande Carthage ? La vengeance de Rome avait t si terrible, que les Romains eux-mmes purent se demander bientt si les cendres de leur vieille ennemie n'taient pas toutes disperses par le vent3. Plus tard, la fureur des Arabes eut des effets si funestes, que l'Europe put douter qu'il restt encore sur la cte d'Afrique un seul vestige de l'antique rivale de Rome4. Mais, pendant que l'Europe demeurait indiffrente au sort des monuments du pass, pendant que la science archologique semblait ddaigner l'examen d'un grand problme, des historiens arabes mentionnaient en leurs crits l'imposant aspect de ces dbris d'un autre ge5, et leurs avides coreligionnaires volaient tout ce qu'ils pouvaient de ces ruines. Les Barbaresques n'ont jamais cess de remuer la poussire punique, et d'enrichir leurs kasbahs6 des dpouilles de la grande cit. Alger possde plus d'une colonne carthaginoise. Achmet-Bey, lors de la construction du palais de Constantine, devenu la demeure officielle du gnral de division commandant la province, avait fait prendre Byrsa un nombre considrable de belles pierres de taille. Aujourd'hui encore, la vieille Carthage n'est pour le bey de Tunis qu'une vaste carrire de marbres prcieux. Il faut tre juste aussi : pendant que les immortels vers du Tasse pleuraient sur l'antique cit efface du monde, des gens qui savaient par cur la Jrusalem, des Pisans surtout et des Gnois, venaient dans la plaine o fut Carthage faire une ample moisson de fts et de chapiteaux. Cycles mystrieux de l'histoire des peuples ! ces pirates italiotes rapportaient souvent dans leurs
M. Duruy, prface de l'Histoire romaine. M. Duruy, prface de l'Histoire romaine. Valre Maxime, V, VII, 34. Lucain, Bell. civ., II. Tasse, Jrusalem, XV. Ces crivains sont : Abou-Obad-Bekri (XIe sicle), drisi (XIIIe sicte), Ibn-Kbaldoun (XIIIe sicle), Ibn-al-Ouardi (XIVe sicle), Ibn-Ayas (XVIe sicle). 6 L'orthographe qas'bn serait plus rationnelle. Mais l'usage a consacr celle que nous adoptons ici.
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ports des objets d'art que les Vandales avaient autrefois pris l'Italie, pour les porter Carthage. Enfin l'Europe s'mut. Carthage n'tait donc pas morte tout entire pour la science : on pouvait encore soulever quelques voiles, sauver quelques dbris, ressusciter peut-tre un cadavre gant ! L'Anglais Shaw, le premier, visite ces ruines (1738), mais il mconnat compltement la topographie de la ville, qu'il place dans le voisinage d'Utique. Il lui fait regarder l'occident, s'exprime vaguement sur Byrsa, et suppose les ports combls par les sables de l'oued Medjerda. Le gographe d'Anville et l'ingnieur Belidor admettent sans vrification le systme de Shaw. En 1805, le pre Caroni donne assez exactement le plan des ports et de la Byrsa. Toutefois il prte celle-ci une enceinte trop considrable et de forme circulaire. Puis viennent les tudes du comte Camille Borgia sur les ports, celles du major Humbert, celles de Chateaubriand, qui ne fait que suivre les ides de Humbert. Estrup (1821) et Ritter (1822) reproduisent l'erreur de Shaw, et, leur suite, Heeren et Mannert font de Carthage une description errone et confuse. Enfin parat l'excellent plan de Falbe (1833). Byrsa est mise la place qu'elle doit occuper, et l'architecte Dedreux, se conformant de tous points aux ides de Falbe, publie, en 1839, une carte satisfaisante. Mais bientt de nouvelles erreurs se font jour. M. Dureau de la Malle, qui, de son cabinet, tudie la topographie d'une ville teinte, forge un systme nouveau, que ne sait point rfuter la Socit fonde Paris (1838) pour l'exploration de Carthage. Sir Thomas Read, qui visite les lieux, l'architecte Jourdain, qui construit la chapelle Saint-Louis, laissent passer inaperue l'exagration des dimensions prtes la Byrsa. M. de la Malle, en effet, n'admet pas que la Byrsa n'ait t qu'une acropole ; il lui donne une tendue considrable, la compose d'une srie de vallons, de collines et de plaines, et y enferme une multitude d'difices dont les donnes historiques n'autorisent pas la mention. Ces erreurs systmatiques, fruit d'une imagination fconde, devaient encourager les hypothses les plus tranges. Le pasteur Nathan Davis, enchrissant sur M. de la Malle, expose que la Byrsa comprend toutes les collines qui se succdent depuis Saint-Louis jusqu' Bordj Djedid. Sir Grenville Temple avait depuis longtemps combattu cette opinion, que son compatriote Blakesley adopte sans contrle, la suite de M. Davis. En somme, il est sage de s'arrter dans cette voie dj bien dcouverte et mise nu. Le major Humbert, Chateaubriand et Falbe semblent seuls dans le vrai. La colline de Saint-Louis est bien l'antique Byrsa et Byrsa tout entire. Leur opinion se corrobore de celle du docteur Barth, et surtout des conclusions irrfutables de M. Beul, qui a fait, en 1850, des fouilles importantes Carthage. Jamais, dit M. Beul, jamais les anciens n'ont tabli une acropole au bord de la mer, sous des hauteurs qui la commandent, et pouvant succomber un coup de main... Tout voyageur dont l'il est exerc reconnat (dans la colline de SaintLouis) une acropole, soit qu'il navigue le long des ctes, soit qu'il aborde au rivage, soit qu'il se promne au milieu des ruines de Carthage. Le plateau est si nettement dfini, si bien assis, si facile dfendre par des fortifications que la nature elle-mme appelle et a prpares ! Quels taient les difices de la Byrsa ainsi dlimite ?

La Byrsa fut fortifie ds sa fondation1 ; mais ces murailles primitives ont d tre ultrieurement dmolies, et remplaces par les dfenses grandioses dont Appien nous a laiss la description. Cette transformation eut vraisemblablement lieu dans le cours du vie sicle avant Jsus-Christ, poque de la splendeur de Carthage. Qu'taient les fortifications cres par Elissa ? Il est difficile d'en esquisser la forme ; mais on peut facilement se reprsenter une enceinte dont le trac dcrivait le pourtour du plateau. Le plateau lui-mme, dont les talus formaient glacis, n'tait pas apparent lors de l'arrive d'Elissa. Les colons s'taient heurts en ce point un mamelon bois2, presque impntrable et d'une occupation difficile ; mais, s'tant aussitt mis l'uvre, ils avaient dbroussaill les lieux, dras, nivel le sol, dblay une paisse couche de terre vgtale, et mis enfin dcouvert une roche argileuse, de teinte jauntre. Ce grs, trs-consistant et facile tailler, servit de base leurs tablissements. C'est ainsi qu'ils conquirent l'assiette d'une acropole heureusement situe, et de dimensions telles que, la fin du sige de l'an 146 avant Jsus-Christ, cette citadelle put donner asile 50.900 personnes. Elle contenait sans doute des magasins, des citernes, des logements ; mais on ne peut former, cet gard, que de simples conjectures. Quant aux temples, aucun document historique n'autorise placer dans Byrsa celui de Melkarth, l'archgte de toutes les colonies tyriennes. On sait que le temple d'Astart3 tait sur une autre colline. Peut-tre faut-il d'ailleurs laisser dans le monde des fictions celui de Siche4, et cet autre monument qu'Annibal fait vu d'lever Anna5. Le temple de Didon6 apparat dans Byrsa avec plus de certitude. Il devait tre adjacent au palais de la reine, bti sur le point culminant, car on sait que des terrasses de ce palais on dcouvrait toute la plaine, ainsi que la rade de Carthage7. M. Beul croit en avoir retrouv les ruines au sud-ouest de l'glise Saint-Louis. Il est certain que le temple d'Aschmoun, dont parle Appien, fut lev dans Byrsa, sur le bord du plateau regardant le rivage, et tout porte croire que cet difice, partie intgrante de la fortification, remonte au temps mme d'Elissa. La fondatrice a sans doute voulu mettre sous la protection du dieu que les Romains assimilent Esculape une colline naturellement salubre et environne de toutes les splendeurs de la cration. Le temple d'Aschmoun occupait l'emplacement mme de l'glise ddie au saint roi. Enfin, au sud de cette glise, M. Beul indique le point o s'levait, ainsi qu'il le suppose, le temple de Jupiter, et l'on peut en attribuer aussi la cration la reine Elissa. Tels sont, dans l'tat actuel de la science, les seuls documents que nous possdions sur la Byrsa de Didon et sur ses difices. Quelques dtails divers sont d'ailleurs parvenus jusqu' nous.

1 Virgile, Enide, I, v. 423, 424. 2 Virgile, Enide, I, v. 441. 3 L'Astart carthaginoise est similaire de la Junon Cleste des Romains. Virgile, nide, I,

v. 416. 4 Ovide, Ep. VII, v. 99. Virgile, nide, IV, v. 457, 458. 5 Silius Italicus, Puniques, VIII, v. 231. 6 Silius Italicus, Puniques, I, v. 84. 7 Virgile, Enide, IV, v. 586. Silius Italicus, Puniques, VIII, v. 132, 133.

Virgile dit que les rues de la Byrsa taient richement dalles1, excellente disposition pour recueillir les eaux pluviales et pour les conduire dans des citernes ; que la place tait mise en communication avec l'extrieur par plusieurs portes monumentales2 ; enfin qu'Elissa fit construire un thtre et commencer les ports3. Ces ouvrages hydrauliques, qui ont jou un si grand rle dans l'histoire de Carthage, mritent bien de fixer un instant notre attention. Rien, dit un de nos crivains justement estims4, n'est plus difficile reconnatre que l'emplacement des deux ports. Cette assertion n'est, il faut bien le reconnatre, qu'un cri de dcouragement, en prsence de la divergence des opinions jusqu'alors exprimes. Shaw, d'Anville, Estrup, cherchaient les bassins de Carthage dans le voisinage du lac de Soukara, et non point de celui de Tunis. Mannert les mit en communication directe avec ce dernier. Humbert, Chateaubriand, Btticher, Falbe, Dedreux, Camille Borgia, Dureau de la Malle, Bouchet-Rivire, ont enfin restitu la vritable topographie des ports tout prs du rivage, au sud du plateau de Byrsa, et l'emplacement que la science leur assigne est aujourd'hui tout fait incontestable. M. Beul ne s'est pas content de prciser les emplacements, il a voulu connatre exactement la forme et les dimensions des bassins. Les fouilles qu'il a faites sont du plus haut intrt, et nous en exposerons sommairement les rsultats5. Le mot cothon est la dnomination gnrique de tout port artificiel, c'est--dire creus de main d'homme6. Les Phniciens avaient ainsi coutume de se tailler des bassins en terre ferme. Tyr, Hadrumte, Hippo-Diarrhyte, Utique, s'taient ouvert de la sorte de vastes docks intrieurs : travaux grandioses, dont les projets n'taient point de nature faire reculer une race aussi entreprenante que celle des Amricains de nos jours. Lorsqu'une cte offrait aux enfants de Tyr l'assiette d'un tablissement convenable, peu importait que la position ft dpourvue de mouillage naturel : on creusait un bassin. Si la colonie prosprait, on crait un second port derrire le premier. C'est, dit M. Beul, ce qui s'est produit Carthage, dont les deux ports ont d s'organiser des poques diffrentes. Cependant Virgile, dont l'autorit n'est jamais ddaigner, parce qu'il peint tous ses tableaux d'aprs nature et fait des descriptions plus exactes qu'on ne pense, Virgile dit expressment : portus effodiunt et non point portum. Les ports de Carthage avaient d'ailleurs des destinations diffrentes : l'un devait abriter les navires de commerce, l'autre tait rserv la marine militaire. Nourris des principes politiques de leur vaillante mtropole, les colons tyriens fondateurs de Carthage sentaient bien que, sans vaisseaux de guerre capables
Virgile, Enide, I, v. 422. Virgile, Enide, I. Virgile, nide, I, v. 427, 428. Poujoulat, Histoire de saint Augustin, t. II. Voyez Fouilles Carthage, Imprimerie impriale, Paris, 1860, passim. Consultez aussi l'excellent plan de Falbe, 1833. 6 Cothones appellantur portus in mari arte et manu facti. (Festus, au mot COTHONES.) Voyez aussi Servius. Le mot katham, propos par Bochart, n'est pas admis par Gesenius, qui propose son tour kethon : Ego nil dubito quin sit ipsum kethon primaria incidendi abscindendique potestate. Il est certain que le radical kt des langues smitiques implique l'ide de trancher, couper. L'arabe exprime celte ide par le mot qt'a'.
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de la protger, une marine marchande est frappe d'impuissance, et nous estimons qu'ils ont ouvert leurs deux bassins d'un seul coup. Quoi qu'il en soit, nous connaissons aujourd'hui, grce aux travaux de M. Beul, les proportions de ces constructions hydrauliques1. Au point de raccordement de la Tnia avec la presqu'le, se dessinait une petite rade, forme, d'une part, par la Tnia elle-mme, et, de l'autre, par un mle en maonnerie assis sur d'normes enrochements. C'tait l'entre du port marchand. Ds qu'ils avaient accost le revers du mle, les navires qui voulaient mouiller au port pntraient par un goulet de 5m,65 de largeur, le long duquel ils se faisaient haler ; quant au port lui-mme, de forme peu prs rectangulaire, il prsentait une superficie totale de 139.550 mtres carrs, et nous devons exprimer ici le regret d'tre en dsaccord avec M. Beul, qui, par suite d'une erreur de calcul toute matrielle2, a crit le nombre 148.200. Le port marchand tait mis en communication avec le port militaire par un goulet intrieur de 23 mtres de large sur 20 de long. Le port militaire affectait exactement la forme d'un cercle de 325 mtres de diamtre ; au centre de ce cercle mergeait une le de 53 mtres de rayon. Un chapitre ultrieurement consacr au tableau de Carthage parvenue l'apoge de sa puissance exposera en dtail l'organisation intrieure et le systme dcoratif de ces bassins, si bien conus dans leurs dispositions d'ensemble. Il convient seulement de constater ici l'importance des travaux excuts par les fondateurs. Quelques chiffres feront juger des proportions de leurs ouvrages.

Le port marchand prsentait une superficie de Le goulet intrieur Le port militaire Ensemble

13h 95a 4a 8h 29a 22h 29a

50c. 60c. 57c. 67c.

Le vieux port de Marseille, de 900 mtres de long sur 300 de large, soit 27 hectares de superficie, n'a par consquent que 4 hectares 70 ares 33 centiares de plus que les deux ports de Carthage pris ensemble. Certes, si l'on tient compte de l'imperfection des moyens d'excution dont l'antiquit pouvait disposer, et qu'on remarque encore une fois que ces docks taient creuss de main d'homme, on conviendra sans peine que de telles crations peuvent soutenir la comparaison avec nos constructions modernes les plus hardies. Les chiffres que nous venons de poser ont leur loquence, et l'on peut admirer sans

1 Belidor (Architecture hydraulique) donne des ports de Carthage un plan qui ne semble pas tre le fruit d'une tude srieuse. 2 Il s'agit d'une omission insignifiante en soi, mais dont le rsultat fait tache dans le mmoire du savant archologue. Les documents scientifiques que contient ce travail sont assez prcieux pour qu'on doive s'attacher les purger de toute erreur de chiffre. M. Beul donne au rectangle une base de 325 mtres, une hauteur de 456, d'o rsulte bien une superficie de 148.200 mtres carrs. Mais l'auteur omet ici de tenir compte de la courbe harmonieuse raccordant le goulet intrieur avec les grands cts du rectangle. Or cette courbe dtache deux triangles mixtilignes dont la surface totale, mesure graphiquement l'chelle du plan de la planche IV, peut tre value 865o mtres carrs, soit prs d'un hectare. Ds lors, l'erreur se propage, et entache tous les chiffres affrents la comparaison des ports de Carthage avec le vieux port de Marseille.

rserve le puissant gnie de cette race tyrienne, qui, peine mouille dans les eaux d'une cte trangre, osait s'y tailler d'aussi vastes abris. Si l'on demande enfin quelle pouvait tre l'architecture des difices primitifs levs par Elissa, et s'il existait alors un ordre phnicien, il convient de rpondre affirmativement. Un chapitre de la Bible1, quelques vers de Virgile2, enfin les rcentes recherches de M. Beul, ne peuvent laisser aucun doute cet gard. Nous savons qu'un architecte tyrien, du nom de Hiram, a construit le temple de Salomon, et que le roi de Tyr, son homonyme, a lev, Tyr mme, des difices semblables. Il suffit, ds lors, d'tudier le style de ce temple pour se faire une ide du got architectonique qui devait encore tre de mode au temps d'Elissa. Or la colonne de Salomon ou de Hiram avait 18 coudes, soit prs de 8 mtres de hauteur3 ; le chapiteau correspondant, seulement 5 coudes ou environ 2m,204. Ces proportions, qui accusent encore l'enfance de l'art, sont nanmoins loin d'tre disgracieuses. Le ft tait de bronze, et les teintes du mtal se rehaussaient d'une riche ornementation5. Le chapiteau, galement de bronze, affectait tantt la forme cylindrique6, tantt celle d'une fleur de lis7. Les ingnieurs tyriens employaient aussi dans leurs difices des colonnes, probablement monolithes, de granit8, de marbre, ou simplement de tuf pris sur place et revtu d'un enduit en stuc9. Quant aux architraves et aux poutres de l'intrieur des difices, elles taient de bois de cdre10 et renforces d'armatures de bronze11. Dans le dessin des plans d'ensemble et des divers lments des difices, l'architecture tyrienne semble affectionner tout particulirement la forme circulaire et la forme semi-circulaire. Comme le port de Tyr, comme celui d'Utique, le port militaire de Carthage tait un cercle exact et complet12. Les cales qui rgnaient en son pourtour formaient chacune le fer cheval. Ce trac en cul-de-four se reproduit Carthage d'une manire constante et monotone : c'est celui de la casemate des fortifications de Byrsa, celui de la niche spulcrale des ncropoles. M. Beul, qui a retrouv et dessin chacun de ces lments, observe aussi que les murs des difices offrent partout un appareil colossal, et se

Rois, III, VII. Enide, I. Rois, III, VII, 15. Rois, III, VII, 16. Le chapitre VII du IIIe livre des Rois est lire en entier, si l'on veut se faire une juste ide de l'art carthaginois. 6 Rois, III, VII, 41. 7 Rois, III, VII, 19. 8 La cathdrale d'Alger possde deux magnifiques colonnes de granit vert, tires des ruines de Cherchell ; nous souponnons fort le roi Juba de les avoir jadis voles Carthage. Les ruines de Kollo renferment une grande quantit de fts de granit rouge qui semblent accuser la mme provenance. 9 Virgile, Enide, I, v. 428, 429. 10 Il y avait alors beaucoup de cdres en Afrique, et il en existe encore de grandes forets. 11 Virgile, Enide, I, v. 448, 449. 12 M. Dureau de la Malle dit, tort, que le Cothon avait une partie circulaire du ct de la ville et une partie rectangulaire du ct de la mer Il ne faut point s'en rapporter aveuglment l'opinion d'un crivain qui n'tudiait Carthage que sur les textes, et donnait au port marchand non la forme d'un rectangle, mais celle d'une ellipse.
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composent de blocs de grandes dimensions, dont quelques-uns cubent prs de 2 mtres. Quoique les assises soient gnralement rgles, les pierres de taille se marient encore suivant un systme compliqu de tenons et de mortaises, rappelant le mode d'assemblage des pices de charpente. Les matriaux exhums par le savant archologue, la mise en uvre, les proportions, les moulures, tout porte un cachet de singulire pesanteur. Les profils, pais et mous, semblent annoncer que l'architecture punique, ne produisant que des effets d'un got douteux, sentira de bonne heure le besoin de modifier sa manire premire et d'emprunter ses motifs de dcoration au gnie artistique de Corinthe et de Syracuse. La lgende a voulu tresser la couronne murale de la Kirtha1 des Phniciens d'Afrique, et lui frapper un bel cusson, que les mdailles nous ont conserv. On dit qu'en creusant les fondations de Byrsa, les Tyriens trouvrent, ds le premier coup de pioche, une tte de cheval enfouie sous terre2, au pied d'un palmier, et qu'ils adoptrent aussitt, pour symbole de leur cit nouvelle, l'image d'un coursier firement camp sous l'arbre. Ce choix hardi attestait l'esprit militaire des colons tyriens, leurs hautes esprances de fortune, leur intention bien arrte de faire le tour du monde par les voies du commerce et des armes.

1 Kirtha ou kartha, dnomination gnrique des acropoles et places fortes. 2 Virgile, Enide, I, v. 442-445. Justin, XVIII, V. Eustathe, Comm.

, surnom de Carthage, est un mot hybride, form de l'amazir akerron, tte, et du grec .

CHAPITRE IV. LA LIBYE.


Les migrs tyriens venaient d'asseoir leurs premiers tablissements sur les rivages d'une rgion qui ne leur tait pas compltement inconnue, car, diverses poques antrieures, elle avait offert asile d'autres colonies phniciennes1. Bientt le priple ordonn par le roi Necao (vers la fin du VIIe sicle) et excut par des marins de Tyr2, leur apporta quelques notions nouvelles sur le continent o ils avaient pris pied. Ils surent de bonne heure tout ce que nous savons aujourd'hui de cette immense et impntrable Afrique, fort peu de choses, en somme, et rien de bien prcis3. L'Afrique est une grande presqu'le triangulaire4, que baignent la mer des Indes et le golfe Arabique, l'ocan Atlantique et la Mditerrane. Dfendu, l'est et l'ouest, par des ctes aux effluves mortelles, ce continent sans dcoupures ne se prte gure aux investigations de la science, et c'est uniquement par induction qu'on peut en dresser la charpente orographique. On suppose qu'il comprend deux vastes plateaux composs de terrasses contigus, tages les unes audessus des autres, et constituant des chanes plus remarquables par leur paisseur que par l'altitude de leurs cimes. Le plateau du sud, de forme triangulaire, a pour contreforts deux cours de hauteurs parallles aux ctes, et qui vont se nouer au cap de Bonne-Esprance. Depuis plus de deux mille ans, on souponnait que cette longue terrasse en forme de coin tait arrose, vers son centre de figure, par des tendues d'eau considrables, et ces hypothses n'taient pas vaines. Les explorations rcentes de Burton et de Speke (1857) ont constat l'existence des grands lacs quatoriaux. Le plateau du nord, qui seul doit tre l'objet de la prsente tude, est un norme massif base elliptique, ouvert au nord-est par la valle du Nil, au sud-ouest par celle du Niger ; bord au nord par la chane de l'Atlas, au sud par les monts Kong et Kamr. La zone mdiane n'est plus seme de lacs, mais prsente d'immenses espaces frapps de strilit, des ocans de sable, o surgissent et l, comme des les verdoyantes, ces oasis (ou-h'achich) qui font parfois comparer le continent africain une peau de panthre5. On divise habituellement ce plateau en six rgions distinctes : les bassins du Nil, du Niger, de la Sngambie, du lac Tchad, dont nous n'aurons gure parler ; le S'ah'r avec la cte tripolitaine, que le peuple carthaginois parcourut en tous

1 Utique, la grande Leptis (Lebeda), etc. Peut-tre Tunis est-il galement antrieur Carthage. 2 Cette circumnavigation est atteste par Hrodote (IV, XLII). 3 Les Grecs ne furent pas mieux renseigns ce sujet. Agathemre, Geographi informatio. Aujourd'hui, les Socits de gographie de France, d'Angleterre et d'Allemagne, ont srieusement pris cur l'uvre de la reconnaissance exacte de l'Afrique. Abord de toutes parts, parcouru en tous sens par les Barth et les Livingstone, ce mystrieux continent se laisse enfin entamer par la science. 4 Eustathe, Comment. Denys le Prigte assignait l'Afrique la forme d'un trapze. Voyez les Commentaires d'Eustathe (collect. des Petits Gographes grecs, p. 247, d. Mller). 5 Denys le Prigte, dans la collection des Petits Gographes grecs, d. Mller.

sens ; enfin le versant septentrional de l'Atlas, scne principale de ses oprations commerciales et militaires1. Il convient, en consquence, de donner tout spcialement une description de cette Afrique Mineure, si souvent claire par les lueurs intermittentes de la civilisation, tandis que le reste du continent africain a toujours t le domaine d'une immuable et honteuse barbarie. Dieu veuille ne point clipser en Algrie la lumire venue de France ! On dsigne sous le nom d'Atlas le massif montagneux qui, de la Tunisie au Maroc, dcrit un arc de cercle dont la convexit regarde le nord. Le versant septentrional n'a pas plus de 240 kilomtres de largeur, et les plus grands emptements sont aux extrmits de l'arc de cercle, au Maroc et en Tunisie. C'est en Algrie que se rencontrent les plus faibles paisseurs. Le massif se compose de trois chanes parallles, qui s'tagent par gradins partir de la cte, et que sparent de larges plateaux. Chacune de ces normes gibbosits du sol prsente de larges brches, livrant passage des cours d'eau torrentueux, et cette disposition lui donne l'aspect, non d'une chane continue, mais d'un ensemble de groupes isols les uns des autres. Les crtes du petit Atlas n'ont que 320 kilomtres de dveloppement, et la distance qui les spare de la cte ne dpasse pas 60 kilomtres. Ce premier pt de montagnes baigne son pied dans la mer, entre Bougie et Mostaganem, et se limite, au sud, aux valles de l'oued Sah'el (la Summam) et du Cheliff. De tortueuses valles, des gorges profondes, de rapides torrents, des pitons nettement dtachs, un pnible enchevtrement de formes, lui donnent une physionomie des plus houleuses. Les mouvements les plus prononcs du petit Atlas se dessinent ses deux extrmits, au Djerdjera2 et au Dahr3. Au sud du Cheliff et de l'oued Sah'el, qui s'opposent leurs valles, se dveloppent d'autres hauteurs, toujours parallles la cte, et qui, derrire le petit Atlas, forment le bourrelet mditerranen. Ce rideau de montagnes, assez improprement nomm moyen Atlas, a sa crte tendue du cap Bon, qui forme le golfe de Tunis, l'est, au cap Ger, sur l'Ocan. L'altitude moyenne de cette crte est de i500 mtres ; quelques cimes dpassent 3000 mtres. Les points les plus remarquables sont, en Tunisie : le Sar'ouan, le Barkou, le Silk, le Djefara, le Mechila ; en Algrie : Tebessa, An el-Bed'a, l'Agrioun, le Bou-T'leb, Aumale, Boghar, Tnet el-Had, Tiaret, Sada, Daya, Sebdou ; au Maroc : le Tendera, Ir'illel-Abhari, le Magran, le Miltsiu. Enfin, au troisime plan, derrire ce qu'on appelle le petit et le moyen Atlas, se dresse une chane intrieure qui, par sa masse imposante, a naturellement droit au nom de grand Atlas, si tant est que cette dnomination doive encore prvaloir. Sa crte, qui se dirige du golfe de Qbes, en Tunisie, au mont Miltsin, en Maroc, dessine plus particulirement, en Tunisie : l'Auktar et l'Henmara ; en Algrie : le massif de l'Aurs, celui du djebel el-A'mour, Gryville, le djebel Ksan ; au Maroc : le Mas, le Mallog, le Sakerou.

1 Les Arabes divisent l'Afrique septentrionale en partie occidentale (El-Mor'-reb), de l'Ocan au Fezzan, et en partie orientale, du Fezzan l'Egypte. Le Fezzan est un double trait d'union ; c'est l'toile des communications qui relient l'est l'ouest, et la rote septentrionale au Soudan. 2 Le mons Ferratus des Latins, qu'on appelle aujourd'hui massif de la grande Kabylie. 3 Nom probablement tir du grec . Strabon, XVI, IV.

Le grand Atlas1 pousse ses deux extrmits de longues ramifications. A l'ouest, il descend jusqu' la hauteur des Canaries, qui le prolongent en mer et semblent les parafouilles de sa base ; l'est, il se rpand par masses confuses sur toute la cte tripolitaine, et ses derniers contreforts se soudent aux falaises du Fezzan. En rsum, le systme orographique de l'Afrique septentrionale se compose de deux massifs : l'un, dit du littoral ou mditerranen, a pour avant-scne le petit Atlas et pour crte une courbe ondule qui, sous le nom de moyen Atlas, suit en Algrie la ligne de ceinture du Tell ; l'autre, dit massif intrieur ou grand Atlas, dessine sa crte paralllement celle du massif mditerranen, 160 ou 200 kilomtres en arrire. Entre les deux chanes s'tend une zone de landes, dite rgion des hauts plateaux et prsentant sa plus grande largeur en Algrie. L les eaux des deux versants parallles n'ont aucun coulement, et ne peuvent que se runir en grandes flaques, qui ont reu le nom de Sebkha ou Cht'out' (pluriel de chot't'). Les plus importants de ces lacs sals sont, en Tunisie : ceux de Kairoan, de Sidi-elHeni et de T'rra ; en Algrie : ceux d'Es-Sa'da, d'Ech-Chergu, d'EI- R'arb ; au Maroc : celui de Tir'j. Les plateaux principaux sont : les Sbach, le Hodna, le Zars, le Sersou, tous en Algrie. Le revers mridional du massif intrieur est galement occup par une suite de cht'out' et de gour2, quelques massifs de montagnes, des cours d'eau qui se perdent dans les sables, des dunes et des bouquets de palmiers. C'est la rgion des oasis ou le S'ah'r3, que parcourent en tous sens des populations nomades. De misrables qs'our4, btis l seulement o la vie sdentaire est possible, rompent et l, sur la piste du dromadaire, la monotonie de ces immenses solitudes. La rgion saharienne peut se limiter une ligne passant par Rdams, El-Golea, Timimoun, El-Harib et Tekna. Le chot't' le plus considrable (Chot't' el-Kebr) se trouve en Tunisie ; c'est le lac Triton des anciens. Les oasis les plus importantes sont celles du Souf, de l'oued R'r, de l'oud Temcin, d'Ouargla, des Ba-Mzb, des Ould-Sidi-Cheik5, en Algrie ; celle de Ktaoua, au Maroc. Tel est, rapidement esquiss, le tableau de cette Afrique septentrionale, dsigne par les anciens sous des dnominations diverses, dont la plus usite fut celle de Libye6.

1 Nomm aussi, au Maroc, Idrar-n-Deren ; c'est bien le de Strabon (XVI, IV). 2 Les gour (pluriel de gra), larges plateaux tailles pic au milieu des plaines du S'ah'r,

et dont la hauteur varie de 20 50 mtres. Ce sont les les d'une mer de sable. On les appelle aussi hammada, cause de la forme qu'ils affectent : ils semblent, en effet, uniformment btis sur le modle d'une mda, petite table arabe, ronde et basse. 3 Le S'ah'r est, proprement parler, le pays des dattes, par opposition au Tell, rgion des crales. On l'appelle aussi Bld el-Djcrid, pays des palmiers. Le djerid est la branche de palmier sche et dpouille de feuilles. 4 Un qs'eur (au pluriel qs'our) est un village fortifi, construit en terre cuite au soleil (t'n), pourvu d'eau et entour de palmiers. C'est la place de dpt, le magasin des nomades. (Voyez Trumelet, Les Franais dans le dsert, p. 232 et suiv.) 5 Cette orthographe est celle que l'usage a consacre ; le vrai nom de la tribu est : Ould-Sidi-ech-Chkh-ech-Cherga. 6 Le continent africain fut successivement appel : Olympie, terre des dieux ; Occanie, plage de l'Ocan ; Eskhatie, extrmit du monde ; Koryphe, haute terre ; Hesprie,

Varron tire de , vent du sud-est, l'origine du mot Libye ; d'autres le font venir de l'arabe lub, soif. Hrodote prtendait que c'tait le nom d'une femme indigne, de l'antiquit la plus recule ; enfin les derniers tymologistes admettent pour racine le phnicien lebya, lionne. Mais la Libye ne saurait tre pour nous que le pays des fils de Laabim, fils de Mesram, fils de Cham1. Hrodote divisait le continent africain en trois rgions distinctes : la Libye habite, correspondant au Tell du Maroc, de l'Algrie, de la Tunisie, y compris les parties les plus septentrionales de Tripoli et de Barca ; la Libye peuple d'animaux, pays des dattes, ou Gtulie, reprsente par le S'ah'r des mmes contres ; enfin la Libye dserte, ou l'ensemble des espaces immenses parcourus par ces peuples nomades que l'on appelle, fort improprement, Touareg2. Il n'entre point dans le cadre de cet expos de discuter la valeur des hypothses diverses mises sur les conditions exceptionnelles faites parles rvolutions du globe cette Libye, qu'environnent, d'une part, la Mditerrane et l'Ocan, et, de l'autre, une mer de sables seme de rochers de sel. Faisons observer seulement que, l'poque o n'taient ouverts ni les dtroits de Gibraltar et de Messine3, ni le canal de Malte, la Libye tenait l'Europe ; que, durant cet ge gologique, une mer intrieure mettait vraisemblablement en communication l'Ocan et le bassin oriental de la Mditerrane ; que cette mer s'ouvrait, d'une part, aux Syrtes, et, de l'autre, en cette partie du continent africain comprise entre les latitudes des Canaries et des les du Cap-Vert ; que les dserts sont apparus la suite d'un soulvement, sans doute contemporain de celui des Pyrnes ; que, cette poque, enfin, rpondent les ruptures de Gibraltar, de Messine et du canal de Malte. La Grce, dont les traditions primitives rappelaient l'activit des volcans pyrnens, ainsi que l'ouverture de Gibraltar, remontant, suivant les rapsodes, au temps de l'Hercule phnicien, la Grce avait encore d'autres lgendes. La Mropide de Thopompe, le rcit satique recueilli par Solon et que Platon rpandit sous le nom d'Atlantide, tmoignent de l'existence d'une grande terre d'Occident, qui se serait engloutie sous les eaux, l'aurore des temps historiques. Ce fait admis, il faudrait lui donner pour contemporains et le soulvement des Pyrnes et celui des dserts du continent africain4. Cependant les migrs tyriens s'attachrent plus spcialement connatre la rgion o ils venaient de planter leurs tentes. Les lieux ont peu chang depuis vingt-cinq sicles, et une rapide exploration du territoire tunisien nous permettra de reproduire les conclusions alors formules par les colons. La chane ci-dessus dcrite sous le nom de moyen Atlas coupe diagonalement le territoire tunisien du nord-est au sud-ouest. Cette ossature trs-simple court, sans grands mandres, du cap Bon jusqu' Tebessa. Les reliefs les plus

rgion du couchant ; Ortygie, pays des cailles ; Ophiase, pays des serpents ; Kphnie, pays des gupes ; Ammonide, Ethiopie, Cyrne, Arie, Ethrie, etc., et enfin Libye. 1 Gense, X, 6 et 13. 2 Les Touareg, ainsi nomms par les Arabes, sont, tout comme les Kabyles, des Imazir'en. Tel est leur vrai nom national. 3 Virgile (Enide, III, v. 141) mentionne la rupture de l'isthme qui unissait la Sicile l'Italie. 4 Les gographes arabes donnent l'Afrique septentrionale le nom d'ile du Mor'reb. AliBey (Voyages) considre la rgion saharienne comme le lit d'une mer dessche.

considrables sont ceux du Sar'ouan, dont l'altitude est de 4o14 mtres, et du Mechila, qui s'lance 4.448 mtres au-dessus du niveau de la Mditerrane. Le grand Atlas tunisien est peu prs parallle la cte septentrionale. Il passe par Qbes, 34 degrs de latitude nord, et ne s'est lev que de 4o minutes sur le parallle de Qbes lorsqu'il entre en territoire algrien. Les ctes tunisiennes sont d'ailleurs bordes d'une suite de hauteurs, qui, sous le nom de monts d'Afrique, dessinent un feston continu de Guelma Bizerte. Le bourrelet se prononce de nouveau aux environs de Souse, et descend ds lors droit au sud, non sans subir toutefois la dviation due la conque du golfe de Qbes. Cette chane littorale est assez importante pour que ses diffrentes sections aient reu des noms distincts, parmi lesquels ceux de Felch, d'Ard, de Doura, de djebel Dahar. Ses crtes encadrent la Rgence, suivant un angle droit ayant pour sommet le cap Bon et pour bissectrice le moyen Atlas, qui marie ses contreforts aux ramifications des montagnes de la cte. Le systme orographique de la Tunisie est empreint d'un cachet particulier. Les reliefs y sont essentiellement mamelonns, frangs de pitons ; et cette disposition du terrain correspond une reprsentation graphique bien caractrise : tout profil accuse la forme dite en scie1 ; tout plan, la forme en chapelet. D'autre part, la multitude des cols y rend les communications faciles, et, bien que le pays soit accident, les oprations militaires peuvent s'y conduire presque aussi franchement qu'en pays dcouvert. Le bassin de la Medjerda2 est compris entre le bourrelet de la cte septentrionale et le moyen Atlas. Ce cours d'eau prend ses sources aux environs de SoukAhras3, et coule du sud-ouest au nord-est, suivant une direction gnrale peu prs parallle la chane de l'intrieur. Il dbouche dans la mer Porto-Farino, non loin de l'ancienne Utique. Ses affluents sont : l'oued Soudjeras, l'oued elBoull, l'oued es-Serrat, la Chiliana, dont le confluent est peu de distance de Testoura, et un grand nombre de petits ruisseaux torrentueux. Comme la plupart des rivires d'Afrique, la Medjerda est elle-mme un torrent dont les crues sont terribles. Les eaux, alors charges de dbris de roches et de vgtaux de toute espce, en ralentissent singulirement le cours infrieur. Les alluvions, emportes la cte, dplacent frquemment le lit et crent, l'embouchure, des barres dont la position est galement variable. C'est la Medjerda qui a ensabl les ports d'Utique et de Carthage. A l'ouest de la Medjerda, la rivire la plus importante est l'oued Zan, ou Berber qui prend sa source sur le revers nord du bourrelet mditerranen, prs de Bagga (l'ancienne Vacca), et sert de limite entre l'Algrie et la Rgence.
(l'ancienne Tusca),

A l'est, on remarque l'oued Miliana, que l'on nomme encore Bahir't el-Mournouk. C'est l'ancienne Catada, qui, sortie du moyen Atlas, coule paralllement la Medjerda, et dbouche dans le golfe de Tunis, sous R'ads, l'ancienne Adis, clbre par la victoire de Regulus. La petite presqu'le qui se termine la pointe du cap Bon est arrose, sur chaque versant, par un grand nombre de petits cours d'eau qui descendent droit la
1 En espagnol sierra. Les Arabes donnent le nom de menchr aux chanes de montagnes dont le profil est ainsi dentel. 2 , la rivire des Makes ; c'est l'ancienne Bagrada (Bahr-adhar). 3 Souk-Ahras est l'ancienne Tagaste, ville natale de saint Augustin.

mer. Le plus considrable de tous est celui qui se jette dans la baie de Kelibia (l'ancienne Clvpea). On croit reconnatre dans ce torrent la rivire o faillit se noyer Masinissa poursuivi par Bocchar1. Entre les deux Atlas et le bourrelet de la cte orientale, s'tend la rgion des Cht'out', qui prsente un aspect semblable celui de la rgion des hauts plateaux de l'Algrie. Cinq rivires principales descendent du revers mridional du moyen Allas, coulent de l'ouest l'est, et, formant ventail, ont pour commun rcepteur le chot't' Sidi-el-Heni. Les deux seules qui aient des noms certains sont l'oued Seroud, qui passe prs de Spaylah (l'ancienne Suffetula), et l'oued Fekka, prs de Kasrin. Le S'ah'r tunisien se fait remarquer surtout par son Chot't' el-Kebr (le palus Tritonis des anciens) ; c'est un grand marais qui mesure, de l'est l'ouest, plus de 80 kilomtres de long ; sa largeur, du nord au sud, est au moins de 24 kilomtres. Il est sem de petites les et de files de palmiers, qui servent de poteaux indicateurs. Ces alignements d'arbres sont indispensables aux caravanes qui ont traverser le lac. Sans ces repres, elles risqueraient, chaque pas, d'tre englouties sous des sables mouvants, de s'engouffrer dans les fondrires du vaste abme. Naturellement, les colons tyriens commencrent par remonter la Medjerda, pour en reconnatre tout le bassin. C'est une suite de magnifiques valles qui durent, tout d'abord, les sduire, et ils donnrent aussitt cette contre le nom d'Afrique, manifestant ainsi leur intention bien arrte de s'y tablir demeure2. Cette Afrique proprement dite, qui fut aussi appele, on ne sait trop pourquoi, Zeugitane, et que le bey de Tunis nomme aujourd'hui son quartier d't3, cette Afrique est un pays fertile ; cependant on y rencontre des cantons o le sol, montagneux et coup de rochers, de sables ou de marcages, se refuse toute espce de culture. La rgion des Cht'out', dite aussi Bysacne, du nom de la ville de Bysacium (Begny), et qu'on nomme aujourd'hui le quartier d'hiver de la Rgence, la rgion des flaques, est loin d'tre aussi belle que l'ont dit les anciens. Les parties situes le long des ctes sont en gnral sches et sablonneuses, l mme o les terres sont rputes les meilleures ; l'intrieur du pays ne vaut gure mieux que le rivage. Tout le revers mridional du moyen Atlas est couvert de chnes verts, de trbinthes et de zenboudj (oliviers sauvages) ; cette zone forestire, courant de Zoungar (l'ancienne Zacchara) Haidra, rompt seule la monotonie d'un sol frapp de strilit.

1 Tite-Live, XXIX, XXXII. 2 Afriqh, en langue punique, signifie tablissement, colonie. C'tait le nom mme de

Carthage, la colonie par excellence (Suidas.) Et l'interprtation de Suidas parait plus satisfaisante que l'tymologie de Servius, lequel tire Afrique du grec prcd de l' privatif, ou du latin aprica. Aujourd'hui encore, toute la portion du territoire tunisien qu'arrose la Medjerda est dsigne sous le nom de Friqiah par les indignes, qui conservent ainsi, avec une lgre altration, celui d'Africa propria donn par les Romains. Le nom d'Afrique propre ne s'appliqua point toujours au mme territoire. Sous la domination romaine, la contre ainsi dsigne comprenait la Zeugitane, la Proconsulaire, la Bysacne et la Tripolitaine. 3 Le quartier dt de la Rgence comprend tout le pays situ au-dessus du parallle du golfe de Hammamet. (Voyez sur ces provinces le chapitre II du Livre II.)

Mais d'autres circonstances topographiques rachetaient, aux yeux des Carthaginois, les difficults de mise en culture de la Bysacne. Ce qu'ils admirrent du premier coup d'il, ce fut cette pliade d'les formant, au pourtour de leur nouvelle patrie, comme une ceinture de satellites maritimes. Ces stations taient, en effet, prcieuses pour une marine qui, loin de pouvoir s'aventurer au large, devait toujours, et ncessairement, serrer la cte en cabotant d'escale en escale. De plus, la disposition gnrale en tait trs-heureuse. En premire ligne, le long du littoral tunisien, se rangent le rocher de Tabarque (Ta-Baraka ou Ta-Bahr-ka), la Galite1 et le Galiton2, les Sorelle, les Fratelli, le Chien, Pila, l'le Plane (Korsoura), les Djouamer3, Monastir, les Kouriat4 le groupe des Kerkeney5, Surkenis ou l'le des Frissols, enfin Gerbey, l'ancienne le des Lotophages6 ; En seconde ligne : Pantellerie7, Linosa, le Lampion, Lampedouse8 ; En troisime ligne enfin, le groupe des les Maltaises9, la Sicile, la Sardaigne. Tel tait le magnifique champ maritime ouvert l'ambition des migrs tyriens. Leur cur s'ouvrait d'ailleurs aux plus belles esprances l'aspect des populations indignes, qui leur faisaient un chaleureux accueil10, et qu'ils voyaient, leur grand tonnement, sorties des tnbres de la barbarie. A cette poque, ils en taient tmoins, les premires lueurs de la civilisation venaient de poindre l'horizon de l'Afrique septentrionale. Si l'on y rencontrait encore des peuples l'tat nomade, distribus par tribus et par clans, il s'y trouvait aussi
1 La Galite, dite aussi Galacte, offre un bon mouillage et une aiguade. La cte en est

trs-poissonneuse. Silius Italicus, Punique, XIV. On a trouv la Galite un grand nombre de mdailles carthaginoises. 2 C'est le rocher connu des anciens sous le nom d'insula Pulmaria. 3 Les Djouamer, dites aussi Zimbres, sont les gimures de l'antiquit. On leur donnait le nom d'autels. Virgile, Enide, I. On prtend, ajoute Servius, qu'il y avait l une le qui s'affaissa subitement, et la place de laquelle seraient rests ces rochers, o les prtres de Carthage viennent faire leurs crmonies religieuses ; d'autres les ont appels autels de Neptune. gimure a donn son nom la victoire navale et au dsastre de M. Fabius Buteo (245). Vers la fin de la deuxime guerre punique, Scipion fut pouss vers ces rochers, o, l'anne suivante (203), se brisrent 200 transports de Cn. Octavius. 4 Les Kouriat sont aussi dites Coniglieri, les les des Lapins. 5 Les Kerkeney, alias Kerkina, Kerkeni, Cercina, forment un groupe de quatre les. En 217, le consul Cn. Servilius Geminus leur fit payer une contribution de guerre de 10 talents (environ 58.000 francs). Annibal y fit escale en 195. 6 Gerbey, l'le des Lotophages, tait alors appele Meninx. Elle est situe tout prs du continent, par le travers d'un petit golfe semi-circulaire, dont elle ferme l'entre, ne laissant, de chaque ct, qu'une passe troite et difficile. En 253, les consuls Cn. Servilius Cpio et C. Sempronius Blsus y chapprent un grand dsastre. En 217, au dbut de la deuxime guerre punique, Gerbey fut ravage par la flotte de Cn. Servilius Geminus, forte de 120 voiles. 7 Pantellerie est l'ancienne Cosura. On y a recueilli une grande quantit de fragments puniques. 8 Lampedouse est l'ancienne Lopudasa. Au temps de Scylax, tous les habitants taient Carthaginois. 9 Le groupe des Maltaises comprend : Malte, le Gozzo et le Cumin. Malte, l'ancienne Hyprie, fut occupe par les Phniciens 1500 ans avant Jsus-Christ. Les Grecs les en expulsrent en 736, et les Carthaginois la reprirent ceux-ci en 528. 10 Justin, XVIII, V.

des villes1, qu'habitaient des nations soumises aux lois d'une organisation politique avance, et constitues en Etats monarchiques2. Quelles taient ces populations africaines avec lesquelles les Carthaginois se trouvaient en contact ? Une courte discussion ethnologique n'est point ici hors de propos. On sait que l'espce humaine se partage en plusieurs grands rameaux. Le plus intressant de tous, celui qui semble le prototype de l'espce, est sans contredit le rameau caucasique ou la race blanche. Celle-ci se sous-divise, son tour, en trois branches distinctes, constituant les familles Japhtique (ou indo-europenne), Smitique et Chamitique. Une grande supriorit morale semble avoir acquis au sang indo-europen le droit et l'honneur de reprsenter l'humanit perfectible. On peut, sans courir grande chance d'erreur, admettre que les Libyens se rattachent aux Phniciens par les liens d'une troite parent. Ce sont, en effet, des descendants de Laabim, petit-fils de Cham3, qui, l'aurore des temps historiques, se rpandent sur le sol africain, pendant que leurs germains, fils de Chanaan, fils de Cham, couvrent les rivages de la Syrie. Les races humaines paraissent assujetties des lois de mlanges dont le principe et l'organisme chappent le plus souvent l'analyse, mais qui n'en ont pas moins une ralit incontestable. En particulier, la race blanche a procd plus d'une fois, durant le cours des sicles, la fusion de ses trois lments constitutifs, et l'tude de l'Afrique est surtout intressante en ce qu'elle est toujours la scne des vnements qui amnent d'intimes croisements entre les enfants de Cham, de Sem et de Japhet. Les Chamites de Libye, considrs comme autochtones, ont donc souvent ouvert leurs veines au sang smitique d'Arabie, de Syrie ou d'Asie Mineure ; mais ils y ont surtout laiss couler flots le sang indo-europen ; enfin des courants chamiliques, marchant d'orient en occident, sont venus, par intervalles, rafrachir la sve des Libyens primitifs. Les traditions les plus anciennes mentionnent les invasions chananennes, consquence immdiate des conqutes de Josu (vers 1450 avant Jsus-Christ), puis celle des Arabes sabens, des Amalcites, des habitants de la Palestine. Les Senhadja, les Kelama, les Lamta, les Haouara, les Masmouda, les Laouta, devraient tre considrs comme la descendance des Sabens du Ymen ; les Zenata seraient de la famille des Amalcites ; les Djaloulia, de celle des Philistins. Il convient d'observer, enfin, qu'on trouve au Maroc des Juifs dont l'tablissement en Afrique parat tre de beaucoup antrieur l're chrtienne. Ces populations diverses, mlanges aux Libyens dits autochtones, auraient, suivant les historiens arabes, form la souche des Gtules (Eg-Toula, les enfants du pays). Comme les conqutes de Josu, les exploits de l'Hercule tyrien modifirent profondment les conditions ethnographiques de l'Afrique septentrionale.

1 Virgile, nide, IV. 2 Virgile, nide, I et IV. 3 Les fils de Cham sont : Chus, Mesram, Phuth et Chanaan. Mesram engendra...

Laabim. (Gense, IX, 6 et 13.)

Quand Hercule, dit Salluste1, selon les traditions africaines, eut pri en Espagne, son arme, compose de nations diverses, sans chef, en proie des ambitieux qui s'en disputaient le commandement, ne tarda pas se dbander. Une partie, s'tant embarque, passa en Afrique. C'taient des Mdes et des Armniens, qui s'tablirent sur le littoral de la Mditerrane, et des Perses, qui s'enfoncrent plus loin vers l'Ocan... Les Perses, peu peu, se mlrent aux Gtules par des mariages, et comme souvent, ttant le pays, ils taient alls de place en place, eux-mmes se donnrent le nom de Numides. Quant aux Mdes et aux Armniens, ils s'unirent aux Libyens, plus rapprochs de la mer d'Afrique, tandis que les Gtules taient plus au midi, non loin des ardeurs du tropique... Les Libyens corrompirent peu peu leur nom, et, au lieu de Mdes, les appelrent Maures, en langue barbare... La puissance des Perses fut longue se dvelopper... Plus tard, cause de leur multitude, ils se sparrent de leur souche, et s'tendirent, sous le nom de Numides, dans les cantons voisins de Carthage, qui s'appelrent ds lors Numidie. Puis, s'aidant les uns les autres, ils subjugurent par les armes ou par la crainte les peuples limitrophes... En dfinitive, la plage infrieure de l'Afrique tomba, pour la majeure partie, en la possession des Numides, et tous les vaincus n'eurent dsormais d'autre nationalit et d'autre dnomination que celles de leurs matres. Les lments introduits par l'Hercule de Salluste taient, pour la plupart, indoeuropens2 Unis ceux qui les avaient prcds en Afrique, ils formrent une nation puissante, qui ne craignit point de tenir tte l'Egypte3. L'histoire de l'nergique rsistance qu'ils opposrent Ssostris est grave, depuis trente sicles, sur la muraille du temple de Karnak. En rsum, la Libye a pour premiers occupants ou aborignes des fils de Laabim, petit-fils de Cham. Ce peuplement est d'abord modifi par les migrations chananennes et smitiques, qui commencent au temps de Josu, et l'on assiste la formation des nations gtules ; il subit, en second lieu, des altrations plus profondes, apportes par l'invasion des Indo-Europens, compagnons d'Hercule, et l'on voit, la suite des Libyens primitifs, se dessiner les groupes des Numides et des Maures. Ces trois nations occupent nettement le littoral, et les Gtules,

1 Guerre de Jugurtha. 2 Strabon confirme le fait, XVII, III. Lucain, Pharsale.

Nous ne faisons que suivre ici l'opinion d'Isidore de Sville, qui admet toutes les consquences de la version de Salluste. 3 La science gyptologique fournit quelques donnes inattendues touchant les populations primitives de la Libye. A l'ouest de l'Egypte, dit M. Alfred Maury (Revue des Deux-Mondes, 1er septembre 1867), se trouvaient des peuples auxquels les peintures donnent des traits qui rappellent ceux des Europens : des yeux ordinairement bleus, des cheveux bruns, blonds et quelquefois roux... Sous Seti Ier, Meremphtah, Ramss II, ces nations libyennes se mesurrent avec les armes des Pharaons. La plus redoutable des attaques qu'ils dirigrent contre l'Egypte eut lieu sous le fils et successeur du grand Ssostris (vers 1150 avant Jsus-Christ). Les textes les comprennent sous le nom gnrique de Tahennou ou Tamehou. Il y aurait lieu d'admettre que les Tamehou appartenaient notre race. Ces peuples d'ailleurs ne sont pas reprsents comme des sauvages sans civilisation et sans culture. Il faut observer ici que le mot Tamehou ou Tahennou de M. Maury doit s'crire Ta-n-ou. Ce n'est pas un nom national, mais un surnom injurieux donn par l'ennemi. Ta-n-ou signifie proprement femelle de peuple, nation infrieure.

relgus au second plan, n'ont plus dsormais pour patrie que l'immensit des solitudes sahariennes. Quelles furent les autres rvolutions ethnographiques de la Libye jusqu' l'heure de la fondation de Carthage ? Il serait difficile d'en crire l'histoire, mais nous savons le nom des habitants du pays, au temps de l'arrive des compagnons d'Elissa. Justin parle des Africains, des Maxitains de cette poque1. Virgile, qui ne parat pas avoir suffisamment tudi la question, cite confusment les Libyens, les Numides, les Massyliens, les Maures, les Gtules2. Il fait d'Iarbas3 un prince glule. Mais nous suivrons de prfrence la version de Justin, corrobore de celle d'Eustathe. Le commentateur dit expressment que cet Iarbas rgnait sur les Nomades et les Maziques4. Ces Maxitains, Maziques ou Massyliens, doivent tre considrs comme les plus anciens habitants de la Libye5. C'est propos de la fondation de Carthage qu'il en est pour la premire fois fait mention dans les textes ; mais la science gyptologique vient de leur restituer une haute antiquit. Parmi les peuples de Libye auxquels on donne improprement le nom gnrique de Tamehou, et que MM. de Roug et Alfred Maury rattachent la famille indoeuropenne, on distingue les Rebu ou Lebu (Libyens) et les Maschuasch ou Masuas, dans lesquels M. Brugsch reconnat les Maxyes d'Hrodote6. Ce peuple mazique, ou plus exactement amazir', tait donc matre de l'Afrique septentrionale au temps du roi Ssostris. Mais il est permis de supposer qu'il en occupait dj le sol durant l'ge anthistorique. Ce qui le prouve, ce sont ces monuments extraordinaires qu'on rencontre en Algrie, principalement dans la province de Constantine, et qui, suivant le docteur Judas et le colonel Carette, prsentent des analogies frappantes avec les dolmens, les menhirs et les cromlechs de la Bretagne7. Il est vraisemblable que, une poque perdue dans la nuit des ges, des Galls, suivant la loi qui dirige du nord au sud les courants ethnologiques, sont descendus de la rgion armoricaine pour se rfugier en Libye. Ces flux indoeuropens, dont l'invasion des Vandales au Ve sicle de notre re est le plus rcent pisode, devaient frquemment se produire, eu un temps o n'existaient ni Gibraltar, ni le dtroit de Messine, ni le canal de Malte ; o, par consquent, les envahisseurs ne rencontraient sous leurs pas aucune solution de continuit. Il est encore un autre tmoignage de la ralit de ces migrations : c'est l'analogie qu'on observe entre la langue tamazir't et l'idiome breton ; entre le costume national des Imazir'en et celui des Armoricains. Enfin l'onomatologie topographique apporte aussi son contingent de preuves. Qu'on jette les yeux sur une carte de la Bretagne ou de l'Irlande, en laissant dans l'ombre tous les noms de lieux qui n'ont pas une physionomie purement
1 Justin, XVIII, VI. 2 Virgile, Enide, IV, passim. 3 Une tribu des Ierbs existe encore en Algrie. On la rencontre sur la plage, route de

Philippeville Bne.
4 Eustathe, Comm., 195. 5 Eustathe, Comm., 187. 6 M. Alfred Maury, De l'Exposition gyptienne. (Revue des Deux-Mondes, livraison du 1er

septembre 1867.) 7 Voyez les modles de ces constructions singulires au muse imprial de SaintGermain. La Socit de climatologie algrienne vient de rcompenser (concours de 1868) les Fouilles des dol-men de Roknia, du gnral Faidherbe, et l'Etude compare des monuments mgalithiques de la Bretagne et de lAlgrie, de l'intendant Galles.

galique. Qu'on la mette en regard d'une carte d'Afrique, galement dbarrasse de toutes dnominations trangres, principalement d'une paisse couche de vocables arabes, et l'on sera frapp du prodigieux nombre d'identits que l'on rencontrera ; et l'on ne pourra compter combien de fois se prsentera, en Afrique, cette prfixe Mak ou Ma, laquelle est, comme on sait, la caractristique des dnominations irlandaises1 En rsum, cet antique peuple amazir, qui, du temps de Ssostris, tait rpandu sur le sol africain, du Nil l'Ocan et du Soudan la Mditerrane ; ce peuple, qui vit encore aujourd'hui, reprsent par nos Kabyles2 et les Touareg du S'ah'r3, tait, il faut le reconnatre, de race indo-europenne, de sang gallique. Pour nous Franais, rien de plus facile que de ramener bien ces enfants de Japhet, sortis de notre sphre d'activit morale. Ces Kabyles sont rellement nos frres, et nous pouvons leur tendre les bras.

1 Mettez, par exemple, en regard les noms de Mak at Snassen (Masinissa) et de MacMahon. 2 C'est pour nous conformer l'usage que nous crivons Kabyle. Le mot k'ebail rendrait mieux la vraie prononciation. Quelques auteurs, adoptant l'orthographe conventionnelle admise par la commission scientifique de l'Algrie, crivent Qabil. 3 La nation tamazir't a presque oubli son nom. Les divers groupes dont elle se compose s'appellent : Kabyles, Chaouia, Chelouh, Beraber, Zenatia, Bn-Mzb, Touareg, etc.

CHAPITRE V. SPLENDEUR DE L'EMPIRE CARTHAGINOIS.


Il est assurment impossible de suivre pas pas le dveloppement de la puissance carthaginoise, depuis sa fondation jusqu'au temps d'Annibal. Les donnes historiques font, le plus souvent, dfaut, et tout ce qu'on peut faire, c'est de jalonner une voie obscure de quelques repres lumineux. Au milieu des tnbres o sont noys pour nous les premiers sicles de la fille de Tyr, on voit cependant percer un point brillant : c'est l'ide fixe de la domination des populations libyques et la persistance des aspirations au monopole commercial de l'Occident. Une main lourdement appuye sur le continent africain, l'autre incessamment tendue vers les les de la Mditerrane, l'ambitieuse Carthage s'tend en tous sens, et touche l'apoge de sa splendeur vers la fin du Ve sicle avant l're chrtienne. Selon Diodore de Sicile, c'est vers l'an 700 que les Balares tombrent en son pouvoir. Elle y tablit des bassins de radoub, de vastes entrepts, et cra la colonie d'Eresus, pour servir de parc esclaves. Elle troquait cette marchandise humaine contre des vins, des huiles, des laines et des mulets. L'le de Corse, primitivement soumise aux Etrusques, tait inoccupe et ddaigne de toutes les puissances maritimes, cause de sa strilit et des murs sauvages de ses habitants. Nanmoins, les Phocens manifestrent l'intention d'y ouvrir un comptoir et de faire d'Alria une escale permanente. Carthage crut devoir s'opposera une entreprise qui semblait prjudiciable ses intrts, et, dans ce but, s'unit rsolument aux Etrusques. Les flottes allies, fortes de soixante voiles, se mesurrent avec la marine de Phoce, l'une des plus solides du temps, et remportrent une victoire clatante. Alria fut dtruite, et les Grecs ne purent se maintenir dans l'le, o Carthage s'tablit aussitt (536). Bien qu'elle n'attacht que peu de prix celte conqute, elle y entretint ds lors des forces suffisantes pour en loigner des rivaux dangereux. Mais c'est surtout la Sicile qui avait le privilge d'attirer les regards de convoitise des Carthaginois. La possession de l'le entire leur et assur, pour des sicles, la domination absolue du bassin de la Mditerrane. Aussi en poursuivirent-ils la conqute avec cette persvrance particulire aux gouvernements aristocratiques. Malchus, le premier soffte dont l'histoire de Carthage fasse mention1, apparat sous les traits d'un conqurant, et doit principalement sa gloire ses belles expditions de Sicile. C'est lui que les Carthaginois durent une importante partie de l'le objet de leur ardente ambition (536). Pour juger des difficults que les Carthaginois rencontrrent dans toutes les entreprises tendant l'extension ou simplement la conservation de leur conqute, il convient de jeter ici un coup d'il sur la situation ethnographique de la Sicile. De l'an 1600 l'an 1500 avant Jsus-Christ, de nombreuses migrations galliques s'taient portes vers l'Espagne, et y avaient provoqu une raction

1 Malchus, alias Malcus ou Maleus, ne semble pas tre un nom propre, mais plutt une

corruption du mot melek, roi.

violente. Les peuplades ibriennes, brusquement refoules, avaient t conduites a forcer les passages des Pyrnes orientales, et celle des Sicanes, la premire de toutes, tait entre en Gaule. Puis, suivant le littoral mditerranen et descendant toute la pninsule italique, elle tait parvenue passer dans l'Ile de Trinacrie, qui, ds lors, s'tait appele Sicanie, du nom mme des conqurants. Plus tard, vers l'an 1360, les Sicules, peuple de la Circumpadane, furent leur tour heurts par l'invasion gauloise. Arrachs du sol o ils s'taient implants, ils descendirent vers le sud et, de station en station, se rfugirent en Sicanie. Les frquentes ruptions de l'Etna en rendaient alors les ctes orientales absolument dsertes. Ils s'y installrent et, refoulant peu peu la nation des Sicanes, finirent par donner leur nom l'le entire. Du XIe au IXe sicle, la Phnicie se vit matresse de tout le littoral sicilien. Solos, Motya, Palerme, Eryx, taient autant de comptoirs desservant son riche commerce ; mais, impuissante ruiner la concurrence trangre, elle lui abandonna tout le terrain conquis, l'exception des factoreries de la cte occidentale. Cette concurrence tait celle des Grecs, dont les instincts d'expansion n'avaient pas besoin d'tre surexcits, et qui, cdant aux sductions de l'opulente Sicile, en avaient de bonne heure exploit quelques points. Voyant les premiers occupants leur cder assez facilement la place, ils s'y installrent demeure, et couvrirent bientt la cte de leurs nombreux tablissements, parmi lesquels il suffira de citer ceux de Naxos (cr en 736), Syracuse (735), Hybla (735), Leontium, Catane (730), Gla (690), Acr (665), Casmen (645), Himera (639), Slinonte (630), Agrigente (582). Agrigente, colonie de Gla, et Syracuse, fille de Corinthe, devinrent en peu de temps les deux premires cits de l'le. Leur opulence et la magnificence de leurs difices sont demeures clbres dans l'histoire des guerres de Sicile. Ainsi, pendant que les Carthaginois s'tablissaient sur les ctes d'Afrique, les Grecs, s'avanant paralllement leurs rivaux, et dans le mme sens, occupaient le rivage oppos de la Mditerrane. Malchus s'empara tout d'abord des anciennes colonies phniciennes, y organisa l'exportation des huiles et du vin, dont l'Afrique tait alors compltement prive, et fortifia tous les points de l'le qui regardaient Carthage. Cette base d'oprations, d'une dfense et d'un ravitaillement faciles, allait permettre aux conqurants de s'avancer dans l'intrieur, mais ils ne purent jamais le faire que pied pied, et par sries alternatives de succs et de revers. La Sicile est un champ clos o doivent se rsoudre, par la voie des armes, les plus hautes questions politiques du monde occidental. C'est encore Malchus qui donne son pays la Sardaigne (530)1. Mais cette conqute lui cote la majeure partie de l'arme qu'il commande2, et, victime de l'ingratitude de son gouvernement, il ne rentre Carthage que pour y mourir d'une faon misrable. Carthage cependant ne laissa pas chapper la Sardaigne ; elle y fonda Cagliari, Sulchi et d'autres places, destines appuyer ses expditions maritimes dans le bassin de la Mditerrane. L'heureuse situation de cette le permettait aux occupants d'exercer, dans toutes les directions, une active surveillance sur le large, el, d'autre part, l'opulence d'un sol privilgi les
1 Justin, XVIII, VII. 2 Justin, XVIII, VII.

invitait y crer de vastes exploitations. Outre des mines d'argent et des gisements de pierres prcieuses dites sardoines, Carthage y trouvait de magnifiques crales, richesse inestimable une poque o l'Europe et l'Afrique taient encore peu prs sans cultures. Aussi attacha-t-elle toujours un grand prix la Sardaigne. Elle en loignait soigneusement les trangers, et, suivant un droit des gens que Montesquieu trouve avec raison fort trange, elle faisait jeter l'eau les imprudents qui s'approchaient des ctes1. Mais les trois grandes les de Corse, de Sardaigne et de Sicile ne pouvaient pas encore satisfaire tous les besoins d'activit de la ville de Malchus. Il venait d'ailleurs de se passer en Asie des vnements graves, dont le contrecoup se faisait sentir jusque dans l'extrme Occident. Les invasions de Salmanasar (vers l'an 700), des Scythes (634-607), de Nabuchodonosor (586-574), avaient dj troubl le monde oriental, et les conqutes de Cyrus (540) achevaient de le bouleverser. Les populations, vaincues ou intimides, migraient en foule vers l'Italie, la Gaule et l'Espagne, et les routes du commerce depuis longtemps frayes subissaient une dviation violente. Les relations des Grecs n'chapprent point aux consquences de cette perturbation, et l'on vit bientt leurs navires se porter partout o jusque-l les Carthaginois avaient su faire prvaloir le principe du monopole. Sagonte, Ampurias, Roses, venaient de surgir de terre. Marseille elle-mme, dbordant de population, venait d'couler son trop-plein sur les points qui furent plus tard les villes d'Agde, d'Antibes et de Nice. Carthage ne pouvait assister en spectatrice indiffrente ces immenses progrs de la Grce en Occident. Il lui fallait une compensation qui lui permt de conserver, avec l'attitude lonine qu'elle avait prise, cette hgmonie du monde commercial, qui faisait sa fortune. Elle jetait les yeux sur l'Espagne, quand de nouveaux vnements survenus en Asie et en Egypte la dtournrent de ses projets. Cyrus, le fondateur du grand empire des Perses, avait eu pour successeur Cambyse, et l'on vit ce nouveau prince se jeter dans les entreprises les plus folles. Aprs avoir conquis l'Egypte, il prit pour objectif la ville de Carthage ellemme ; mais l'expdition ne put russir, parce que Tyr, mtropole et allie fidle, refusa de mettre sa marine la disposition du roi de Perse. L'insens monarque ne se tint pas pour battu, et tenta de prendre la route de terre. Les sables des a'reug d'Ammon (Syouah) envelopprent, comme on sait, son arme et en engloutirent jusqu'au dernier homme (524). Carthage respira. Cette immense quipe, suivie d'un si complet dsastre, fut pour elle d'un haut enseignement politique. Elle se tint ds lors en garde contre l'ambition dsordonne des rois de Perse, et s'attacha n'entretenir que de bonnes relations avec leur gouvernement. Un seul fait tmoignera de sa prudence. Il vint Carthage, dit Justin2, des ambassadeurs du roi de Perse, Darius, apportant un dcret de ce prince, par lequel il dfendait aux Carthaginois d'immoler des victimes humaines et de se nourrir de chiens3. Il leur ordonnait en outre
1 Strabon. 2 Justin, XIX, I. 3 Aujourd'hui encore, dans les Qs'our du sud de l'Algrie, on rencontre plus d'une famille

cynophage. Les malheureux slg (pl. de slougni) destins assouvir ces apptits tranges vivent en prison dans des silos, o on les engraisse avec des dattes. Ces tristes Qs'ouriens seraient-ils les derniers reprsentants de la race carthaginoise ? Lucain et Ausone disent que les Carthaginois considraient la chair de chien comme la meilleure de toutes les substances alimentaires.

d'enterrer leurs morts, au lieu de les brler, et leur demandait en mme temps des secours contre la Grce, o il allait porter ses armes. Les Carthaginois refusrent le secours, mais se soumirent immdiatement aux autres injonctions, pour ne point paratre dsobir en tout Darius. Dlivre des terreurs que l'entreprise persane avait fait natre, la politique carthaginoise porta de nouveau ses vues sur l'Espagne (516). On ne pouvait mieux choisir le moment pour mener bien une expdition de cette importance, car un homme de gnie tait alors la tte du gouvernement. Nous avons nomm Magon, successeur de Malchus, et le vrai fondateur de la puissance de Carthage1. C'est pendant que l'illustre Magon est la tte des affaires que, pour la premire fois, la Rpublique romaine et la Rpublique carthaginoise rglent leurs relations internationales en un document diplomatique qui nous a t conserv. Pour la premire fois, l'historien les voit en prsence l'une de l'autre, affirmant leur coexistence politique, et stipulant des conditions destines assurer leur scurit rciproque. Matresse de la Corse, de la Sicile et de la Sardaigne, Carthage trouvait dans cet archipel un dispositif d'approches tout naturel, et pouvait, de l, enserrer troitement la pninsule italique, dont les ctes occidentales n'taient plus couvertes. De leur ct, les Romains possdaient, ds cette poque, une marine marchande qui, fouillant le golfe de Tunis, inquitait parfois le commerce de Carthage. Cette situation cra un rapprochement, et les deux Rpubliques signrent leur premier trait (509)2. Voici ce curieux monument historique, dont Polybe nous donne le texte grec3 : Amiti est conclue entre Rome et ses allis, Carthage et ses allis, ces conditions : les Romains et leurs allis ne navigueront point au del du Beau Promontoire (promontorium Hermum, aujourd'hui cap Bon ou Ras-Adder), moins qu'ils n'y soient pousss par la tempte ou la poursuite de quelque ennemi. En ce cas, ils ne pourront acheter que ce qui leur sera ncessaire pour radouber leurs vaisseaux ou faire leurs sacrifices. Ils seront tenus de s'loigner dans le dlai de cinq jours. Les marchands qui se rendront Carthage ne pourront conclure aucune affaire commerciale sans le concours du crieur public et du greffier. Tout ce qui sera vendu en Afrique ou en Sardaigne en prsence de ces deux tmoins sera garanti au vendeur par la foi publique. Les Romains qui viendront dans la partie de la Sicile soumise Carthage y trouveront bonne justice. Les Carthaginois s'engagent respecter les Ardates, les Antiates, les Laurentins, les
1 Justin, XVIII, VII ; XIX, I.

Le grand homme dont il est ici question s'appelait, au dire d'Hrodote, Hannon et non point Magon. Saint Jean Chrysostome l'appelle aussi Hannon (Orat. V, 1.) Cicron parle de ses richesses (Tusculanes, V, XXXII.) Pline (VIII, XXXVI) dit que, le premier, il sut apprivoiser des lions ; qu'il cherchait s'emparer du pouvoir souverain, et avait appris des oiseaux le saluer du titre de roi. Magon, ou mieux Mak'on, n'est pas un nom carthaginois, mais seulement un surnom rappelant de glorieux exploits. Hannon avait t dit Magon, c'est--dire vainqueur des Makes, ou mieux, des Imazir'en. 2 Nous supputons le temps avant l're chrtienne et non partir de la fondation de Rome. Du reste, on passe trs-simplement d'un systme l'autre, l'aide de la formule : C - R = 754 (C dsignant le millsime avant l're chrtienne, et R le temps compt partir de la fondation de Rome). 3 Voyez ce texte dans l'ouvrage de M. A. E. Egger, Latini sermonis vetustiores reliqui select, Paris, 1843, p. 370, appendix. Le trait fut sign sous le consulat de J. Brutus et de L. Collatinus (alias Marcus Horatius), immdiatement aprs l'expulsion des Tarquins de Rome, et vingt-huit ans avant l'irruption des armes de Xerxs en Grce.

Circens, les Terraciniens, enfin tous les peuples latins sujets de Rome ; s'abstenir mme de toute attaque contre les villes non soumises aux Romains, et, s'ils en prenaient quelqu'une, la rendre. Ils promettent de n'lever aucun fort dans le Latium, et, s'ils descendent dans le pays main arme, de n'y pas demeurer la nuit1. Polybe ajoute : Le Beau Promontoire est celui qui borne Carthage au nord. Les Carthaginois ne veulent pas que les Romains poussent au del vers le midi, sur de grands vaisseaux, afin de les empcher sans doute de connatre les campagnes voisines de Bysace et de la petite Syrte, campagnes qu'ils appellent Empories, cause de leur fertilit2. Le texte mme de ce trait est l'expression vivante et de la prpondrance que la Rpublique s'tait acquise en Occident ds la fin du VIe sicle, et de l'art qu'elle savait dployer pour terminer son profit les conflits internationaux. Le principe du monopole est formellement admis en sa faveur ; le commerce romain est banni de toute la rgion Emporitaine, et ces prohibitions ne provoquent de la part de Rome aucun acte de stricte rciprocit. Loin de l : Carthage peut donner un libre essor sa marine, exploiter son aise tout le littoral italiote, sous la seule condition de respecter les allis et de ne point former d'tablissements militaires dans le Latium. Elle s'arroge l des droits exorbitants, et Rome, qui compte peine deux sicles et demi d'existence, se voit force de souscrire ces conditions. Son snat ne songe encore qu'aux intrts de la dfense du territoire ; il s'attache avant tout organiser, autour du domaine national, un bon cordon de garde-ctes, et fait expressment insrer dans l'acte qu'il revt de sa signature le nom des Ardates, des Terraciniens, etc., c'est--dire de toutes les populations qui, de Terracine l'embouchure du Tibre, peuvent couvrir lager romanus. Dou d'un sens politique extraordinaire, le snat mesure exactement les forces de Carthage, et ne se dpartira de son prudent systme que du jour o il entreverra le dclin de cette puissance. Magon que nous surnommons le Grand laissa deux fils, qui, tous deux, dignes hritiers de leur pre, rendirent les plus grands services l'Etat. L'un, Asdrubal, mourut des suites de ses blessures en Sardaigne (489), aprs avoir t onze fois revtu de la dignit de soff'te ; l'autre, Amilcar, conclut avec Xerxs un trait d'alliance offensive contre un ennemi commun. Il y fut stipul que les Carthaginois attaqueraient les Grecs de Sicile, pendant que le roi de Perse envahirait la Grce. Amilcar procda, en consquence, des armements qui ne durrent pas moins de trois ans, et dbarqua Palerme des forces considrables. Il entreprit aussitt le sige d'Himre ; mais vaincu par Glon, tyran de Syracuse, il prit le jour mme de la bataille de Salamine (480). La Grce et la Sicile taient sauves. Le pouvoir sembla pour un temps se perptuer dans la famille de Magon le Grand, et ses descendants poursuivirent avec acharnement cette conqute de la Sicile, dont les Carthaginois ne cessaient de caresser l'ide. L'un d'eux, Annibal Ier, prit Slinonte, rasa Himre, fonda la colonie de Thermes (408), et entreprit le sige d'Agrigente, o il mourut. Cette place importante rsista huit mois aux coups d'Imilcon, qui avait pris le commandement des troupes, la mort de son cousin Annibal. Une grande victoire navale, la chute d'Agrigente et celle de Gla laissrent un instant croire Carthage qu'elle allait devenir matresse de toute la
1 Polybe, III, XXII. 2 Polybe, III, XXIII.

Sicile. Mais elle tait alors au fate de la prosprit, et la Providence avait marqu la limite de ses succs. Un invisible alli des Grecs semblait apost dans la grande le tout exprs pour arrter la fille de Tyr, et crier la civilisation orientale : Tu n'iras pas plus loin ! Cet alli terrible, sombre gardien des destines de l'Europe, c'tait le typhus. Officiers et soldats succombaient en foule ; des armes entires taient dtruites ; Carthage tait dans la stupeur. Imilcon s'avoua vaincu. Il vacua la Sicile, non toutefois sans avoir conclu avec Denys l'Ancien un trait qui consacrait en droit l'tablissement des Carthaginois en Sicile. Outre leurs premires conqutes, ils demeuraient matres du pays des Sicaniens, de Slinonte, d'Agrigente et d'Himre. Camarine et Gla reconnaissaient leur autorit et devenaient tributaires. Leontium, Messine et le reste de file demeuraient indpendants ; enfin Syracuse restait Denys. Les Grecs et les Carthaginois, ces deux peuples si dissemblables, si antipathiques l'un l'autre par leur gnie et leurs murs, paraissaient destins se rencontrer partout. Pendant qu'une lutte acharne dsolait la Sicile, l'ambition des enfants de Baal se heurtait celle de Cyrne, fille de Lacdmone, et la Libye tait le thtre des plus violentes contestations. Le trait qui intervint ultrieurement entre les deux rivales valut Carthage tout le pays entre les Syrtes ; et la cession de ce territoire, qu'habitaient les Lotophages et les Nasamons (Mak'Ammon), favorisa singulirement le commerce intrieur, en assurant le service des caravanes1. Nous rapporterons ce sujet une lgende touchante, qui peint sous les plus vives couleurs le caractre du patriotisme carthaginois. Entre les deux Etats, dit Salluste2, se trouvait une plaine sablonneuse tout unie, o il n'y avait ni fleuve ni montagne qui pt leur servir de limite ; ce qui occasionna entre eux une guerre longue et sanglante. Les armes des deux nations, tour tour battues sur terre et sur mer, s'taient rciproquement affaiblies. Dans cette situation, les deux peuples craignirent de voir bientt un ennemi commun attaquer la fois et vainqueurs et vaincus, galement puiss. Ils convinrent d'une trve, et dcidrent que de chaque ville on ferait partir deux dputs ; que le lieu o les quatre commissaires se rencontreraient serait la limite des deux tats. Carthage dlgua cet effet deux frres, nomms Philnes, qui firent la plus grande diligence. Les dputs de Cyrne allrent plus lentement, soit par ngligence, soit qu'ils eussent t contraris par le temps... Les Cyrnens, se voyant un peu en arrire, et craignant d'tre punis, leur retour, du tort que leur retard va causer leur pays, accusent les Carthaginois d'tre partis avant l'heure, et font natre mille difficults. Ils sont dcids tous les sacrifices plutt que de souscrire une dlimitation aussi dsavantageuse. Les Carthaginois proposent une transaction fort quitable... Mais les Cyrnens donnent leurs concurrents le choix ou d'tre enterrs vifs dans le lieu dont ils veulent faire la frontire de Carthage, ou de les laisser eux-mmes, et aux mmes conditions, atteindre le point qu'ils convoitent. Les Philnes n'hsitrent point... Heureux de faire la Rpublique le sacrifice de leur vie, ils furent enterrs tout vivants...

1 Les Lotophages et les Nasamons rendaient aux Carthaginois les mmes services que les Arabes Nabathens aux gens de Tyr. Les Nasamons surtout taient d'intrpides s'oaouga (conducteurs de chameaux). 2 Guerre de Jugurtha.

Le souvenir des Philnes et de leur noble dvouement a survcu, dit ValreMaxime1, la ruine de leur patrie. Ils ont conquis une glorieuse spulture, et leurs os ont marqu la limite de l'empire carthaginois. En effet, les autels des Philnes (ar Philenorum, ) servirent longtemps de borne au territoire de Carthage. On croit avoir retrouv, un peu l'ouest de Muktar2, les ruines de ces monuments funraires, qui n'existaient dj plus au temps de Strabon3. Ce n'est pas seulement vers la Cyrnaque et l'Egypte que Carthage tendait sa puissance ; elle voulait asseoir aussi sa domination sur l'Afrique occidentale, ou, tout au moins, y faire prvaloir son influence. Mais la nature mme des hommes et des choses lui cra, dans cette rgion, plus d'un obstacle imprvu. Ce fut d'abord le soffte Malchus, qui dirigea les oprations de guerre contre des indignes4, qu'un gnie guerrier rendait indomptables. A peine soumis, ils se rvoltaient et reprenaient une lutte que leurs adversaires croyaient termine. Leur contenance nergique inquitait singulirement Carthage, au point de paralyser une partie de ses forces, comme il advint au temps de Darius5. Magon le Grand recula bien les frontires du territoire punique6 ; mais ses fils, moins heureux que lui, ne purent soustraire l'Etat l'humiliante obligation de payer les redevances stipules pour l'occupation du sol de Carthage7. C'est aux petits-fils de Magon qu'chut la gloire de pacifier l'Afrique. Aprs une longue suite d'expditions, qui ne dura pas moins de soixante et dix ans (479409), les indignes renoncrent la perception de tout impt8. Ds lors, la Rpublique a conquis son indpendance. Elle a battu partout les Imazir'en et les Maures, et son hgmonie prvaut sur toute la rgion comprise entre le Nil et l'Ocan. C'est cette poque de splendeur9 (490-440) qu'il convient de rapporter un remarquable pisode des annales de Carthage, celui des priples excuts par Hannon et Imilcon, fils d'Amilcar et petits-fils de Magon le Grand. Le priple d'Hannon10, ordonn par le snat de Carthage, lut entrepris dans un double but : il offrait d'abord un moyen simple de dbarrasser la Bysacne de son trop-plein de population ; c'tait, en outre, un voyage scientifique. Les

1 Valre-Maxime, V, VI, 4. 2 Voyez la dissertation de M. C. Mller (t. I de la collection des Petits Gographes grecs)

: Stadiasmus maris Magni. 3 Strabon prend l' (turris Euphrantas, aujourd'hui Kasr) pour limite orientale de l'empire carthaginois. 4 Justin, XVIII, VII. 5 Justin, XIX, I. 6 Justin, XVIII, VII. 7 Justin, XIX, I. 8 Justin, XIX, II. 9 Pline, V, I ; II, LXVII. 10 Voyez, sur le priple d'Hannon : Hrodote, IV, CXCV et CXCVI ; Scylax, passim ; Pline, II, LXVII, et V, I ; Pomponius Mela, III, IX ; Arrien, Ind., XLIII, II ; Bochart, Gogr. sacre, t. I, p. 33 ; Campomanes, Antiquidad maritima de Cartago ; Dodwell, Dissertatio prima in Geogr. min., t. I ; Bougainville, Mmoire sur les dcouvertes d'Hannon ; Gosselin, Recherches sur la gographie des anciens, t. I ; Rennel, Geography of Herodotus ; Heeren, Ides sur la politique et le commerce des peuples de l'antiquit, t. IV ; C. Mller, dition des Petits Gographes grecs, t. I.

Carthaginois, dit le texte mme du rcit de l'expdition1, rsolurent qu'Hannon naviguerait au del des Colonnes, et qu'il fonderait des colonies de LibyPhniciens. Il partit, emmenant soixante vaisseaux, un grand nombre d'hommes et de femmes, environ trente mille, des provisions et tout le matriel ncessaire... Ces migrations en masse, ces transportations de populations entires, taient dans les habitudes des Phniciens et des Carthaginois. Tyr avait jet sur le sol de Carthage les lments sociaux qui l'agitaient, et Carthage, son tour, rafrachissait sa sve en replantant au loin des rejetons qui menaaient de la dvorer. Les Liby-Phniciens taient nombreux ; ils avaient un esprit militaire prononc, et tenaient en grande haine les Carthaginois, qui les crasaient d'impts. Le gouvernement craignit qu'ils ne fissent cause commune avec les Libyens, dont la soumission dfinitive tait encore problmatique, et, sans scrupules, il dtourna la tempte vers des plages lointaines. Hannon avait l'ordre de dposer les colons sur les ctes de l'Ocan, de les y installer demeure, en restaurant cet effet tous les tablissements crs par les Phniciens, du XIIe au IXe sicle avant l're chrtienne. Les migrants trouvrent encore des vestiges de cette antique occupation, qu'on leur avait signale. Les palmiers et la vigne qu'ils rencontrrent attestaient bien un long sjour de navigateurs venus de l'Orient2 Quant au temple de Lixos, qu'on leur disait l'an de celui de Gads3, et toutes ces villes florissantes qui jadis garnissaient la cte, ce n'taient plus que des ruines4. La civilisation orientale n'avait pas su sduire les populations de l'Afrique, ni modifier leurs instincts sauvages. Elle tait compltement efface. Quand il eut parachev la cration des colonies carthaginoises, Hannon tint remplir sa mission scientifique. Il explora les ctes occidentales du continent, pour obtenir des donnes gographiques sur cette rgion, alors inconnue, du globe, et ouvrir, s'il tait possible, son pays de nouveaux dbouchs commerciaux. A quelle latitude Hannon osa-t-il descendre ? Du temps d'Hrodote, dit Heeren, les Carthaginois avaient tabli une navigation rgulire jusqu' la cte d'Or, dont le chemin n'a pu tre fray que par le priple. M. Charles Mller5 ne conduit les Carthaginois que sur la cte de Sierra-Leone ; d'autres commentateurs, plus timides, ne veulent pas qu'Hannon ait dpass le Sngal. A notre sens, chacun est rest jusqu'ici au-dessous de la vrit, et nous pensons qu'Hannon est all jusqu' l'quateur. Ce qui tendrait le prouver, c'est le fait des gorilles donns par Hannon luimme au muse de Carthage. Nous approchmes, dit le texte du Priple, d'un
1 Une inscription commmorative, place dans l'un des temples de Carthage, en rappelait les faits principaux. Cette inscription tait sans doute en langue punique. Nous n'en avons que la traduction, due quelque voyageur grec qui visita le temple. 2 Pline, V, I, 13. La vigne ne croit pas naturellement en Afrique ; elle a d y tre importe par l'Hercule phnicien, comme elle le fut de nouveau par les Portugais du XVe sicle. 3 Pline, XIX, XXII. 4 Strabon, XVII. 5 Voyez les excellentes notes de M. C Mller dans l'dition des Petits Gographes grecs, t. I.

golfe appel la Corne du Sud. Dans l'angle de ce golfe, il y avait une le pareille l'autre dont nous avons parl, laquelle contenait un lac. Celui-ci renfermait son tour une autre le habite par des hommes sauvages ; mais la plupart de ces tres taient des femmes au corps velu, que nos interprtes appelaient gorilles1. Nous ne pmes attraper les hommes ; ils s'enfuirent dans les montagnes, et se dfendirent avec des pierres. Quant aux femmes, nous en prmes trois, qui mordirent ou gratignrent leurs conducteurs, et ne voulurent pas les suivre. Nous les tumes pour en avoir la peau, que nous rapportmes Carthage2. Le gorille, qui fut vraisemblablement le motif des fables les plus tranges de l'antiquit3, est un norme singe d'une force musculaire au moins gale celle du lion. Ce froce omnivore est, comme l'lphant et l'hippopotame, l'un des derniers reprsentants de ces crations palontologiques, aux proportions gigantesques, qui peuplaient le globe durant la priode anthistorique4. D'intrpides voyageurs ont, tout rcemment, retrouv le gorille5. Or o voit-on aujourd'hui ce quadrumane gant ? Au Gabon. On sait d'ailleurs que la faune d'une rgion terrestre ne se modifie que sous la main de l'homme, ou l'influence de quelque grande rvolution gologique. Le continent africain ne semble pas avoir t le thtre de bouleversements rcents, et les ngres se gardent bien de traquer le gorille. On peut en induire que ce grand singe n'a point chang de latitude, et qu'au temps du priple il habitait, comme aujourd'hui, le Gabon. Hannon ne se serait donc pas arrt aux les Sherboro, comme le veut M. Mller, et l'on peut admettre qu'il est all jusqu' la zone quatoriale. Quoi qu'il en soit, au moment mme o l'illustre navigateur doublait le cap Spartel, d'autres voiles carthaginoises couvraient le dtroit de Gibraltar et rangeaient les ctes occidentales de l'Espagne. C'tait une seconde expdition, confie par le snat un autre fils d'Amilcar6. Jusqu'au dtroit, Imilcon avait navigu de conserve avec son frre. L il se spara de lui, et alla dposer des Liby-Phniciens dans les Algarves, depuis l'embouchure de la Guadiana jusqu'au cap Saint-Vincent. Cette mission politique tait, comme celle d'Hannon, double d'instructions affrentes un voyage de dcouvertes. Les navires d'Imilcon mouillrent les ctes d'Espagne et de France, les les Britanniques et peut-tre le Jutland mridional7. La relation de cette longue navigation ctire, qui n'est point venue jusqu' nous, semble avoir inspir le pome gographique d'Avienus8. Un passage de lOra maritima dtermine nettement la limite extrme des reconnaissances faites par Imilcon : On met deux jours, y est-il dit, pour aller en bateau des les strymnides l'le Sacre, comme on l'appelait jadis, et qui sert de demeure au peuple des Hiberniens. L'le
1 Les ngres appellent encore le gorille tooralla. n'est peut-tre que le mot

dfigur. 2 Pline, VI, XXXVI. 3 En gnral les femelles des espces quadrumanes sont plus faciles prendre que les mles. Comme les compagnons d'Hannon n'avaient pu saisir que des guenons, les commentateurs du temps arrivrent, sans trop d'efforts d'imagination, au conte de la fcondation spontane des gorgones. Pomponius Mela, III, IX. 4 Voyez les fragments ostologiques runis au muse imprial de Saint-Germain. 5 Lisez principalement les mouvantes descriptions de M. Du Chaillu. 6 Pline, II, LXVII. 7 Voyez ce sujet Mueller, Dissertation sur les cornes d'or de Tondern, Copenhague, 1805. 8 Scylax mentionne aussi les comptoirs carthaginois situs en Europe au del du dtroit.

des Albions se trouve ct. On ne saurait s'y mprendre : le sinus strymnicus, c'est le canal Saint-Georges ; les les strymnides, ce sont les Sorlingues. Telles taient les grandes entreprises de Carthage, au Ve sicle avant notre re. La Rpublique suivait, dans le cours de ces conqutes, une politique fort sage, et montrait une modration base sur la convenance de ne pas occuper plus de territoire qu'elle n'en pouvait garder d'une manire facile et sre. Dans cet ordre d'ides, elle faisait peu de cas des continents, dont elle ne prenait, et l, que quelques points. En Libye, elle restreignit son domaine l'Afrique propre, et n'eut jamais que des comptoirs fortifis sur le reste des ctes occidentale et septentrionale de la terre africaine. De mme, en Espagne, elle ne cra d'abord que des tablissements commerciaux, et ce ne fut qu'au temps des guerres puniques qu'elle en vint mditer la conqute du pays. Carthage semblait avoir conscience de son peu de succs dans l'art de gouverner les peuples, et comprendre qu'une mtropole ne peut, mme l'aide d'une marine puissante, maintenir dans le devoir des continents qui, se suffisant eux-mmes, ferment leurs ports ou les laissent tranquillement bloquer1. En revanche, la Rpublique tenait beaucoup la possession des les, la plus avantageuse de toutes pour un peuple navigateur. Outre la Sicile, la Sardaigne et la Corse, elle colonisa de bonne heure Lipari, Malte, dont elle fit le sige de ses grands tablissements industriels ; les Kerkeney, dont l'une devait un jour donner asile au grand Annibal ; les Canaries, les les du Cap-Vert, peut-tre l'archipel des Aores, dernier vestige de cette Atlantide, o, suivant Platon, les descendants de Neptune rgnrent durant neuf mille ans. De ces les des Aores et du Cap-Vert, sommets suprieurs d'un continent sans doute englouti lors du soulvement des Pyrnes et de la rupture qui donna naissance au dtroit de Gibraltar ; de ces les la distance aux Antilles n'est pas considrable, et quelques esprits srieux ont hasard l'hypothse de la dcouverte de l'Amrique par les Carthaginois. On prtend mme avoir trouv des dbris puniques dans une fort des environs de Boston2. Mais il est sans doute tmraire de porter aussi loin les limites de Carthage, et de se laisser aller des affirmations que n'autorise pas l'tat actuel de la science. On peut encore, sans sortir du champ des certitudes historiques, proclamer hautement que, au temps de sa splendeur, l'empire carthaginois avait des proportions et une puissance suprieures celles de nos plus grands Etats modernes. Les Grecs de Cyrne contenus, l'Egypte menace et Thbes presque dtruite, l'intrieur de l'Afrique parcouru, l'Espagne et la Gaule tournes, le Sngal reconnu, les Canaries dcouvertes, l'Amrique peut-tre pressentie, et annonce Christophe Colomb par cette statue de l'le de Madre qui, du bras tendu, montrait l'occident : voil ce que fit l'humble colonie dpose par Tyr au pied du Beau Promontoire3.

1 C'est ce que devait prouver plus tard la guerre de l'indpendance des tats-Unis d'Amrique. 2 Cantu, Histoire universelle. 3 M. Duruy, Histoire romaine, t. I. p. 344-345.

CHAPITRE VI. LUTTES DE CARTHAGE ET DE SYRACUSE.


Les antiques annales de Carthage, rsumes au chapitre prcdent, ont nettement accus les instincts dominateurs de la Rpublique naissante. Cette premire priode historique devait tre close vers la fin du Ve sicle, l'heure o, stant dveloppe en sens divers, Carthage arrive l'apoge de sa puissance. Une deuxime priode, qu'il convient d'ouvrir au commencement du IVe sicle, comprendra l'histoire de ses luttes avec Syracuse, depuis le premier trait consenti entre Imilcon et Denys l'Ancien (404) jusqu'au commencement des guerres puniques (264). Durant cet intervalle, la politique carthaginoise va poursuivre la conqute de la Sicile, avec une persistance, une nergie dont les nations modernes semblent avoir oubli les errements. Elle approchera plusieurs fois du but, mais sans jamais l'atteindre, car elle est en face d'une rivale au gnie ardent et fier, une fille de Corinthe, qui, elle aussi, aspire l'entire possession de l'le. Une pense unique et constante se trahit dans tous les actes politiques de Denys l'Ancien et de ses successeurs, celle de rejeter jamais les Carthaginois du territoire sicilien, d'annexer celui-ci la Grande-Grce, de faire, enfin, de Syracuse la capitale d'un royaume des Deux-Siciles. Quatre grands noms historiques jalonnent cette priode et, projetant une vive lumire sur la suite assez complique des vnements, permettent d'en suivre les mandres. Ce sont ceux de Denys l'Ancien, de Timolon, d'Agathocle et de Pyrrhus. Denys l'Ancien n'avait sign le trait de 404 que dans le but de gagner du temps pour se prparer la guerre. Ds que ses armements furent termins, et qu'il se crut en mesure d'entrer en campagne, il dnona l'armistice par un grand attentat contre le droit des gens, qu'on pourrait, par analogie, fltrir du nom de Vpres Siciliennes. La personne et les biens de tous les Carthaginois de Syracuse furent livrs la fureur du peuple ; et cet odieux exemple fut immdiatement suivi dans toutes les autres villes ou bourgs de quelque importance. La prise de Motya par Denys (397) dmontra bientt que le crime n'tait, ses yeux, qu'une forme de dclaration de guerre. Cette nouvelle jeta la consternation dans Carthage, et y teignit la joie publique qui s'tait manifeste l'occasion des heureuses expditions diriges vers la Grande-Bretagne, et de la conqute dfinitive de la Corse (400). Pour comble de malheur, en ce moment, des quarantaines svres n'avaient pas garanti la ville des effets d'une pidmie terrible, et le typhus, import par des navires siciliens, y svissait avec intensit. Le gouvernement de la Rpublique, qui avait venger ses nationaux, dirigea sur la Sicile des forces considrables, qu'Ephore value 300.000 hommes d'infanterie et 4.000 chevaux, 300 navires de guerre et 600 transports. Time rduit 100.000 le nombre total des combattants, et ce chiffre parat encore norme. L'empereur Napolon Ier ne croyait pas ces prodigieux effectifs des armes carthaginoises oprant en Sicile : Tant de troupes, dit-il1, eussent t

1 Mmorial de Sainte-Hlne (6 novembre 1815). Le projet de descente en Angleterre, si mrement tudi par l'empereur Napolon, et qu'on peut qualifier d'entreprise

inutiles dans une aussi petite entreprise, et si Carthage et pu en runir autant, on en et vu bien davantage dans l'expdition d'Annibal, qui tait d'une bien autre importance, et qui pourtant n'avait pas au del de 40 50.000 hommes. Ces forces de terre et de mer taient places sous le commandement du soff'te Imilcon. L'habile gnral recouvre bientt Motya, prend Messine, Catane, et marche sur Syracuse, dont il forme le sige (396-395). Mais la dfense de la place est solidement organise, et l'arme assaillante doit cder aux efforts d'une intangible arme de secours. C'est l'pouvantable typhus qui revient encore la charge. Les forces carthaginoises, dj fort dcimes, sont cette fois ananties. Mais Carthage veille au salut de son empire. Elle refait vite son arme de Sicile, et Magon, qui la commande, obtient quelques succs, aboutissant un nouveau trait consenti par Denys (395). La signature du tyran de Syracuse n'a malheureusement point de valeur, et ne saurait tre un gage de conventions durables. Effectivement, Denys l'Ancien reprend brusquement les hostilits, et, vainqueur Cabala (383), il dclare qu'il ne posera les armes qu'aprs que les Carthaginois auront vacu toute la Sicile. Magon avait pri Cabala. Son fils, qui se nommait aussi Magon, rpara les dsastres de cette journe, reprit toutes les places perdues, et sut contenir Denys dans les limites prvues par les traits de 404 et de 395. Enfin la mort du tyran, survenue en 368, dlivra Carthage de ses plus srieuses inquitudes. La guerre qui, depuis trente ans, dsolait la Sicile tait reste sans rsultats pour chacun des adversaires en prsence. Aucun des deux ne se croyait encore assez fort pour renverser l'autre, et cette situation les ramena au statu quo de 404. Les limites prcdemment admises furent de nouveau poses entre les territoires de Carthage et de Syracuse. Cependant une toile brillante montait l'horizon du monde politique : l'astre de Rome grandissait de jour en jour, et les yeux de Carthage en taient dsagrablement blouis. Celle-ci crut urgent de couper court aux prtentions d'une jeune Rpublique dont l'esprit de conqute venait de se rvler. Les deux futures rivales entrrent en confrence, et un nouveau trait intervint entre elles (347). Voici les dispositions principales de cet acte important, dont Polybe1 nous a conserv le texte : Il y aura amiti entre les Romains et les allis des Romains, d'une part, et le peuple des Carthaginois, des Tyriens, des Itykens (gens d'Utique), et les allis de ceux-ci, d'autre part. Au del du Beau Promontoire, de Mastia, de Tarseion, les Romains ne pourront faire ni pillage, ni commerce, ni crer d'tablissements.

colossale, ne comportait cependant qu'un effectif de 132.000 hommes et 15.000 chevaux. 1 Polybe, III, XXIV. (Voyez le texte grec dans l'ouvrage de M. Egger : Latini sermonis vetustiores reliqui select, appendix, p. 370-371.) Suivant P. Orose, ce deuxime trait aurait t consenti l'an 402 de Rome, soit 352 avant Jsus-Christ. C'est la date qu'adoptent MM. Dureau de la Malle et d'Avezac. M. Egger (loco cit., p. 370) propose 346, et M. Duruy, 347. Nous nous rallions nettement cette dernire opinion, incontestablement plausible. En effet, le trait dont il est ici question est celui que TiteLive (VII, XXVII) et Diodore (XVI, LXXIX) rapportent l'an de Rome 407, sous le consulat de Valerius Corvus et de M. Popilius Lnas. Or 754 - 407 = 347.

Si les Carthaginois prennent quelque ville du Latium indpendante des Romains, ils garderont le butin et les prisonniers, mais rendront la ville. Si des Carthaginois font prisonniers des gens qui ont des traits de paix avec les Romains, sans tre nanmoins leurs sujets, ils n'auront point le droit de les conduire dans les ports romains : s'il en est introduit quelqu'un, tout Romain peut le prendre et le rendre la libert. La mme obligation sera impose aux Romains. Si dans un pays soumis Carthage un Romain fait de l'eau ou prend des provisions, ce ravitaillement ne pourra lui servir rien entreprendre contre ceux qui ont paix et amiti avec les Carthaginois. Les Carthaginois seront soumis aux mmes lois. En cas d'infraction ces stipulations expresses, on ne se fera pas justice soi-mme, et les nationaux seront responsables du dommage. En Sardaigne et en Afrique, nul Romain ne pourra commercer, ni former d'tablissement, sinon pour prendre des provisions ou radouber son vaisseau. Si la tempte l'y porte, il en repartira dans les cinq jours. Dans la Sicile soumise aux Carthaginois et Carthage, il fera et agira comme il appartient tout citoyen. Le Carthaginois, de son ct, fera de mme Rome. Les clauses de ce trait montrent bien la jalouse Carthage en garde contre le gnie de Rome, ambitieux et envahissant. Les principes qu'elle parvient faire prvaloir, lors de celte rvision du code international, comportent, l'gard de sa rivale, des mesures encore plus restrictives que celles qui avaient t prvues en l'acte prcit de l'an 509. Alors, il n'tait question que du Beau Promontoire. C'tait l'unique limite au del de laquelle l'accs de l'Afrique tait interdit aux Romains. En 347, il est encore d'autres bornes. Les points de Mastia et de Tarseion1 sont expressment mentionns, et la prohibition s'tend vers l'occident. Depuis cent cinquante ans et plus, il tait dfendu Rome de commercer en Sardaigne et d'exploiter la Mditerrane au del du canal de Malte. Une nouvelle zone maritime va encore lui tre interdite ; une ligne fictive est tendue, comme une estacade, de l'embouchure du Ghelef (Gheliff) Carthagne, et, l'ouest de cette ligne douanire, les eaux, comme si elles taient purement carthaginoises, ne pourront plus tre pratiques par les Romains. Leur pavillon ne sera plus tolr que sur la cte septentrionale d'Afrique, entre Mostaganem et Tunis, et les changes ne se feront que dans des comptoirs carthaginois. Telles taient les thories conomiques qui servaient alors rglementer le march du monde occidental. Rome, simple puissance de second ordre, doit en subir toutes les applications, mais il est facile de prvoir que de telles servitudes commerciales feront natre, tt ou tard, un long et terrible conflit. Aprs la mort de Denys l'Ancien, Syracuse fut violemment agite par les excs de Denys le Jeune, et, la faveur de ces troubles, Carthage, toujours ardente en ses convoitises, put jeter en Sicile un corps de 60.000 hommes, command par Magon (352). Aussitt les partis qui dchiraient la ville demandrent aide et assistance, l'un au tyran de Leontium, l'autre la Rpublique de Corinthe. La mtropole entendit la voix des patriotes, et leur envoya sans retard Timolon pour organiser et diriger leur dfense nationale.

1 Mastia, probablement Murustagu (Mostaganem). Tarseion, dnomination gnrique de tous les ports de la cte mridionale d'Espagne, l'ouest de Carthagne.

Le Grec Timolon, l'un des plus habiles gnraux du temps, ayant pris pied en Sicile, l'insu des Carthaginois, commena par craser l'arme lontine, et s'empara d'une partie de Syracuse. La situation de cette ville tait alors singulire. Icetas, tyran de Leontium, tenait la ville proprement dite ; Denys tait matre de la citadelle, et les Carthaginois gardaient le port, qu'Icetas leur avait livr. La dsertion des mercenaires grecs de Magon fit bientt tomber toute la ville aux mains de Timolon, et le gnral carthaginois dut se rembarquer prcipitamment. Mais la Rpublique n'abandonnait pas ainsi des projets conus de longue date et mrement labors. Les snateurs s'assemblent en conseil de guerre, condamnent au supplice de la croix le timide Magon, et dirigent sur Lilybe un nouveau corps de 70.000 hommes. Cette arme, sous les ordres d'Amilcar et d'Annibal, est malheureusement battue par Timolon, qui dfend la ligne de la Crimise (340), et Carthage n'a plus qu' demander la paix. Timolon, qui signe le trait (338), emporte Corinthe la gloire d'avoir vaincu la fille de Tyr. En ce moment la situation de la Rpublique tait peu brillante. Un nouvel orage, qui se formait en Orient, menaait de fondre sur elle, et dj le gouvernement tremblait des premiers accs de cette fivre qui l'avait saisi lors des grands bouleversements politiques dus aux invasions de Salmanasar, de Nabuchodonosor, des Scythes, de Cyrus, de Cambyse, de Darius. Cette fois, ce n'tait plus un conqurant asiatique qui agitait ainsi le monde, c'tait un Grec. C'tait Alexandre, qui, aprs avoir ruin Tyr, se proposait d'craser Carthage. Cet homme extraordinaire, qui venait de remuer si profondment le monde de la vieille Asie, voulait aussi changer les destines de l'Occident1. Syracuse pouvaitelle rver un alli plus puissant que ce fondateur de grands empires ? Non sans doute, et les angoisses de Carthage taient trs-lgitimes. Par bonheur, la foudre, prte tomber, s'teignit subitement Babylone ; et la Rpublique oublia ses terreurs. Cependant ses inquitudes renaissaient aux tranges vnements qui venaient d'avoir pour scne la ville mme de Syracuse. Un chapp de lupanar, Agathocle, tait arriv au pouvoir, grce la faveur du soff'te Amilcar (319). Mais le gouvernement carthaginois avait nergiquement dsavou le soff'te et refus de reconnatre la souverainet de sa crature. Les relations diplomatiques furent bientt interrompues entre Carthage et Syracuse, et les hostilits suivirent. Battu prs d'Himre par Amilcar, fils de Giscon, assig dans sa capitale et rduit aux plus dures extrmits, le clbre Agathocle conut le projet inou d'oprer une descente en Afrique (310) : trait de gnie politique et militaire, qui glaa ses ennemis d'pouvante et lui valut les louanges de toute l'antiquit. Le grand Annibal avait sans doute prsent l'esprit le souvenir de ce Grec, lorsque, un sicle plus tard, il allait oprer en Italie la plus violente des diversions. Le clbre aventurier, bloqu dans Syracuse, coupe la ligne d'embossage et s'chappe avec une flotte de 60 voiles. L'escadre carthaginoise lui donne inutilement la chasse ; il la gagne au vent. Ses troupes de dbarquement touchent au cap Bon, sur la cte orientale du golfe de Tunis (3og). L ce chef intrpide brle ses vaisseaux. C'tait imposer la victoire tous ceux qui suivaient sa fortune, et l'vnement rcompensa l'audace. A peine dbarqu, Agathocle
1 Arrien, Exp. Alex., VII, I. Tite-Live, VIII, XVII et XIX.

obtient d'incroyables succs. Il prend Megalopolis, Neapolis, Adrumte, Thapsus, Utique, Hippo-Diarrhyte, en tout plus de deux cents villes. Il gagne sa cause les allis et les sujets de Carthage, culbute les armes d'Hannon et de Bomilcar, et vient camper sous Tunis. Carthage court les plus srieux dangers. Durant quatre ans, Agathocle et ses deux fils, Hraclite et Archagathe, parcourent en tous sens et ravagent le territoire carthaginois, et, pendant ce temps, Antandros, frre d'Agathocle, commande la place de Syracuse, devant laquelle il tient en respect les assigeants. L'empire carthaginois, sur le point de prir, ne dut alors son salut qu'au bon tat de ses finances. Trois grandes armes furent leves simultanment, pour oprer sur le littoral, l'intrieur et dans le sud. Ds lors, les forces des Siciliens se divisrent, Carthage fut dbloque, et les Africains, frapps du spectacle imposant de tant de corps de troupes tenant la fois la campagne, se prirent regretter d'avoir embrass le parti d'Agathocle. L'aventurier grec se sentit perdu. Il abandonna son arme, s'enfuit Syracuse, et son tonnante expdition eut pour dnouement le supplice de ses deux fils (306). L'anne suivante, un trait, intervenu entre Agathocle et les Carthaginois, rtablit les possessions des deux parties belligrantes en l'tat o elles se trouvaient avant la guerre, et la paix se continua jusqu' la mort d'Agathocle, qui arriva en 289. Quelle avait t l'attitude de Rome pendant cette guerre d'Agathocle, qui avait mis Carthage deux doigts de sa perte ? On ne saurait la prciser. Un trait, qui malheureusement ne nous est point parvenu, tait conclu entre les deux Rpubliques, au moment mme (306) o la guerre d'Afrique allait finir1. Mais quelles pouvaient en tre les clauses ? Elles taient sans doute empreintes d'un grand esprit de conciliation de la part de Carthage. L'affaiblissement de cette puissance, la ncessit o elle se trouvait alors de contracter des alliances durables, les articles mmes du quatrime trait, conclu vingt-neuf ans plus tard, tout permet de le supposer. Alexandre le Grand n'tait plus, mais l'un de ses successeurs et cousins rvait son tour la conqute de l'Occident : c'tait Pyrrhus. Infatigable aventurier, aimant la guerre pour la guerre, cet intrpide Epirote avait dj deux fois perdu et regagn son royaume, envahi et abandonn la Macdoine. Las de guerroyer en Grce, il venait de jeter en Italie une petite arme de 25.000 hommes, avec vingt lphants (277). C'est cette date qu'il faut rapporter le quatrime trait conclu par les deux Rpubliques, romaine et carthaginoise. Le dernier trait qu'elles signrent, dit Polybe2, remonte l'poque o Pyrrhus descendit en Italie, quelque temps avant la guerre de Sicile. Dans cet acte, toutes les clauses antrieures sont respectes. On y ajoute seulement quelques conditions nouvelles. Si l'une ou l'autre Rpublique (y est-il dit) fait par crit alliance avec Pyrrhus, elle devra stipuler que les deux puissances contractantes auront le droit de se prter mutuellement secours, en cas d'invasion trangre. Les Carthaginois fourniront la flotte et les transports, mais la solde sera paye par chaque Rpublique ses soldats. Les Carthaginois prteront assistance aux Romains, mme sur mer, s'il est utile. Les quipages ne seront pas contraints de quitter leurs bords contre leur gr.

1 Tite-Live, IX, XLIII. 2 Polybe, III, XXV.

Ainsi donc, alarme des progrs de Pyrrhus menaant ses possessions siciliennes, Carthage rvise ses anciens traits avec Rome, et les fait suivre d'un article additionnel, comportant une alliance offensive et dfensive ; clause imprudente, qui donnait implicitement Rome acte de son importance politique dans le monde occidental. Ds que l'arme molosse eut pris pied en Italie, Carthage, fidle ses engagements, envoya au secours de Rome une flotte de 130 voiles, commande par Magon. Mais le snat romain, craignant sans doute qu'elle ne profitt de l'occasion pour prendre pied en Italie, la remercia de ses offres de service. La Rpublique, dit-il firement, n'entreprend d'autres guerres que celles qu'elle peut soutenir avec ses propres forces1 ; rponse arrogante, dont le ton dnote bien la position que Rome entendait dj prendre et garder l'gard de Carthage. On connat l'histoire de Pyrrhus. Aprs avoir fait trembler l'Italie, il envahit la Sicile et en fit rapidement la conqute. Les Carthaginois n'y eurent bientt plus que la seule place de Lilybe, et encore fut-elle assige. Heureusement pour eux, le roi soldat, aussi inconstant que brave, quitta la Sicile, comme il avait abandonn l'Italie. Mais sa politique frivole n'enlevait rien sa clairvoyance : il prdit que la civilisation carthaginoise viendrait, comme celle de la Grce, expirer aux pieds de la civilisation romaine. Oh ! disait-il, en quittant la Sicile, le beau champ de bataille que nous laissons aux Carthaginois et aux Romains !2 En effet, la lutte y tait imminente. Rome, dit Polybe3, voyait les Carthaginois rgner en matres sur une grande partie de l'Afrique, de l'Espagne ; disposer de toutes les les rpandues dans les mers de Sardaigne et de Tyrrhnie. Elle craignait que. une fois la Sicile en leur pouvoir, ils ne devinssent de redoutables voisins, qui tiendraient Rome cerne de toutes parts, et menaceraient l'Italie entire. Durant cette priode d'un sicle et demi, remplie par les luttes de Carthage et de Syracuse, l'Afrique ne demeura point spectatrice impassible des vnements. Loin de l : la Rpublique n'tait pas toujours heureuse en Sicile, et chaque chec subi par elle correspondait une insurrection partielle ou totale des populations thimazir'in. Au moment o le typhus dtruit l'arme victorieuse de Magon, la Bysacne souleve (395) se prcipite en armes jusque sous les murs de Byrsa, et la ville ne doit son salut qu' la famine qui disperse les rebelles. Aprs le dsastre de Cabala (383), une cruelle pidmie dsole le territoire de Carthage ; les Libyens en profitent aussitt pour tenter une leve de boucliers, et c'est grand'peine que le gouvernement les fait rentrer dans le devoir. Enfin, lorsque Agathocle opre sa descente en Afrique (309), les sujets et les allis de Carthage s'empressent l'envi de grossir les bandes des envahisseurs siciliens. Ces dispositions constantes des populations du continent africain permettent de juger la politique intrieure de cette Rpublique avide, qui ne sut jamais se faire aimer de ses sujets. Des vexations de toute espce entretenaient la haine des indignes, et, en toute occasion, au moindre signal, le drapeau de l'indpendance flottait sur toutes les cimes de l'Atlas.

1 Valre-Maxime, III, VII, 10. 2 Plutarque, Vie de Pyrrhus. 3 Polybe, I, X.

Les guerres de Sicile, dont nous venons de rsumer l'histoire, offrirent d'ailleurs la Rpublique l'avantage d'apporter une utile diversion aux fermentations intrieures. Comme sa turbulente mtropole, Carthage tait sans cesse dchire par des partis violents ; une pre dmocratie y battait rgulirement en brche une aristocratie jalouse de ses privilges, et cet ardent antagonisme ne s'teignait parfois qu'au souffle d'un commun sentiment de haine. Le fantme de la monarchie absolue, toujours prsent au cur des Carthaginois, savait seul apaiser leurs fureurs. Etranges inconsquences du raisonnement des hommes ! Cette forme de gouvernement tait peut-tre la seule qui pt sauver la fille de Tyr. L'illustration de la famille de Magon le Grand avait vivement alarm la Rpublique, et de ses folles terreurs tait ne l'institution de la , espce d'inquisition d'Etat, qui, plus tard, eut pour similaire le fameux conseil des Dix de Venise. Malgr cela, une rvolution monarchique tait toujours imminente Carthage, et chaque chec de l'arme y suscitait de grandes agitations. Lorsque Timolon remportait sa victoire de la Crimise (340), le riche Hannon tentait de s'emparer du pouvoir souverain. Au lendemain de la descente d'Agathocle en Afrique (308), Bomilcar essayait encore de renverser le gouvernement oligarchique, et il y et russi sans doute, s'il avait voulu faire cause commune avec les Grecs de Syracuse ou de Cyrne. Mais une antipathie profonde sparait les Carthaginois de leurs voisins de race hellnique, et toute alliance entre eux tait impossible. Le gnie de la Grce et celui de Carthage ne devaient mme point s'allier au jour de la ruine, ce jour o l'incendie de Corinthe et le feu de la Byrsa, tous deux allums par Rome, projetaient des reflets de sang sur les flots bleus de la Mditerrane.

CHAPITRE VII. PREMIRES SCNES DU DRAME PUNIQUE.


Les vnements dont le rcit va suivre se dveloppent sous les proportions les plus imposantes. Deux Rpubliques qu'unissent d'anciens traits de commerce, deux grandes puissances, aigries par une rivalit sans cesse renaissante, en viennent penser tout haut que leur coexistence est dsormais impossible, et, sous l'empire de cette ide, commencent une lutte outrance, dont l'issue doit fixer jamais les destines du monde occidental. Carthage possde d'immenses richesses, une marine admirable, une excellente cavalerie, un grand troupeau d'lphants de guerre. Rome, gouverne par son snat austre, n'a pour citoyens que des hommes d'une rare nergie, guids par un sens politique extraordinaire, et parat justement fire de son arme nationale, aguerrie par deux cents ans de victoires. Les deux nations vont donc appliquer la dfense de leur cause des forces bien diffrentes et de direction et d'intensit. On a donn le nom de guerres puniques aux phases de cette lutte sculaire1. Ce sont les trois reprises d'un duel mort, les trois actes d'un grand drame2 ayant pour dnouement l'anantissement de Carthage. Les dernires oprations de la premire guerre sont diriges par le glorieux pre d'Annibal, et c'est Annibal luimme qui frappe tous les grands coups de la deuxime. Lors de la descente de Pyrrhus en Italie, il s'tait manifest, entre les gouvernements de Carthage et de Rome, des signes non quivoques de refroidissement ; mais leurs relations n'avaient cependant pas t troubles. Les deux rivales s'observaient en silence, attendant l'occasion de se prendre corps corps, mais n'osant, ni l'une ni l'autre, assumer l'odieux de l'agression. Un vnement imprvu amena brusquement la rupture, ainsi qu'il advient d'ordinaire quand les dissentiments internationaux sont parvenus maturit. Sous le rgne d'Agathocle, des aventuriers campaniens s'taient tratreusement empars de la place de Messine, et y commettaient depuis lors toute sorte d'excs et de violences. Ils avaient pris le nom de Mamertins3. A leur exemple, une lgion romaine, galement recrute en Campanie, avait fait subir le mme sort la ville de Rhegium (Reggio). Soutenus par ces honntes frres, les Mamertins en taient venus inquiter srieusement les Carthaginois et les Syracusains, qui se partageaient alors le territoire de la Sicile. Une fois dlivre de Pyrrhus, Rome s'tait empresse de chtier la perfide lgion qui tyrannisait Rhegium, et le snat avait rendu la ville ses lgitimes possesseurs. Isols ds lors et sans appui sur le continent, ne se sentant plus assez forts pour rsister longtemps Syracuse, les brigands de Messine se mirent en qute d'un puissant patronage. Mais, comme il arrive presque toujours aux multitudes livres elles-mmes, la division se mit entre eux : les uns livrrent l'acropole aux Carthaginois, l'autre parti offrit bravement les clefs de la place aux Romains.

1 Elle commence l'an 264 avant Jsus-Christ, l'occupation de Messine par les Romains, et se termine la ruine de Carthage, en 146. C'est un intervalle de cent dix huit ans. 2 Atque si quis trium temporum momenta consideret, primo commissum bellum, profligatum secundo, tertio vero confectum est. (Florus, II, XII.) 3 De Mamers, nom du dieu Mars en langue campanienne.

Le snat de Rome eut de longues et honorables hsitations avant de dcrter l'envoi d'un secours aux dignes mules des gens de Rhegium. Cependant tait-il possible d'abandonner Carthage une place aussi voisine de l'Italie ? Les consuls ne le pensaient pas. Ils manifestrent hautement leur sentiment cet gard, et convoqurent le peuple au Forum. La soumission de la Sicile aux lois de Carthage n'tait pas douteuse, dit Polybe1, si les Mamertins ne recevaient pas de secours. Etablis Messine, les Carthaginois, dj forts de leurs nombreuses possessions dans l'le, n'eussent pas manqu de s'emparer de Syracuse. Pleins de ces tristes pressentiments, et comprenant de quelle importance il tait pour eux de ne pas laisser les Carthaginois se servir de Messine comme de la cule d'un pont destin leur descente en Italie, les Romains dlibrrent longtemps sur cette affaire... Aprs un long tumulte, la discussion fut close, et le peuple vota. Cette fois encore, la raison politique fit taire tous les scrupules, et, la majorit des suffrages, on dclara prendre fait et cause pour les Mamertins. Quelque coupable que ft l'garement de ces Campaniens, il tait impossible, disait-on bien haut, de leur refuser le nom d'Italiotes, et de rpudier le principe des nationalits. Chez les Romains, les dcisions prises appelaient invariablement une mise excution rapide. Le consul Appius Claudius, qui venait de peser de toutes ses convictions sur l'expression des votes populaires, se mit immdiatement en mesure de franchir le dtroit. On donne ordinairement ce consul le surnom de Caudex, parce que ses armements consistrent, suivant la plupart des historiens, en chalands, gabares ou radeaux2, employs au transport des lgions. Mais Polybe, dont l'autorit n'est jamais contestable, rapporte que les Romains oprrent leur passage bord de navires emprunts par eux aux ports d'Ele, de Naples, de Locres et de Tarente3. Ces pentecontores4 purent sans doute prendre la remorque quelques embarcations romaines, dont aucune alors n'tait ponte, et l'ide de cet emploi d'une flottille de remorqueurs a pu valoir Appius le surnom dont il s'est honor. Le dbarquement s'effectua sans accidents, et le consul, dont l'entreprise pouvait alors passer pour audacieuse, russit jeter toutes ses forces dans Messine (264). Aussitt Syracusains et Carthaginois viennent bloquer la place ; mais l'arme consulaire excute deux sorties vigoureuses, culbute l'ennemi et s'tablit militairement dans l'le. Un renfort de 35.000 hommes lui arrive en temps opportun ; elle lance des colonnes mobiles dans toutes les directions, et emporte au pas de course soixante-sept places, parmi lesquelles celles de Catane et de Tauromenium. Ces succs si rapides eurent un grand retentissement en Sicile, et l'effet moral en fut considrable. Le roi Hiron, qui, tout d'abord, avait fait cause commune avec les Carthaginois, jugea du premier coup d'il ces Romains, qu'il s'agissait de jeter la mer. Il entrevit l'avenir rserv aux deux puissances dont la lutte allait dsoler ses frontires, et s'empressa de sauver Syracuse en la jetant dans

1 Polybe, I, X. 2 Caudices, caudicari naves. 3 Ces rpubliques urbaines n'avaient obtenu la garantie de leur indpendance qu' la

charge de fournir un certain nombre de vaisseaux Rome. (Histoire de Jules Csar, l. I, c. III, t. I, p. 72.) 4 Vaisseaux mus par cinquante rameurs.

l'alliance romaine1. Le trait, consenti sur les bases les plus larges, fut singulirement profitable la suite des oprations de l'arme consulaire2, qui, jusque-l, n'avait point cess d'tre coupe de Rhegium, et ne se ravitaillait, par suite, qu'avec une extrme difficult. Elle put ds lors, sans s'inquiter des escadres puniques qui tenaient le dtroit, reprendre l'intrieur le cours de ses expditions, ayant toujours son service des subsistances parfaitement assur. Battus en toutes rencontres, les Carthaginois en lurent bientt rduits leur base d'oprations en Sicile. C'tait la fameuse place d'Agrigente. Annibal, fils de Giscon, s'y tait enferm avec les 50.000 hommes qui lui restaient, et se dfendait vigoureusement, en attendant qu'on vnt le dgager3. La fit, cet effet, passer dans l'le une arme de secours de 50.000 hommes d'infanterie, 6.000 hommes de cavalerie et 60 lphants. Ces forces taient assurment fort respectables ; le vieil Hannon, qui en avait le commandement, ne put nanmoins russir faire lever le sige. Agrigente succomba sous les efforts des lgions romaines (262). La chute de cette place devait entraner celle de tous les postes fortifis de l'intrieur, et la campagne suivante (261) vit tomber aux mains des consuls la majeure partie des centres de population, villes ouvertes et villages. La rapidit de ces succs ne saurait tre pour nous un sujet d'tonnement, car diverses circonstances favorisrent les Romains. Les Carthaginois s'taient rendus odieux aux Grecs siciliens. Les villes encore indpendantes, comparant la discipline des lgions aux excs de tous genres qui avaient signal le passage des mercenaires d'Agathocle, de Pyrrhus et des gnraux carthaginois, accueillirent les consuls comme des librateurs4. Ces rsultats taient d'une immense importance. Les Romains pouvaient se considrer comme matres de la Sicile ; toutefois ils sentaient bien que la possession ne leur en serait dfinitivement acquise que s'ils parvenaient en expulser compltement les Carthaginois. Or ceux-ci, grce la puissance de leur marine, avaient toujours pied sur la cte. Comment les en arracher ? A quel moyen recourir pour garder la prcieuse conqute qu'on venait de faire ? Le problme ainsi pos, le snat de Rome devait s'attacher opinitrement la recherche d'une solution. Il n'en est qu'une possible ! telle est la conclusion bientt formule par le bon sens romain. C'est la marine punique qui cre tous les obstacles ; il faut dtruire ou, tout au moins, tenir en respect la marine punique. Mais pour arriver ces fins, une flotte est ncessaire, et Rome n'a point de flotte. Eh bien, qu'elle en improvise une. La marine romaine fut improvise.

1 Hiron, matre de Syracuse, premire ville de la Sicile, n'eut pas plus tt prouv la puissance des armes romaines, qu'il prvit l'issue de la lutte, et se dclara pour le plus fort. (Histoire de Jules Csar, I. I, c. V, t. I, p. 144.) 2 L'issue de la premire guerre punique, dit Heeren (Manuel), est dcide l'avance, au moins en partie, par Hiron, qui embrasse le parti des Romains. 3 Voyez, sur le blocus d'Agrigente et les combats livrs sous les murs de cette place, Guischardt, Mmoires militaires, t. I, c. I. 4 Histoire de Jules Csar, l. I, c. V, t. I, p. 144.

Jusqu'alors, le snat s'tait procur chez les allis (socii navales)1 des transports, des pentecontores et quelques trirmes ; il avait aussi fait construire quelques petits navires de guerre, chargs de protger le cabotage ; mais il manquait absolument de ces vaisseaux cinq rangs de rames, que les Carthaginois avaient en si grand nombre, et qu'ils savaient si bien manuvrer. On dit qu'une quinqurme carthaginoise choue sur les ctes du Latium servit de modle aux ingnieurs romains. L'Italie tait alors riche en bois ; on put mettre sur chantier une masse norme de constructions navales. Le patriotisme des citoyens avait d'ingnieux instincts ; on imagina d'exercer, terre, une multitude d'esclaves2 au maniement des rames. Au bout de deux mois d'efforts, la Rpublique lana 120 navires de premier rang, que montrent aussitt d'excellents quipages (260). Cette flotte prit immdiatement la mer. L'esprit militaire des citoyens romains se caractrisait par une invincible audace et par une confiance illimite en leur courage individuel. Le consul Duilius, qui commandait les escadres de formation nouvelle, rencontra l'ennemi la hauteur de Melazzo (Myl), et, tout novice qu'il tait en face de gens de mer pleins d'exprience, il n'hsita pas leur offrir la bataille. On sait que les navires de guerre de l'antiquit taient uniformment arms, la proue, d'un pais rostrum de bronze, et que la tactique navale consistait prsenter sans cesse cet peron l'ennemi. Chaque bord s'attachait garder ses flancs, viter le choc du blier fleur d'eau, et, d'autre part, pousser vivement en avant, ds qu'un imprudent adversaire dcouvrait un pan de sa muraille. Le succs dpendait donc, en gnral, de l'habilet des rameurs et de la manire dont ils taient commands. Si l'on fait abstraction de la nature de l'agent propulseur, on peut dire qu'une bataille navale de l'antiquit ne devait pas tre sans analogie avec un engagement de navires vapeur qui, renonant, d'un commun accord, l'emploi de leur artillerie, ne feraient usage que de l'peron, dont nous voyons aujourd'hui la renaissance. Duilius, qui n'avait pas voulu compter uniquement sur la bonne excution de son service de propulsion, avait eu le soin de munir ses liburnes3 d'un engin qui fit disparatre ou, tout au moins, attnut les effets de leur infriorit par rapport aux navires carthaginois. Comme leurs vaisseaux (ceux des Romains), dit Polybe4, taient pesants et mal construits, quelqu'un leur suggra l'ide de se servir de ce qui, depuis ce temps-l, fut appel corbeau. Le corbeau n'est donc pas de l'invention de Duilius, bien qu'il porte ordinairement le nom de ce consul. Cette machine, connue de toute antiquit, n'tait autre chose qu'un pont-levis dress contre un mt de l'avant, et qui pouvait, volont, s'abattre, en tournant charnire sur la base infrieure du rectangle dont il affectait la forme. A la base suprieure tait fix un cne de fer trs-pesant, trs-

1 Histoire de Jules Csar, l. I, c. III et V, t. I, p. 72 et 144. C'taient les villes grecques

du littoral qui devaient ainsi tenir un certain nombre devais seaux la disposition de la Rpublique. Quant aux quipages, ils taient, du moins au temps d'Annibal, recruts parmi les citoyens pauvres, c'est--dire possdant moins de 400 drachmes (340 francs). 2 Le personnel du service de propulsion ne se composait, le plus souvent, que d'affranchis et d'esclaves. 3 Romani C. Duilio et Cn. Cornelio Asina coss... in mari dimicaverunt paratis navibus rostratis, quas liburnus vocant. (Eutrope, II, XX.) 4 Polybe, I, XXII.

aigu, une sorte de dent ou gros clou, qui s'enfonait dans le pont du navire ennemi, lors de la brusque chute du pont-levis dit corbeau ; le tablier se trouvait alors horizontal, et la communication assez solidement tablie pour permettre l'abordage. Cet appareil, bien manuvr, valut Duilius une victoire clatante1. La flotte carthaginoise, forte de 130 navires, tait commande par Annibal. Le consul culbuta l'avant-garde de l'ennemi, rompit sa ligne de bataille et le dispersa. Cette journe cota aux Carthaginois 45 navires, 3.000 hommes tus et 6.000 prisonniers (260). L'anne suivante (259), la guerre, jusqu'alors concentre dans les eaux de la Sicile, s'tend au grand archipel Tyrrhnien. Annibal, le vaincu de Melazzo, ayant pris position en Sardaigne avec de nouvelles forces navales, le consul Cornlius s'empressa de faire voile vers la Corse et d'y jeter des troupes de dbarquement. La chute d'Alria (Alalia) amena la soumission de l'le entire. L ne s'arrtrent point les progrs des Romains : l'heureux Cornlius mit le cap sur la Sardaigne, prit d'assaut la place d'Olbia, bloqua partout, prit ou dtruisit les escadres puniques, et la Sardaigne, comme la Corse, dut reconnatre son autorit. Rome se trouvait donc matresse de deux grandes les de l'archipel Tyrrhnien, et l'on ne s'explique la rapidit de cette expdition fconde en rsultats que par l'insuffisance des fortifications d'Alria et d'Olbia, par la supriorit que les flottes romaines avaient dj prise sur la marine carthaginoise, par la faiblesse des garnisons puniques en Corse et en Sardaigne, enfin par la dplorable politique du gouvernement carthaginois, qui ne tendait qu' lui aliner l'esprit des populations. Les consuls de l'an 208 unirent leurs efforts pour arrter les progrs que, de nouveau, les Carthaginois faisaient en Sicile. Amilcar, qui commandait en chef, tait matre d'Enna et de Camarine ; il avait dtruit Eryx et tenait Drpane (Trapani), dont les dfenses taient extrmement respectables. Enfin son quartier gnral tait solidement tabli Palerme. Les Romains, ayant inutilement bloqu cette place, modifirent sur-le-champ leur plan de campagne, et prirent Camarine pour nouvel objectif. Mais cette rsolution faillit leur tre fatale. L'habile Amilcar surprit les lgions en marche, les tint enfermes dans une gorge troite, et fut sur le point de les dtruire. L'arme consulaire ne dut son salut qu'au clbre dvouement du tribun Calpurnius Flamma (258). Echapps au pige, les consuls poursuivirent leur route, et furent assez heureux pour prendre, avec Camarine, bon nombre de places de la province carthaginoise, parmi lesquelles se trouvaient Enna, Sittana, Erbesse et Camicum. Puis, pour terminer la campagne, ils tentrent un coup de main sur les les Lipari ; mais le brave Amilcar veillait, et cette pointe fut faite en pure perte. L'anne suivante (267) mesure un temps d'arrt de la lutte engage entre les deux puissances, lutte terrible qui dure dj depuis sept annes (264-257). La chute d'Agrigente a sap par la base la domination de Carthage en Sicile ; la dfaite de Melazzo (260) lui a enlev le prestige de la supriorit maritime ; mais elle n'est pas encore aux pieds de sa rivale. Les Romains, tonns, mais non enivrs de leurs succs, sentent eux-mmes que, un jour ou l'autre, leur adversaire peut recouvrer la Sicile, cette Sicile qui fait sa fortune, et qu'elle embrasse encore de ses ardents dsirs.
1 Duilius eut pour trophe une colonne rostrale, dont la base existe encore. L'inscription qu'elle porte, et qui a t restitue par P. Ciacconius, est un des plus anciens monuments de la langue latine.

Les deux Rpubliques ont besoin de respirer une heure avant d'en venir une action dcisive. Elles procdent en silence des armements formidables, et le gnie de la guerre les inspire d'un mme souffle. Chacune comprend qu'elle n'aura raison de son antagoniste que sur la scne mobile des eaux mditerranennes. C'est qu'en effet les efforts des corps de troupes qui battent en tous sens le territoire sicilien ne peuvent produire qu'un va-et-vient de petits revers et de succs insignifiants. Mais que, par un effort suprme, l'une des parties belligrantes demeure matresse de la mer, l'autre, bannie de l'le, devra s'humilier pour longtemps. Carthage va donc faire donner toutes ses forces maritimes : elle arme 350 navires de premier rang. Rome redouble aussitt d'activit, et parvient en mettre en ligne 33o. Bientt le canal de Malte se couvrira de 700 voiles, et l'on pourra compter bord prs de 300.000 hommes1 ! En 256, les deux flottes se rencontrent entre Hracle Minoa et le cap d'Ecnome, et s'abordent aussitt avec fureur. L'abordage suivant la mthode du corbeau a encore une fois raison de l'exprience des quipages carthaginois et de la prcision de leurs manuvres. Amilcar et son lieutenant Hannon ont 94 navires pris ou couls ; ils battent prcipitamment en retraite, laissant la plus brillante victoire aux mains des consuls Manlius et Regulus. Ceux-ci vont en poursuivre aussitt toutes les consquences. La mer se trouve libre dsormais ; le chemin de l'Afrique est ouvert, et la flotte romaine met le cap sur Carthage. Pas une voile ennemie ne dfend les abords de la cte : on touche au promontoire Hermum, on prend Clypea (Kelibia) pour base des oprations que va tenter Regulus. Ce fier consul, dont le nom devait demeurer clbre, tait rest seul en Afrique avec une petite arme de 15.000 hommes d'infanterie, 500 de cavalerie et 40 navires de guerre. L'anne 2 56 touchant sa fin, et deux consuls nouveaux ayant t lus, le snat le maintint dans son commandement en qualit de proconsul. Ds que cette dcision lui eut t notifie, Regulus, cherchant s'tendre, alla former le sige d'Adis (R'ads), et, sous les murs de cette place, dfit compltement une arme de secours, principalement compose d'lphants et de cavalerie. Ce succs inou ouvrit bientt aux Romains les portes de Tunis : ils occuprent fortement cette place, y appuyrent un grand camp retranch qui menaait Carthage, et Carthage, perdue, se crut revenue au temps d'Agathocle. Sa situation tait rellement critique. Expulse de la Sicile, de la Sardaigne et de la Corse, deux fois battue sur mer, Melazzo et Ecnome, la capitale de l'empire carthaginois, presque assige, sentait l'Afrique frmissante prte embrasser le parti des Romains. Dans cette extrmit, elle demanda la paix ; mais Regulus ne consentit traiter que sur des bases excessivement dures. Les Carthaginois, ditil, devront nous cder la Sardaigne et la Sicile entires, nous rendre sans ranon tous nos prisonniers, racheter les leurs, payer tous les frais de la guerre, se soumettre l'obligation d'un tribut annuel. Carthage devait s'engager, en outre, n'avoir d'autres allis et d'autres ennemis que ceux de Rome, n'armer qu'un seul vaisseau de guerre, tenir constamment la disposition des consuls un contingent de cinquante trirmes.

1 Chaque navire portait 300 rameurs et 120 combattants, soit ensemble 420 hommes. La flotte carthaginoise avait donc embarqu 147.000 hommes, et la flotte romaine 138.600 ; ce qui donne, pour les deux armes navales, un effectif total de 285.600 hommes. (Voyez Polyhe, I, XXV et XXVI.)

Ces conditions humiliantes taient inacceptables, et les Carthaginois, indigns, s'apprtrent reprendre la lutte avec toute l'nergie du dsespoir. Par l'effet d'un heureux concours de circonstances, des officiers de recrutement, qui revenaient d'une mission en Grce, mouillaient cette heure mme au Cothon. Ils avaient racol bon nombre de mercenaires, parmi lesquels se trouvait un Lacdmonien nomm Xanthippe, militaire d'un rare mrite. Ce Grec, dit SaintEvremond1, homme de valeur et exprience, s'informa de l'ordre qu'avaient tenu les Carthaginois et de la conduite des Romains ; s'en tant instruit pleinement, il les trouva les uns et les autres fort ignorants dans la guerre. Xanthippe sut dmontrer la 2 que Carthage tait loin d'tre bout de ressources, et se fit donner le commandement des troupes, dont il rforma promptement la discipline et l'instruction. Bientt, mettant en ligne 12.000 hommes de bonne infanterie, 4.000 chevaux et 100 lphants, il alla, dans la plaine de Tunis, provoquer l'arme consulaire. Cette fois Regulus fut vaincu et fait prisonnier3 ; les dbris de ses lgions, environ 2.000 hommes, se htrent de battre en retraite, et ne rentrrent qu' grand'peine Clypea. Rome sentit bien qu'il ne lui restait plus qu' quitter la Libye. Mais la fortune alors ne lui souriait plus : les navires qu'elle arma pour rapatrier ses nationaux, ayant eu l'imprudence de s'attarder sur les ctes de Sicile, y furent assaillis par une violente tempte, qui lui en enleva prs de 300. Cette suite de malheurs rtablissait, jusqu' un certain point, l'quilibre entre les antagonistes. Les Carthaginois, revenus de leurs terreurs, surent faire rentrer dans le devoir les indignes qui, lors de l'apparition de Regulus, avaient tent de se soulever. Oprant en mme temps en Sicile, ils reprirent Agrigente, qu'ils rasrent, en menaant de pareil sort toutes les places amies de Rome. Jamais les Romains ne se laissaient abattre par les revers4. Aussi se rurent-ils derechef sur la malheureuse le, et la campagne de l'an 254 s'ouvrit par la prise de Cephaldium. Aprs cet heureux dbut, suivi d'un infructueux coup de main sur Drpane, ils assigrent et prirent Palerme, capitale de toutes les possessions carthaginoises. La chute de cette place importante eut pour consquence celle de Itine, Petrinum, Solunte et Tyndaris. Pendant trois ans (253-250) les flottes des deux pays ravagrent, les unes les ctes d'Afrique, les autres le littoral italien ; dans l'intrieur de la Sicile, les Romains avaient l'avantage ; sur le rivage de la mer, les Carthaginois. Deux fois les flottes de la Rpublique [romaine] furent dtruites par la tempte ou par l'ennemi, et ces dsastres engagrent deux reprises le snat suspendre toute expdition maritime5. C'tait, pour l'une et l'autre puissance, un mouvement alternatif de succs et de revers, dont aucun n'tait de nature clore dfinitivement une srie continue d'oprations ruineuses. Chacune d'elles cependant, dj trs-fatigue, faisait des efforts surhumains pour arriver un rsultat dcisif ; et toujours la valeur de la rsistance tait gale celle de l'agression.

1 Rflexions sur les diffrents gnies du peuple romain. 2 La tait un comit du snat, ou sanhdrin (). (Voyez le chapitre I

du livre II : Carthage au temps d'Annibal.)


3 Voyez Guischardt, Mmoires militaires, t. I, c. II. 4 Histoire de Jules Csar, l. I, c. V, t. I, p. 146. 5 Histoire de Jules Csar, l. I, c. V, t. I, p. 146.

C'est ainsi qu'en 250, aprs avoir battu leurs adversaires sous les murs de Palerme, les Romains armrent une flotte de 200 voiles, et jetrent sur la plage de Lilybe quatre lgions de dbarquement. Mais cette place, qui, depuis la ruine d'Agrigente et la prise de Palerme, tait la base d'oprations des Carthaginois en Sicile, avait leur opposer une enceinte fortifie des plus solides, une garnison de 10.000 hommes, et un gouverneur nergique, Imilcon. La dfense de Lilybe est, juste titre, demeure clbre. Les Romains ne pouvaient pas obtenir d'investissement complet, ni s'opposer aux coups de main des divisions navales, oprant rgulirement des ravitaillements audacieux. Pendant qu'Annibal le Rhodien forait la ligne d'embossage de l'assigeant, le brave Imilcon, excutant, en terre ferme, des sorties multiplies, lui dtruisait la majeure partie de son matriel. Le snat rsolut de sortir, tout prix, de cette situation, de rassurer des esprits manifestant cette sombre inquitude que connut parfois l'impatience franaise durant le long sige de Sbastopol. Le consul, auquel venait d'choir le dpartement de la Sicile, reut, en consquence, l'ordre de brusquer les oprations et de frapper, s'il tait possible, un coup d'clat. Mais ce consul, du nom de Claudius Pulcher, tait un homme d'un caractre violent et d'un mrite trs-contestable. Sa ruine ne se fit pas attendre. Claudius essaye d'abord de complter l'investissement de Lilybe, et coule l'entre du port un grand nombre de vaisseaux, mais sans parvenir barrer toutes les passes. Renonant aussitt, et avec une inconcevable lgret, ce projet sagement conu, il jette les yeux vers un autre point de l'le. Les Carthaginois tenaient aussi Drpane, et Adherbal, qui y commandait, tait un gnral d'une activit sans gale. Sur terre, ses nombreuses patrouilles de cavalerie tamazir't coupaient toutes les routes reliant Palerme Lilybe, si bien que pas un convoi n'arrivait l'arme de sige. Sur mer, il faisait croiser une multitude de petits navires fins voiliers, et ces corsaires ne cessaient d'inquiter les ctes de Sicile et d'Italie. Ils harcelaient aussi les convois, prenaient ou coulaient quantit de transports, et affamaient ainsi l'ennemi. Le consul, se flattant de dtruire Adherbal, fora de rames vers les eaux de Drpane. Il avait sous ses ordres une belle escadre de 200 voiles, mais une suite de mauvaises manuvres, un acte d'impit odieux tous les quipages1, l'habile tactique de l'amiral carthaginois, dcidrent immdiatement du sort des Romains : 77 de leurs vaisseaux firent cte, et 93 tombrent au pouvoir d'Adherbal, qui ramassa, d'un coup, plus de 20.000 prisonniers. Les Romains n'taient pas au terme de leurs dsastres. Vers la fin de cette mme anne 249, le consul L. Junius avait t charg d'escorter un convoi destin l'arme de sige. Il runit Messine 800 transports, avec 120 navires de guerre, et fait voile pour Syracuse. De l, pendant qu'il rallie ses retardataires, et afin de pourvoir aux premiers besoins des assigeants, il dirige sur Lilybe 400 transports et quelques galres, sous la conduite des questeurs. Pour lui, dans le but d'viter les Carthaginois, qui gardaient la pointe occidentale de l'le, il crut devoir faire un long dtour, et doubler trs au large le cap Pachynum (Passaro). Cette rsolution lui fut fatale.

1 Au moment d'engager l'action, on consulte les poulets sacrs, qui refusent de manger.

Eh bien, qu'ils boivent ! s'crie le consul ; et il les fait jeter la mer. Aujourd'hui, nous rions volontiers de ce trait, mais, deux cent cinquante ans avant l're chrtienne, l'effet dut en tre dplorable.

Adherbal venait de recevoir de Carthage un renfort de 70 voiles command par Carthalon. Il complte son lieutenant une division de 100 navires, et Carthalon culbute la flotte romaine en station devant Lilybe, pendant qu'Imilcon, l'homme des sorties vigoureuses, fait essuyer de nouvelles pertes l'arme de terre. Aprs cet exploit, Carthalon va mouiller Hracle, dans l'espoir de couper de Lilybe le convoi signal de Syracuse. Les questeurs l'aperoivent et se drobent rapidement, car leurs vaisseaux, arms en flte, sont incapables de toute espce de rsistance. Ils se rfugient sous les catapultes de Phintias, et les Carthaginois, arrts dans la chasse qu'ils leur donnent, prennent position l'entre du fleuve Halycus, pour attendre la sortie de leur proie. Cependant Junius doublait Pachynum avec 400 transports et les vaisseaux d'escorte. Carthalon se montre, et le consul, vitant son tour le combat, se jette dans le port de Camarine. L'escadre carthaginoise, qui se sait ds lors en mesure d'empcher la jonction des deux divisions de l'ennemi, conoit, de plus, l'espoir de les dtruire l'une aprs l'autre, et, cet effet, s'tablit solidement entre elles, ayant Phintias bbord et Camarine tribord. L'imprudence de Junius va recevoir sans doute un chtiment terrible. Un coup de mer bouleversa subitement les plans si sages de Carthalon. Pendant qu'il tait son poste d'observation, il aperut vers le sud tous les signes prcurseurs d'une horrible tempte. Le siroco soufflait avec violence. Or la lame est alors redoutable en ces parages. En marin consomm, Carthalon se hta de doubler Pachynum, pour chercher un abri derrire quelque massif de la cte orientale. Quant aux Romains, leurs deux divisions allrent ensemble la cte. Les 800 transports et les 120 navires de guerre, tout fut perdu corps et biens, l'exception de deux trirmes. On comprend la joie de Carthage et la dsolation de Rome. Mais ces vnements sont encore loin de terminer la guerre. On vient seulement d'assister aux premires scnes du drame punique.

CHAPITRE VIII. AMILCAR BOU-BARAKA.


Les vnements qui remplissent ces quinze premires annes (264-249) ont, plusieurs reprises, modifi la situation politique et la conduite de la Rpublique romaine. Au dbut de la guerre, on vient de le voir, Rome improvise une flotte, et devient en un jour puissance maritime de premier ordre. L'incroyable succs de Melazzo (260), les brillantes expditions de Sardaigne et de Corse (259), suivies de la grande victoire du cap d'Ecnome (256), rvlent aux Carthaginois son intelligence de l'art naval, comme la prise d'Agrigente (262) et la rapide conqute du territoire sicilien (261) ont, tout d'abord, tabli sur terre son irrsistible supriorit. Rome a compris qu'elle ne pourra terrasser sa rivale qu'aprs avoir conquis l'empire de la Mditerrane, et c'est vers ce premier but qu'elle tend avec sa persvrance ordinaire. Mais, en entrant dans cette voie nouvelle, elle s'expose de graves mcomptes, et les dsastres qu'elle subit lui apportent, sinon des hsitations, au moins de longs et coteux temps d'arrt. Ainsi le gouvernement romain, qui veut rapatrier les dbris de l'arme de Regulus (255), se voit enlever par la tempte 284 navires ; les consuls de l'an 253 arment en course pour ravager l'le des Lotophages1. L'expdition russit, mais, au retour, la mer dsempare ces corsaires en grande bande, et les engloutit avec leur proie. Quatre ans plus tard (249), la dfaite de Claudius Pulcher et l'insuccs de Junius cotent au dpartement de la marine 1.000 transports et 320 trirmes ou quinqurmes. La ruine du matriel et l'puisement du trsor imposent alors au snat romain l'obligation d'une halte. Les eaux de la Sicile ne seront plus, durant un temps, tmoins de ces rencontres furieuses qui les ont tant ensanglantes. La lutte doit reprendre sur terre, et se concentrer six ans dans un coin de l'le, la pointe occidentale de cette fertile Trinacrie, tant dispute. Les Romains occupent Palerme ; les Carthaginois tiennent Drpane et Lilybe, et ces deux dernires places sembleront longtemps imprenables. Ce sont les pices matresses d'un chiquier de dimensions restreintes, mais qui paratra s'agrandir sous la main d'un homme de guerre justement clbre, Amilcar Bou-Baraka2. C'est l que le pre du grand Annibal doit rendre aux armes de Carthage le prestige qu'elles ont perdu.
1 Alias Meninx ; aujourd'hui Gerbey. 2 Amilcar est un nom qu'ont port plusieurs gnraux et soff'tes carthaginois, parmi

lesquels nous nommerons : Amilcar Ier, fils de Magon, tu par Glon, prs d'Himre, 480 avant Jsus-Christ ; Amilcar II, dput prs d'Alexandre le Grand, mort en 331 ; Amilcar III, fils de Giscon, fait prisonnier au sige de Syracuse, mort en 309 ; Amilcar IV, battu par les Romains, mis en croix en 269 ; Amilcar V, fils d'Asdrubal Bostar, soff'te en 256. Le pre du grand Annibal est dsign sous le nom d'Amilcar VI ou Barca. Pour nous conformer l'usage, nous crirons Amilcar ce nom que l'tymologie devrait faire revtir de la forme A'bd-Melkarth (serviteur du dieu de la cit). Quant au surnom, qu'on crit tort Barca, nous lui restituerons sa physionomie phnicienne, Baraka (la puissance merveilleuse). (Voyez une note du livre III, chapitre premier.) En somme, le vrai nom du pre d'Annibal serait : A'bd Melck-Kartha Bou-Baraka, le serviteur du dieuroi de la ville, la puissance merveilleuse.

La avait jusqu'alors oppos Rome d'excellents gnraux, qui, en ces temps de bon sens o les hommes publics n'taient point encore parqus par spcialits, se montraient, l'occasion, bons marins ou ingnieurs habiles. Amilcar IV, Imilcon, Adherbal, Annibal le Rhodien et Carthalon, depuis le commencement de la guerre, ont vigoureusement dfendu la cause de leur pays ; mais Amilcar Bou-Baraka leur est bien suprieur. Gnie audacieux et fcond, Amilcar est une figure militaire singulirement originale ; il est dou de ce coup d'il topographique qui fait les vrais capitaines1. Il est le matre de son fils ; et la gloire du disciple tmoigne de la grandeur des leons. On reconnatra, dit Polybe2, que l'arme romaine fut de beaucoup plus brave que l'arme carthaginoise. Mais, la tte des gnraux, plaons, pour le courage, la prudence, Amilcar Barca, le pre de cet Annibal qui fit plus tard la guerre aux Romains. A peine investi du commandement des forces carthaginoises (248), Amilcar en rforme rapidement la discipline et la tactique ; il ordonne des exercices et des coles, fait excuter des marches, enseigne de nouvelles mthodes de campement, rompt les soldats toutes les ruses de guerre. Il les emmne ensuite en Italie, pour ravager la Locride et le Brutium3 : les Calabres deviennent un grand camp d'instruction, o tous les Carthaginois, officiers et soldats, sont appels mettre en pratique les thories du gnral en chef. On parcourt en tous sens ce pays de montagnes, qui, quarante ans plus tard, deviendra le rduit d'Annibal. On l'tudi, on fait sur cet pre terrain le simulacre de toutes les oprations militaires ; on dfile enfin sous les yeux d'Amilcar, et le brave Amilcar, excellent juge en pareille matire, fait connatre ses troupes qu'elles sont maintenant capables d'entrer en campagne et de se mesurer avec les vieilles lgions de Rome. On appareille, on suit la cte septentrionale, et le dbarquement s'opre aux environs de Palerme (248). Les Romains, nous l'avons dit, occupaient cette place importante, et, de l, libres de leurs mouvements en terre ferme, poussaient vigoureusement le sige de Lilybe. La place d'Eryx venait d'ailleurs de tomber en leurs mains. Eryx, dit Polybe4, est une montagne qui s'lve sur la cte de Sicile et regarde l'Italie. Place entre Palerme et Drpane, elle est surtout inaccessible du ct de cette dernire ville. C'est la plus haute montagne de l'le, aprs l'Etna, et le temple de Vnus en occupe le sommet. La ville est btie au-dessous du temple, et l'on n'y arrive que par des rampes difficiles. Cette conqute tait due au consul Junius, qui cherchait depuis longtemps le moyen d'effacer le souvenir de ses fautes. Il occupait fortement le plateau de la Vnus Erycine, s'appuyait la ville, et gardait avec soin tous les passages du ct de Drpane. De plus, il avait fortifi le port d'Egithalle, situ au pied de la montagne, et y entretenait une garnison de 800 hommes. La position d'Eryx tait prcieuse pour les Romains, qu'elle rapprochait de Drpane et de Lilybe ; elle jouissait, d'ailleurs, de proprits militaires

1 Vous faites la guerre dans un pays extrmement difficile, et vous avez d'excellentes

cartes sous la main : profitez-en pour vous faire un il gographique. C'est l tout le militaire. Je ne parle pas de la valeur : celui qui n'en a pas doit filer. Mais vous ne sauriez croire combien je suis entich de ce coup d'il gographique, et mme topographique. Ou je me trompe fort, ou c'est lui qui fait les gnraux. (J. de Maistre, Lettre au comte Rodolphe de Maistre, 29 mai 1808.) 2 Polybe, I, LVI. 3 Polybe, I, LXIV. 4 Polybe, I, LV.

remarquables, car, du fronton de l'rycine, les aigles romaines plongeaient les deux remparts carthaginois. Ces conditions exceptionnelles n'intimidrent pas Amilcar, et sa rsolution fut bientt prise de couper les Romains de Palerme, de concentrer toutes ses forces entre Palerme et Eryx, afin de battre, l'une aprs l'autre, les garnisons de ces places. C'est l'art de diviser l'ennemi qui produit la guerre les plus brillants effets. Comme le grand Bou-Baraka, Napolon cherchait d'abord couper la ligne de son adversaire ; cela fait, il enveloppait chacun des tronons, et les dtruisait successivement. Un tour d'horizon rapide ayant rvl Amilcar l'importance du plateau d'Eirct1, il s'y installa hardiment pour gner l'action de l'ennemi. Cette position, dit Polybe2, occupe les bords de la mer, entre Eryx et Palerme, et l'on admet gnralement qu'elle est, plus que toute autre, favorable l'tablissement d'un camp retranch destin un long service. La montagne, en effet, est de toutes parts pic, et s'lve une assez grande hauteur au-dessus de la plaine environnante. Le primtre de la partie culminante ne mesure pas moins de 100 stades (18 kil. 500m.). Tout le terrain qu'il enferme est propre la culture et l'levage des troupeaux. Parfaitement abrit des vents de mer, il ne sert d'asile aucune bte fauve. Du ct de la mer, et sur le versant par lequel il se rattache au continent sicilien, le mont Eirct est tellement bien entour d'obstacles abrupts, que les quelques solutions de continuit de ces escarpes naturelles ne rclament qu'une fortification de peu d'importance. Enfin, sur le plateau se dresse un mamelon que la nature semble avoir destin au double rle d'acropole et de poste-vigie. Cette excellente position militaire commande un port d'une bonne hauteur d'eau, relche fort commode pour les navires qui, de Drpane et de Lilybe, se rendent en Italie. Il n'y a que trois chemins donnant accs la montagne, et tous trois sont excessivement difficiles : l'un aboutit la mer, les deux autres donnent dans la campagne. C'est l que l'audacieux Amilcar avait tabli son camp retranch. N'ayant le soutien d'aucune place amie, ni l'espoir d'un appui quelconque, il s'tait jet au milieu mme des Romains. C'est de l qu'il les harcela maintes fois, et les mit gravement en pril. Tout d'abord, pendant que le brave Carthalon oprait une forte diversion sur Egithalle, dont il eut le bonheur de s'emparer, Amilcar, descendu de son rocher fortifi, s'embarqua, dans le plus grand secret, pour aller, de nouveau, dvaster les ctes d'Italie, ce qui s'excuta vivement, depuis le dtroit de Messine jusqu'au territoire de Cumes. La Campanie tait dsole. Or la Campanie touche au Latium. Rome trembla. Aussitt les consuls reurent l'ordre de serrer de plus prs Amilcar, d'entreprendre le sige de Drpane, sans ralentir celui de Lilybe, et d'opposer aux forces carthaginoises d'Eirct un grand camp retranch sous Palerme. Les Romains prirent position moins d'un kilomtre (5 stades) d'Amilcar, et, durant trois annes (247-244), les deux armes ne cessrent de s'observer et de se combattre, tout comme le firent, pendant l'hiver de 1854-1855, les Russes et les Anglo-Franais, embusqus immobiles dans un coin de la Crime. Ce fut une suite non interrompue de petits engagements et de coups de main, dont il serait impossible d'crire l'histoire.

1 Polybe, I, LVI, c'est--dire au-dessus d'un port resserr par des rochers pie, et comme emprisonn. Les Arabes appellent de mme Chabet-el-Hbs (la rivire en prison) tout cours d'eau profondment encaiss. 2 Polybe, I, LVI.

Tous les stratagmes que l'exprience peut enseigner, dit Polybe1, toutes les inventions que peuvent suggrer l'occasion et la ncessit pressante, toutes les manuvres qui rclament le concours de l'audace et de la tmrit, furent employs de part et d'autre, sans amener de rsultat important. Les forces des deux armes taient gales ; les deux camps, bien fortifis et inaccessibles ; l'intervalle qui les sparait, fort petit. Toutes ces causes runies donnaient lieu chaque jour des combats partiels, mais empchaient que l'action ne devint jamais dcisive. Toutes les fois qu'on en venait aux mains, ceux qui avaient l'infriorit trouvaient dans la proximit de leurs retranchements un asile assur contre la poursuite des ennemis, et le moyen de revenir avec avantage la charge. Les faits les plus saillants de cette priode triennale sont : la dfense de Drpane (246), le ravitaillement de Lilybe (245) et la prise d'Eryx (244), par Amilcar. Le consul Fabius avait form le sige de Drpane. Au sud de cette place, et tout prs du rivage, se trouvait un lot rocheux, dit des Palombes, qui couvrait parfaitement les fortifications de terre ferme. Une nuit, les Romains le surprirent, et s'y tablirent solidement. Au jour, Amilcar accourt, et fait de vains efforts pour reprendre le fortin des Palombes ; Fabius l'y laisse s'puiser, descend terre, et donne l'assaut la place. Amilcar se jette dans Drpane, qu'il dfend avec une rare vigueur ; mais il ne peut empcher les Romains de se loger dans les Palombes, ni de relier cet lot au continent, par une jete qui complte l'investissement de la place. Le brave Amilcar devait bientt prendre sur les Romains une revanche clatante, en oprant, sous leurs yeux mmes, le ravitaillement de la place de Lilybe, laquelle, troitement bloque, tait alors en proie aux horreurs de la famine. Il part avec toutes ses forces navales, et, pendant que l'escadre de guerre fait mine de chercher pntrer de vive force dans le port, il dissimule habilement 30 transports de gros tonnage dans une anse voisine, que surplombent de hauts rochers. Les Romains se prcipitent avec fureur sur les navires de guerre carthaginois ; mais ceux-ci, manuvrant adroitement, entranent leurs adversaires au large, et, pendant qu'ils les occupent en d'inutiles volutions, les transports sortent de leur abri, dfilent tranquillement le long de la cte, et mouillent triomphalement au port. Amilcar dcharge aussitt des vivres, des munitions, des secours de toute espce, et relve singulirement le moral des dfenseurs (245). Le rsultat de cette heureuse journe consterna les assigeants. Esclaves des vieilles mthodes, dont l'emploi les faisait toujours tourner dans le mme cercle, ils n'avaient pu souponner le moyen de la fausse attaque, et ce procd, bien classique aujourd'hui, prit leurs yeux les proportions d'une violation du droit des gens, d'un acte de cette foi punique, si souvent frappe de leurs maldictions. En ralit, ici comme en bien d'autres circonstances, Amilcar eut la gloire de rformer des ressorts uss par la mise en uvre antique, d'y substituer ceux d'un art nouveau, d'essayer d'ingnieux procds, destins devenir plus tard les lments certains de la manire militaire de son fils Annibal. Les Carthaginois ne furent pas moins heureux l'anne suivante (244). Les Romains, dit Polybe2, gardaient Eryx au moyen d'un poste tabli au sommet de

1 Polybe, I, LXII. 2 Polybe, I, LXIII.

la montagne et d'un autre poste la base. Amilcar emporta de vive force la place d'Eryx, situe entre le fate et le pied du mont, si bien occups par ses adversaires. Ds lors, la croupe du mont Eryx devient, pendant deux ans, le thtre d'une lutte acharne. Retranch mi-cte entre deux corps ennemis, qu'il coupe nettement l'un de l'autre, Amilcar assige le camp romain suprieur, et repousse nergiquement les attaques de celui qu'il domine. Incapables d'oprer leur jonction, les lgions se sentent galement impuissantes couper les Carthaginois de la mer. Ceux-ci n'avaient qu'une seule route qui les relit la cte, mais cette unique communication, bien dfendue, suffisait assurer le service de leurs subsistances. Ainsi paralyss par Amilcar, les consuls virent clairement que la situation tait dsormais sans issue, et qu'ils pouvaient tournoyer des annes entires autour d'Eryx, sans faire avancer d'un pas les affaires de la Rpublique. Pour Amilcar, s'il ne faisait point de progrs en Sicile, il avait la gloire d'y tenir en respect les matres de l'Italie, et de les clouer au sol. Si la avait voulu faire alors de nouveaux sacrifices, et jeter sur la cte mridionale une arme bien commande, Carthage et pu regagner tout le terrain perdu ; mais, suivant le sort rserv d'ordinaire aux esprits d'lite, le grand Amilcar tait loin d'tre compris de ses compatriotes, et ses belles conceptions ne leur inspiraient aucun lan d'intelligence. Aprs avoir tent mille actions de vigueur, essay toutes les manires de combattre et support bien des misres, les armes en prsence renoncrent, d'un commun accord, poursuivre une lutte inutile. Alors, dit Polybe1, ils tressrent une couronne sacre, non que leurs forces fussent puises, ou qu'ils succombassent leurs maux, mais en hommes invincibles, et qui n'ont mme pas le sentiment de leur pnible situation. Aux yeux du snat romain, il n'y avait qu'un moyen d'arracher l'intrpide Amilcar son nid d'aigle d'Eryx ; c'tait de le couper lui-mme de Carthage ; c'tait de reprendre encore une fois la mer. Le peuple, consult, dcida qu'il serait procd sans dlai la rorganisation de la marine (243). Cependant l'excution de ce projet n'tait pas sans prsenter des difficults srieuses, car le trsor tait peu prs vide, et, dans l'antiquit aussi bien que de nos jours, la construction et l'entretien d'un matriel naval rclamaient imprieusement l'aide des plus gros budgets. Le patriotisme de Rome para sans sourciller aux inconvnients de ce manque de ressources. On vit ses intelligents citoyens venir au secours de la Rpublique aux abois : les riches armaient chacun une quinqurme ; les autres s'associaient pour offrir, plusieurs, un navire de mme rang. En peu de temps, grce ces contributions volontaires, les ingnieurs purent lancer 200 quinqurmes, construites sur le modle de celle qu'on avait rcemment prise Annibal le Rhodien. A ces forces imposantes le snat joignit 100 trirmes rpares en toute hte, et, ds le commencement de l't 242, le consul C. Lutatius Catulus put croiser sur les ctes de Sicile avec une escadre de 300 voiles. Lutatius, qui devait avoir la gloire de terminer la guerre, signala par un coup d'clat son entre en campagne. Il surprit les ports de Lilybe et de

1 Polybe, I, LVIII : Ils firent une couronne sacre. Cette expression potique fait allusion la coutume des anciens de consacrer une couronne aux dieux lorsque, dans un combat, la victoire demeurait indcise.

Drpane, et, enhardi par ce succs, forma rsolument le sige de cette dernire place. Pendant ce temps, que faisaient les Carthaginois, et comment laissaient-ils le pavillon ennemi pratiquer ainsi les eaux siciliennes ? La , toujours imprvoyante et conome contretemps, n'avait point pens que Rome pt de nouveau crer une flotte. Convaincus, dit Polybe1, que jamais les Romains ne songeraient rorganiser leur marine, les Carthaginois, dans leur mprisante scurit, avaient singulirement nglig la leur. Tous leurs navires avaient, depuis longtemps, t dirigs sur les ports d'Afrique, et la plupart taient alors dsarms. Quand on apprit Carthage l'ouverture du sige de Drpane, l'agitation y fut extrme. Surprise par l'vnement, la pentarchie de la marine2 fit accoster aux appontements du Cothon tous les navires en tat de prendre la mer, et l'on procda prcipitamment aux armements. On runit ainsi 400 navires, qu'on bourra de vivres, de munitions, de rechanges destination d'Eryx, et le tout fut arrim dans le plus grand dsordre. En fait de troupes, on n'embarqua qu'un effectif insignifiant. Le gnral Hannon reut, avec le commandement de cette singulire flotte, compose de vaisseaux de guerre arms en flte, l'ordre de toucher au camp d'Amilcar, de le ravitailler, et, cela fait, de prendre bord l'lite de l'arme de Sicile, pour aller, avec ces braves gens, la rencontre de l'escadre de Lutatius. Il tait souverainement imprudent de faire ainsi servir deux fins de grands navires de guerre, surtout une poque o les marins, ncessairement astreints suivre les ctes, ne pouvaient que trs-difficilement drober leur marche l'ennemi. Hannon ne devait pas chapper au danger de donner, en temps inopportun, dans le flanc de la croisire romaine. Le consul Lutatius sut que les Carthaginois venaient de mouiller dans les eaux d'Hironse, l'une des gates3, et, abandonnant sur-le-champ le sige de Drpane, courut prendre position sous guse, autre le du groupe des gates, laquelle forme avec Drpane et Lilybe un triangle quilatral. Ds le lendemain, au point du jour, il vit les Carthaginois appareiller. La mer tait houleuse ; de jolies brises, soufflant du nord-ouest, permettaient Hannon de filer grand largue, en rangeant la cte, et le cap droit sur Eryx. Les Romains avaient leur rle tout trac : il leur fallait, tout prix, empcher la jonction d'Hannon et d'Amilcar. Sur-le-champ, le consul appareilla aussi, et commanda le branle-bas ; la flotte romaine arriva en ligne bonne hauteur et, prsentant l'peron la colonne ennemie, lui barra rsolument le passage. Les transports carthaginois durent, bon gr mal gr, accepter la bataille ; ils cargurent leurs voiles, et s'apprtrent rsister au choc. Jamais, dit Florus, il ne se livra de bataille navale plus furieuse. Les vaisseaux ennemis taient surchargs de munitions de bouche, de tours navales, d'armes et d'engins de toute espce. Carthage entire semblait s'y tre embarque, et c'est ce qui causa sa perte. La flotte romaine, au contraire, leste, agile et lgre, offrait, en quelque sorte, l'image d'une arme de terre. Ce fut comme un combat de cavalerie ; nos vaisseaux obissaient la rame, ainsi que des chevaux au
1 Polybe, I, LXI. 2 Voyez, en ce qui concerne les attributions des pentarchies, le chapitre I du livre II :

Carthage au temps d'Annibal. 3 Les gates sont aujourd'hui connues sous les noms de Linosa, Muretino et Leranza. A la fin de la premire guerre punique, elles furent appeles Arec, les Autels, en souvenir des serments changs, lors de la signature du trait de paix intervenu entre les Carthaginois et les Romains.

frein, et leurs mobiles perons (rostra) se lanaient avec tant d'art, tantt contre un vaisseau, tantt contre un autre, qu'ils ressemblaient des tres vivants. Aussi la flotte ennemie, brise en un moment, couvrit-elle de ses dbris toute la mer qui spare la Sicile de la Sardaigne1. Les Carthaginois, enfoncs, furent mis en pleine droute ; 50 de leurs vaisseaux furent couls, 70 capturs avec leurs quipages. Le reste parvint rentrer sous Hironse, pendant que l'heureux Lutatius ramenait en triomphe Lilybe ces 70 voiles carthaginoises et 10.000 prisonniers. Sans laisser rien percer des agitations de son me, Amilcar mesura d'un coup d'il toutes les consquences de ce dsastre. Il se vit coup de Carthage, et affam dans Eryx. La partie tait bien dcidment perdue. Aussi ne songea-t-il plus qu'au sort de ses compagnons d'armes. Il s'empressa de rclamer et obtint de Carthage plein pouvoir de traiter avec les Romains. Tant qu'il lui fut possible, dit Polybe2, de conserver quelque espoir raisonnable, Barca ne recula devant aucune entreprise audacieuse, ni devant aucun danger. Il tenta, plus que ne le fit jamais capitaine, toutes les chances de succs. Mais, quand vint la mauvaise fortune, et qu'il eut puis tous les moyens que la raison conseille, il ne s'inquita plus que du salut de ses soldats, et cda sagement la ncessit. Il dpcha vers les Romains des commissaires chargs de traiter de la paix. C'est ainsi qu'il est d'un grand gnral de savoir entendre quand sonne l'heure de vaincre, et quand celle de se soumettre au vainqueur. Lutatius ne ferma point l'oreille aux ouvertures qui lui furent faites. Il exigeait d'abord que les Carthaginois se rendissent merci ; mais le brave Amilcar fit nettement rpondre que les Carthaginois priraient avec lui jusqu'au dernier, plutt que de souscrire de telles conditions. L'exemple de Regulus rendit le consul circonspect ; il n'insista point, et le projet suivant fut rdig d'un commun accord : Il y aura amiti entre les Carthaginois et les Romains, si tel est le vu du peuple romain, et ce aux conditions suivantes : Les Carthaginois vacueront toute la Sicile. Ils ne feront la guerre ni Hiron, ni aux Syracusains, ni aux allis de ceux-ci. Ils rendront sans ranon tous les prisonniers romains. Ils payeront aux Romains, dans l'espace de vingt ans, deux mille deux cents talents euboques3 (prs de treize millions de francs)4. Ce projet de trait, expdi Rome, ne fut pas, tout d'abord, ratifi par le peuple. On envoya sur les lieux dix commissaires chargs de soumettre la question un nouvel examen. Ceux-ci ne changrent rien l'ensemble de l'acte, mais y introduisirent quelques clauses rigoureuses. Ils diminurent de moiti le temps accord aux Carthaginois pour se librer, et augmentrent la contribution de 1.000 talents, qui durent tre pays sans retard. Ils exigrent enfin que la Rpublique vaincue abandonnt toutes les les situes entre la Sicile et l'Italie. Voici la rdaction dfinitive de ce cinquime trait consenti entre Rome et Carthage (241)5 :

1 Florus, Hist. rom., II. 2 Polybe, I, LXII. 3 Le talent euboque, de 26k,196, valant 5.821 francs de notre monnaie, la contribution

de guerre est exactement de 12.806.200 francs. Nous avons admis, pour l'apprciation des valeurs montaires de l'antiquit, les rapports tablis par Letronne, Bckh, Mommsen, etc. et mentionns dans l'Histoire de Jules Csar, l. I, c. IV, t. I, p. 77. 4 Polybe, I, LXII. 5 Polybe, I, LXIII ; III, XXVII.

Les Carthaginois vacueront la Sicile et toutes les les situes entre la Sicile et l'Italie. Sret est garantie par les deux Rpubliques contractantes leurs allis respectifs ; chacune promet de ne prtendre aucun empire sur les possessions de l'autre, de ne btir aucun monument public chez les allis de celle-ci, de n'y lever aucune troupe de mercenaires, de ne jamais rechercher leur alliance. Les Carthaginois payeront, en dix ans, deux mille deux cents talents, plus mille comptant (prs de six millions de francs)1. Enfin ils rendront aux Romains tous leurs prisonniers sans ranon. Ainsi, dit Polybe2, se termina la guerre de Carthage et de Rome au sujet de la Sicile, guerre qui dura sans interruption vingt quatre ans, et qui est, notre connaissance, la plus longue, la plus continue, la plus grande dont on ait jamais crit l'histoire. Sans parler des combats et des armements de mdiocre importance, on vit, en comptant les deux flottes, plus de 500 quinqurmes figurer en une bataille, et plus de 700 dans une autre. Enfin les Romains perdirent dans cette lutte 700 navires environ, y compris ceux que dtruisit la tempte ; les Carthaginois, environ 500. On a trs-svrement jug le trait des les gates ; on a rpt maintes fois qu'il avait consacr la honte du vaincu. M. Michelet, surtout, ne mnage point les marchands de Carthage, qui n'taient point, dit-il, bout de ressources, et pouvaient bien continuer la guerre ; qui ne comprenaient point que leur influence politique, une fois compromise, devait entraner dans sa ruine et leur commerce et leur opulence, laquelle ils sacrifiaient si facilement l'honneur. En ralit, le trait des gates n'avait rien de honteux pour la Rpublique ; il tait une ncessit. Ce qu'on doit blmer, ce sont les fautes du gouvernement carthaginois, qui ngligea maladroitement l'entretien de ses forces militaires navales, et ne sut pas venir, en temps opportun, au secours du grand Amilcar.

1 Exactement 5.821.000 francs. Le total de la contribution de guerre fut donc de 18.627.200 francs. 2 Polybe, I, LXIII.

CHAPITRE IX. GUERRE DE LIBYE.


Aprs l'change des ratifications du trait des gates, Amilcar conduisit Lilybe ses troupes du camp d'Eryx, en rsigna le commandement, et chargea Giscon, gouverneur de la place, du soin de les rapatrier1. Lui-mme revint Carthage, et, se drobant, pour un temps, aux agitations de la vie publique, alla prendre son foyer le repos dont il avait besoin. Les nombreuses fautes du gouvernement lui causaient d'amers dplaisirs ; mais, loin de dsesprer de l'avenir de son pays, il dsirait attendre en silence l'occasion de le servir encore, de le rgnrer, s'il tait possible, afin d'craser la puissance qui venait de l'humilier. Souvent il est avantageux aux hommes politiques de disparatre momentanment de la scne ; ils vitent ainsi de se compromettre dans des luttes journalires sans porte, et leur rputation, au lieu de s'affaiblir, grandit par l'absence. Rien de plus exact que ces rflexions, empruntes l'Histoire de Jules Csar2. On savait Carthage qu'Amilcar vivait dans la retraite, et le nom d'Amilcar servait de mot de ralliement tous ceux que mcontentait la politique de la . Les uns ne cessaient de vanter les talents, les vertus et la gloire militaire du grand Bou-Baraka ; les autres en venaient prtendre que l'minent capitaine tait, alors, seul capable de remettre en bonne voie le train si compromis des affaires publiques. Il vint un jour, enfin, o le peuple et les snateurs allrent frapper en foule la porte d'Amilcar, en le conjurant de sauver la patrie (238). Le fait de cet appel unanime au patriotisme d'un grand citoyen tait le grave cho des terreurs nes de l'imminence d'un danger public. De tristes vnements avaient, en effet, servi de cortge au dsastre des les gates, et, depuis deux ans (240-238), Carthage tait en proie aux horreurs de la guerre, d'une guerre que lui avaient dclare ses propres soldats, et que compliquait une rvolte de Libyens, faisant cause commune avec les insurgs. Cette lutte, qui dura prs de trois annes (340-237)3, est connue dans l'histoire sous le nom de guerre de Libye ou des Mercenaires. Les Grecs l'appelrent aussi inexpiable, en souvenir des cruauts inoues dont se souillrent, tour tour, les partis en prsence. Grande leon, dit Polybe4, pour les nations qui prennent leur solde des armes stipendies ! Elles sauront, par l'exemple des Carthaginois, tout ce qu'elles ont redouter et prvoir. Elles apprcieront, en outre, la distance qui spare les murs d'une multitude compose d'lments barbares et htrognes, de celles d'un peuple libre, sachant obir aux lois et respecter les institutions civiles. Que s'tait-il donc pass depuis le retour d'Amilcar Carthage ? Giscon, nous l'avons dit, avait, aprs le trait des gates, reu l'ordre de rapatrier les divers corps de l'arme de Sicile, Libyens, Gaulois, Ligures, Balares et Demi-Grecs5 ; mais, avant de congdier ces mercenaires, il tait indispensable de dcompter

1 2 3 4 5

Polybe, I, LXVI. Histoire de Jules Csar, t. I, p. 267-268. Trois ans et quatre mois. (Polybe, I, LXXXVIII.) Polybe, I, LXV. . (Voyez Polybe, I, LXVII.) Appien ne mentionne que des Libyens et des Gaulois.

exactement leur solde, et surtout de la leur payer en beaux deniers comptants. Or le trsor de l'arme tait vide. Pour sortir d'embarras, Giscon avait pris le parti de diriger toutes ces troupes sur l'Afrique, mais en ne les embarquant que l'une aprs l'autre et par petits dtachements de chaque langue. En oprant ainsi, il laissait la pentarchie des finances la latitude de se librer successivement, et par parties, envers ces cranciers de l'Etat. Les premiers arrivants eussent d'abord touch l'arrir de leur solde, et, le payement effectu, on les et expdis, chacun pour son pays, afin de faire place d'autres parties prenantes. Cette ide de Giscon, fort sage en soi, n'tait malheureusement point de nature venir efficacement en aide la , qui se trouvait alors dans la dtresse la plus profonde. On n'a point mnag non plus, en cette circonstance, les hommes du gouvernement carthaginois ; on a dit que, en ngociants pres au lucre, ils avaient imprudemment marchand aux soldats le prix de leurs travaux et de leur sang. Les finances de la Rpublique taient, de fait, dans une situation dplorable, et le service de la trsorerie ne pouvait plus fonctionner. Ainsi qu'on le verra au livre II de cette histoire, il y avait dans l'Etat insuffisance de numraire, et les valeurs fiduciaires en circulation, telles que les monnaies dites de cuir, ne pouvaient parer aux dangers d'une disette de mtalliques. Tous les fonds disponibles avaient t confis Hannon, et, tout ayant t perdu la journe des gates, le trsor de Carthage, qui venait de payer prs de 6 millions aux Romains, qui leur devait, en outre, dix annuits de plus de 1.200.000 francs1 ; le trsor, rduit aux expdients, tait dans l'impossibilit absolue de faire face de nouvelles dpenses2. Le gouvernement chercha donc gagner du temps, et ne songea qu' faire patienter les mercenaires jusqu' l'poque de la rentre des premiers impts. Ne pouvant suivre les conseils de Giscon, ni conformer sa conduite la sienne, il laissa les diffrents dtachements de l'arme de Sicile s'accumuler tout doucement Carthage. Cependant les soldats arrivs les premiers dans la ville la troublaient, nuit et jour, par de violents dsordres. Ces hommes de fer, habitus la vie des camps et rompus aux privations qu'impose le mtier des armes, se voyaient transplants tout coup dans la capitale d'un grand empire, toute resplendissante du luxe et des arts tranges de l'Orient. Il s'allumait en eux de terribles dsirs, et, pour ces rudes natures, de la convoitise la jouissance per fas et nefas, il n'y avait qu'un pas bien facile franchir. Les censeurs des murs, pour rtablir la paix dans les rues de la ville ; les pentarques des finances, afin de gagner du temps, entrrent en pourparlers avec les officiers. On ne pouvait, leur dirent-ils, arrter les tats de solde de leurs hommes qu'aprs que toute l'arme de Sicile aurait rejoint ; et, en attendant, la tranquillit publique exigeait que ces braves mais turbulents soldats s'en allassent prendre gte hors des murs de Carthage. Il fut stipul que tous les mercenaires prsents recevraient un premier -compte et se rendraient Sicca, pour y tenir garnison jusqu' l'arrive de tous leurs camarades. On leur permit

1 Nous supposons la contribution de guerre rpartie en dix chances de mme valeur, soit chacune de 1.280.620 francs. 2 Carthage tait puise par la premire guerre punique. (Polybe, I, LXXI.)

d'emmener avec eux leurs femmes, leurs enfants, leurs bagages. Ils partirent. Chaque fois qu'un dtachement arrivait de Sicile, on lui donnait le mme ordre de route, et bientt toute l'arme fut masse Sicca. Sicca Veneria (el-Kef), situe sept tapes de Carthage, tait un trs-ancien tablissement punique, une ville consacre la desse Astart, o, chaque jour, des courtisanes-prtresses clbraient solennellement tous les mystres ithyphalliques. Sduits par les crmonies d'un culte si merveilleusement facile, les mercenaires s'abandonnrent la licence, et le peu d'argent qu'ils avaient reu fut trs-vite dpens. Alors ils songrent celui que la Rpublique leur devait encore. Les natures grossires, ou celles qu'agitent des passions vives, donnent facilement leurs crances terme une valeur actuelle considrable : elles se soumettent volontiers aux formes d'escompte les plus lonines, mais la condition de toucher immdiatement le solde de leur crdit. Si la pentarchie des finances avait eu quelques fonds disponibles, elle aurait pu alors raliser de magnifiques bnfices. Mais la dtresse du trsor ne pouvait lui inspirer qu'une suite de mesures dilatoires, et ce systme constituait un danger srieux. Ces mmes hommes, en effet, qui consentent si complaisamment un norme escompte, sont essentiellement irritables l'ide du dlai qu'on leur impose, et leur imagination extravagante donne aussitt au chiffre qu'ils attendent des proportions exagres. Les mercenaires, durant leurs longues heures de loisir, se mirent supputer, en le grossissant, le total qu'avait leur payer la Rpublique. Ils se rappelaient les promesses magnifiques qu'on leur avait faites en Sicile, aux jours o l'on avait besoin d'eux. Ils se grisaient d'esprances folles, et leurs prtentions n'avaient plus de bornes. Voil ce qui doit toujours arriver en pareille circonstance. Au moyen ge, les mercenaires d'Italie qu'on ne payait pas tout de suite rclamaient aussitt double solde, paga duppia1. Le gouvernement avait gagn du temps, mais pas encore assez pour reconstituer ses finances et assurer le service du trsor. Les troupes tant toutes rassembles, il n'y avait plus de prtexte qui put faire diffrer le rglement des comptes. Il fallait s'excuter, et, en prsence d'une pnurie presque complte, la situation tait terrible. La pentarchie des finances, bout de ressources, et ne sachant que faire de l'arme qu'elle avait sur les bras, conut la malheureuse ide de lui exposer toute la vrit, de faire appel ses sentiments gnreux ! Rien n'tait plus maladroit, et ce fait, pris entre mille, met franchement en lumire l'impritie politique des hommes du gouvernement de Carthage. Un mercenaire, nous le verrons (t. III. c. V), peut faire un excellent soldat, si la puissance qui l'enrle demeure fidle aux engagements contracts. Hors de l, que peut-on attendre de lui ? Rien de bon. Il s'est engag librement et prix dbattu ; s'il ne reoit point son argent au jour dit, il reste inaccessible aux meilleurs raisonnements ; les plus beaux mouvements oratoires ne sauraient le toucher. L'insuccs des tentatives du sanhdrin n'tait donc pas difficile prvoir. Il avait envoy Sicca le gnral Hannon, le vainqueur d'Hcatompyle2, mais aussi le

1 Chroniques de Villani. 2 Cette fameuse Hcatompyle tait une ville du Soudan, sur le Niger, et l'onomatologie

saura peut-tre nous en faire retrouver la position. Fidle la mthode suivant laquelle il appelle, par exemple, une place forte que les Latins nomment Clupea, Polybe (I, LXXIII) crit ici : , et ne fait que traduire en grec le sens d'une

vaincu des gates, avec mission d'attendrir le cur des mercenaires. Ds son arrive au camp, Hannon, s'adressant aux troupes assembles, parla longuement de la misre publique et des charges du trsor, des finances ruines par les exigences de Rome, du temps qu'il fallait l'Etat pour se remettre de tant de secousses : toutes choses qui n'intressaient que mdiocrement des cranciers pleins d'impatience Ce discours et produit quelque effet, sans doute, sur des soldats citoyens, pouvant participer plus tard aux bnfices de la prosprit publique ; mais, dans le cas prsent, ces frais d'loquence taient faits en pure perte. Bien plus, quand, sous forme de proraison, le gnral essaya de faire admettre la proposition d'une rduction de solde, des cris d'indignation clatrent de toutes parts. Les hommes de chaque langue s'assemblent en tumulte, et dclarent qu'ils sont dsormais dlis de toute obligation envers un Etat qui pratique si audacieusement l'escroquerie. La sdition est imminente. Ils reprochent amrement Carthage d'avoir confi une telle mission au riche Hannon, inepte gnral, qui ne sait rien de leurs exploits de Sicile. Les esprits s'chauffent, et, la mmoire aidant, l'bullition est bientt complte. On raconte tout haut l'histoire de Xanthippe, que l'ingrate a fait prir en mer ; de ces 4.000 Gaulois qu'elle n'a pays qu'en les livrant tratreusement aux Romains. On trace larges traits un tableau sombre de l'ile des ossements, de ce rocher o les pentarques des finances ont dbarqu et laiss mourir de faim de pauvres soldats qui osaient rclamer leur solde1. Sans doute, un sort pareil attend l'arme de Sicca. L'arme est menace de quelque guet-apens ! On a, contre l'usage, permis aux soldats d'emmener leurs femmes et leurs enfants ; on veut videmment les faire disparatre tous ensemble, eux et leurs familles. Mais certainement Carthage n'aura pas ainsi raison des vtrans d'Eryx ! La fureur arrive son comble, et aussitt 20.000 mercenaires, exasprs, se portent marches forces vers Carthage. Ils s'arrtent sous Tunis, o ils campent en bon ordre, menaant firement la ville qui mconnat leurs droits. Le gouvernement mesure alors toute l'tendue de ses fautes ; mais aux fautes qu'il dplore il ajoute immdiatement une nouvelle faute, en se jetant corps perdu dans la voie de la faiblesse et des concessions tardives2. Terrifi par la prsence des mercenaires, il leur accorde tout ce qu'ils demandent, signe le rappel d'Hannon, et s'estime heureux de leur voir accepter pour liquidateur un de

dnomination tamazir't. Nous pouvons aujourd'hui faire la version contraire, c'est--dire repasser du grec l'amazir'. Or, dans ce dernier idiome, le mot porte s'exprime par thabbouth et cent par touinest. Qu'on rapproche simplement ces deux termes, en ngligeant, dans la prononciation, la dsinence du compos, et l'on obtient ThubbouthTou', assonance assez frappante dj de Tombouctou. Mais, plus correctement, l'expression Cent Portes a pour quivalente : Touinest en Thiboura, ou mieux, par inversion, Thiboura en Touinest. La prononciation en usage chez les Touareg donne Thib' n' tou, terme fort rapproch, l'on en conviendra, de celui de Timbektou, qu'adoptent la plupart des voyageurs modernes. Les Romains, qui entendaient aussi parler les Imazir'en, et s'attachaient, eux, reproduire les sons perus, ont appel Tibudium la ville prise par Hannon et, plus tard, par les armes de Balbus le Jeune. Or Tibudium est bien l'cho latin de Thiboura-temdit, la ville aux portes. Ce mot thabbouth (au pluriel thiboura) nous semble le radical du nom de la ville de Thbes, laquelle tait aussi, comme l'on sait, une hcatompyle. 1 Frontin, Stratagmes, III. Diodore de Sicile, V. 2 Polybe, I, LXXI.

leurs gnraux de Sicile, le brave et honnte Giscon, qui doit payer de sa vie son dvouement la dfense des intrts de Carthage. L'intelligence et l'activit de Giscon lui firent trouver les fonds indispensables aux premires oprations du service de la solde. Il venait de donner satisfaction aux rclamations les plus criardes, et ramenait doucement les troupes au sentiment du devoir, quand deux intrigants de bas tage rallumrent adroitement le feu de l'insurrection prs de s'teindre. C'taient deux hommes redoutables, dont la peur du supplice cimentait la complicit. L'un, du nom de Spendius, ancien esclave chapp d'un ergastule de Rome, n'avait d'autre perspective que celle de la croix. L'autre, Libyen de naissance libre, s'tait fort compromis ds le commencement des troubles et pressentait que, l'ordre une fois rtabli, le gouvernement carthaginois ne manquerait pas d'exercer contre lui des poursuites qui devaient le conduire droit la claie1. Il s'appelait Math. Spendius et Math surent s'entendre pour amener la rupture des ngociations entames par Giscon avec leurs camarades. Ils s'unirent pour ouvrir entre Carthage et les rvolts un abme que rien ne pt combler, se proclamrent eux-mmes gnraux de l'arme campe sous Tunis, et, prenant pour lieutenants le Gaulois Autarite et le Libyen Zarzas2, entreprirent avec eux la terrible guerre dont Polybe nous a conserv les dtails3. Tout d'abord, Spendius empche le calme de renatre au camp, et y ravive les fureurs teintes. Les plus mauvaises passions sont mises en jeu ; les vins coulent flot, et l'ivresse amne chaque jour les rixes les plus sanglantes. Les meneurs gorgent sans misricorde ceux de leurs camarades qui ne partagent pas leur enthousiasme, et le commandement : Frappe ! mis en un idiome quelconque, est bien vite intelligible pour une multitude o se pressent des forcens de toute langue. Au milieu de ces scnes indescriptibles, l'honnte et courageux Giscon poursuivait avec calme la suite des oprations affrentes au rglement des comptes. Il suivait, pas pas, les progrs de la rvolte, mais aucun vnement ne semblait de nature altrer l'impassibilit de son visage. Un jour vint cependant o, la patience lui chappant, il commit une imprudence qui devait tre comme le commandement d'excution de la leve de boucliers depuis longtemps machine dans l'ombre. Des mercenaires libyens, qui n'avaient pas encore touch d'argent, en rclamaient avec une insolence insupportable. Giscon, d'un ton nergique, leur signifia qu'ils eussent attendre, ou, s'ils taient trop presss, s'adresser leur gnral Math. Ce mot de gnral fut comme une tincelle enflammant subitement un amas de broussailles sches. Des vocifrations frntiques retentirent de toutes parts dans le camp des rebelles. Spendius et Math, voyant que tout mystre tait dsormais inutile, jetrent audacieusement le masque. De plus, pour rendre inexcutable tout projet d'apaisement et de conciliation, ils ordonnrent un odieux attentat, que la lche multitude s'empressa de commettre. Le trsor et
1 La claie tait un supplice carthaginois. (Voyez le chapitre VIII du livre II.) 2 Les Zarzas ou Zerdzas ne sont pas teints. Nous en retrouvons une tribu aux environs

de Jemmapes (province de Constantine). 3 Voyez le livre I de l'Histoire de Polybe. La guerre des Mercenaires vient de fournir un romancier moderne le sujet d'un livre intressant. L'auteur de Salamm'bo a dcalqu son esquisse sur l'mouvant tableau de Polybe ; mais les couleurs qu'il a mises en uvre sont loin d'tre empruntes la sobre palette de l'histoire.

les bagages des commissaires carthaginois furent livrs au pillage ; Giscon et ses agents se virent arrts, accabls de mauvais traitements, et mis aux fers. La guerre tait ouverte. Sans perdre de temps, Math rpand par la Libye une nue d'missaires chargs de soulever les villes et les campagnes. Il adresse une ardente proclamation aux peuples qui frmissent sous le joug de Carthage.et bientt 70.000 Africains viennent se joindre aux 20.000 mercenaires insurgs. La Rpublique a, ds lors, ses portes une arme de 90.000 rebelles, vivant dans l'abondance, et certains de renouveler sans cesse leurs approvisionnements. Cette complication d'une rvolte de Libyens ne devait pas causer la un saisissement bien profond, car le fait se produisait rgulirement, chaque fois que des points noirs apparaissaient l'horizon de l'pre empire carthaginois. Cette fois cependant des circonstances particulires aggravaient la situation. Durant le cours de la premire guerre punique, Carthage avait trait les Africains avec une extrme duret. Oblige de faire face des dpenses extraordinaires, elle avait exig des propritaires ruraux la moiti de leurs revenus, et des habitants des villes deux fois l'impt qu'ils payaient d'habitude. Les agents du fisc taient d'ailleurs d'une rigidit froce. Jamais ils n'accordaient ni dgrvements, ni rductions de taxe, mme dans les cas les plus dignes d'intrt. Les contribuables en retard taient inexorablement jets en prison ; ceux qui ne pouvaient se librer, vendus comme esclaves. Le gouvernement devait chrement payer ces abus de pouvoir. Au premier appel de Math, les populations libyennes s'taient leves en masse. Les hommes avaient couru aux armes ; les femmes avaient vendu leurs parures pour subvenir aux besoins de la guerre, et venger leurs pres, leurs maris, leurs enfants, victimes des collecteurs d'impts. Aprs avoir solidement renforc les dfenses de son camp retranch, Math rpartit ses 90.000 hommes en deux corps, qui durent dtacher des divisions charges de former les siges d'Utique et d'Hippo-Diarrhyte, places demeures fidles la Rpublique. Le camp sous Tunis et celui sous Utique appuyaient, ses deux extrmits, la ligne d'oprations des mercenaires. De ces deux points, fortement relis entre eux par une suite d'ouvrages de campagne, les partisans des rebelles poussaient jusque sous les murs de Carthage. La malheureuse capitale, coupe de ses communications avec le continent, ne conservait la libert de ses mouvements que sur l'troite Tnia, et se trouvait par consquent presque entirement investie par terre. Quant ses communications maritimes, elles demeuraient intactes : ses navires de guerre et de commerce pouvaient, volont, gagner la haute mer, ou oprer sur le lac de Tunis. Le gouvernement, constern du dveloppement rapide et des proportions de l'insurrection, ne perdit cependant point toute prsence d'esprit. Il se hta d'armer ses derniers btiments, envoya de toutes parts recruter des soldats, et enrla d'urgence tous les citoyens en tat de porter les armes. Ces mesures taient excellentes, mais la nomination d'un mauvais gnral devait en faire perdre tous les fruits. Le choix de la s'tait port sur Hannon. C'tait un homme impopulaire, esclave de ses plaisirs, pressurant, plus que tout autre gouverneur, les provinces dont il avait l'administration. Il tait particulirement odieux aux mercenaires, qui l'avaient cruellement raill Sicca. Organisateur habile, mais gnral d'arme fort mdiocre, il tirait vanit de la prise d'Hcatompyle (247), et semblait oublier que la triste issue de la journe des gates tait en partie due son manque d'initiative et de coup d'il militaire. La

vue de l'ennemi le paralysait totalement. En fait d'armements, dit Polybe1, il s'entendait parfaitement tous les dtails ; mais, ds qu'il entrait en campagne, ce n'tait plus le mme homme. Il ne savait point profiter des circonstances, et montrait en toutes choses une impritie, une lenteur sans gales. Il vint d'abord au secours d'Utique, et commena par jeter la terreur dans les rangs ennemis, au moyen de ses lphants. Il en avait une centaine. Une victoire dcisive tait possible ; mais il mena si mal les affaires, qu'il faillit compromettre son arme et les assigs eux-mmes. Il avait, une fois, fait apporter de Carthage des catapultes et tout un matriel de sige, et, appuy sur Utique, commenc l'attaque des retranchements ennemis. Les lphants donnrent ; les rebelles, n'ayant pu en soutenir le choc, lchrent pied, non sans grandes pertes. Ceux qui chapprent la mort se retirrent sur une colline escarpe et boise, dont la position semblait leur offrir un asile sr. Hannon, accoutum combattre des Numides et des Libyens, qui, une fois repousss, s'enfuient deux ou trois jours de marche2 ; estimant que les rebelles taient compltement battus, ne s'occupa plus, ds lors, ni du camp, ni des soldats qui l'avaient dfendu. Il rentra Utique pour prendre soin de sa personne. Mais les mercenaires de la colline, forms la vie militaire et inspirs de l'audace de Barca ; habitus, durant la guerre de Sicile, rompre devant l'ennemi, plusieurs fois dans la mme journe, pour revenir de nouveau l'assaillir ; sachant que le gnral s'tait retir dans la place, et que ses soldats se rpandaient hors du camp avec une ngligence due leurs succs mmes ; les mercenaires, masss en colonne d'assaut, fondirent sur les retranchements carthaginois, y turent un grand nombre de dfenseurs, et firent honteusement fuir le reste jusqu'aux portes d'Utique. Ils s'emparrent de tous les bagages et des machines de guerre qu'Hannon avait, en les faisant sortir de la ville, exposs leurs coups. Ce ne fut pas la seule circonstance o ce gnral donna des marques de faiblesse. Quelques jours aprs, sous les murs de Gorza, o les barbares avaient plac leur camp en face du sien, il eut deux occasions d'en finir avec eux en bataille range et par une action de vigueur, et, deux fois, par imprudence, il laissa chapper l'occasion opportune. Tel tait l'tat des choses, quand les snateurs et le peuple, frapps de l'incapacit d'Hannon, vinrent prier Amilcar de reprendre le commandement des troupes (238). Le grand capitaine s'tait jusque-l tenu soigneusement l'cart, pour laisser s'user dfinitivement les vieux partis qui dominaient le sanhdrin. Etranger, en apparence, la politique intrieure de son pays, il n'attendait que l'occasion de conqurir une juste influence qui lui permt d'en assurer le salut. Cette occasion se prsentant enfin, il accepta le commandement qu'on lui offrait. La nomination d'Amilcar terrifia les rebelles. Ils connaissaient de longue date le Bou-Baraka ; ils l'avaient vu l'uvre en Sicile, et le gnie de cet homme extraordinaire les avait, pour toujours, saisis d'admiration. Leurs apprhensions n'taient pas vaines : Amilcar devait dbuter par un coup d'clat contre ses anciens compagnons d'armes, aujourd'hui rvolts. Ses forces se composaient de 70 lphants, des nouveaux mercenaires qu'on avait pu runir, de quelques transfuges de l'arme rebelle, de la milice nationale, en tout 10.000 hommes.

1 Polybe, I, LXXIV. 2 Les Arabes de nos jours ont conserv les murs militaires des anciens Numides. Un

sergent de tirailleurs indignes, prsent la bataille de l'Alma, tmoignait des officiers franais son tonnement de ne pas voir les Russes lcher pied au premier coup de canon.

Math gardait avec le plus grand soin tous les passages de la chane de hauteurs qui ferme l'isthme de Carthage. Il avait galement garni de dfenses le cours de la Medjerda, dont les eaux profondes ne sont coupes que par un petit nombre de gus. Un seul pont, jet 4 ou 5 kilomtres en amont d'Utique, tait solidement occup par Math et protg par une forte tte de pont, tablie sur la rive droite. Par suite, les Carthaginois, bloqus, ne pouvaient plus dboucher dans la campagne, ni faire aucun mouvement offensif. Le gnie d'Amilcar triompha des obstacles. Toujours prt saisir les circonstances favorables qu'offre la nature des lieux, l'intelligent capitaine avait observ que, par les vents d'ouest-nord-ouest, l'oued Medjerda se barrait son embouchure. La barre, forme d'un sable compacte et noye sous une couche d'eau fort mince, tait alors parfaitement guable pour des troupes de cavalerie et d'infanterie. Sans confier personne sa prcieuse dcouverte, il tint sa colonne sous les armes, et, une nuit, au moment propice, il sortit de Carthage. Avant l'aube, sa petite arme de 10.000 hommes tait sur la rive gauche du fleuve1, prenant revers et les rebelles qui gardaient le pont, et ceux qui assigeaient Utique. Cette opration d'Amilcar devait, par son trange nouveaut, dcontenancer l'ennemi. Le grand Carthaginois, on vient de le voir, comprenait toute l'importance des marches, et l'on peut dire qu'il en est l'inventeur. On n'avait fait jusqu'alors que la guerre de positions, et les mouvements, singulirement timides, des armes ne consistaient qu'en rotations bizarres autour d'une ou de plusieurs places, prises pour pivots. Le Bou-Baraka rompt rsolument avec ces procds lents et monotones. Son fils Annibal, qui, vingt ans plus tard, surprendra les Romains par tant de mouvements imprvus et rapides, doit continuer cette rvolution dans l'art militaire, rvolution que parachvera Jules Csar. Ces trois grands hommes une fois disparus de la scne du monde, une invincible routine fera de nouveau prvaloir l'emploi des vieilles mthodes, qui demeureront seules en faveur en Europe, jusqu'au temps de Gustave Adolphe. Alors seulement, on se souviendra d'Amilcar et de son fils Annibal, et les peuples modernes verront se dvelopper les phases d'une rvolution nouvelle. Turenne, Cond, Vauban, poseront, l'heure de cette renaissance, des principes dont le grand Frdric fera la plus heureuse application ; dont l'empereur Napolon dduira glorieusement toutes les consquences. Une fois sur la rive gauche de la Medjerda, Amilcar fit avancer ses troupes en colonne par division. Les lphants, qui tenaient la tte, taient suivis de la cavalerie lgre, et l'infanterie de ligne fermait la marche. Ce petit corps s'avanait rsolument et dans le plus grand ordre. La confiance brillait sur tous les visages, et l'enthousiasme tait parfois prs d'clater, car l'illustre capitaine, qui avait su instruire et discipliner ses soldats, et cela dans l'espace de quelques jours, venait encore de les exalter, en ralisant ce qui pouvait alors passer pour la plus brillante des conceptions humaines. La soudaine apparition d'Amilcar sur la rive gauche du fleuve avait glac d'pouvante les deux corps d'arme des rebelles. Spendius, toutefois, ne se laissa point gagner par l'motion gnrale. Il sut donner des ordres avec le plus grand sang-froid, et mettre en ligne 10.000 hommes de bonnes troupes. L'arme
1 Voyez Guischardt, Mmoires militaires sur les Grecs et les Romains, La Haye, 1758. Le chapitre III de ces excellent commentaire est consacr tout entier l'tude de la bataille du Macar (Medjerda).

de sige d'Utique lui envoyait en mme temps un secours de 15.000 hommes. C'est donc avec une force de 25.000 combattants que le chef des mercenaires se tint prt soutenir le choc des rguliers carthaginois. Mais le Bon-Baraka, qui vient d'tonner l'ennemi par la hardiesse de sa manire stratgique, doit, l'instant d'aprs, le confondre encore. Il va, ds le premier coup frapp, mriter le titre de tacticien illustre. La tactique tait alors tout fait dans l'enfance, et, si l'on ne tient compte des premiers essais d'Epaminondas, on peut dire hautement que l'art n'existait pas. Le gnie d'Amilcar va, sous une autre forme, se rvler d'une manire clatante. L'arme qu'il commande passera rapidement de l'ordre en colonne l'ordre en bataille, aussi correctement que peut le faire aujourd'hui une division de l'arme franaise. Les Carthaginois, avons-nous dit, marchaient en colonne, et la colonne se composait de trois divisions1 que nous supposons dployes2. La premire ligne comprenait les 70 lphants ; la deuxime, la cavalerie avec l'infanterie lgre ; la troisime, enfin, l'infanterie de ligne. Au moment opportun, Amilcar fit faire demi-tour tout le monde, et dpcha aux deux premires divisions l'ordre de battre vivement en retraite sur la troisime. Celle-ci, sans perdre de temps, rompit en colonne par peloton, droite ou gauche, de manire ouvrir des intervalles de distance entire, par lesquels passrent les lphants, les chevaux, les tirailleurs pied. Ds que ce passage fut effectu, l'infanterie de ligne se hta de faire gauche ou droite, en bataille, et, en un clin d'il, le gnral en chef en reforma le front face l'ennemi. Quant aux deux premires divisions, une fois parvenues en arrire du front, elles firent par le flanc droite et gauche, et dfilrent de chaque ct, pour venir encadrer l'infanterie, en faisant respectivement sur la droite et sur la gauche en bataille. On voit, par cet exemple, que l'inventeur des marches tait galement pass matre en l'art des volutions qui doivent se faire sous les traits de l'ennemi. Annibal se formera l'cole de son pre, et l'on devra moins s'tonner que, vingt ans aprs la journe de la Medjerda, le vainqueur de Cannes opre avec prcision des changements de front, en avant d'une ligne de bataillons dploys. Cependant les rebelles, qui voyaient la manuvre d'Amilcar, n'en saisissaient pas le sens, et, malgr sa finesse, le Grec Spendius s'y trompa. Il se figura que la cavalerie et les lphants carthaginois s'enfuyaient en dsordre, et crut, par suite, avoir facilement raison d'une infanterie abandonne et mise nu sur ses deux ailes. Il donna ses 25.000 hommes l'ordre de se porter en avant, au pas de charge, afin de dborder et d'envelopper les fantassins ennemis. Mais son illusion ne devait pas tre de longue dure. Il n'avait sa disposition qu'une infanterie sans consistance ; celle-ci, peine en marche, s'arrta consterne la vue des cavaliers et des cornacs arrivant en ligne, au galop. Les rebelles furent en un instant culbuts, et il ne pouvait en tre autrement. 6.000 hommes, dit Polybe3, tant Libyens que mercenaires, restrent sur le champ de bataille ;

1 Voyez Polybe, I, LXXVI. 2 C'est l'hypothse de Guischardt (Mmoires militaires, t. I, c. III) ; mais le mouvement

d'Amilcar s'explique galement fort bien, si l'on suppose chacune des divisions ploye en colonne serre en masse. 3 Polybe, I, LXXVI.

2.000 furent faits prisonniers. Le reste s'enfuit au camp d'Utique ou vers la tte de pont. Poursuivant les consquences de la victoire, Amilcar entra de vive force dans cet ouvrage, et en dlogea les derniers dfenseurs, qui se retirrent en dsordre Tunis (238). Les Carthaginois taient matres des deux rives de la Medjerda ; ils les balayrent vivement, et s'emparrent de tous les points fortifis qui garnissaient cette ligne. Cependant la guerre n'tait point termine. Math, qui poussait activement le sige d'Hippo-Diarrhyte, se trouvait coup de Spendius, rfugi sous Tunis ; mais les deux chefs correspondaient entre eux d'une manire suivie, et Spendius tenait bravement la campagne la tte de 8.000 hommes, dont 2.000 Gaulois commands par l'nergique Autarite. Suivant les ordres de Math, Spendius et son lieutenant Autarite observaient attentivement les mouvements d'Amilcar ; ils suivaient rgulirement ses traces, en se tenant toujours au pied des hauteurs et vitant avec soin la plaine, si favorable aux charges de la cavalerie et des lphants. Plus que jamais, ils prchaient l'insurrection chez les populations africaines, qui leur envoyrent avec empressement de gros contingents en infanterie et en cavalerie. Ainsi renforcs, ils tombrent un jour sur la colonne carthaginoise, l'envelopprent, et crurent la dtruire. Mais le grand Amilcar veillait : il tait difficile de le surprendre, car ses talents militaires se doublaient de l'habilet politique, indispensable tout bon gnral en chef. Pendant que ses adversaires recrutaient partout des soldats, il n'tait pas rest inactif, et avait su nouer des relations avec un chef indigne, le jeune N'H'arraoua1, qui venait de lui amener d'un coup 2.000 cavaliers. Amilcar fit immdiatement donner ses Imazir'en, et dgagea ses troupes un instant compromises. Puis, prenant vigoureusement l'offensive, il battit compltement l'imprudent Spendius, qui dut s'enfuir toute bride, abandonnant 14.000 hommes tus ou prisonniers2. Suivant toujours les errements d'une sage politique, Amilcar se garda bien de svir contre ses prisonniers de guerre Il les amnistia, fit entrer dans le rang ceux qui voulurent prendre du service, et rendit aux autres la libert, sous la seule condition de ne plus servir contre Carthage. Spendius et Math ne pouvaient se mprendre au sens de cet acte de clmence. Ils en calculaient toute la porte, et sentaient que les mercenaires de toute langue allaient, ainsi que les Libyens, leur chapper les uns aprs les autres. Pour prvenir un tel dsastre, les deux complices n'imaginent rien de mieux qu'un attentat empreint d'un caractre de frocit sans exemple. Pour loigner des esprits toute ide de rconciliation avec Carthage, ils s'attachent leur en dmontrer l'absurdit. Que font-ils ? Ils rpandent de fausses nouvelles au camp des mercenaires, et font natre de toutes parts d'immenses besoins de vengeance, auxquels ils satisfont d'autorit. Spendius fait traner hors des palissades l'honnte Giscon et les 700 Carthaginois qui sont dtenus avec lui. On

1 C'est le chef que Polybe nomme . Il fut, dit le grand historien, sduit par le gnie politique et militaire d'Amilcar, et Amilcar lui fit pouser sa fille, celle qu'un romancier moderne a nomme Salamm'b. Chez les Imazir'en, le nom n'existe pas. Dans l'espce, indique le gnitif, signifie nation, H'arr est un nom de tribu. N'H'arraoua veut donc dire de la nation des H'arr, sous-entendu prince ou chef. La tribu des H'arr (gens de condition libre, hommes de cur) n'est pas teinte. Elle habite aujourd'hui le revers nord du djebel el-A'mour (Algrie). 2 La dfaite de Spendius eut vraisemblablement pour thtre la valle de la Medjerda, rive droite.

leur coupe les mains, on les mutile, on leur brise les jambes, et, tout ensanglants, les malheureux sont jets dans un cul de basse-fosse. Carthage, frappe de stupeur, fait en vain rclamer les corps des victimes. Spendius repousse les parlementaires, et menace du sort de Giscon ceux qui oseront encore se prsenter lui. Les succs d'Amilcar avaient un instant rtabli les affaires de Carthage, mais la situation de la malheureuse Rpublique tait encore bien triste. Elle recevait de toutes parts des nouvelles dsastreuses : un convoi impatiemment attendu venait de faire cte ; Utique et Hippo-Diarrhyte avaient ouvert leurs portes Math, et, pour comble de misres, il s'tait lev entre Amilcar et son lieutenant Hannon1 des conflits de nature compromettre le salut de l'arme. Carthage se croyait perdue ; sa la sauva. Dans ces conjonctures, ce sombre conseil, ordinairement inintelligent et impolitique, fit preuve de sagesse et de lucidit d'esprit. Dchir par les partis, et ne pouvant fixer le choix de la majorit ni sur Hannon ni sur Amilcar, il comprit qu'il fallait tout sacrifier au principe de l'unit de commandement. On rsolut de consulter l'arme et de ratifier le rsultat de son lection. L'arme, d'une seule voix, se pronona pour Amilcar. Il tait temps que le gouvernement prit de sages mesures, car le mauvais tat des affaires publiques enhardissait singulirement les mercenaires. Spendius et Math ne se sentaient pas de joie de la prise d'Utique et d'Hippo-Diarrhyte, deux grandes places qui n'avaient jamais cess d'tre le plus ferme appui de Carthage, et qui, partageant toujours sa bonne et sa mauvaise fortune, avaient tenu bon jadis contre les attaques d'Agathocle et celles de Regulus. Enivrs de leurs prodigieux succs, les deux aventuriers eurent l'audace de former le sige de lu grande cit, capitale de l'empire carthaginois. Le ferme et rude Bou-Baraka ne devait pas leur laisser nourrir de bien longues esprances, et son bras tait d'autant plus craindre qu'il envisageait maintenant la situation sous un jour tout nouveau. Aprs de vains efforts pour ramener par la douceur des gens violemment gars, il ne se dissimulait plus qu'il fallait enfin leur faire une guerre d'extermination, en tuer le plus possible durant l'action, et jeter aux btes tous les prisonniers qu'on lui amnerait. Cette rsolution prise, il en fit part ses deux lieutenants, l'Amazir' N'H'arraoua, brillant gnral de cavalerie lgre, et le jeune Annibal2, qui remplaait Hannon. Servi par eux avec intelligence et dvouement, Amilcar amena sous Carthage une solide arme de secours. Math fut encore une fois coup de Spendius ; puis chacun d'eux, sparment, se vit couper de ses communications. Affams, ils levrent le sige. Math se jeta dans Tunis, pour y rorganiser ses forces et observer Carthage. Mais, en mme temps, il mobilisa un corps de 5o.000 hommes, chargs d'inquiter les rguliers d'Amilcar par leurs courses en tous sens. Ces bandes jetes l'aventure reconnaissaient pour chefs Spendius, Autarite et le Libyen

1 L'identit des noms est une cause d'erreurs frquentes pour qui tudie l'histoire de

Carthage. Cet Hannon n'est pas le mme que le vainqueur d'Hcatompyle (plus tard le vaincu des gates). Hannon d'Hcatompyle fut mis en croix par les mercenaires de Sardaigne (238). Quant au lieutenant d'Amilcar, on peut l'appeler Hannon le Riche. C'est l'adversaire obstin du parti politique que les Romains dsignent sous le nom de faction Barcine. 2 Voyez au chapitre I du livre III la liste des gnraux carthaginois qui ont port le nom d'Annibal.

Zarzas, personnage qui n'entre un instant en scne qu'au dnouement de ce long drame. Ne formant qu'une seule et mme colonne, les 50.000 partisans s'attachrent aux pas des Carthaginois, et les harcelrent d'une manire incessante. Cependant, dit Polybe1, ils vitaient les plaines, de peur des lphants et des cavaliers du chef N'H'arraoua ; ils occupaient de prfrence les points culminants et les lieux couverts. Ils ne le cdaient aux Carthaginois ni en conceptions heureuses ni en audace, mais ils avaient ordinairement le dessous, parce qu'ils taient fort ignorants en fait d'art militaire. On vit alors trsclairement combien l'exprience unie au savoir l'emporte sur une aveugle et brutale pratique de la guerre. Tantt le grand Amilcar coupait un gros d'ennemis du reste de la colonne, et, l'enveloppant en joueur habile, l'attirait l'cart pour le mettre en pices. Tantt, laissant croire ses adversaires qu'il voulait en finir par une bataille range livre avec toutes ses forces, il conduisait les uns dans des embuscades habilement prpares, et tombait sur les autres, et de jour et de nuit, l'heure o ils s'y attendaient le moins. Tous les prisonniers qu'il pouvait faire taient invariablement jets aux btes. Cependant, bien que les claireurs d'Amilcar leur fissent le plus grand mal, les mercenaires ne quittaient point les flancs de l'arme carthaginoise ; c'tait une proie qu'ils ne pouvaient se dcider lcher. En faisant habilement mouvoir cet appt, le gnral en chef entrana ses adversaires partout o il voulut. Il les conduisit, comme par la main, dans la presqu'le qui ferme, l'est, le golfe de Tunis, et les fit entrer dans une gorge dont il avait pralablement fait faire une reconnaissance minutieuse. Ce lieu, qu'on appelle ordinairement dfil de la Hache, doit recevoir une autre dnomination, celle que lui donne Polybe lui mme2. Le grand historien crit , c'est--dire scie, dsignation pittoresque tire de l'aspect mme d'une montagne pic, dont le fate est couronn de pilons rguliers. La scie antique tait un instrument de tous points analogue notre outil moderne, et l'on pouvait, cette poque aussi bien qu'aujourd'hui, assimiler cette lame dents aigus une muraille de rochers dont les cimes se profilent sur le ciel en festons gigantesques. Les Latins nommaient la scie serra, d'o les Espagnols ont fait sierra ; c'est le nom que portent, en Espagne, nombre de montagnes la cime dentele. Les gorges de la Scie, dont il ne serait pas impossible de dterminer la position3, n'taient sans doute qu'une faille de massif montagneux, analogue au dfil de l'oued ech-Cheffa (la Chiffa) et aux fameuses Portes de fer de notre Algrie. Qu'on se reprsente un long couloir, bizarrement contourn par suite de l'alternance des croupes abruptes et des thalwegs torrentueux ; qu'on tienne compte des rochers pic, ou en surplomb, qui s'lancent, de part et d'autre, des hauteurs prodigieuses, et l'on aura une ide de la nature des lieux choisis par Amilcar. Un semblable passage n'est point difficile obstruer l o l'on veut : quelques hommes faisant rouler des quartiers de roc, disposant des abatis, ou construisant de petits ouvrages de campagne en des points convenablement choisis, peuvent, en moins d'une heure, y prendre au pige toute une arme, laquelle se sent bientt aussi confuse qu'un lion aprs sa chute au fond d'un silo.

1 Polybe, I, LXXXVII. 2 Polybe, I, LXXV. 3 La topographie de la Tunisie est fort simple, et la Scie doit y tre facilement

reconnaissable.

Ds que tous les mercenaires furent entrs dans la Scie, le Bou-Baraka en fit lestement boucher les ouvertures au moyen d'une palissade prcde d'un foss1, et l'immense souricire se ferma sur une masse de plus de 40.000 hommes. Instruit l'cole de son glorieux pre, Annibal doit faire plus tard usage de ses mthodes ingnieuses. La journe de Trasimne n'est sans doute qu'une heureuse rminiscence de celle des gorges de la Scie. Les rebelles, enferms entre deux murailles dnudes, y furent bientt rduits aux extrmits les plus affreuses. Que faire en cette situation ? Combattre en dsesprs ? Ils ne l'osaient pas, car la dfaite tait sre, et le sort rserv aux prisonniers n'avait pas de quoi les sduire. Se rendre merci ? Il ne fallait gure y songer ; leurs crimes taient trop odieux pour qu'ils pussent compter encore sur la clmence d'Amilcar. Spendius, Autarite et Zarzas les soutinrent un instant, en leur faisant esprer des secours de Tunis. Mais les malheureux taient en proie toutes les horreurs de la faim, et la faim, chez des gens de cette trempe, est sur jumelle de l'anthropophagie. Ils en vinrent bientt s'entre-dvorer. Ils mangrent leurs prisonniers, leurs esclaves ; enfin, n'esprant plus voir Math les dgager, n'ayant plus en perspective d'autre aliment que la chair de leurs camarades, ils dclarrent leurs chefs qu'ils allaient tout d'abord les sacrifier. Spendius, Autarite et Zarzas virent bien qu'il fallait, tout prix, sortir de cette horrible prison. Ils dpchrent un parlementaire Amilcar. Admis ensuite en sa prsence, ils lui demandrent traiter. Oui, nous terminerons, si vous voulez, la guerre, rpondit le gnral, mais aux conditions suivantes : Les Carthaginois prendront merci, parmi vous, dix hommes leur choix. Quant aux autres, ils pourront s'en aller, vtus d'une simple tunique. Cette clause admise par les chefs : Trs-bien ! poursuivit le Bou-Baraka. C'est vous que les Carthaginois choisissent. Et Spendius, Autarite, Zarzas, tous les principaux rvolts, tombrent lgalement aux mains du gnral en chef. Les soldats, toujours emprisonns dans les gorges, et ne voyant point revenir Spendius, s'crient qu'ils sont trahis ! Leur rage clate, ils courent aux armes. Dsespoir impuissant ! Amilcar fait entrer dans la Scie son grand troupeau d'lphants de guerre, et les lourdes btes, marchant en colonne serre, crasent, en moins d'une heure, 40.000 affams. Jamais l'histoire n'enregistra plus sanglante excution2. Ce chtiment terrible eut un grand retentissement en Libye. Les places qui tenaient pour les rebelles firent bientt leur soumission, et les populations insurges durent se courber de nouveau sous le joug de Carthage. Mais elles ne l'acceptaient encore qu'en frmissant, ce joug qu'elles avaient tent de secouer ; toutes leurs esprances n'taient pas mortes, car Math tenait toujours Tunis et promettait de s'y dfendre avec vigueur. Amilcar se hta d'investir ce dernier foyer de l'insurrection. Le corps d'arme sous les ordres de son lieutenant Annibal prit position au nord de l'enceinte ; lui-mme assit son camp vers le sud. L, poursuivant son rle de terroriste, il fit approcher des murs Spendius et ses compagnons ; et tous furent mis en croix sous les yeux des dfenseurs. Mais il tait dit que la fortune permettrait aux deux partis d'exercer tour tour de sanglantes reprsailles. Le clairvoyant Math avait observ qu'Annibal se

1 . (Polybe, I, LXXXIV.) Les Romains remplaaient parfois les

palissades par un ouvrage en maonnerie. C'est alors le murus fossaque. (Voyez l'Histoire de Jules Csar, t. II, passim.) 2 Polybe, I, LXXXV.

gardait mal clans son camp du nord ; qu'il n'assurait point ses derrires, et ngligeait ses communications avec Amilcar ; qu'il tait, en un mot, isol et comme en l'air. Concentrant aussitt tous ses moyens d'action vers un but unique, il poussa sur Annibal une sortie dont le succs devait singulirement amliorer la situation de la dfense. Le camp de l'imprudent lieutenant fut brusquement envahi et culbut ; tous les parcs tombrent aux mains de Math, et nombre de Carthaginois prirent. Les rebelles firent aussi beaucoup de prisonniers, parmi lesquels Annibal lui-mme. Le malheureux jeune homme fut conduit au pied de la croix de Spendius, dont on dtacha le cadavre, et clou sur le bois encore dgouttant du sang du mercenaire. Les mnes du bandit rclamant de grands honneurs funbres, Math fit immoler sur place trente prisonniers appartenant la noblesse carthaginoise. Amilcar avait t inform de la sortie de Math, mais trop tard pour se porter en temps utile au secours de son pauvre lieutenant. Rduit maintenant au corps d'arme du sud, et trop faible pour poursuivre seul les oprations du sige, il leva le camp, pour aller prendre position derrire la Medjerda. En apprenant qu'Annibal s'tait laiss dtruire, Carthage fut un instant dans la consternation ; mais la , alors en veine d'nergie, rsolut de tenter un suprme effort. Au nom du salut public, tous les citoyens en tat de porter les armes furent enrls d'urgence, et allrent, sous les ordres d'Hannon, grossir l'effectif d'Amilcar. Amilcar et Hannon avaient eu de longues querelles ; cdant ensemble aux instances des commissaires du sanhdrin, ils se rconcilirent. Le patriotisme sut touffer en eux le ressentiment qu'engendre l'esprit de parti, et, combinant leurs efforts, ils rsolurent d'en finir avec Math. Celui-ci, craignant d'tre bloqu dans Tunis, tenait de nouveau la campagne. Ils le harcelrent sans relche, le refoulrent jusque dans le sud de la Bysacne, et lui firent prouver de grandes pertes aux environs de la petite Leptis. Une rencontre dcisive suivit, dans laquelle les Libyens furent compltement battus. Math, fait prisonnier, fut conduit Carthage, o les tortures de sa hideuse agonie souillrent le triomphe du vainqueur. Toute la Libye vint ds lors composition. Utique et HippoDiarrhyte, emportes d'assaut par Amilcar, durent souscrire aux conditions terribles que leur imposa Carthage. Telle fut la fin de la guerre inexpiable (237). Durant les pripties de cette horrible guerre, Rome s'tait sans doute rjouie tout bas des malheurs de sa rivale, mais elle avait observ envers elle une attitude dcente. Le snat n'avait jamais, l'occasion, manqu de tmoigner la toute la part qu'il prenait aux alternatives de sa bonne et de sa mauvaise fortune. Carthage s'affaiblissait, et, par suite, il tait utile d'affecter ses yeux des dehors sympathiques, de faire acte de courtoisie mme, tout en rservant l'avenir. Les Romains n'usrent donc, pendant trois ans, que des procds les plus affectueux envers leurs anciens ennemis. Ils permirent la marine italiote d'approvisionner Carthage, en mme temps qu'ils lui interdisaient toute espce de relations avec les rebelles. La ville d'Amilcar eut l'autorisation de lever des mercenaires en Italie. Enfin, l'on vit des agents du snat user de toute leur influence pour faire rentrer l'Afrique dans le devoir. Utique et d'autres places offraient de se donner Rome ; on repoussa leurs offres avec une froide dignit. Les mercenaires de Sardaigne promettaient de livrer l'le aux lgions ; on refusa noblement de prter l'oreille de telles ouvertures. Convoitant depuis longtemps cette le, mais procdant toujours avec une sage lenteur, le snat attendait patiemment que le moment ft venu de la prendre. Ce jour ne devait pas tarder paratre. La mort de Math (237) venait de rendre la paix Carthage, mais

Carthage tait puise. Sur-le-champ, la politique romaine fit ouvertement volteface, et le snat put, sans danger, mettre la main sur la Sardaigne et la Corse. Voici comment les choses se passrent : Aprs la bataille de la Medjerda, au moment o, pour la seconde fois, Amilcar avait raison de Spendius, les mercenaires de Sardaigne, imitant ceux d'Afrique, s'taient subitement rvolts. Ils avaient massacr le gouverneur Bostar (BouAstart) et tous les Carthaginois de l'le. Hannon d'Hcatompyle, dpch contre eux en toute hte, avait t trahi par ses troupes et mis en croix (238). Les mercenaires s'taient ds lors empars de toutes les places, et avaient dsol le pays jusqu'au jour o les habitants, exasprs, taient parvenus les chasser. Les chos de la Corse, cette poque, ne manquaient jamais de rpondre aux clameurs venues de la Sardaigne, et les deux les avaient toujours le mme sort. L'expulsion des mercenaires les laissa jouir d'un moment d'indpendance ; mais, jamais perdues pour Carthage, elles allaient bientt sentir le poids de la domination de Rome. Rfugis en Italie, les mercenaires venus de Sardaigne avaient fait briller aux yeux des snateurs l'importance de la conqute de cette le. Ceux-ci parurent hsiter longtemps, ainsi qu'ils avaient fait autrefois, lorsque les Mamertins prchaient l'expdition de Sicile. Considrant toutefois que la Sardaigne et la Corse avaient recouvr leur indpendance, et n'taient par consquent plus soumises Carthage ; que Carthage, puise par la guerre de Libye, n'tait plus en tat de rentrer en possession de ces deux les ; qu'en droit, enfin, ces deux les, si voisines de Rome, devaient appartenir la puissance qui saurait y faire prvaloir son autorit, les snateurs opinrent pour une descente main arme. Les navires destins cette expdition avaient d'ailleurs, depuis longtemps, leur armement complet. Le consul Sempronius fondit sur cette double proie, et bientt, sur les deux rivages, furent plantes les enseignes aux initiales du snat et du peuple romain. Carthage, tout puise qu'elle tait alors, avait cependant arm une escadre pour tenter de reconqurir les deux prcieuses colonies qui chappaient sa domination sculaire. La perfidie de Rome tait bien faite pour l'atterrer. Elle se plaignit tout haut de la rapacit de sa rivale, formula des rclamations, et poursuivit ses armements. Rome, alors, parlant d'un ton qui ne pouvait souffrir de rplique, Rome dclara purement et simplement la guerre Carthage. La raison de cette guerre, disaient hardiment les citoyens de Rome, c'est que Carthage n'arme plus contre la Sardaigne rvolte, mais bien contre les lgions de Sempronius, aujourd'hui matresses de l'le1. Les Carthaginois ont donc ouvertement viol les traits consentis. Il faut qu'ils renoncent expressment tout droit sur la Sardaigne et la Corse, et que, pour expier leurs projets hostiles2, ils payent la Rpublique un supplment de contribution de guerre. La patrie d'Amilcar, qui avait failli tre emporte par la rvolte des mercenaires, ne se sentait point de force reprendre la lutte avec Rome. Les Carthaginois

1 On allgua d'autres raisons encore. ... Comme prcdemment pour les Mamertins, le snat, selon toute apparence, prtexta qu'il y avait des Italiotes parmi les mercenaires de Sardaigne. (Histoire de Jules Csar, t. I, c. V, t. I, p. 149.) 2 Carthage avait captur quelques vaisseaux marchands naviguant dans ces parages. (Histoire de Jules Csar, t. I, c. V, t. I, p. 149.)

soupirrent, et, courbant la tte, durent admettre qu'il ft introduit dans le trait de l'an 242 un article additionnel ainsi conu : Carthage vacuera la Sardaigne et devra payer Rome la somme de douze cents talents (prs de sept millions)1. Mais ni les Sardes, ni les Corses n'acceptrent sans protestation la dure domination romaine. Il se produisit dans les deux les des soulvements frquents, et fort srieux pour la plupart2. Ces mouvements des populations frmissantes furent successivement comprims par les consuls Licinius Varus (236), Manlius Torquatus (235), Pomponius Math (233) et Papirius (231). Sous ce dernier consulat, les deux les de Sardaigne et de Corse furent dfinitivement rduites en provinces romaines. Quant aux Carthaginois intelligents, ils eurent leur opinion faite touchant la bonne foi des fils de Quirinus, et ce vol main arme3, qui fit saigner le cur d'Amilcar, devait bientt rouvrir entre les puissances rivales une longue srie d'hostilits.

1 Polybe, III, XXVII. Ces 1.200 talents (6.985.200 francs) durent s'ajouter aux 3.200

autres (18.627.200 francs) stipuls par les commissaires en 242. Le total des contributions de guerre imposes Carthage s'leva ainsi 4.400 talents, soit plus de 25 millions (25.612.400 francs), somme norme pour l'poque. 2 Pendant longtemps... des rbellions priodiques tmoignrent de l'affection des Sardes pour leurs anciens matres. (Hist. de Jules Csar, t. I, p. 149-150.) 3 ... Abus scandaleux de la force que Polybe a hautement fltri. (Hist. de Jules Csar, t. I, p. 149.) ... ... dit Polybe (III, XXVIII).

CHAPITRE X. FONDATION DE CARTHAGNE.


L'abandon que Carthage avait fait de la Sicile, aprs la malheureuse journe des gates, avait profondment afflig le grand Amilcar ; mais il s'tait rsign cependant au sacrifice que la triste issue de la guerre imposait son pays. La perte de la Sardaigne, au contraire, laissait en son cur des souvenirs pleins d'amertume et un sentiment de rage difficile concentrer. Il ne pouvait pardonner Rome ni ses perfidies, ni sa rapacit, et ne cherchait que l'occasion de l'en punir1. Malheureusement, Carthage n'tait pas alors en tat de reprendre les armes. Avant de songer une revanche, elle avait refaire ses finances, et surtout rorganiser une machine gouvernementale use par des excs de tout genre. Durant la guerre de Libye, Amilcar avait, plus d'une fois, critiqu la politique de la , et l'on se rappelle ses conflits avec Hannon le Riche, l'un des membres influents de ce sombre conseil. Depuis l'extermination des mercenaires, il ne cessait de battre en brche le parti d'Hannon, qu'il considrait comme le vrai flau de l'Etat. Or il n'est point d'inimitis plus profondes que celles qui se dclarent entre les gens de progrs et ces hommes immobiliss dans l'enttement de leur culte pour les choses du pass. Les haines se dchanrent avec furie dans la ville ; la calomnie tint le premier rle dans les menes des ennemis d'Amilcar, et le grand gnral put voir combien il est dangereux de s'en prendre des abus invtrs, souvent mme d'exprimer de simples dsirs de rformes. Le parti d'Hannon, alors tout-puissant, rsolut, sans plus de scrupule, de perdre l'homme illustre qui venait de sauver son pays. Il ne fut pas difficile de peser sur la . Les pentarques de la justice taient gens dvous au parti ; on leur intima l'ordre de dcrter d'accusation celui qui troublait ainsi le repos du gouvernement. Aussitt les grands juges se mirent l'uvre, et commencrent l'instruction d'un procs. On reprochait Amilcar les fautes qu'il avait, dit-on, commises alors qu'il commandait en Sicile1 ; on le rendait responsable de la guerre de Libye et de la perte de la Sardaigne2 ; on le disait l'auteur de tous les maux qui venaient de fondre la fois sur Carthage3. Fort de sa bonne conscience, le Bou-Baraka tait calme ; mais il n'en courait pas moins des dangers srieux. Malgr l'absurdit des crimes dont on le chargeait, il allait tre mis en jugement, et devait aviser sauver sa tte. Une rsolution nergique le tira de cette situation cruelle. Il y avait alors Carthage un syssite4 runissant les hommes les plus clairs de l'aristocratie carthaginoise, et qui frappait tous les chos de la ville du bruit de ses sances tumultueuses. Prsid par le jeune Asdrubal le Beau, ce club s'ouvrait aux patriotes, aux amis du bien public, tous ceux qui voulaient voir le gouvernement tenir haut et ferme le drapeau national, abolir d'odieux privilges, et consulter avec quit l'intrt des populations. En ralit, Asdrubal tait le chef d'un parti dmocratique5 qui faisait la une opposition violente. C'tait un conomiste intelligent et un brillant orateur ; et chacun savait

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Appien, Hannibal, II. Diodore de Sicile, II. Appien, Hisp., IV. Voyez le livre II : Carthage au temps d'Annibal. . (Appien, Hisp., IV.)

Carthage que la parole de ce jeune homme tait toute au service des ides d'Amilcar. Amilcar, jusqu'alors, tait rest dans l'ombre, se bornant diriger de loin le parti qui se formait, encourager des aspirations qu'on nommerait aujourd'hui librales, mais se gardant bien de fronder ouvertement le sanhdrin. Ds qu'il se vit menac de la croix, il prit une tout autre attitude, et se campa firement pour regarder en face et le front haut les pentarques, devenus l'instrument de ses ennemis politiques. Maltrait par les satisfaits, qui vivaient de la dtresse du peuple, le grand gnral fit hardiment sa dclaration de principes, donna sa fille en mariage Asdrubal, et se mit, en son lieu et place, la tte de l'opposition1. Le nom du Bou-Baraka servit, ds lors, de mot de ralliement tous les mcontents, et le syssite d'Asdrubal fut le club du parti clbre que les Romains ont appel la faction Barcine. Soutenu par les premiers citoyens de Carthage2, que sduisait la sagesse de ses vues politiques, ador des masses populaires, auxquelles il promettait d'importantes rformes, Amilcar devenait inviolable, et la n'osa point donner suite au procs qu'elle lui avait maladroitement intent. L'accusation tomba d'elle-mme, et le parti d'Hannon, qui avait ourdi la trame, n'eut que la honte de l'insuccs. Un autre triomphe attendait Amilcar. Le gouvernement prparait alors une grande expdition, destine rprimer un mouvement chez les Imazir'en ; les armements taient termins, et les colonnes prtes partir au premier ordre ; mais il restait pourvoir au commandement de cette arme d'Afrique. La avait sans doute arrt son choix sur quelque haute nullit du parti d'Hannon ; il lui fut nanmoins impossible de faire prvaloir ses dcisions. Le peuple en foule s'assembla au forum, et d'une voix unanime appela le BouBaraka la tte des troupes3. Cette lection produisit dans la machine de l'Etat une commotion violente. L'autorit des pentarques, jusqu'alors inconteste, eut subir un choc qui fit tomber de leurs mains sniles les insignes d'un pouvoir qu'ils devaient l'intrigue. Le saisissement fut grand aussi dans tous les vieux syssites. Le nom seul d'Amilcar y rpandit une terreur gale celle dont le nom de Marius devait, plus tard, frapper les rues de Rome hantes par l'aristocratie. Conformment l'expression des vux populaires, laquelle n'tait d'ailleurs qu'une manifestation de ses vues personnelles, le gnral en chef dirigea immdiatement ses forces sur les points stratgiques qu'il tait indispensable d'occuper. Il quittait Carthage sans inquitude, et mme avec joie : son gendre Asdrubal devait y suivre assidment les progrs du jeune parti dmocratique, pendant que lui-mme, aid de son autre gendre, N'H'arraoua, allait se crer des alliances au cur de la nation tamazir't. L'expdition entreprise tait une visite amicale plutt qu'une incursion hostile, et, en oprant ainsi, Amilcar rendait de grands services l'Etat4. Il explora le pays des Mak'-Selam et des Mak'-Seg-Selam5, sut s'y faire aimer, et y recruter, grce ses largesses1,

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Appien, Hisp., IV. Diodore de Sicile, II. . (Appien, Hisp., IV.) Appien, Hannibal, II. Appien, Hannibal, II. Massyliens et Masssyliens. Nous avons restitue ces peuples leurs vritables noms, et expos ailleurs les raisons tymologiques de cette restitution. (Voyez le chapitre II du livre II : Carthage au temps d'Annibal.)

d'excellentes troupes d'infanterie et de cavalerie lgre. Admirons encore ici le talent d'Amilcar : ne pratique pas qui veut la gnrosit. Ayant ainsi reconstitu l'arme carthaginoise, le gnral en chef se sentait en mesure d'entreprendre une guerre srieuse. Rome tait toujours son objectif ; Home attirait invinciblement ses regards ; mais, avant d'en venir aux prises avec cette puissance indomptable, il convenait, suivant lui, de l'envelopper de toutes parts, de bien viser partout au dfaut de ses dfenses. De l la ncessit de prendre pied sur le continent europen, et d'y tablir une base d'oprations solide. Amilcar, cet effet, jeta les yeux sur l'Espagne. Ce projet de descente s'tait, d'ailleurs, tout naturellement offert son esprit, pendant qu'il envisageait avec effroi la triste situation du trsor. Refaire au plus tt les finances de la Rpublique ; parer cette disette de mtaux monnays, qui avait amen la rvolte des mercenaires : tel tait le but atteindre. Or les mines de la pninsule, cette Californie de l'antiquit, prsentaient d'assez puissants filons pour permettre de prvenir jamais toutes les crises. Il suffisait d'y organiser une bonne exploitation. Telles sont les raisons vraies qui dcidrent Amilcar franchir le dtroit. Mais le sort des meilleures intentions est d'tre travesties par la passion ou, qui pis est, par l'ignorance. L'expdition d'Espagne fut loin d'tre bien comprise Carthage. On prtendit qu'en partant ainsi pour l'Espagne, Amilcar, rduit aux expdients, n'avait cherch qu'un moyen de s'loigner de la ville2, d'chapper aux perscutions du parti qui l'inquitait au sujet des affaires de Sicile3, d'obtenir par la corruption des partisans dvous4, de s'illustrer enfin par de nouveaux services rendus son pays5. Le grand gnral, nous le savons, tait dvor de l'amour du bien public, et Appien a raison d'affirmer qu'il brlait du dsir d'tre encore utile ses compatriotes ; mais il ne partait pas en fugitif, d'une ville o son parti, dirig par le sage Asdrubal, exerait alors une influence incontestable. Le Grec Appien dit encore6 qu'Amilcar se jeta sur la pninsule sans avoir, au pralable, obtenu l'agrment de son gouvernement cet gard, et le grave Heeren rpte ce dire7. Mais il est difficile de croire que le rorganisateur de l'arme se soit ainsi embarqu l'insu de la . Celle-ci, peu prs perdue dans l'opinion publique, mais ne se rsignant pas encore sa chute, n'avait aucun intrt retenir Carthage le chef avou de l'opposition Barcine. Quant au peuple, qui, de longue date, connaissait les richesses de l'Espagne, et comptait sur les libralits du gnreux Bou-Baraka, il ne songeait gure s'opposer son dpart. D'autres auteurs, enfin, exposent que, pris du pouvoir pour le pouvoir luimme, et voulant tout prix dominer quelque part, Amilcar avait essay de se crer dans la pninsule une grande monarchie indpendante. Il est possible, en effet, qu'il ait rv la transplantation de la partie saine et intelligente de l'aristocratie carthaginoise, dans l'hypothse o il et fallu renoncer porter
Appien, Hannibal, II. Appien, Hisp., V. Appien, Hannibal, II. Appien, Hisp., V. Appien, Hisp., V. Appien, Hannibal, II. Il entreprit l'expdition l'insu du gouvernement, et le succs peut seul le justifier. (Heeren, Manuel.)
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remde aux dsordres de l'Etat. L'migration en masse est un des traits caractristiques du gnie phnicien, et l'on peut admettre qu'Amilcar conut l'ide de faire une nouvelle Carthage dans l'extrme occident de l'Europe, comme Elissa avait fait une autre Tyr sur le rivage de l'Afrique septentrionale. Quant aux reproches d'aspirations la tyrannie, ils ne sauraient vraiment tre pris au srieux. Rien n'et t plus facile au grand Amilcar et son fils Annibal que de se faire couronner rois d'Espagne. S'ils ne l'ont fait ni l'un ni l'autre, c'est qu'ils ne l'ont pas voulu. Ces deux gants de l'histoire ne songeaient qu'au salut de leur patrie ! Mais, pour l'intelligence du rcit qui va suivre, il est, ds prsent, indispensable d'esquisser la physionomie de cette Espagne, o le jeune Annibal a voulu suivre son pre. L'Ibrie tirait son nom de celui d'un grand fleuve, l'Aber (Iberus, bre)1. Strabon, qui comparait la forme gnrale du Ploponnse celle d'une feuille de platane, dit que l'Espagne ressemble, en plan, une peau de buf tendue de l'occident vers l'orient2. Le systme orographique de ce pays se compose d'un large plateau central, que dfendent, au nord et au sud, deux normes murailles de montagnes presque abruptes au-dessus de l'Ocan et de la Mditerrane ; que soutiennent, l'est et l'ouest, deux versants descendant, par gradins successifs, jusqu'aux plaines baignes par ces deux mers. De cette disposition de la charpente gnrale rsultent un incroyable chaos de thalwegs et de croupes, un inextricable enchevtrement de valles profondes et de sierras dents aigus. L'il ne dcouvre l que sombres escarpements, plaines dnudes, rivires torrentueuses aux gus souvent impraticables, gorges perfides, o quelques hommes rsolus peuvent toujours facilement arrter une arme. Peuple de montagnards fiers et sauvages, dpourvue de routes, couverte de bois et de broussailles, l'Espagne tait, surtout alors, minemment propre la guerre dfensive. Elle offrait aux soldats d'Amilcar un camp d'instruction prcieux, et devait servir former les vaillants compagnons d'Annibal3. A l'aurore des temps historiques, la pninsule est habite par des peuples connus sous le nom gnrique d'Ibres. Mais, ds l'an 1600 avant l're chrtienne, la race gallique se trouve en possession de plus de la moiti de ce vaste territoire4. Presqu'en mme temps, vers l'an 1500, l'Hercule phnicien conduisait ses bandes d'aventuriers dans la Btique, et la race chananenne se mlait aux Ibres et aux Gaulois5.

1 Aber (gal), havre, au pluriel iberes. Les embouchures de fleuves taient pour les anciens d'excellents lieux de refuge ou havres, et l'Espagne tait, par excellence, le pays des grands fleuves. La racine aber ou iberen se retrouve dans une multitude de dnominations espagnoles, telles que : Cantabre (Xent-aber), Celtibre (Kelt-iberen), etc. Les Grecs donnaient aussi l'Ibrie le nom d'Hispanie. (Appien, Hisp., I.) 2 Strabon, I, II, Prolg. 3 Hispania... quam ulla pars terrarum bello reparando aptior, locorum hominumque ingeniis. (Tite-Live, XXVIII, XII.) Impediebant autem et asperitas viarum et angusti saltibus crebris, ut pleraque Hispani sunt inclus. (Tite-Live, XXVIII, I.) Augusti et internata virgulta dirimebant... Confragosa loca et obsiti tegebant colles. (Tite-Live, XXVIII, II.) 4 M. Amde Thierry, Histoire des Gaulois, l. I, c. I. 5 Appien, Hisp., II.

Aprs la ruine de Troie (1270)1, qui troubla si profondment la paix du monde ancien, et rompit l'quilibre politique du bassin de la Mditerrane, l'Espagne fut envahie par une foule de colons grecs et de rfugis de l'Asie Mineure2. Vaincus et vainqueurs, se rencontrant sur un terrain neutre, y vcurent en bonne intelligence, et laissrent, tant l'intrieur que sur les ctes, des traces nombreuses de leur belle civilisation. Vers l'an 600 avant Jsus-Christ, les Massaliotes, qui venaient de dverser le trop-plein de leur population dans les colonies du golfe du Lion (Agde, Roses, etc.), descendirent encore plus au sud sur la cte orientale de l'Espagne, pour y dposer des essaims de leur ville florissante. Enfin, vers la mme poque, les Carthaginois fondrent aussi dans la pninsule leurs premiers tablissements commerciaux. Ces colonisations successives, et comme superposes, avaient pour raison d'tre la fertilit exceptionnelle et les richesses d'un sol privilgi3 ; mais l'pre caractre des indignes crait parfois aux colons des difficults srieuses. Les Ibres, au temps d'Amilcar, taient encore demi sauvages. Ils couchaient sur la terre nue, et montraient une prdilection particulire pour certains produits ammoniacaux. Les femmes mmes recherchaient, pour s'y baigner, l' qui avait longtemps sjourn dans les citernes. Elles s'en servaient aussi pour se nettoyer les dents. L'esprit de ces peuples tait empreint d'un grand sentiment de fiert4. Ils taient excessivement russ, audacieux, enclins la maraude et la piraterie. Entreprenants quand il s'agissait de brigandages, ils ne se sentaient nullement ports l'hrosme dsintress. Les murs taient froces. Les mres tuaient leurs enfants pour les empcher de tomber vivants aux mains de l'ennemi. Dans une place emporte d'assaut, le fils recevait de son pre, pris et enchan, l'ordre d'gorger tous ses parents5. Mais, ct de ces durets antiques, on est heureux de pouvoir admirer la belle coutume des dvouements. Les Ibres, dit M. Amde Thierry6, s'attachaient la personne d'un chef pour la vie et pour la mort ; ils lui appartenaient irrvocablement, lui et sa fortune. Tant qu'il tait riche, puissant, heureux, ils jouissaient comme lui et avec lui de toutes les prosprits de la vie ; le sort lui devenait-il contraire, ils en partageaient tous les revers ; si le chef prissait de mort violente, ils s'arrachaient eux-mmes le jour. A cet effet, les Espagnols portaient toujours sur eux un poison subtil, dont ils se servaient sans hsiter, car ils considraient comme une honte de survivre ceux auxquels ils s'taient dvous7. La plupart des peuplades ibriennes n'avaient aucune notion de la divinit. Les Celtibres adoraient un Grand tre innom, dont le culte rclamait, les nuits de pleine lune, de longues danses devant les huttes. Les Lusitaniens immolaient Mars des chevaux, des boucs, des prisonniers de guerre ; comme les Grecs, ils

1 Le sige de Troie, suivant Grote, n'a peut-tre jamais eu lieu. Nous entendons ici par guerre de Troie le grand mouvement hellnique du XIIIe sicle. 2 Appien, Hisp., II. 3 Appien, Hisp., III. Voyez, sur la fertilit de la pninsule cette poque, Polybe, XXXIV, VIII et IX. 4 Denys le Prigte, Orbis descriptio, Petits Gographes grecs, d. Mller, t. II, p. 117. 5 Voyez la fin des dfenseurs d'Astapa, dans Tite-Live, XXVIII, XXII et XXIII. 6 Histoire des Gaulois, l. IV, c. III. 7 Valre Maxime, II, VI, 11.

lui offraient souvent des hcatombes. Race aux allures essentiellement guerrires1, les Espagnols disaient que l'homme qui se promne est un insens. Suivant eux, l'homme vraiment digne de son nom d'homme devait ou dormir sous la tente, ou combattre. Ils se servaient du bouclier chancr dit ; leurs armes offensives taient le javelot, le glaive et la fronde. Toujours arms la lgre, ils combattaient galement bien pied et cheval. Leurs chevaux taient admirablement dresss gravir les pentes les plus roides, et flchir le genou au simple commandement. Deux guerriers montaient le mme cheval : pendant l'action, l'un des deux combattait pied. L'infanterie espagnole jouissait tous gards d'une rputation mrite : un esprit vif permettait ces robustes fantassins de saisir et d'imiter trs-heureusement la manire de leurs ennemis ; l'habitude qu'ils avaient d'exploiter les mines leur donnait une adresse remarquable dans tous les travaux souterrains affrents l'attaque et la dfense des places2. Les hommes s'habillaient d'une saie, vtement court fait de laine grossire, et longs poils ; mais les femmes portaient toujours des habits lgants. Elles se paraient de singulires coiffures : les unes fixaient au sommet de leur tte un corbeau aux ailes dployes, et sur ces ailes posaient un voile, qui leur tenait lieu d'ombrelle ; les autres s'enveloppaient l'occiput d'un petit tambour, qui cachait les oreilles ; les plus coquettes s'pilaient pour avoir un beau front, ou se plantaient sur le crne une colonnette d'un pied de haut, autour de laquelle elles enroulaient une fort de cheveux. Mais ces futilits n'empchaient point la femme espagnole de prendre part toutes les fatigues de son mari. Elle tait aussi brave que lui, aussi laborieuse, aussi bien rompue aux rudes travaux de la terre. Aussitt aprs un accouchement, elle faisait coucher celui dont elle tait la compagne, afin d'avoir la gloire de lui servir un repas. Ces actes de courage, trs-communs en Espagne, n'taient pas ncessairement dicts par l'amour-propre. Une Espagnole, dit Posidonius3, qui travaillait aux champs, en compagnie d'une troupe de ses compatriotes, se sent un jour prise des douleurs de l'enfantement. Sans mot dire, elle se retire l'cart, dans un bois voisin, se dlivre elle-mme, dpose son enfant sur un lit de feuilles, l'abri d'un pais taillis, et vient tranquillement reprendre son ouvrage. Mais sa pleur et les cris du nouveau-n la trahissent ; on veut qu'elle se retire. Elle prend alors son enfant, le baigne dans une source d'eau vive, l'essuie avec amour et l'emporte dans un lambeau d'toffe. Tel tait le peuple dur, sobre, patient, laborieux et farouche que les Carthaginois se proposaient de soumettre. Les avides Carthaginois, dit Appien4, n'taient nullement en droit de troubler le repos de la pninsule ; aucun casus belli ne pouvait raisonnablement surgir entre eux et les Espagnols. Suivant d'autres versions, la peuplade des Celtici, tablie entre l'oued el-Ana et l'Ocan, ne cessait de harceler les colonies carthaginoises. Ses violences s'taient surtout manifestes durant le cours de la premire guerre punique, alors que tous les comptoirs et factoreries taient momentanment

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Florus, II, VI. Voyez le livre III, c. IV : l'Arme d'Italie. Dans Strabon, III, et Diodore de Sicile, IV, XX. Appien, Hisp., V.

privs de l'appui de la mtropole. La guerre termine, le gouvernement aurait reconnu l'urgence d'infliger un chtiment exemplaire ces turbulents Celtici. Quoi qu'il en soit, il est constant qu'Amilcar franchit le dtroit de Gads1, et opra d'abord dans l'Alentejo. Ce pays avait alors pour chefs deux frres, dont l'un, du nom d'Istolat, tait d'une intrpidit extraordinaire. Les deux frres furent tus ds la premire rencontre, et, de leur arme presque dtruite, il ne se sauva que 3.000 hommes, lesquels mirent bas les armes et se laissrent incorporer dans les rangs du vainqueur. Un parent de ces deux chefs, Indorts, entreprit de les venger. Il sut opposer aux Carthaginois une arme de 50.000 hommes ; mais ces forces considrables ne l'empchrent point d'tre compltement battu. Faisant toujours mouvoir les mmes ressorts, ceux de la clmence et de la terreur, Amilcar rendit la libert sans conditions aux 10.000 prisonniers qu'il avait faits. Moins gnreux envers le malheureux Indorts, il le fit mutiler et mettre en croix2 : crime odieux, que peut seule expliquer la frocit des murs antiques ! Ces murs hlas ! n'taient pas encore prs de s'adoucir. Homme de son temps, Jules Csar, le moins inhumain des conqurants, osera plus tard faire couper les mains des milliers de Gaulois, coupables d'avoir dfendu leur indpendance. Ce sont l des forfaits que l'histoire doit fltrir. Matre de l'Alentejo, le Bou-Baraka monta le long de la cte occidentale, et soumit, l'une aprs l'autre, toutes les peuplades qui occupaient alors le Portugal et la Galice espagnole3. Ses heureuses expditions le couvrirent de gloire4. Cependant ces succs ne lui faisaient point perdre de vue le but principal de l'entreprise, et il donnait une extension considrable aux travaux d'exploitation des mines. On avait l'habitude, Carthage, de parler avec emphase de la richesse des anciens Phniciens, de rpter, par exemple, qu'ils confectionnaient en argent massif les ancres de leurs navires ; mais on ne croyait gure ces discours, qui semblaient emprunts aux rcits de la fable. Grce l'habile administration d'Amilcar, la lgende devint de l'histoire contemporaine, et les officiers de l'anne d'Espagne purent bientt enfermer leurs vins dans des fts et des amphores d'argent5. Allch par ces dbuts de la conqute, le peuple carthaginois convoita la pninsule entire6, et le gnral en chef reut l'ordre de s'tendre en tous sens. Mais il n'tait pas facile de dominer le pays ; partout, l'ennemi opposait aux Carthaginois une rsistance dsespre, que favorisait singulirement l'pret des lieux. Amilcar n'avanait que pied pied, combattant et ngociant tour tour. Il mit ainsi neuf annes7 soumettre les parties centrale et orientale de la pninsule. Enfin il parvint au littoral qui regarde l'Italie, et, par del les les de Corse, de Sardaigne et de Sicile, dont elle s'tait fait comme une contre-garde, il put

Silius Italicus, Puniques, I. Diodore de Sicile, XXV. Polybe, II. - Diodore de Sicile, XXV. - C. Nepos, Amilcar. - Appien, Hisp., V. Appien, Hannibal, II. Strabon, Chrestom. Petits Gogr. grecs, t. II, p. 541. Voyez aussi Polybe, XXXIV, V, dans Athne, I, XIV. 6 Appien, Hannibal, II. 7 Tite-Live, XXI, II.
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prendre sur Rome ses premires vues de revers. Parvenu la hauteur des Balares, il emporta d'assaut la ville grecque d' (Ilicis) ; mais cette place ne lui paraissant pas capable d'une rsistance suffisante, il l'abandonna pour crer, un peu plus au nord, une base d'oprations solide. A cet effet, il arrta son choix sur un rocher blanc d'un grand relief, qui commandait au loin la plaine environnante. Il en drasa la crte et y assit son camp. Cette blanche acropole1 n'tait pas loigne de Sagonte2. C'est l que doit se clore la carrire du grand Amilcar. C'est l qu'Annibal doit, plus tard, ouvrir la sienne, pour reprendre et continuer l'uvre interrompue de son glorieux pre. Les auteurs ne s'accordent point sur les circonstances de la mort d'Amilcar. Les uns disent que, forc de battre en retraite devant des forces suprieures, il se noya en passant une rivire la nage ; Tite-Live laisse entendre qu'il prit assassin3 ; Appien et Silius Italicus4 alarment expressment que le grand Carthaginois est bravement tomb les armes la main. Cette version est assurment trs-plausible. Amilcar, dit Appien5, avait vu se liguer contre lui la majeure partie des chefs indignes, et succomba dans la lutte qu'il eut soutenir contre eux. Un jour qu'il entamait une affaire qui paraissait devoir tre assez chaude, il vit, non sans tonnement, les Espagnols pousser devant eux des bufs attels des chariots chargs de bois secs6, et s'avancer en bon ordre, dfils par ce retranchement mobile. Les Carthaginois, qui ne saisissaient point l'intention de l'ennemi, ne purent d'abord s'empcher de rire de leurs prcautions tranges. Mais tout coup la scne changea ; ils virent les chariots s'enflammer sur toute la ligne, et se prcipiter sur eux au galop des bufs saisis d'pouvante. L'infanterie d'Amilcar fut bientt rompue. Lui-mme, entour par les Espagnols, prit avec toute la noblesse carthaginoise qui formait sa garde d'honneur7. Ainsi finit, prs de Sagonte8, le pre et le matre du grand Annibal. Carthage reut la nouvelle de sa mort en mme temps qu'elle apprit l'croulement du fameux colosse de Rhodes (227). La Rpublique sentait alors toute l'importance de la conqute de l'Espagne. Aussi s'empressa-t-elle d'y faire passer des troupes, dont le commandement fut donn Asdrubal le Beau9. Le gendre d'Amilcar reut le titre de gouverneur gnral de la pninsule1.

1 ... Castrum Album... (Tite-Live, XXIV, XLI.) ... ... (Diodore de Sicile, glog. du livre XXV.) 2 Voyez la carte de l'Espagne ancienne de Justus Perthus, de Gotha. 3 Tite-Live, XXI, V. 4 Occubuit svo Tyrius certamine ductor. (Silius Italicus, Puniques, I.) 5 Appien, Hisp., V. 6 Frontin (Stratag., II, IV, 17) rapporte que les chariots taient chargs de suif, de soufre et de rsine. 7 Appien, Hisp., V. 8 Tite-Live, XXIV, XLI. Diodore Sic., glog. du livre XXV. Nous ne saurions admettre avec quelques auteurs qu'Amilcar prit en combattant les Vettones. Ce peuple, qui occupait les deux rives du cours infrieur du Tage, tait depuis longtemps soumis ; et, d'ailleurs, les Carthaginois opraient alors sur la cte orientale de la pninsule. 9 Asdrubal (Hadhra-Baal, altesse de Baal) n'est pas un nom patronymique, et l'histoire de Carthage prsente huit gnraux de ce nom, savoir : Asdrubal, fils de Magon, mort en Sardaigne (489) ; Asdrubal, fils d'Hannon, battu devant Palerme (255) ;

Asdrubal se trouvait en Espagne lors du dsastre qui avait cot la vie son beau-pre. Il tait venu l'y rejoindre, en qualit de hirarque, et rendait, depuis quelques annes, d'importants services l'tat. Ds le premier jour, il s'tait rvl comme militaire intelligent et plein d'entrain ; charg d'une mission chez les Imazir'en, il l'avait remplie avec un tact et une sret de vues qui lui avaient mrit les loges de tous les hommes politiques. Nomm gnral en chef des forces de terre et de mer en Espagne, il signala son entre en charge par une grande victoire remporte sur le chef indigne Orisson. La dfaite de cet Ibre dcida immdiatement de la soumission d'un grand nombre de tribus hostiles. Ds qu'il eut ainsi rtabli le calme l'intrieur, Asdrubal s'attacha la ralisation d'un grand projet, qui, peut-tre, avait depuis longtemps germ dans l'esprit d'Amilcar, celui de la cration de Carthagne2. Cette place tait destine devenir non-seulement le chef-lieu du pays des Contestans3, mais-encore, et surtout, la base de toutes les oprations, le principal entrept de la mtropole en Espagne. D'heureuses conditions topographiques avaient conduit Asdrubal vers un point de la cte exceptionnellement propre l'assiette d'un grand tablissement maritime, et la nouvelle ville devait tirer de sa situation mme l'importance qu'on en attendait4. Carthagne, dit Polybe5, est situe vers le milieu de la cte d'Espagne, dans un golfe tourn du ct du vent d'Afrique. Ce golfe a environ 20 stades (3 kilom. 700 m.) de profondeur sur 10 (1 kilom. 850 m.) de largeur son entre. Il forme une espce de port, parce qu' l'entre s'lve une le qui, de chaque ct, ne laisse qu'une passe troite. Elle fait, en mme temps, office de brise-lames, ce qui donne tout le golfe une parfaite tranquillit, sauf le cas o les vents d'Afrique soufflent des deux cts. Ce port est abrit par le continent de tous les autres vents du large. Au fond du golfe, s'avance en promontoire une montagne sur laquelle est assise la ville, qui, l'est et au sud, est dfendue par un tang s'tendant vers le nord, de sorte que, depuis l'tang jusqu' la mer, il ne reste qu'une langue de 2 stades (370 m.) reliant la ville au continent. Cet isthme troit se trouvait coup par un canal maritime creus de main d'homme. D'autre part, l'extrmit oppose de la place, l'tang tait en communication directe avec la mer, par un de ces mats connus, dans le bas Languedoc, sous le nom de graus6. La ville, ainsi isole, n'tait relie au

Asdrubal le Beau, gendre du Bou-Baraka ; Asdrubal le Chauve, gnral en Sardaigne (215) ; Asdrubal, fils d'Amilcar et frre Annibal le Grand ; Asdrubal, fils de Giscon, battu par Scipion (208 et 203) ; Asdrubal Hdus, dput Rome aprs Zama (201) ; Asdrubal, le dernier dfenseur de Carthage (146). 1 Appien, Hisp., VI. 2 Carthago Nova, alias Carthago Sparta. Les environs de Carthagne sont, aujourd'hui encore, renomms pour leurs sparteries, cordages, cbles de navires, etc. 3 Cette rgion s'tendait du Xucar (Sucro) au cap Palus (Scombraria), situ entre les golfes Massinien et Illicien. 4 Polybe, II, XIII. 5 Polybe X, X. 6 Gradus, pas.

continent que par le pont du canal, praticable aux voitures. Malheureusement, l'tang n'tait qu'un blanc d'eau, le plus souvent guable, et toujours sec lors du reflux du soir. Quant la ville, btie dans une sorte d'entonnoir, elle tait protge par cinq grandes collines, deux trs-hautes et abruptes, les trois autres rocailleuses et d'un accs difficile. L'enceinte fortifie prsentait un dveloppement total d'environ 3 kilomtres et demi. La place renfermait le trsor, les bagages, les munitions, les vivres, tout le matriel de l'arme. Les magasins en taient immenses ; les arsenaux, au temps d'Annibal, occupaient constamment jusqu' 2.000 ouvriers d'art1. Quant au port, destin recevoir les approvisionnements expdis d'Afrique, il pouvait abriter une flotte considrable. Les convois partant de Carthage suivaient la grande route du littoral jusqu' Arzew (Arsenaria), et, de ce port d'embarquement Carthagne, la traverse n'tait pas plus longue que celle de Carthage Lilybe. Homme politique habile, sage administrateur, bon militaire, Asdrubal tait un gouverneur gnral d'une haute valeur. Il entretenait d'excellents rapports avec les chefs indignes2, se conciliait l'esprit des populations, et son influence en Espagne tait considrable. Ses talents, dit Appien3, valurent Carthage la soumission d'un grand nombre de peuples, et la Rpublique fut bientt matresse de la pninsule jusqu' la ligne de l'Ebre. Ces conqutes pacifiques taient bien faites pour inquiter les Romains. La fondation de Carthagne et l'extension du territoire punique en Espagne leur dmontraient clairement qu'Asdrubal tait bien le continuateur d'Amilcar, qui, s'il et vcu, n'et pas manqu de porter la guerre en Italie4. Les grandes conqutes qu'Asdrubal avait dj faites, dit Polybe5, et le degr de puissance auquel il tait parvenu firent prendre aux Romains la rsolution de songer tout ce qui se passait en Espagne. Ils se trouvrent coupables de s'tre endormis sur l'accroissement de la domination des Carthaginois, et se promirent de rparer cette faute. Ils n'osrent pourtant, alors, ni leur dicter des lois trop dures, ni armer contre eux. Ils avaient assez faire de se tenir en garde contre les Gaulois, dont ils taient menacs, et qui pouvaient les attaquer au premier jour. Il leur sembla qu'il tait prfrable d'user de douceur envers Asdrubal. Ils lui envoyrent donc des ambassadeurs et, sans faire mention du reste de l'Espagne, exigrent, en transigeant, qu'il ne portt point la guerre au del de l'Ebre. Dans ce trait, prcipitamment consenti entre le gouvernement de Rome et Asdrubal, considr comme plnipotentiaire de celui de Carthage, il fut expressment stipul, dit aussi Appien6, que l'Ebre serait la limite de l'empire carthaginois en Espagne ; que les Carthaginois ne pourraient porter la guerre au del de ce fleuve ; que les Sagontins, et les autres Grecs tablis dans la pninsule, y conserveraient leur indpendance et leur autonomie.

1 Polybe, X, VIII et X, passim. 2 Diodore rapporte que, la mort de la fille d'Amilcar, il pousa la fille d'un chef

espagnol. 3 Appien, Hisp., VI. 4 Tite-Live, XXI, II. 5 Polybe, II, XIII. 6 Appien, Hisp., VII.

Ces conditions, acceptes par Asdrubal, pouvaient momentanment assurer la tranquillit des Romains, mais non les dlivrer de toutes craintes pour l'avenir. La descente des Carthaginois en Italie leur apparaissait comme un danger impossible conjurer dsormais, comme un fait dj presque accompli ; ils sentaient leur existence politique srieusement compromise. La mort d'Asdrubal vint un instant calmer leurs angoisses. On dit qu'Asdrubal avait fait mettre en croix un chef indigne du nom de Tagus. Un Celte, esclave de Tagus, voulut venger son matre1. Il s'attacha, durant plusieurs annes, aux pas du gouverneur, piant l'occasion favorable. Enfin sonna l'heure impatiemment attendue. Pendant un sacrifice offert aux dieux de Carthage, et au pied des autels2, Asdrubal le Beau fut immol par le Gaulois. Quelques auteurs imputent le meurtre d'Asdrubal aux terreurs du gouvernement de Rome, et cette accusation n'est pas trop absurde ; le snat romain tait bien capable de se dfaire des gens qui gnaient sa politique. Le crime, si tant est qu'il ait t commis, ne devait pas, cette fois, dissiper bien longtemps les alarmes des fils de Quirinus. Le sang d'Asdrubal allait susciter un vengeur.

1 Tite-Live, XXI, II. Sil. Italicus, Puniq., I. 2 Appien (Hisp., VIII, et Hannibal, II) dit qu'Asdrubal fut assassin par le Gaulois, non

pas au pied des autels, mais la chasse.

LIVRE DEUXIME. CARTHAGE AU TEMPS D'ANNIBAL.


CHAPITRE PREMIER. ORGANISATION POLITIQUE.
Carthage, dit Cicron, n'et pas t, pendant prs de six cents ans, si florissante, sans une bonne organisation politique1. Pour bien apprcier la valeur d'un mcanisme qui, avant les louanges de l'orateur romain, avait su mriter celles du grand Aristote2, il convient, tout d'abord, d'en tudier sparment les rouages. Cette analyse mettra facilement en lumire le mode de fonctionnement du systme. Trois lments distincts composaient le gouvernement de Carthage. C'taient : l'assemble du peuple, les soff'tes et le sanhdrin (). L'assemble du peuple () comprenait probablement la totalit des Carthaginois en possession du droit de cit. C'est elle qui faisait les lections. Elle avait ratifier les dcisions importantes prises par les soff'tes, de concert avec le sanhdrin, et, en cas de dsaccord, son vote faisait loi. Les soff'tes (soff'tim, ) taient vraisemblablement au nombre de deux, et nomms par l'assemble du peuple, non pour un an, mais vie3. Leur pouvoir et les honneurs dont ils taient combls semblent devoir les faire assimiler des rois constitutionnels. Suprme expression de l'Etat, ils avaient la prsidence du sanhdrin, et la prsentation des lois tait rserve leur initiative. Le sanhdrin ou snat avait dans ses attributions gnrales la direction des affaires trangres et le pouvoir lgislatif. Il donnait audience aux ambassadeurs, et prenait, l'intrieur, toutes les mesures rclames par des intrts de scurit publique. De plus, la faveur d'une disposition ingnieuse, il partageait le pouvoir excutif avec les deux soff'tes. L'assemble lgislative se sous divisait en deux fractions ingales, le et la , formant deux chambres distinctes, ayant chacune leurs attributions spciales, et pouvant agir ensemble, ou sparment. Le tait le snat proprement dit, corps permanent dont les membres, nomms vie par l'assemble du peuple, appartenaient la haute aristocratie carthaginoise. Ces snateurs, dont le nombre parat avoir t considrable, pouvaient tre distraits de leurs fonctions lgislatives et envoys en mission ; les uns taient nomms ambassadeurs, les autres dtachs, titre de commissaires, aux armes de la Rpublique. La tait une commission permanente, ou, mieux, un comit du sanhdrin. Ses membres, au nombre de cent, sigeaient sur les mmes bancs que ceux du , mais ils avaient, en outre, connatre de la direction des services publics, et veiller au maintien de la constitution. Suivant cette dfinition, la se subdivisait, son tour, en vingt sous commissions de
1 Nec tantum Carthago habuisset opum sexcentos fere annos sine consiliis et disciplina. (Cicron, De republica, II, XLVIII.) 2 Aristote, Politique, II, XI. 3 Telle est l'opinion de Heeren. Nous ne la partageons pas entirement, attendu que le fait de la nomination des soff'tes vie n'est pas constant dans l'histoire de Carthage.

cinq membres. Ces taient autant de bureaux de la chambre spciale, autant de ministres ayant chacun sons sa responsabilit l'une des branches multiples de l'administration. On distinguait la des finances, des travaux publics, de la guerre, etc. Les membres de la , pris dans le , taient la nomination des . Tels sont, rduits leur expression la plus simple, les termes essentiels l'aide desquels il est possible de retrouver la formule du gouvernement carthaginois. On y reconnat tout d'abord la triade harmonieuse si chre au gnie oriental, le triangle symbolique, qui prte aux plus riches mtaphores. Le sanhdrin lgislateur, doubl de son comit de surveillance et d'administration, est bien une base de l'Etat. Le soff'te, ou roi constitutionnel, investi de plus d'honneurs que d'autorit, brille au sommet de la figure ; la surface reprsente le peuple en possession du droit de suffrage, et qui, par cela mme, est le seul vrai souverain. Cette image toutefois ne saurait donner une ide bien nette des ressorts de la machine gouvernementale, et quelques dtails sont ncessaires. Le soff'te en service ordinaire1 prsentait, avons-nous dit, les projets de loi. Pour ce faire, il consultait pralablement les aspirations du peuple, dont le mode d'expression est demeur inconnu, et s'clairait des lumires des pentarques. Ceux-ci laboraient les questions comme le fait aujourd'hui notre conseil d'Etat. Tous renseignements pris auprs des hommes comptents, le soff'te rdigeait son adresse au sanhdrin. Le sanhdrin renvoyait la , qui examinait en conseil la valeur pratique des propositions faites ; la faisait son rapport ; l'assemble, toutes chambres runies, discutait, votait, et, lorsqu'il y avait lieu, la dcision prise tait soumise la sanction du peuple. L'origine de la indique nettement la nature des fonctions qui lui taient plus spcialement dvolues, en dehors de la prparation des lois et du soin d'en assurer l'excution. Institue pour limiter l'influence politique de la famille de Magon le Grand2, elle tait, avant tout, tribunal d'Etat et comit de salut public. Comme le conseil des Dix de Venise, son similaire du moyen ge, elle avait charge de haute police et d'inquisition en toutes questions touchant aux affaires du pays. Le redoutable centumvirat surveillait activement les allures de l'aristocratie ou du peuple, et rompait, sans merci, toutes celles qui lui semblaient dgnrer en menes suspectes. C'tait souvent la nuit qu'il tenait ses sances, et le secret de ses dlibrations demeurait impntrable. Grand conseil de guerre permanent, il jugeait les gnraux de la Rpublique, au retour de leurs expditions, et sa svrit tait extrme. Peu peu, la empita sur les droits que lui attribuait la constitution ; elle s'arrogea celui de connatre de toutes les affaires. Son pouvoir, tay de tous les chafaudages de la dlation et de l'espionnage officiels, ne tarda pas devenir oppresseur. A l'poque des guerres puniques, les cent-juges taient de vrais tyrans, et exeraient une pression fcheuse sur leurs collgues du 3. De fait, ils dirigeaient le sanhdrin, et dj, de son temps, Aristote donnait la le nom de conseil suprme.

1 Le second soff'te n'exerait pas le pouvoir l'intrieur. Il tait en service extraordinaire et commandait, par exemple, soit les escadres, soit les armes actives de la Rpublique. 2 Justin, XIX, II. 3 Tite-Live appelle seniores les membres de la et en parle en ces termes : ... seniorum principes. Id erat sanctius apud cos consilium, maximaque ad ipsum senatum regendum vis. (Tite-Live, XXX, XVI.)

Les syssites de Carthage () n'taient point, comme on l'a souvent dit, des assembles publiques, mais de simples runions, dnues de tout caractre officiel. C'taient des clubs, des cercles o les plaisirs servaient d'intermdes aux discussions1, et chaque parti politique avait le sien. Le syssite de la faction Barcine tait, Carthage, ce que le club des Whigs est Londres, ou le cercle du Jockey Paris. Ces soires particulires, closes d'ordinaire par de somptueux festins, exeraient cependant une certaine influence sur la direction gnrale des affaires publiques. Des hommes de mme classe et de mme opinion y lucidaient les questions politiques, arrivaient s'entendre, et parvenaient, ds lors, consolider ou combattre la majorit parlementaire. On a pu dire que les syssites prenaient des dcisions2 et rendaient des arrts, en ce sens qu'il y avait lucubration relle ; mais ces travaux privs devaient ensuite tre soumis au sanhdrin, de mme que les rsolutions de nos clubs rvolutionnaires avaient besoin d'tre solennellement sanctionnes par la Convention. L'aristocratie prdominait Carthage. Elle ne comportait point de noblesse hrditaire proprement dite, mais tait forme d'un certain nombre de familles notables3. La noblesse tait attache, la fois, la fortune, la faveur populaire, la considration personnelle4. La naissance ne pouvait suffire, et telle famille, rduite l'indigence, perdait immdiatement son prestige. Les grands de Carthage ne faisaient point le commerce ; ils taient propritaires fonciers, vivaient de leurs revenus, qui taient considrables, et manifestaient un got prononc pour la carrire militaire. Le peuple comprenait les commerants, les industriels, toutes les classes aises dont se compose notre bourgeoisie moderne. Quant aux pauvres de condition libre, artisans, commis, hommes de peine, ils ne comptaient pas plus que les esclaves, et l'expression de classes laborieuses, ou proltariat, n'avait Carthage aucune espce de signification. Telle est, en raccourci, la physionomie des gouvernants et des gouverns de la cit carthaginoise5. Cette organisation politique, dont la thorie semble, au premier aspect, rationnelle, et qu'on pourrait, en tenant compte des progrs du temps, assimiler celle de l'Angleterre, n'avait pas plus de chances de dure que d'autres institutions humaines.

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Primo in circulis conviviisque celebrata sermonibus res est. (Tite-Live, XXXIV, LXI.) Polybe, III et IV. Polybe les appelle ; Diodore, ; Tite-Live, nobiles. C'est ce que dmontrent deux passages d'Aristote : Politique, V, VII et II, XI. Voyez l'Appendice B, la fin du prsent volume.

CHAPITRE II. SITUATION INTRIEURE.


En rsumant, comme nous l'avons fait, l'histoire des temps de Carthage antrieurs Annibal, il ne nous tait pas possible de suivre, une une, les variations survenues dans la distribution des races la surface du sol de l'Afrique septentrionale. Mais il est indispensable d'exposer la situation ethnographique du pays l'heure o va s'ouvrir la deuxime guerre punique. A cette poque, les limites territoriales des diverses populations africaines se dessinent d'une manire nette, et peuvent se reprer des points fixes. L'avant-scne du continent, qui regarde l'Europe mridionale, est occupe : l'ouest de Carthage, par les Libyens, les Numides et les Maures ; l'est, par les Ausenses et les Machlyes, les Lotophages et les Gindanes, les Makes, les Nasamons et les Psylles. Au deuxime plan, apparaissent les Gtules et les Garamantes ; au troisime enfin, tous les peuples ngres connus sous la dnomination gnrique d'Ethiopiens, c'est--dire d'hommes au visage brl par le soleil. Les Libyens habitent la rgion qu'on appelle aujourd'hui Tunisie, et dont la cte septentrionale s'tend du cap Bon l'embouchure de l'oued-Zan, ou Berber, vis-vis la petite le de Tabarque. Ils se divisent en trois peuplades : les Maxyes, les Zauces et les Byzantes. Les Maxyes, Maxitains ou Makaouas, occupent la pointe septentrionale de la Rgence ; ils sont d'origine indo-europenne, cultivent la terre, et ont des demeures fixes, des villes ; ils se rasent la partie gauche du crne. Au sud des Maxyes, sont les Zauces1, qui enseignrent, dit-on, aux Grecs l'art d'atteler quatre chevaux aux chars de guerre2. C'taient les femmes qui conduisaient ces chars ; d'o la fable des Amazones. Les armes carthaginoises se servirent longtemps de quadriges ; mais, l'poque des guerres puniques, l'usage des lphants a dfinitivement prvalu. Hrodote est le seul historien qui parle des Zauces ; mais Polybe, Etienne de Byzance et Scylax citent, avec Hrodote, l'importante peuplade des Byzantes3, ou Zygantes4, probablement partage en deux tribus, qui, peut-tre, ont donn leur nom aux provinces de Bysacne et de Zeugitane5. Les Zauces et les Byzantes taient de race chamitique. Les peuples connus sous le nom de Numides ou Nomades, et auxquels nous avons restitu leur nom national d'Imazir'en, sont alors rpandus sur le littoral,

1 Plus exactement Zouaouas, c'est--dire : peuples au del [des Maxyes]. 2 Eustathe, Comment, dans les Petits Gographes grecs, d. Mller, t. II, p. 248. 3 Voyez : Hrodote, IV ; tienne de Byzance, De urbibus ; Scylax de Caryanda, d.

Mller, dans les Petits Gographes grecs, t. I, p 88. 4 Voyez : Hrodote, IV ; tienne de Byzance, De urbibus ; Scylax de Caryanda, d. Mller, dans les Petits Gographes grecs, t. I, p 88. Dans le pays qu'ils habitent, dit Hrodote (IV), les abeilles donnent beaucoup de miel naturel. Les Byzantes se teignent le corps de minium, et mangent des singes. 5 Nous disons peut-tre, car nous avons exprim dj d'autres hypothses (voyez cidessus, l. I, c. IV).

de l'embouchure de l'oued Zan, ou Berber, celle de la Mouloua1 ; le pays qu'ils occupent correspond au territoire de notre Algrie. On les voit diviss en deux fractions distinctes : les Massyliens et les Masssyliens. Les Massyliens habitaient une portion de notre province de Constantine et, plus exactement, la rgion correspondante au littoral compris entre l'oued Berber (ancienne Tusca) et l'oued Kebr (ancien Ampsaga ou Rummel). Les Masssyliens occupaient le reste de la province de Constantine, et nos provinces d'Alger et d'Oran jusqu' la Mouloua. Les deux tribus avaient ainsi l'oued Kebr pour limite de leurs territoires. Telle tait sans doute la frontire reconnue par les deux parties et, comme l'on dirait aujourd'hui, officielle. Mais, de fait, les deux peuples ne dpassaient pas les crtes de la montagne dont les contreforts s'panouissent en ventail pour former le cap Bougaroni, le , ou plutt (Seba-Rous, les Sept Ttes) des anciens. Strabon n'hsite pas2 prendre le cap pour point de dmarcation entre les rgions massylienne et masssylienne, et ce jalon gographique donne l'tymologie de deux dnominations paronymes. Les Massyliens taient des Imazir'en habitant jusqu'aux rochers remarquables du promontoire (Mak'Selam)3 ; les Masssyliens taient d'autres Imazir'en occupant la contre situe par del ces rochers (Mak'-Seg-Selam). Massyliens et Masssyliens taient de mme race que les Maxyes ; c'taient des Indo-Europens, des Galls. Mais l'arrive des premiers en Afrique tait de beaucoup antrieure l'invasion masssylienne. Les deux peuples, d'ailleurs, vivaient pareillement l'tat nomade, ne savaient point cultiver la terre, et ne possdaient aucune espce de troupeaux. C'est tort qu'on les a dits pasteurs : au temps d'Annibal, ils sont encore demi sauvages. on les voit errer cheval dans les maquis et les bois, o ils vivent de racines et des produits de leur chasse4. Les Maures ou Maurusiens habitaient le Maroc, depuis la Mouloua jusqu' l'Ocan. Ils ressemblaient beaucoup leurs voisins les Masssyliens5 et taient, comme eux, d'origine indo-europenne. Tel est, au temps des guerres puniques, la distribution des populations du littoral africain, l'ouest de Carthage. Qu'on sorte encore de Carthage, mais cette fois en marchant vers l'est, et l'on rencontre au pourtour du Chot't' el Kebir (l'ancien lac Triton) les Ausenses et les Machlyes ; ceux-ci se rasaient le devant, et ceux-l le derrire de la tte.

1 L'oued Berber est l'ancienne Tusca ; l'oued Mouloua, l'ancienne Malya ou Mulucha,

, la rivire de Moloch. 2 Strabon, XVII, III, 13. 3 Les Imazir'en, qui sont de race gallique, ont laiss le nom de Mak'-Sela plus d'une localit de France : Marseille, Marseillan, etc. On peut admettre aussi que signifie Imazir'en des bois, nom tir de leur manire de vivre ; mais nous prfrons l'tymologie prcdente. 4 Denys le Prigte, Orbis descriptio. Petits gographes grecs, t. II, p. 222, d Mller. 5 Les Maures et les Masssyliens et les Libyens pour la plupart s'habillent de la mme manire et se ressemblent en tous points. (Strabon, XVII). Saint Augustin dit aussi qu'ils parlent la mme langue.

Viennent ensuite les Lotophages et les Gindanes, tablis sur la cte tripolitaine, depuis l'le de Gerbey (Meninx) jusqu' Lebeda (la grande Leptis), o ils ont acquis la rputation de gens hospitaliers1. Puis, l'est des Lotophages, on rencontre les Makes, portant une houppe de cheveux au sommet du crane. L'hiver, ils font patre leurs troupeaux sur le littoral, et les emmnent l't dans les montagnes de l'intrieur2. Le fleuve Cinyps (Cinifi ou oued Kaham) arrose leur territoire. A l'est des Makes, sont les Nasamons (Mak'-Ammon)3, excellents conducteurs de caravanes, ils vont chaque anne l'oasis d'Augila pour la rcolte des dattes. Enfin, la suite des Nasamons, et en marchant toujours l'est, on trouve les Psylles, clbres par leur art d'apprivoiser les serpents. Telles ont les nations qui peuplent ce que nous avons nomm l'avant-scne africain. Derrire elles, et sur le premier plan, se meuvent les Gtules4, c'est-dire les habitants des S'ah'r marocain, algrien, tunisien, et les Garamantes, qui occupent l'oasis du Fezzan. Au sud de ceux-ci, s'chelonnent les Atarantes et les Atlantes d'Hrodote ; au troisime plan enfin, se dveloppent les immenses domaines des Ethiopiens, c'est--dire des gens du Soudan. Quelles taient les limites de l'empire carthaginois en Afrique et quelles relations la Rpublique entretenait-elle avec les diverses populations dont il vient d'tre fait un examen sommaire ? Il est possible de faire ces deux questions des rponses qui ne dnatureront probablement pas la vrit. Tous les peuples de l'est, Ausenses et Machlyes, Lotophages et Gindanes, Makes, Nasamons et Psylles, taient sujets de Carthage, et cette domination devait tre de la plus haute importance pour la Rpublique. Ces nomades lui servaient de boulevard contre Cyrne, et assuraient ses communications avec le Soudan. Les Garamantes (oasis du Fezzan), tablis sur la route du Niger, paraissent galement lui avoir t soumis. Enfin, elle rgnait en souveraine sur les Libyens habitants de la Bysacne et de la Zeugitane, rgions comprises entre l'oued Berber et la petite Syrte. Au temps d'Annibal, les Massyliens et les Masssyliens ne sont ni sujets ni tributaires de Carthage, et vivent dans une complte indpendance. La cration de ces royaumes numides semble avoir t l'un des rsultats de la descente d'Agathocle en Afrique (309-305). Suivant Diodore, plusieurs chefs indignes qui, jusqu'alors, avaient reconnu la domination de Carthage, traitrent avec le tyran de Syracuse, et soutinrent sa souverainet. Aprs son dpart, ils surent garder la libert qu'ils avaient recouvre, grce des vnements de guerre qui avaient mis Carthage deux doigts de sa perte.
1 Denys le Prigte, p. 113, d. Mller. Scylax de Caryanda, Petits gographes grecs, t. I, p. 85-86, d. Mller. Voyez : Homre, Odysse, IX, v. 80 ; Hrodote, IV, CLXXXVII ; Pline, V, IV ; Silius Italicus, III, v. 110 ; Pomponius Mela, I, VII, etc. Le lotus n'est autre chose que le caroube. 2 Scylax de Caryanda, Petits Gographes grecs, t. I, p. 85, d. mller. 3 Voyez sur les Nasamons : Denys le Prigte et l'excellente note de M. C. Mller, t. II, p. 213, de l'dition des Petits Gographes grecs ; les Commentaires d'Eustathe (mme ouvrage, t. II, p. 253 ; enfin Scylax (mme ouvrage, t. I, p. 84-85). 4 Denys le Prigte, Petits Gographes grecs, t. II, p. 114, d. Mller ; Eustathe, Comment, ibid., p. 254.

Le royaume massylien, qui, avons-nous dit, s'tend de l'oued Berber au cap Bougaroni ou Seba-Rous, avait, au temps de la guerre des mercenaires, la ville de Zama Regia pour capitale. Il tait alors gouvern par N'H'arraoua, beau-frre d'Annibal. Un peu avant la deuxime guerre punique, Gala, fils de N'H'arraoua, entame le domaine de Carthage, et prend pour capitale Hippo Regius (Bne)1. Le royaume masssylien, dont les limites ont t fixes au cap Bougaroni, d'une part, et la Mouloua, de l'autre, a pour capitale Siga, ville importante l'embouchure de la Tafna2 ; le roi Syphax (Soff-Ax) occupe le trne. Les Numides n'taient point ncessairement symmaques de Carthage ; ils servaient seulement la Rpublique en qualit de stratiotes, et quand bon leur semblait ; en d'autres termes, ils ne combattaient que sous bnfice de profits stipuls par les traits. Ces alliances n'taient point permanentes, et chacune des parties contractantes pouvait reprendre, son gr, sa libert d'action. Le royaume de Mauritanie est constitu depuis trois sicles. Le roi Bocchar est alors sur le trne, et sa capitale est Tanger. Les Maures servent frquemment dans les armes carthaginoises, mais seulement titre de mercenaires3. Bien que les deux Numidies et la Mauritanie eussent recouvr leur indpendance, elles n'avaient cependant pas t assez fortes pour reprendre Carthage les places de la cte septentrionale. Au temps d'Annibal, dit Polybe4, la Rpublique possdait tout le littoral d'Afrique baign par notre mer, depuis les Autels des Philnes, voisins de la grande Syrte, jusqu'aux Colonnes d'Hercule. Le dveloppement de ces rivages est de plus de 16.000 stades (prs de 3.000 kilomtres). Les villes et places commerantes de la cte, dit galement Scylax5, depuis les Hesprides (la grande Syrte) jusqu'aux Colonnes d'Hercule, appartiennent toutes aux Carthaginois. L'empire de Carthage comprenait donc une zone troite longeant la Mditerrane, et cette bande littorale tait garnie d'tablissements commerciaux et de postes militaires formant une ligne continue. Les comptoirs et marchs attiraient les indignes ; les petites places fortes offraient aux voyageurs isols des refuges srs, ou caravansrails ; aux armes en marche, des magasins prcieux. Tous ces centres de population tablis sur la cte portaient le nom de villes mtagonitiques. Les places les plus importantes de la Mtagonie taient Kollo, Tipasa, Iol
(Cherchell), Siga.

1 N'H'arraoua, pre de Gala, est l'aeul du clbre Masinissa (Mak'-Ath-Snassen). Durant la deuxime guerre punique, le roi masssylien Syphax (Soff'-Ax) doit agrandir ses Etats vers l'est aux dpens du royaume massylien. Il s'installera ds lors Kirtha (Constantine). Masinissa recouvrera le royaume de ses pres et conservera Kirtha pour capitale. Ainsi le sige du gouvernement massylien est successivement Zama Regia, Hippo Regias et Kirtha. 2 Siga tait une ancienne colonie tyrienne. La Tafna s'appelait galement Siga. 3 Voyez Justin et Diodore de Sicile, passim. 4 Polybe, III, XXXIX. 5 Scylax de Caryanda, Priple. (T. I des Petits Gogr. grecs, d. Mller.)

Cette chane non interrompue de comptoirs fortifis assurait les communications de Carthage avec l'Espagne. Avant de partir pour l'Italie, Annibal aura bien soin d'y envoyer de bonnes garnisons, afin de n'tre, en aucun cas, coup de la mtropole. On a cherch longtemps le sens du mot Mtagonie. Pline1 le prend pour synonyme de Numidie ; mais la Mtagonie, comme on vient de le voir, n'tait que la bordure maritime des Etats numides2. C'tait une suite de villes carthaginoises, bien relies entre elles, qui, commenant au cap Seba-Rous (Eptagonium)3, aboutissait Tanger. En rsum, Carthage tait matresse de la Mtagonie, de la Zeugitane, de la Bysacne, c'est--dire du pays compris entre la Mditerrane et le Chot't' elKebr, l'oued Berber et la petite Syrte, enfin de toute la rgion syrtique jusqu' Kasr. La turris Euphrantas, dernire ville carthaginoise, tait btie non loin des Autels des Philnes. Tel tait le domaine d'Afrique. Quant aux possessions extrieures, le nombre en tait bien rduit. Carthage n'avait plus ni la Sicile, ni la Sardaigne, ni la Corse, ni ses comptoirs sur l'Ocan. Elle ne conservait que les petites les de la Mditerrane et la partie de l'Espagne qu'Amilcar venait de conqurir. Les lments divers dont se composait l'empire carthaginois ne jouissaient pas tous des mmes droits politiques. Au premier rang tait Carthage, la cit proprement dite, analogue la cit romaine, comprenant, outre la ville fonde par Elissa, toutes les villes et et tablissements peupls de citoyens proprement dits. Ces privilgis taient dits parfois Phniciens de Carthage, de mme que les Amricains s'appelrent quelque temps Anglais de Philadelphie, et, en employant cette expression, Diodore de Sicile entend parler de gens qui, bien que Tyriens, s'taient cr une nationalit spciale, ente sur leur nationalit d'origine. Annibal lui-mme indique le sens de cette qualit de Carthaginois, lorsque, traitant avec Philippe (215), il stipule tant en son nom qu'au nom de tous les snateurs de Carthage qui sont auprs de lui, et de tous les Carthaginois qui sont dans son arme. Ces Carthaginois ont des prrogatives plus tendues que celles des sujets et allis de Carthage, dont il est aussi question dans le trait. Paralllement la cit, et marchant de pair avec elle, se prsentait la confdration des villes libres phniciennes, telles qu'L'tique et la grande Leptis. Le texte du trait d'alliance de Carthage avec la Macdoine mentionne spcialement les Itykens, dont les droits ne peuvent tre mconnus. Tout en reconnaissant la suprmatie de Carthage, Utique conserva, de tout temps, une individualit distincte.
1 Pline, V, II. 2 A l'appui de la synonymie propose par Pline, quelques auteurs ont cherch

l'tymologie de Mtagonie dans le rapprochement des deux mots meteg ionah, signifiant ensemble qui met part sa bride. Or on sait que les chevaux numides n'taient point brids. Cette origine est, notre sens, fort douteuse. 3 Les cartes de l'Afrique ancienne portent deux caps Metagonium, qu'ont respectivement remplacs les dnominations de Rusaddir ( l'ouest de la Mouloua) et de Bougaroni. On doit, comme nous l'avons dit, lire Eptagonium (Seba-Rous) et non Metagonium, Eptagonie et non Mtagonie.

Aprs les citoyens de Carthage, aprs les villes libres, arrivaient les LibyPhniciens. Entre les Carthaginois et les Libyens l'entente n'avait paru possible que par la formation d'une race intermdiaire, et le sanhdrin avait, de bonne heure, favoris les mlanges. La fusion avait pu s'oprer, grce des affinits de sang singulirement propices. Unis aux filles de Laabim, fils de Cham, les fils de Chanaan, aussi fils de Cham, avaient donn naissance des populations de trempe solide et d'une nergie toute preuve. L o deux races sont en prsence, c'est par cette classe moyenne que les transformations s'oprent. Au milieu du vaste empire commercial des Anglais dans l'Inde, il se forme aussi une classe intermdiaire, qui s'accrot silencieusement, exempte la fois des prjugs de l'Hindou et de l'orgueil de l'Anglais, et qui jouera certainement un jour un grand rle dans la pninsule1. Les Liby-Phniciens peuplaient les villes maritimes, colonies de Carthage, telles que Hippo-Diarrhyte, Clypea, la petite Leptis, et les colonies agricoles de l'intrieur, comme Vacca, Bulla, Sicca. Tous ces centres de populations taient symmaques de Carthage, et lui payaient l'impt. Cependant les vrais Carthaginois restaient toujours pour l'Afrique de simples trangers, comme les Anglais le font pour l'Inde, et mprisaient beaucoup les Liby-Phniciens. Ils les considraient comme une classe infrieure, qu'il fallait loigner des honneurs et du commandement. La les surveillait, les traitait en ennemis, et souvent ainsi les poussait la rvolte. Ces sangs-mls paraissent avoir t fort turbulents ; ils menaient la populace de Carthage, et, plus d'une fois, la Rpublique dut s'en dbarrasser par la voie des colonisations lointaines. Cette mthode fait que les ctes du Maroc et du Sngal, de l'Espagne et du Languedoc2 donnrent asile plus d'une migration liby-phnicienne. Enfin, aprs les Carthaginois, aprs les Itykens, aprs les Liby-Phniciens, apparaissaient les Libyens, sujets de Carthage. On sait que Carthage dut acheter aux indignes le sol sur lequel s'taient assis ses premiers tablissements. Des redevances annuelles constataient la prcarit de son occupation, et elle ne fut affranchie de tout tribut qu'aprs la rpression de l'insurrection de l'an 305. Peu peu, elle tendit sa domination sur les Libyens, tant par les armes que par son habilet rompre toutes les ligues indignes, briser toutes les rsistances. Elle dissminait au milieu des vaincus le trop-plein de sa population, constituant ainsi un rseau de villes puniques destines les maintenir dans l'obissance. Cependant les Libyens, rongeant impatiemment leur frein, taient toujours prts secouer le joug. La rvolte de 395 n'est pas la seule que Carthage eut rprimer. Les rbellions de 379 et de 300-305, au temps d'Agathocle, mirent la Rpublique deux doigts de sa perte. Ds que ses affaires semblaient quelque peu embarrasses, un soulvement clatait en Afrique, et doublait les dangers de la situation. Les Carthaginois ne pouvaient considrer comme sujets que les peuples auxquels ils avaient fait embrasser la vie agricole, et qui, par suite, vivaient l'tat sdentaire. La soumission des Nomades ne pouvait s'exprimer que par le payement d'un tribut rgulier, et l'obligation de fournir un contingent militaire proportionn l'importance numrique de leurs tentes. Carthage avait pour

1 M. Duruy, Histoire rom., t. I, p. 346-347 2 Scymnus, Orbis descriptio. Petits Gogr. grecs, t. I, p 203, d. Mller.

tributaires tous les peuples d'Afrique placs a l'est de son mridien : les Lotophages, les Garamantes, les Makes, les Nasamons et les Psylles. Le trait d'Annibal avec Philippe de Macdoine parle aussi des allis de Carthage. Il s'agit des Imazir'en, qui formaient avec la Rpublique des alliances temporaires ; mais leur esprit mobile rendait toujours leur fidlit fort douteuse. C'est tort qu'on attribue, d'ordinaire, la faiblesse intrieure de l'empire carthaginois au systme dfectueux de son organisation militaire ; cette faiblesse n'tait que la consquence invitable d'une politique peu conciliante ; l'administration de la tait dure, et empreinte de cet esprit de dfiance et de tyrannie propre aux grands corps aristocratiques. Etrangers au milieu des Africains, qu'ils n'avaient pas su s'assimiler, ces pres Tyriens n'taient jamais en sret chez eux. Colosse aux pieds d'argile, l'avide Carthage tremblait sans cesse sur sa base, et ces oscillations continuelles n'taient que le prlude de la ruine. Elle tenait dans une troite dpendance les Libyens et les Liby-Phniciens, leur refusait tous privilges, les traitait en peuple conquis, et ne pouvait, ds lors, en attendre que des haines vigoureuses. La rapacit de Carthage rendait partout odieuse sa domination. Elle extnuait les peuples ; elle en tirait des impts qui leur prenaient et le sang et la moelle, et punissait sans misricorde le moindre murmure, ou mme un simple retard. Quand une ville manifestait quelque esprit de rsistance, on en faisait aussitt vendre les habitants. Mais ces rpressions violentes avaient des rsultats dsastreux. Traques par les agents du fisc, des populations migraient en masse ; elles traversaient, tous risques, d'immenses solitudes, et se jetaient dans le Soudan. Telle est l'origine de cette trange civilisation que les voyageurs s'tonnent de rencontrer aujourd'hui dans le bassin du lac Tchad et dans celui du Niger1. Pour le malheur des sujets de la Rpublique, ni la pentarchie des finances, ni la , ni le ne rglaient leur conduite sur les principes de l'honntet. La corruption, la vnalit, la concussion, taient partout l'ordre du jour. Outre l'impt rgulirement frapp, et dont les rentres alimentaient le trsor, les contribuables avaient subvenir, sans murmure, aux besoins des snateurs, des pentarques, de tous les agents infrieurs. Ces dprdations organises taient, pour ainsi dire, revtues d'un caractre lgal, et il n'tait point de centre de population qui ne ft priodiquement razz et mang ; et personne n'osait signaler ces effroyables abus. D'ailleurs, l'aristocratie carthaginoise n'et pas t d'humeur supporter la rforme d'un tat de choses indispensable son avidit. Cette aristocratie, que l'instabilit des fortunes commerciales soumettait une loi de rnovation constante, n'avait aucune cohsion, aucunes traditions, aucuns principes. Dchire par un esprit de concurrence qui dgnrait en passion de monopole, jalouse de tout succs, de tout mrite dpassant le commun niveau, sacrifiant tout l'intrt du moment, elle tait, durant la prosprit, d'une imprvoyance sans limites, et se montrait, aux jours de danger, accessible de honteuses
1 Faki Smbo, un savant de Masena (Soudan), tait non-seulement vers dans toutes les

branches de la littrature arabe, mais il avait lu Aristote et Platon. Il possdait un monceau de manuscrits ; et je me rappelai ces paroles de Jackson : Un jour, on corrigera nos ditions des classiques d'aprs les textes rapports du Soudan. (Dr Barth.)

peurs. Ces gostes snateurs, amollis par le luxe, et possds de l'amour de l'or, ne pouvaient avoir l'intelligence des saines mthodes de gouvernement. La Rpublique carthaginoise, ce semblant de monarchie constitutionnelle, n'tait en ralit qu'une oligarchie de riches, et l'influence du peuple s'y trouvait, de fait, annihile. L'or la main, la taisait les lections, et fixait le sens des plbiscites. Quant la multitude, que les prsidents des syssites faisaient mouvoir leur gr, elle tait naturellement criarde et turbulente, avide de plaisirs et cruelle. Qu'on se reprsente, surchauffe par le soleil d'Afrique, la population d'une de nos villes du midi de la France1. Un Etat oligarchique ne compte quelques grandes familles opulentes qu' la condition d'tre, en mme temps, l'asile d'un grand nombre de misres. Ronges par un hideux pauprisme, et le plus souvent affames, les classes infrieures taient toujours prtes accueillir un signal de soulvement, et les cris des femmes et des enfants ne faisaient qu'ajouter au dsordre. A Carthage, dit Polybe2, les enfants ne prennent pas moins de part aux meutes que les hommes, et les meutes populaires taient frquentes. L'an 149, lors d'une terrible crise, les gens de Carthage forcrent l'entre du snat. Il s'ensuivit un horrible tumulte et le massacre de tous les snateurs hostiles au sentiment populaire. En somme, le gouvernement de Carthage, us par ses vices, se sentait incapable de rprimer les abus. L'heure de la dcadence avait sonn. Je pense, dit Polybe3, que le gouvernement des Carthaginois, du moins pour les points principaux, fut, dans l'origine, sagement tabli. Ils avaient des rois ; le snat y exerait les pouvoirs d'une aristocratie, et le peuple dcidait de ce qui le concernait ; en un mot, l'ensemble de ce gouvernement offrait des ressemblances avec ceux de Rome et de Lacdmone. Mais l'poque o Carthage s'engagea dans la guerre d'Annibal, son tat politique ne valait pas celui des Romains. Qu'on se rappelle que, comme pour le corps humain, on distingue, pour toute cit et pour toute entreprise, les premiers dveloppements, la maturit, la dcadence, et que la deuxime priode est celle de la vigueur. C'est par l prcisment que diffraient les deux Rpubliques. Autant Carthage avait atteint sa maturit et sa splendeur avant Rome, autant elle dclinait alors, tandis que sa rivale tait dans toute sa force. A Carthage, le peuple dominait dj dans les dlibrations ; Rome, la puissance du snat tait entire ; ici la multitude gouvernait ; l, les meilleurs. La situation intrieure, rendue si triste par un systme politique bout de forces, s'aggravait encore des effets d'un esprit de mercantilisme exagr. Un Etat s'affaiblit souvent par l'exagration du principe sur lequel il repose4, et Carthage, qui n'avait de gnie que pour les oprations commerciales, se sentait chanceler
1 Nos populations mridionales ont certainement dans les veines quelques gouttes de sang carthaginois. L'Hercule phnicien a laiss des traces de son passage dans le Languedoc et la Provence. De plus, des colonies liby-phniciennes ont occup l'Arige, l'Aude, l'Hrault, le Gard et la valle du Rhne jusqu' Tarascon (Ta-Ras-Ko). Toutes les ctes du bas Languedoc taient peuples de Carthaginois. L'onomatologie topographique fournit cet gard des arguments irrcusables. Voyez, par exemple, les environs de Cette et du fort Brescou (Bahr-Bas-ho). 2 Polybe, XV, XXX. 3 Polybe, VI, LI. 4 Histoire de Jules Csar, t. I, p. 280.

sur sa base, sans espoir de retrouver mme cet quilibre instable1 qui longtemps avait fait sa fortune. Etait-il un remde tant de maux ? On ne saurait l'affirmer, mais ce qu'on sait, c'est qu'il y eut Carthage un homme qui tenta de sauver son pays : on a nomm le grand Amilcar, le chef de ce parti puissant que les Romains ont voulu fltrir du nom de faction. Les rsistances de cette glorieuse faction Barcine en manifestent l'esprit essentiellement national. Que voulait-elle en effet ? Introduire des rformes dans l'administration, corriger l'incorrigible , changer les rouages d'un systme financier dfectueux, parer l'insuffisance du numraire, faire enfin de la Rpublique non plus une confdration de villes commerantes, uniquement proccupes de leurs intrts du jour, mais une grande puissance continentale, ayant l'intuition des vrais besoins de l'avenir. Malheureusement les rformes taient difficiles Carthage. Le grand Amilcar avait eu l'ide de fonder la puissance de son pays sur de larges bases territoriales, et, cet effet, d'offrir tous les Imazir'en la nationalit carthaginoise. Il ne fallait plus songer exercer cette domination avide, qui avait tant dconsidr le sanhdrin ; on devait, suivant lui, faire tout au monde pour oprer une fusion de races. Mettant en pratique les principes qu'il ne cessait de prner, le pre d'Annibal avait inaugur, dans sa propre famille, celui de la constitution de cette nationalit phenico-tamazir't. Il avait hardiment donn sa fille au jeune N'H'arraoua, roi des Massyliens. Plus tard, une nice d'Annibal devait pouser le roi Isalcs (Ag'Hassen), et la clbre Sophonisbe (Soff'-n-Aith-Abbs), fille d'Asdrubal-Giscon, du parti des Barca, tait destine suivre, successivement, la fortune de Syphax (Soff'-Ax) et de Masinissa (Mak-Ath-Snassen). Mais l'aristocratie carthaginoise se montrait, en gnral, peu dispose suivre dans cette voie le gnreux Amilcar, oubliant son illustre origine et foulant aux pieds les prjugs de race si profondment implants dans le cur des Orientaux. Le Bou-Baraka et ses amis politiques taient d'ailleurs induits en une erreur profonde, et leurs projets ne pouvaient aboutir. Une nationalit liby-phnicienne tait possible, parce que, nous l'avons dit, les Phniciens et les Libyens, de la mme famille, descendaient collatralement de Cham. Carthage pouvait s'incorporer des Zauces, des Lotophages et des Garamantes, mais l'essai ne devait point s'tendre aux frontires du peuple amazir'.

1 Et Tyros instabilis... (Lucain, Pharsale, III.)

Les empires que le commerce seul a crs reposent sur une base fragile. Pour qu'ils s'croulent, il n'est pas toujours ncessaire d'un choc violent. Quelques-uns s'affaissent d'eux-mmes sous la corruption de l'or ; d'autres tombent indirectement frapps. Les Parthes, en fermant au commerce de l'Orient la route de terre, et les Ptolmes, en lui ouvrant l'Egypte et la mer Rouge, ruinrent la Phnicie. La dcouverte du cap de Bonne-Esprance frappa Venise mort. La Hanse succomba, parce que l'importance du commerce du Nord tomba ds que des communications directes s'tablirent par mer avec l'Orient. La Hollande, le Portugal et l'Espagne ont t supplants par l'Angleterre, grce l'extension que celle-ci prit en Amrique. Un jour le Nouveau Monde, plac entre l'Europe et l'Orient, hritera de la prosprit commerciale de l'Angleterre. (M. Duruy.)

Anctres de nos Kabyles et Touareg, ces Imazir'en taient des Galls. Or un abme infranchissable est et demeure bant entre les races chamitiques et indoeuropennes, comme entre les races indo-europennes et smitiques.

CHAPITRE III. FINANCES.


La direction des finances de Carthage tait du ressort de la , qui en dlguait l'inspection une pentarchie spciale, et celle-ci tait prside par un magistrat que les Romains ont, par analogie, dsign sous le nom de questeur. Le commerce carthaginois se faisait principalement par voie d'changes. Ce mode d'oprations fit que la Rpublique ne s'attacha point, ds le principe, se pourvoir d'une grande quantit de valeurs mtalliques. Cependant on sait que l'or et l'argent en poids furent, de tout temps, chez elle, des signes reprsentatifs du prix des choses. Elle eut aussi, partir du IVe sicle, des monnaies d'or, d'argent et de bronze, dont nous possdons plus d'un spcimen1. Il est d'ailleurs avr que les mtaux prcieux taient parfois trs-rares sur la place, surtout les mtaux monnays. De l des crises invitables. Le malheureux trait des les gates et la cruelle guerre des mercenaires de Sicile ne sont que la consquence d'une grande insuffisance de numraire. Le projet de conqute de l'Espagne semble avoir ensuite tir son origine de la ncessit o fut l'Etat de parer de nouveaux dsastres. Amilcar, Asdrubal et Annibal rendirent d'minents services leur pays en faisant disparatre cette disette de mtalliques. Les Carthaginois ne connurent ni la rente sur l'Etat, ni les institutions de crdit, ni les papiers de commerce, mais ils eurent quelques notions des valeurs fiduciaires, reprsentatives des valeurs montaires. Le premier de ces signes de monnaie fut celui qu'on a, trs-improprement, nomm monnaie de cuir. Les Carthaginois, dit Eschine2, se servent de la monnaie suivante : dans un petit morceau de cuir ils enveloppent quelque chose de la grosseur d'une pice de 4 drachmes ; mais ce que c'est que la chose enveloppe, voil ce que savent seulement ceux qui l'ont confectionne. Une fois cachete, on la met en circulation. La monnaie de cuir, on le voit, tait d'un alliage dont l'Etat seul connaissait la composition. La petite pice tait cousue entre deux rondelles de cuir, et le timbre de l'Etat exprimait la valeur fictive attribue au billon mis. On peut se reprsenter cette monnaie conventionnelle sous la forme des amulettes que portent encore nos indignes de l'Algrie, et qu'ils suspendent au poitrail de leurs chevaux pour les prserver du mauvais il (h'eurouz)3. Les revenus du trsor dcoulaient de plusieurs sources : les impts, les douanes, l'exploitation des mines, la piraterie. Les colonies de l'intrieur et les provinces de la Mditerrane, telles que la Sardaigne et les Balares, payaient l'impt en produits de leur industrie ou en productions du sol. Mais les villes du littoral, toutes adonnes au commerce,

1 Voyez, l'Appendice C du prsent volume, une Note numismatique qui complte ce chapitre des finances de Carthage. 2 De divitiis, XXIV. 3 Nos Africains enferment dans de petits sachets de cuir des objets dous de singulires vertus. Leur foi robuste manifeste une prdilection marque pour les poils de lion. Suivant Macrobe, les triomphateurs romains portaient sur la poitrine un appareil analogue, destin les prserver de l'envie.

opraient leurs versements soit en lingots, soit en numraire. La petite Leptis payait aux Carthaginois l'norme contribution d'un talent (5.821 francs) par jour1, soit plus de 2 millions par an. On peut juger, par cet exemple, des sommes dues par l'ensemble de ces centres de populations chelonns du Nil l'Ocan. Les pavillons trangers n'taient admis dans les ports de la Rpublique que sous des conditions dtermines2 et n'en pouvaient emporter que les marchandises dont la nomenclature avait t fixe par des traits de commerce3. En mme temps, un dur systme de lois prohibitives imposait aux colonies carthaginoises l'obligation de ne faire dans la mtropole que des importations dsignes l'avance, et de s'approvisionner sur ses marchs. Les droits de douane de Carthage taient excessifs, et provoquaient une active contrebande entre la Cyrnaque et les villes commerantes du littoral. Appel diriger le gouvernement de Carthage, aprs le dsastre de Zama, Annibal doit rformer les tarifs et tout le service des douanes4, qui fera ds lors des recettes importantes. Avant la conqute de l'Espagne par Amilcar, Carthage n'exploitait que quelques mines dans le bassin du Guadalquivir ; mais cette conqute changea la face des choses. Carthagne devint la capitale d'une vritable Californie. A Osca (Huesca), on exploitait des mines d'argent ; Sisapon (Almaden), l'argent et le mercure. A Cotinse, le cuivre se trouvait ct de l'or. Chez les Ortans, Castulo (Cazlona, sur le Guadalimar), les mines d'argent occupaient, au temps de Polybe, 40.000 personnes, et produisaient par jour 25.000 drachmes, peu prs 25.000 francs5. La piraterie fournissait aussi la Rpublique des ressources inattendues. Le droit maritime donnait, cette poque, toute latitude au brigandage public, et les Carthaginois armaient souvent en course pour aller raser, l'tranger, des tendues de ctes considrables. Leur gouvernement ne reculait pas devant les mesures les plus odieuses. Les Carthaginois, dit Aristote, ayant besoin d'argent pour payer leurs mercenaires, recoururent l'expdient suivant : ils firent publier que tout citoyen ou habitant ayant porter plainte contre des villes ou personnes trangres et les dnoncer la justice. Une foule de plaintes furent dposes ; aussitt, sous ce prtexte, ils enlevrent tous les vaisseaux sortant du port et fixrent l'poque laquelle le jugement serait rendu. De cette faon, ils runirent une somme considrable, qui leur permit de solder leurs troupes. C'tait, comme on le voit, l'institution d'un vrai tribunal de prises. Bien que les fonctions publiques ne fussent point rtribues Carthage, le budget des dpenses parat avoir t considrable. L'entretien des armes en absorbait une grande partie ; les magasins taient toujours pourvus de denres provenant des impts en nature ; mais l'habillement, l'armement, la solde et les autres services rclamaient de nombreux deniers. Le matriel de la guerre tait norme, comme celui de la marine. Les travaux publics absorbaient aussi une grande part des recettes, car la Rpublique les conduisait avec grand luxe. La couverture du temple du soleil avait, elle seule, cot prs de 6 millions de francs6. Mais ce qui dsorganisa les finances de Carthage, ce fut la malheureuse issue des deux premires guerres puniques. En 241, le gouvernement dut payer
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Tite-Live, XXXIV, LXII. Voyez le trait de l'an 509 avec Rome. (Polybe, III, XXII.) Voyez le trait avec les trusques. (Aristote, Politique, III, IX.) Tite-Live, XXXIII, XLVII. Histoire de Jules Csar, t. I, p. 101. Appien, Puniq., CXXVII.

Rome une contribution de guerre de 18.627.200 francs ; en 238, 6.985.200 francs ; en 202, 58.210.000 francs ; en tout, 83.822.400 francs. Cette somme de plus de 83 millions, paye en moins de quarante ans, mit Carthage aux abois1. Elle eut recours aux expdients, et on la vit se jeter dans la voie de l'emprunt, non point de l'emprunt national, qui a toujours chance de russite dans un pays homogne et fort, mais de celui qui ne peut tre ngoci qu' l'tranger, dernire ressource des Etats faibles, et que leurs dsordres intrieurs ont dconsidrs. Lors de la premire guerre punique, la avait dj fait, auprs de Ptolme Philadelphe, des dmarches tendant obtenir quelques avances d'argent ; mais le gouvernement des Lagides tait trop sage pour prter l'oreille pareille demande. L'Egypte savait que le crdit de Carthage tait jamais ruin par le gaspillage et la dilapidation2 et, d'ailleurs, aspirant devenir la premire puissance maritime du bassin de la Mditerrane, elle n'avait aucun intrt soutenir une rivale en dcadence. En mme temps qu'il terminait, entre le Nil et le golfe Arabique, cette communication fameuse, plus heureusement conue que notre canal de Suez3, Ptolme jetait vers l'Occident un regard qui en scrutait l'avenir. Il y avait entrevu une petite Rpublique d'Italie, rsistant victorieusement au roi Pyrrhus, et lui avait adress ce sujet des flicitations officielles. Depuis lors (273), son cabinet n'avait plus cess d'entretenir des relations troites avec le snat romain. En refusant ses secours Carthage, Ptolme, nous le rptons, faisait acte de sagesse. Il tait Grec ; il sentait que la cause des fils de Chanaan tait jamais perdue ; que la Grce, pays de transition entre le vieil Orient et l'Europe, n'tait plus d'une trempe assez dure pour tre le pivot du monde ; qu' Rome enfin allait s'allumer un clatant foyer de civilisation.

1 L'empire carthaginois courut ds lors sa ruine. (Pline, Hist. nat., XXXIII, I.) 2 Tite-Live, XXXIII, XLVI. 3 Ce canal avait t ouvert par le roi Necao, vers la fin du VIIe sicle avant l're

chrtienne.

CHAPITRE IV. GUERRE.


La de Carthage confiait le dpartement de la guerre l'une de ses pentarchies, tout en se rservant la nomination des officiers gnraux, le contrle direct de leurs oprations, le droit de les traduire sa barre, en cas de fautes graves contre la discipline ou contre les lois de l'honneur militaire. Le grade d'officier gnral tait fort recherch de l'aristocratie carthaginoise, car il confrait droit de prsance aprs celui de soff'te ; c'est--dire que le choix de la ne portait jamais que sur des fils de grandes familles, occupant dj par leur fortune une haute position dans l'Etat. Les nominations du comit des Cent taient soumises l'approbation du et de l'assemble du peuple. Parfois l'arme, lui enlevant cette prrogative, proclamait elle-mme un gnral. Mais, en ce cas encore, la ratification du snat et du peuple tait indispensable. Les soff'tes n'taient pas ncessairement gnraux de la Rpublique, mais ils pouvaient l'tre, et recevaient alors un brevet spcial, man des bureaux de la pentarchie. La guerre termine, ils rsignaient le commandement. Rciproquement, durant son commandement, un gnral pouvait tre nomm soff'te. Il suit de l qu'il n'y avait entre ces deux titres distincts aucune corrlation ncessaire. Chacune des armes actives de la Rpublique tait commande par un gnral investi d'une autorit dtermine, mais variable avec les circonstances. Celle d'un gnral en chef tait rarement absolue ; on le soumettait, comme les autres gnraux, des commissaires chargs de diriger et de surveiller sa conduite. Les commissaires, tous membres de la , taient munis de pleins pouvoirs. Ils traitaient les affaires politiques, contractaient les alliances et adressaient Carthage des rapports rguliers. Enfin ils assistaient aux conseils de guerre prsids par les gnraux. Tous les services administratifs des armes en campagne tant sous leur direction et leur contrle, la leur donnait pour adjoints un certain nombre de leurs collgues du sanhdrin, mais appartenant seulement au . On verra ces commissaires au quartier gnral d'Annibal1. La sombre s'tait, avons-nous dit, rserv la juridiction militaire, et sa svrit tait extrme. Ses jugements, sans appel, taient autant de condamnations mort. L'honneur du commandement tait si redoutable, que des gnraux recouraient au suicide pour ne point affronter le terrible tribunal2. Le dfil de l'arme d'Italie, commande par Annibal, doit mettre en vidence3 tous les dtails d'organisation des armes carthaginoises, et le tableau n'a plus besoin, pour tre ici complt, que de quelques traits touchant les arsenaux et les fortifications d'une ville qui tait, elle seule, l'Etat tout entier. Les arsenaux de Carthage paraissent avoir t considrables. Ces tablissements contenaient, suivant Appien, jusqu' deux cent mille armures compltes, une

1 Voyez ci-aprs, l. III, c. V. 2 Diodore de Sicile, II. 3 Voyez ci-aprs, l. III, c. V.

immense quantit de traits et de javelots, et deux mille catapultes1. Strabon, qui tmoigne du mme fait2, porte trois mille le nombre des machines de guerre. Les manufactures d'armes en pleine activit pouvaient produire par jour cent boucliers, trois cents pes, mille traits de catapulte, cinq cents lances, et un nombre variable de machines nvrobalistiques3. Strabon4, qui enchrit encore sur Appien, constate une production de cent quarante boucliers par jour. L'enceinte de Carthage prsentait un dveloppement d'environ 30 kilomtres5, et comprenait la citadelle de Byrsa, dont le primtre particulier, tangent intrieurement celui de la place, mesurait 3 kilomtres au moins6. Il est assurment impossible de retrouver le trac suivi par les ingnieurs carthaginois ; mais on doit se figurer une suite d'angles saillants et rentrants, de tours rondes7 et de courtines, agences de manire procurer quelques flanquements. Du ct de la mer, la place tait dfendue par des rochers pic, formant escarpe naturelle, et la fortification se rduisait une simple muraille dessinant le pourtour de Megara8, contournant la ville basse l'est, et coupant la Tnia suivant toute sa largeur (92m,50). Le mur, faible et nglig en ce dernier point9, tait trs-solidement tabli du ct des ports, qu'il avait couvrir10. Mais Carthage se sentait surtout vulnrable l'ouest et au nord-ouest, et c'est l qu'elle avait accumul ses meilleurs moyens de dfense. L'isthme tait coup par une triple ligne de murailles, d'environ 5 kilomtres de dveloppement total11. La configuration d'un terrain assez tourment avait d guider les ingnieurs militaires, lors de la dtermination du trac de cette portion d'enceinte, dont Byrsa empruntait environ 250 mtres courants12. Au nord et au sud, l'enceinte propre de Byrsa se composait d'un double mur ; l'est, elle tait forme du pribole fortifi du temple d'Aschmoun. Nous avons dit que le plateau de la citadelle, d'environ 60 mtres d'altitude, avait un commandement important sur la ville basse. Cette diffrence de niveau tait

Appien, Puniq., LXXX. Strabon, XVII, III. Appien, loco cit. Strabon, XVII, III. Orose (IV, XXII) dit 20 milles ; Eutrope, 22 ; Tite-Live (Epit. du livre LI), 23. Strabon donne cette enceinte un dveloppement total de 360 stades (66 kilom. 600 mt.) ; mais le texte est vraisemblablement entach d'erreur. Nous avons pris les dimensions minima donnes par P. Orose, soit 29 kilomtres 585 mtres. 6 Orose (IV, XXII) dit 2 milles ; Eutrope, un peu plus de 2 milles ; Servius, 12 stades ou 4.070 mtres. Nous adopterons encore ici le minimum d'Orose, 2958m,52. 7 Le demi-cercle est la figure favorite de l'architecture carthaginoise pour toute espce de constructions. 8 Scipion escalada le mur de Megara en 147. 9 Le consul Censorinus y fit trs-facilement brche en 149. 10 En 147, les Carthaginois renforcrent encore cette partie de l'enceinte. Ils la doublrent d'un rempart avec foss, qui coupait, dans toute sa longueur, le quai des marchandises. C'est par l cependant que Scipion pntra en 146. 11 L'isthme avait 25 stades (ou 4 kilomtres 625 mtres) de largeur. On peut ajouter 375 mtres pour les brisures du trac. 12 Orose, IV, XXII.
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rachete par une communication d'un caractre tout particulier. C'tait un escalier de soixante marches, donnant accs au temple en temps ordinaire, mais pouvant tre facilement dmoli en cas de sige, car il n'tait qu'appliqu sur le soubassement de l'difice. Quelques chiffres, donns comme complment de cette description sommaire, feront mieux connatre l'importance de la place. Carthage, aux dernires annes de son existence, et aprs une lutte sculaire, comptait encore une population de 700.000 mes1. Byrsa, la citadelle, pouvait donner asile 50.000 hommes2 ; le temple d'Aschmoun, rduit de la citadelle, en contenait un millier3. Pour qu'on juge mieux encore de la valeur des fortifications de Carthage, il convient d'en dessiner le profil, en observant que le rsultat des rcentes dcouvertes de M. Beul4 est en parfaite concordance avec les donnes des textes. Le mur d'escarpe tait construit en pierres de taille5. C'tait du tuf pris sur place, et protg, contre l'rosion d'un air satur de vapeurs salines, par un enduit de poix, ou de bitume6. L'appareil des murs tait colossal. Les blocs qui formaient les assises mesuraient jusqu' 1m,50 de longueur, 1m,25 de largeur et 1 mtre d'paisseur. Quoique les assises, dit M. Beul7, paraissent, au premier aspect, rgles, elles ont cependant des saillies et des retraites, des tenons et des mortaises, qu'on dirait emprunts l'agencement des charpentes. Ces assemblages, dits mle et femelle, n'taient pas encore, pour le gnie carthaginois, une suffisante garantie de solidit ; les lits et les joints taient garnis d'une couche de mortier fin. L'paisseur des murs, y compris une masse d'appui compose de votes en dcharge, tait de 10m,108 ; la hauteur d'environ 15 mtres9, non compris le bahut et les tours10. Les trois lignes de murailles avaient mme profil. Elles comprenaient chacune deux tages de votes11, qui, du ct de la plaine, servaient au logement de 300 lphants, 4.000 chevaux, 20.000 hommes d'infanterie, 4.000 de cavalerie.

1 Strabon, XVII, III. 2 Appien, Puniq., CXXX. Voyez aussi Tite-Live et Polybe. Florus dit 40.000 hommes

; Orose, 30.000 hommes et 25.000 femmes. Appien dit environ 900 (Puniq., CXXX.) Fouilles Carthage, Paris, 1861. Orose, IV, XXII. Pline, Hist. nat., XXXVI, XXII. Fouilles Carthage, p. 61. Appien dit (Puniq., XCV) : 9 mtres. Diodore (Reliqui, XXXII, XIV ; Excerpta Photii) dit : 9m,90. Les fouilles de M. Beul ont donn 10m,10. 9 Appien dit (Puniq., XCV) : 13m,50 ; Diodore (Reliqui, XXXII, XIV ; Excerpta Photii) : 18 mtres. La moyenne est de 15m,75. M. Beul est port croire (Fouilles Carthage, p. 64) que la hauteur tait de 15 mtres. M. le gnral Tripier (La fortification dduite de son histoire, p. 29, 30) n'accorde que 14 mtres, mais ne cite point d'autorit qui appuie cette conjecture. Nous avons adopt, pour le pied grec, 30 centimtres, et pour la coude, 45 centimtres. 10 Appien, Puniq., XCV. 11 Appien, Puniq., XCV. M. le gnral Tripier a raison d'admettre ces deux tages, mais M. Beul (Fouilles Carthage, p. 64) en suppose trois. Pourquoi ?
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En terminant cet aperu, qui laisse admirer des proportions grandioses, il convient d'exposer les dtails de construction d'un systme de casemates parfaitement entendu. Les anciens, dit M. le gnral Tripier1, avaient des connaissances tendues sur la propagation du mouvement, et sur les vibrations produites dans les maonneries et les terres par des chocs violents ; ils se servaient de bliers gigantesques. Ils avaient reconnu que les vibrations sont une trs-grande cause de destruction dans les maonneries..... qu'il fallait leur procurer des points d'appui qui en empchent les oscillations. Ils savaient que ces points d'appui s'obtiennent facilement avec conomie, en opposant les murs perpendiculairement les uns aux autres..... C'est ainsi qu'ils ont t amens adosser leurs murs primitifs d'enceinte des pieds-droits, et jeter entre ces pieds-droits des votes, pour en contenir les vibrations ; ils ont fait de nombreuses applications de cette disposition, qui avait le double avantage de donner des logements et des magasins, et de crer de larges terre-pleins. La plus considrable de ces applications tait l'enceinte de Carthage, qui avait deux rangs de votes2. Il est remarquer, d'abord, que les matriaux employs, les pierres de taille, d'un tuf spongieux, donnaient, parleur nature mme, une grande lasticit aux maonneries ; et, en second lieu, que la disposition des diffrentes parties de l'uvre lui assurait une rsistance considrable. L'paisseur 10m,10 du mur d'enceinte comprenait celle du mur de parement, qui tait de 2 mtres3, et non point 2m,51, ainsi que le suppose M. le gnral Tripier. La diffrence 8m, 10 tait affrente la masse d'appui creuse. Celle-ci comprenait : un corridor vot longitudinal de 1m,90 de largeur, les murs de tte et de fond des casemates, de 1 mtre d'paisseur chacun, et le vide de ces casemates. La casemate affectait, en plan, la forme du fer cheval. C'tait un rectangle de 3m,60 sur 2m,55, dont les petits cts, perpendiculaires au corridor, se raccordaient au fond, suivant une demi circonfrence de 3m,30 de diamtre, d'o rsultait, pour la salle, une profondeur maximum de 4m,20. Les pieds-droits de la casemate avaient 1m,10 d'paisseur, et ces dimensions mmes donnent penser que les deux tages taient vots. En donnant, comme nous l'avons fait, 15 mtres de hauteur totale la fortification, et en admettant une paisseur de vote de 1 mtre, il reste 6m,50 pour la hauteur sous clef de chaque tage. C'est peu prs celle du plancher romain dont M. Beul a retrouv les traces. Les murs des casemates montrent, 6 mtres au-dessus du rocher, les refouillements des trous d'encastrement des solives. Mais l'minent archologue

1 La fortification dduite de son histoire, p. 29, 30. 2 La fortification dduite de son histoire, p. 29, 30. 3 M. Beul a mesur lui-mme l'paisseur de 2 mtres. (Voyez les Fouilles Carthage.)

La planche II, fig. 1, donne le plan des casemates.

admet trois tages, et nous sommes ici en dsaccord avec lui. Nous n'en voyons que deux, et le texte d'Appien est formel cet gard1. Telles taient les imposantes fortifications de Carthage. Qu'on se reprsente cette muraille haute de 15 mtres, offrant, au-dessus de ses deux tages de votes, une terrasse, ou terre-plein, de plus de 10 mtres de largeur. Que, de 60 en 60 mtres2, on lve par la pense des tours dominant le terre-plein de toute la hauteur de leurs quatre tages3 ; qu'entre ces tours et ces murs bahut, l'historien fasse mouvoir tout un peuple de dfenseurs, et l'on aura la plus haute ide du gnie militaire de Carthage4.

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Appien, Puniq., XCV. Appien, Puniq., XCV. Appien, Puniq., XCV. Virgile, nide, I, v. 14.

CHAPITRE V. MARINE.
Tout Etat dont la fortune repose sur le principe de l'industrie et du commerce est fatalement appel au rle de puissance maritime. Carthage semble avoir compris de bonne heure que l'importance de la flotte doit toujours tre en harmonie avec celle de la marine marchande ; que, de plus, le nombre des vaisseaux de guerre d'une mtropole se calcule d'aprs la richesse de ses colonies. Pour la scurit de ses oprations commerciales et le maintien des les sous son troite dpendance, il fallait la fille de Tyr la libre pratique des mers, et elle dut s'imposer des sacrifices qui firent longtemps respecter son pavillon. Ses courses dans la Mditerrane lui faisaient rencontrer de rudes concurrents, c'est--dire des adversaires dont elle avait contenir l'avidit, et limiter, de haute lutte, les prtentions nationales. Elle combattit d'abord les Etrusques d'Italie, puis les Grecs de Syracuse et de Marseille, enfin les Romains, qui, du premier coup d'il, reconnurent, eux aussi, qu'il leur fallait l'empire des mers. La marine militaire de Carthage brille d'un grand clat au temps de la premire guerre punique, mais elle tombe rapidement de cet apoge. Au temps d'Annibal, on la voit en pleine dcadence, et l'tat de misre de la flotte suffit expliquer l'chec du grand capitaine en Italie. Il tait coup de Carthage, et les Romains tenaient la Mditerrane. Peut-on dire ce que serait devenue notre arme de Boulogne, si Napolon avait pu la dbarquer en Angleterre, et que les Anglais fussent rests matres de la Manche ? Pour obtenir ce rsultat, nos rivaux n'eussent pas manqu de faire donner toutes leurs forces, car, mieux qu'aucune autre nation du globe, ils comprenaient la mer et le prix de la vaste scne o se dnouent les grands pisodes des luttes internationales. De mme que Carthage avait hrit des instincts de Tyr, les Amricains d'aujourd'hui semblent avoir hrit de l'esprit maritime des Anglais. Si la guerre de la scession (1861-1865) a fait proclamer la supriorit des Etats du Nord, c'est que la marine fdrale sut rigoureusement bloquer les ports du Sud, et couper de l'Europe tous les confdrs. La marine de Carthage tait spcialement sous l'invocation des dieux. Neptune, Triton et les Cabires protgeaient le navire de guerre, et leurs images en ornaient la poupe. Ces poupes cabiriques portaient le nom de dieux Patques. Un passage de Silius Italicus fait aussi connatre que le nom mme du navire tait ordinairement celui d'une divinit1. Esclave de ses ides religieuses, la population de Carthage se laissait vivement impressionner par tous les vnements qui intressaient sa gloire maritime. Les victoires navales y taient clbres par des rjouissances, et, quand survenait quelque dfaite, un deuil national tmoignait de la douleur publique. Alors les murs de la ville taient draps de noir, et des peaux de mouton, galement noires, voilaient, tout autour du port, la face des petits dieux Patques2. Les amiraux carthaginois ne doivent pas tre confondus avec les officiers gnraux des armes de terre. Ceux-ci avaient toujours sous leurs ordres le personnel de la flotte oprant de concert avec leurs troupes. Quand la flotte
1 Silius Italicus, Puniq., XIV. 2 Diodore de Sicile, I.

devait agir isolment, les amiraux et chefs d'escadre recevaient directement leurs instructions de la . La pentarchie de la marine leur adressait des plis cachets, qu'ils n'ouvraient qu' une certaine hauteur en mer1. Les vaisseaux de guerre carthaginois taient monts par des soldats de marine qu'on pourrait assimiler nos compagnies de dbarquement, par des gabiers et matelots, enfin par des rameurs chargs du service de propulsion. Ces derniers, dont le nombre tait considrable2, formaient un corps permanent, entretenu par l'Etat, et constamment exerc aux difficults de l'art. Leur habilet assurait aux escadres carthaginoises une supriorit de marche dont la marine romaine osa seule leur disputer la gloire. Quelques chiffres feront juger de l'importance du matriel naval de la Rpublique. Par son trait d'alliance avec Xerxs (480), Amilcar, fils de Magon le Grand, s'engageait mettre la disposition du roi de Perse 2.000 navires de guerre et 3.000 transports3. Au temps de ses luttes avec Syracuse (404-264), Carthage avait dans la Mditerrane de 150 200 voiles. A la bataille d'Ecnome (207), qui ouvrit Regulus la route de l'Afrique, elle mit en ligne 350 vaisseaux monts par i5o.000 hommes. Au temps d'Annibal, nous l'avons dit, elle manifeste une dplorable impuissance, et cependant, la paix (201), elle livre Scipion 500 navires de tout rang4. Pourquoi n'a-t-elle point fait usage de ces forces, qui semblent tre restes quinze ans dans une immobilit complte ? C'est que sans doute le trsor public, puis, tait incapable de nouveaux efforts budgtaires ; que la ne pouvait plus ordonner d'armements ; que la marine carthaginoise tait tombe dans l'tat o se trouvait la marine espagnole au commencement de ce sicle5. Avant les guerres puniques, le navire de guerre carthaginois tait la simple trirme6 ; mais Alexandre et Demetrius Poliorcte ayant introduit en Europe l'usage des vaisseaux de haut rang, Carthage suivit la Grce dans cette voie nouvelle. Ds la bataille de Myl (264), elle possde des quinqurmes7 ; on la voit mme armer une heptarme, prise Pyrrhus8. Cependant, elle ne renonce pas pour cela aux navires de petit tonnage, aux escadres de trirmes, puisque, durant l'intervalle des deux premires guerres puniques, Polybe nous montre Asdrubal le Beau revtu du titre officiel de trirarque de son beau-pre Amilcar. Enfin, jusqu' son dernier jour (146), la Rpublique entretint, pour faire le service

5.000 esclaves destins la rame. (Appien, I.) La proportion des rameurs tait toujours trs-grande. Pour 120 soldats de marine embarqus, on comptait bord d'une quinqurme 300 rameurs et matelots. (Polybe, I.) 3 Diodore de Sicile, XI, XX. 4 Tite-Live, XXX, XLIII. 5 Elle se composait (1805) de beaux et grands vaisseaux mais ces vastes machines de guerre, qui rappelaient l'ancien clat de la monarchie espagnole sous Charles III, taient, comme les vaisseaux turcs, superbes en apparence, inutiles dans le danger. Le dnuement des arsenaux espagnols n'avait pas permis de les grer convenablement, et ils taient, quant aux quipages, d'une faiblesse dsesprante. (M. Thiers, Hist. du Consulat et de l'Empire, t. IV.) 6 La trirme, invente par les Corinthiens vers l'an 700, avait remplac le pentecontore, et opre une premire rvolution dans l'art militaire naval. 7 Polybe, I. 8 Polybe, I.

1 Diodore de Sicile, I. Polybe, V. 2 Durant la deuxime guerre punique, Asdrubal achte en un seul jour

de mouches, un certain nombre de caraques, de brigantins et autres btiments lgers1. Le sige de Tyr (334) et celui de Rhodes (304) avaient singulirement modifi l'art de l'attaque et de la dfense des places maritimes, art qui doit atteindre son plus haut degr de perfection antique pendant le cours mme de la guerre d'Annibal, ce sige de Syracuse (212) immortalis par le gnie d'Archimde. On venait d'inventer de puissantes machines flottantes, des tortues de mer, des navires cataphractes, les ans de ces vaisseaux cuirasss, que nous croyons peut-tre d'invention moderne. II s'en tait suivi toute une rvolution dans les principes de l'art militaire naval, et, comme il a t dit plus haut, l'emploi des grands navires avait t prconis. Mais, comme le fait trs-bien observer M. Beul2, il ne faut pas s'exagrer les dimensions du navire antique. Le savant archologue dmontre premptoirement que le vaisseau de premier rang de la marine carthaginoise ne pouvait pas avoir plus de 5m,30 de largeur, hors uvre. Quant la longueur, qu'on ne saurait dterminer d'une manire certaine, elle devait tre relativement norme3. La vitesse tait, en effet, la premire des qualits rechercher dans le navire de guerre, une poque o l'art militaire naval se rduisait cette tactique unique : manuvrer de manire enfoncer coups d'peron la muraille de l'adversaire, en vitant soi-mme le choc de son peron4. Nous avons expos plus haut l'importance du matriel de la flotte ; il convient, en terminant ce chapitre, de donner une description sommaire des bassins o les escadres taient maintenues au mouillage. La Rpublique avait plusieurs ports militaires, tels qu'Hippone5, Kerkina6, Cagliari, Carthage, etc. Le port circulaire d'Utique, l'allie de Carthage, pouvait recevoir bon nombre de vaisseaux ; enfin, le lac de Tunis offrait une station sre, o s'abritaient des forces considrables7. Mais le principal port militaire tait le Cothon, creus par la fondatrice Elissa. Les constructions primitives s'taient successivement transformes en magnifiques

1 Appien, Puniq., CXXI. 2 Fouilles Carthage, p. 108 et 117. 3 Tite-Live donne constamment aux navires de guerre le nom de naves long, par

opposition celui des transports, naves onerari. 4 Il ne faut pas croire que l'peron soit, plus que le navire cuirass, d'invention rcente. Les navires de l'antiquit taient tous arms de becs solides renforcs d'paisses lames de bronze, et Homre applique au vaisseau de Nestor l'pithte . On se battit ainsi coups d'peron jusqu' la fin du moyen ge, et l'on voit, en 1340, les flottes d'Edouard III et de Philippe de Valois combattre la manire des Carthaginois et des Romains. (Voyez la description du rostrum et de l'peron dans le pre Daniel, Histoire de la milice franoise.) La bataille de Lpante (1571) a fait prvaloir l'emploi de l'artillerie sur mer ; cependant, malgr les progrs de notre artillerie, nous en revenons aujourd'hui un engin qui rappelle l'peron et le rostrum antiques. La tactique du vaisseau de guerre m par des rames devait prsenter une grande analogie avec celle du navire vapeur moderne. 5 Appien, I. 6 Tite-Live, XXII, XXXI. 7 Le lac de Tunis, qui est aujourd'hui ensabl, et qui ne peut plus livrer passage qu' des embarcations lgres, avait alors une profondeur suffisante, eu gard au tirant d'eau des vaisseaux romains et carthaginois. Ce lac, que les anciens appelaient (stagnum), fut encore pratiqu par les navires de Blisaire. (Voyez Procope, De bello Vand., I, XX.)

difices, pour lesquels l'art grec avait mari ses plus beaux effets aux heureuses conceptions des ingnieurs carthaginois. Les cales du Cothon furent d'abord de bois ; mais un vaste incendie les ayant dtruites vers l'an 4001, on dut les reconstruire en maonnerie, et probablement suivant le plan dont Appien nous a conserv les lignes principales. Au milieu du port militaire, dit cet auteur2, tait une le borde de grands quais, de mme que le pourtour du bassin. Les quais prsentaient une srie de cales qui pouvaient contenir 220 vaisseaux. Au-dessus des cales, on avait construit des magasins d'agrs. En avant de chaque cale, s'levaient deux colonnes d'ordre ionique, qui donnaient la circonfrence du port et de l'le l'apparence d'un portique. Dans l'le, on avait dispos pour le directeur du port un pavillon d'o partaient les sonneries de trompette et les ordres transmis la voix, et d'o ce directeur exerait sa surveillance. L'le tait situe vers le goulet, et s'levait sensiblement, afin que le navarque vt tout ce qui se passait au large, sans que les navires du large pussent plonger l'intrieur du port. Les marchands mmes qui mouillaient dans le premier bassin ne voyaient point les arsenaux du second ; une double muraille les en sparait, et une entre particulire leur donnait accs dans la ville, sans qu'ils eussent passer par le port militaire. M. Beul a retrouv des traces de cette brillante architecture hydraulique, mais, pour en dcouvrir quelques fragments, le courageux archologue a d procder de longues fouilles. Les ports de Carthage ne sont plus en l'tat o ils taient au temps d'Annibal. La nature, reprenant ses droits, a effac peu peu les travaux d'Elissa et de ses successeurs ; elle a combl des ports qu'elle n'avait point creuss. Les alluvions de l'oued Medjerda, les sables de la plage, soulevs par le vent d'est, ont enseveli les bassins sous un sol factice, qui ne cesse de s'exhausser. C'est au point que les Arabes ont plant des vignes et des figuiers l o se balanaient jadis, bien assurs sur leurs amarres, les navires venus de tous les points du monde ancien3. Les beaux travaux de M. Beul ont abouti, et nous possdons aujourd'hui quelques donnes prcises touchant les cales du port militaire. Chacune d'elles avait 5m,40 de large, et l'on peut admettre 50 centimtres pour l'paisseur de chaque mur de refend. Ici encore nous n'admettons pas toutes les conclusions de M. Beul, qui a trouv, pour chaque cale et son mur, une largeur de 5m,904, et suppose ce mur une paisseur de 30 centimtres. Or les anciens ne construisaient point de murailles aussi frles, et nous-mmes, aujourd'hui, nous ne faisons point de murs de moins de 5o centimtres. M. Beul prend d'ailleurs soin de dtruire lui-mme son hypothse, puisque la colonne engage de la tte du mur est reprsente (planche V, fig. 9) sous une paisseur de 47 centimtres. Il semble donc rationnel de prendre 50 centimtres pour l'paisseur du refend. Ds lors, la cale n'a plus que 5m,40 de large, et l'on ne peut plus supposer aux

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Diodore, II. Cet incendie se rapporte au rgne de Denys l'Ancien. Appien, Puniq., XCVI. M. Boul, Fouilles Carthage, p. 96. Fouilles Carthage, p. 108.

navires carthaginois qu'une largeur de 5m,30 hors uvre. Quant la longueur des cales, il n'a pas t possible de la dterminer1. Ce qui proccupait surtout l'auteur de ces savantes recherches, c'tait la dcoration des cales ; c'taient ces deux colonnes engages aux ttes des refends, et qui, 220 fois rptes, donnaient l'ensemble du port militaire l'aspect du portique le plus lgant et le plus riche du monde. M. Beul a t assez heureux pour retrouver deux tambours de colonne, et il estime que la magnifique dcoration du port militaire est un monument des arts de la Grce. Le plan mme du port est si noble, ajoute-t-il, ce double portique circulaire compos de 440 colonnes ioniques devait tre d'un si merveilleux effet, que, malgr moi, j'y reconnais encore le gnie grec. Ainsi, pour l'ornementation de ses tablissements maritimes, Carthage invoquait le secours du gnie de Corinthe et de Syracuse. Mais bientt, et presque en mme temps, Syracuse, Corinthe et Carthage reconnatront la supriorit politique du gnie de Rome.

1 Malgr l'tat avanc de la science, dit l'Empereur (Histoire de Jules Csar, t. I, p. 144),

nous n'avons pu retrouver qu'imparfaitement la construction des anciennes galres, et, encore aujourd'hui, le problme ne serait compltement rsolu que si le hasard nous offrait un modle. Qui sait si les proportions du navire de guerre antique ne pourront pas se dduire trssimplement des dcouvertes de M. Daux ? Cette consquence, que nous appelons de nos vux, sera peut-tre toute naturelle. M. Daux, aussi savant archologue qu'ingnieur distingu, vient de fouiller en tous sens le sol de la Bysacne et de la Zeugitane. Il en a restitu les principaux emporia, et les bassins de Carthage, en particulier, ont t de sa part l'objet d'une exploration minutieuse. Il a, nous devons le dire, rectifi en plus d'un point quelques hardies assertions de M. Beul. (Voyez, la fin de ce volume, l'appendice D.)

CHAPITRE VI. AGRICULTURE.


On se reprsente ordinairement les Carthaginois comme un peuple exclusivement adonn au ngoce. C'est l une grave erreur. Une agriculture perfectionne ne contribuait pas moins que le commerce leur opulence, car elle leur offrait le moyen d'attacher au sol les peuplades indignes, et d'teindre le pauprisme qui rongeait la cit1. Les produits agricoles assuraient d'ailleurs la rgularit du commerce d'exportation, et encourageaient le cabotage par la perspective d'un fret de sortie qui ne faisait jamais dfaut. Scylax vante, juste titre, la fertilit tout exceptionnelle du territoire de Carthage, les richesses des habitants, le nombre et la varit de leurs troupeaux2. Agathocle et Regulus, lors de leur descente en Afrique, furent frapps des merveilles agricoles qui s'offrirent leurs yeux3. Ce n'taient que prairies et jardins magnifiques, dus d'habiles irrigations ; d'immenses plantations de vignes, d'oliviers, d'arbres fruit de toute espce ; des plaines immenses, couvertes de crales. La fertilit de l'Afrique est admirable, dit Polybe4. Les chevaux, les bufs, les moutons, les chvres, abondent tellement en ces contres, qu'on ne saurait en trouver un aussi grand nombre en aucun lieu du monde. La plupart des peuplades africaines ne connaissent pas les fruits que donne la culture, ne se nourrissent que d'animaux, et vivent au milieu de troupeaux immenses. Quant la force et la quantit des lphants, des lions5 et des panthres, la grandeur et la beaut des buffles et des autruches, qui n'en a entendu parler ? Ces animaux n'existent pas en Europe, mais l'Afrique en est pleine. Les dsastres des deux premires guerres puniques semblent porter, plus que jamais, les esprits vers les entreprises agricoles. Aprs Zama, on voit le grand Annibal employer ses vieux soldats l'amlioration des cultures industrielles ; il leur fait faire de grandes plantations d'oliviers6, destines rtablir la prosprit de Carthage, alors si compromise. En mme temps, Masinissa introduit chez les Imazir'en les mthodes et les instruments aratoires les plus perfectionns.

Aristote loue le gouvernement de Cartilage de secourir ainsi les indigents. Scylax de Caryanda, dans les Petits Gographes grecs, d. Mller. Diodore, II. Polybe, I. Polybe, XII, III. Au temps de Polybe, les lions pullulaient tellement en Afrique, qu'ils s'en allaient, par bandes, investir de grandes villes. Pour intimider ces assigeants de nouvelle espce, les Carthaginois bloqus mettaient en croix tous ceux qu'ils pouvaient prendre. (Polybe, XXXIV, fragm. Pline, Hist. nat., VIII, XVI, XVIII.) Ainsi fait de nos jours le cultivateur de France, qui cloue aux vantaux de la porte de sa grange les petits oiseaux de proie qu'il a tus. Le lion d'Afrique est maintenant beaucoup plus rare que dans l'antiquit. Traque de toutes parts, la race aura bientt disparu, non par voie de refoulement, mais bien de destruction. Le lion ne peut vivre dans le Sah'r, qui est plat, dnud, sans ressources ; il lui faut le nord des hauts plateaux, ou mieux, les rgions boises, tourmentes, mais opulentes du Tell. Encore une erreur signaler : Il faut, dit le commandant Trumelet, faire son deuil du lion du dsert, dont on a tant parl. Il n'y a jamais eu de lions dans le S'ah'r. 6 Aurelius Victor, Vie de Probus.
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Jusqu'alors, dit Polybe1, son royaume avait t strile et ne produisait aucun fruit mangeable. Masinissa dmontra qu'il pouvait tre aussi fcond qu'aucune autre terre. Il fit dfricher d'immenses plaines, qu'il affecta, suivant la nature du sol, des cultures dtermines. Ces encouragements portrent leurs fruits, et, vers la fin de sa carrire, Annibal eut la joie d'apprendre que l'Afrique septentrionale tait redevenue le plus riche pays du monde. Au milieu du IIe sicle avant notre re, le vertueux Caton, opinant, suivant sa coutume, pour la ruine de Carthage, laissa tomber un jour dans le snat de superbes figues, qu'il portait dans un pan de sa toge, et comme les snateurs en admiraient la beaut : La terre qui les produit, dit-il ngligemment, ne se trouve qu' trois journes de Rome. Le mot fit son chemin. Tout le territoire de Carthage semble avoir t couvert d'tablissements agricoles, analogues aux colonies romaines cres en Italie jusqu'au temps des Gracques. Ces , bien distinctes des et des du littoral, n'taient point fortifies, et devenaient la proie du premier aventurier qui se prsentait en armes. Agathocle en prit deux cents. La fcondit d'un sol privilgi peut seule expliquer la multiplicit des villes, des camps, des postes, des horrea, des fermes, des haras, des chteaux et des maisons de plaisance qui couvraient alors la Zeugitane et la Bysacne2. L'Europen qui visite aujourd'hui la Tunisie et la province de Constantine reste plong dans le plus profond tonnement devant cette accumulation de centres de populations, dont il foule chaque pas les ruines3. L'aristocratie carthaginoise professait un grand amour pour l'agriculture. Magon, l'un de ses membres, propritaire et crivain distingu, a laiss un trait complet des mthodes dont il convient de faire usage dans les travaux des champs. Ce livre, estim des Romains et traduit par Silanus, est frquemment cit par Caton, Pline, Columelle, et par tous les auteurs qui ont crit sur l'conomie rurale4. Carthage et d suivre les sages conseils dont est rempli l'ouvrage de Magon. En s'attachant au sol, comme le voulait aussi le grand Amilcar ; en cherchant devenir puissance essentiellement territoriale et continentale ; en s'appuyant ailleurs que sur les bases fragiles du commerce, et faisant tout au monde pour rsister aux tentations du gnie mercantile, la Rpublique et peut-tre prvenu sa ruine. Elle et au moins vendu chrement sa vie. Du moment o elle a nglig l'agriculture, dit Cicron5, rien n'a plus affaibli Carthage que la cupidit de ses citoyens, qui, pour se livrer exclusivement au commerce et la navigation, ngligeaient l'agriculture et les armes.

1 XXXIV, fragments. Valre-Maxime, sans doute cho de Polybe, dit galement de Masinissa : Terram quoque quam vastam et desertam arceperat perpetuo cultur studio frugiferam reliquit. (VIII, XIII, 1.) 2 De superbes maisons de campagne tmoignent de l'opulence des propritaires. Ces demeures offraient toutes les commodits de la vie. On y voyait part tout l'aisance et le luxe. (Diodore, II.) 3 Nous ne citerons qu'un exemple : entre Constantine et Setif on retrouve, des intervalles trs-courts, des cits considrables, dont quelques difices sont encore debout : Mons, Djemila (Cuiculum) et bien d'autres, qui, d'aprs les vestiges qu'elles ont laisss, devaient avoir l'importance de nos villes de France de premier ordre. 4 Voyez un rsum de l'ouvrage de Magon dans Heeren (Ides sur le commerce et la politique des peuples de l'antiquit, t. IV). 5 Cicron, De republica, II, IV.

CHAPITRE VII. INDUSTRIE ET COMMERCE.


On trouvait Carthage toutes les industries de Tyr, sa mtropole, c'est--dire la fabrication des tissus, les teintures et la verrerie. Ses manufactures de Malte taient trs-renommes, et nous savons qu'un Carthaginois, sans doute chef d'un grand tablissement industriel, avait compos tout un trait sur l'art de confectionner les riches vtements1. Un seul chiffre fera juger du luxe de ces chefs-d'uvre : le pplum destin la statue d'Astart cotait plus de 700.000 francs2. Quant au verre, il tait d'une finesse prodigieuse. Nos fabriques modernes, dit M. Beul3, n'obtiennent rien de plus mince, ni de plus dlicat, dans le genre que nous nous plaisons comparer une mousseline lgre. Le continent africain, cette terre mystrieuse dont les tribus centrales sont encore spares de la grande famille humaine, tel tait le vaste champ que la destine avait offert aux explorations du commerce carthaginois. De bonne heure, le gouvernement avait compris l'importance de cette magnifique situation, et s'tait attach prendre possession de la plus grande partie des ctes, pendant qu'il encourageait les voyages de dcouvertes l'intrieur. Au nord, les comptoirs de Carthage s'chelonnaient de la Cyrnaque Tanger ; l'ouest, de Tanger jusqu' l'embouchure du Gabon ; et les produits indignes affluaient dans ces ports. En mme temps, les caravanes4 parcouraient le pays et allaient porter aux noirs tous les objets de consommation dont ils taient dpourvus. Les Carthaginois semblent avoir explor beaucoup mieux que nous le continent africain, principalement le Soudan, qui en est, comme on sait, le grand entrept central, et il n'est pas impossible de retrouver leurs itinraires. En effet, les routes d'Afrique, traces d'une manire invariable, passent par des points forcs, et sont aujourd'hui ce qu'elles taient il y a deux mille ans et plus. Ces chemins, connus de toute antiquit, et suivant lesquels on pntre au cur du Soudan, peuvent se classer en cinq grands rseaux distincts : ceux du Niger, de la Gambie, du Maroc et de l'Algrie, du Fezzan, enfin de l'Egypte ou du Nil suprieur. Les voies du Maroc et de l'Algrie, avec celles du Fezzan, taient vraisemblablement les seules pratiques par les Carthaginois. II convient en consquence d'en indiquer ici le trac gnral. Deux intrpides voyageurs, deux Franais, Paul Imbert, en 1670, et Ren Cailli, de 1824 1828, ont victorieusement prouv qu'il est possible de se rendre de Tafilelt Timbektou. Cette ville mystrieuse, que Lon l'Africain avait aussi visite, tait bien connue des marchands de Carthage, et les Romains, qui hritrent de leur commerce, y faisaient d'importantes affaires5.

Athne, XII, LVIII. Athne, XII, LVIII. Fouilles Carthage, p. 56. En amazir' : aker'oua (tte de nation), avant-garde de peuple. Timbektou tait, dit-on, au nombre des villes dont le nom servit orner le triomphe de Balbus le Jeune.
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Le docteur Barth a, de son ct, dmontr, en 1855, qu'on peut se rendre directement de R't Kano par Tin-Tellust, Ar'adez et Katehna. Il suffisait donc de relier R't l'Algrie pour mettre nos possessions en communication avec le Soudan. C'est ce qui vient d'tre fait, et le problme a mme t l'objet de trois solutions diffrentes. La premire est due M. Bou-Derba, interprte de l'arme, qui, parti de Biskra en 1858, est parvenu R't par Tuggurt et Ouargla1. Peu de temps aprs, de 185a 1861, M. Duveyrier partait galement de Biskra, et arrivait R't par le Souf, Berresof et R'dams2. Enfin, en 1860, le colonel Colonieu descendait de Gryville jusqu'au sud de Timimoun. Or on sait que de Timimoun on pntre facilement dans le Touat et dans le Tidikelt ; que, de plus, Insalah, centre principal du Tidikelt, est parfaitement reli R't. Les caravanes carthaginoises ont pu suivre ces lignes du Maroc et de l'Algrie ; il est possible aussi que, partant du golfe de Qbes (petite Syrte), elles se rendissent dans le Souf, en ctoyant les Cht'out'. Mais il est vraisemblable qu'elles prenaient de prfrence Tripoli et Lebeda pour points de dpart. De Tripoli on peut aller R'dams suivant les divers tracs dcrits par MM. Dickson, Duveyrier, et le colonel Mircher. De R'dams on descend R't, et de R't Kano, sur les tracs de Barth. Toutefois, il semble que ce n'est point R't, mais Murzuk qui devait servir d'entrept au commerce de Carthage3. Or comment parvient-on Murzuk ? Suivant trois routes, dont les deux dernires ont une section commune. La route la plus l'ouest, celle qu'ont suivie, de 1850 1854, Richardson, Overweg et Barth, a pour points de passages principaux Tripoli, R'urian, Misda, Bir-el-Hassi et Murzuk. Tripoli est en mme temps tte de la deuxime ligne, dite de Denham et Clapperton, passant par Bonjem, Sokna, Sebha, enfin Murzuk, point d'arrive. La troisime voie ne diffre de celleci qu'en ce qu'elle a, non plus Tripoli, mais Lebeda (la grande Leptis) pour point de dpart. Le major Lyon a parcouru, en 1819, ce chemin de Lebeba Bonjem. C'est celui que, selon toute vraisemblance, suivaient les Carthaginois. Leurs caravanes, parties de Lebeda, gtaient successivement Bonjem, Sokna, Sebha, Murzuk. De Murzuk elles descendaient Kouka, sur le lac Tchad, par Tegerri et Bilma, suivant l'itinraire dcrit par Barth et Vogel (1853-1855). Il est essentiel de remarquer que ce ne sont point l de vaines hypothses, mais des inductions bases sur les donnes historiques. Hrodote, qui raconte le voyage des Nasamons, conducteurs de caravanes pour Carthage, dit expressment : Le chemin le plus court pour aller du pays des Lotophages celui des Garamantes est de trente journes de marche4. Or les Lotophages habitaient les environs de Tripoli, et les Garamantes, le Fezzan, cette oasis perdue dans un ocan de sables. D'ailleurs, suivant le rcit

1 Le vrai chemin d'Alger Kano, l'une des premires villes du Soudan, est, notre sens, celui-ci : d'Alger Medea (ancien chef-lieu du beylik de Titeri, ancien castrum Medianum, ecclesia Mediensis) ; l, organisation complte de la caravane. Dpart de Medea pour ElAr'out' (Laghouat) ; d'El-Ar'out' Ouargla, huit jours de marche ; d'Ouargla R't, suivant l'itinraire de M. Bou-Derba ; de R't Kano, par le trac de Barth. 2 De R'dams R't il existe une seconde route, celle de Richardson (1815). 3 R't est d'ailleurs reli Murzuk par deux routes : l'une dite de Denham et Clapperton (1822-1824), l'autre rcemment parcourue par le docteur Barth. 4 Hrodote, IV.

des voyageurs, il y a bien trente jours de marche de Lebeda Murzuk. Murzuk a toujours t, comme R't, un important entrept, une toile o se croisaient les caravanes qui, de la haute Egypte, se rendaient Carthage ou en Mauritanie ; o passent encore aujourd'hui celles des plerins musulmans qui, de Fez, se dirigent vers la Mekke. Hrodote ajoute que, aprs les Garamantes (Murzuk), et dix jours de marche, les voyageurs nasamons rencontraient les Atarantes ; puis, encore dix jours de marche au sud, les Atlantes. Les Atarantes semblent devoir tre placs, sur le trac de Barth, au point dit Tar'aria-Dumma ; les Atlantes, soit aux environs de Bilma, comme le veut Heeren, soit mieux l'oasis d'Ar'adem. La caravane carthaginoise tait le plus souvent conduite par le ngociant, qui faisait ainsi lui-mme ses affaires. Athne cite un Magon qui, trois fois, fit en personne le voyage du Soudan, n'ayant pour toutes provisions que de la farine d'orge. Quant au reste du personnel indispensable en de telles expditions, il tait pris dans le pays intersyrtique, principalement chez les Nasamons. C'est pourquoi la possession des Syrtes tait pour Carthage d'une immense importance. Elle lui fut dispute par les Grecs de Cyrne, et la guerre que la lgende a close par le dvouement des Philnes n'tait qu'un dbat provoqu par une question de grande voirie commerciale. Quels taient les moyens de transport en usage ? Certains auteurs veulent que le dromadaire en ait t, alors comme aujourd'hui, le principal agent. Mais cela est peu probable, car le dromadaire n'est point originaire d'Afrique. Il a d y tre import, et cette importation parat de beaucoup postrieure Annibal. L'histoire ne mentionne, pour la premire fois, le vaisseau du dsert que sous le rgne du roi Juba, contemporain de Csar1. Les Nasamons employaient-ils d'autres btes de somme ? Des lphants, des nes ? On ne saurait l'affirmer. Il est plus probable qu'ils formaient eux-mmes des brigades de porteurs, analogues celles que dcrit le capitaine Burton, dans la relation de ses voyages aux grands lacs quatoriaux du continent africain. Ce qui, d'ailleurs, semble autoriser cette hypothse, c'est le peu de volume et de poids des marchandises changes entre l'intrieur et la cte. Les Carthaginois allaient chercher dans le sud de la poudre d'or, des calcdoines, des ivoires, du coton, des esclaves ; ils y portaient du vin, de l'huile, des tissus, des verroteries. Le sel, le bl, les dattes, taient aussi, sur leur route, de fructueux objets d'change. L'or est fort rare dans l'Afrique septentrionale ; il n'en existe ni dans le Tell, ni dans le S'ah'r ; mais on le trouve en grande abondance au sud du Niger. La calcdoine ( , carbunculus) se tirait, suivant Pline2, du pays des Garamantes (Phazania, le Fezzan), qui eux-mmes la faisaient venir des montagnes de l'Afrique centrale. C'tait une espce d'agate, fort estime des anciens.

1 De bello africano. Il n'y avait gure que les Nasamons, voisins de l'Egypte, qui

connussent alors le dromadaire, et ce n'est qu'au temps de Juba, comme nous le disons, que l'usage s'en rpandit l'ouest du mridien de Carthage. Le djemel et le mehri n'ont t communment employs, en Afrique, qu' la suite de l'invasion arabe. 2 Pline, XXVII, VII.

Les marchs du Soudan taient, alors comme aujourd'hui, couverts de dents d'lphants, d'toffes de coton1 et d'esclaves des deux sexes. La traite remonte en Afrique la plus haute antiquit, et elle y persistera longtemps encore. Au temps d'Annibal, les esclaves noirs taient un objet de luxe, non-seulement Carthage, en Egypte, Cyrne, mais aussi en Grce et en Italie2. La en employait un nombre considrable3 l'excution des travaux publics et au service de la flotte. Elle les tirait principalement du pays des Tibbous. Ainsi que cela se pratique encore aujourd'hui, les noirs venaient pied, mens comme des troupeaux. En change de ces marchandises, Carthage, avons-nous dit, exportait au Soudan : le sel provenant des roches sahariennes4 et celui qu'elle tirait des Macomades de la petite Syrte ; du vin, qu'aucune religion ne prohibait alors ; de l'huile, des dattes du S'ah'r ; du bl, de la rassade ou verroterie5, que ses usines fabriquaient bon compte. En terminant cette nomenclature, il convient de mentionner le silphium, que les Carthaginois plaaient un peu partout, principalement dans la Cyrnaque6. Le gouvernement surveillait la culture de cette plante mystrieuse, et s'en rservait le monopole, ainsi que le font du tabac certains Etats modernes. La marine marchande allait rpandre au loin tous les produits dont l'numration prcde, et laquelle il faut ajouter des articles de bimbeloterie, des pices, des animaux rares, des instruments aratoires7, des ustensiles de cuisine, des objets de toilette. Elle rapportait de Sicile de l'huile et du vin, dont elle n'avait jamais assez, eu gard la grande consommation qui s'en faisait en Afrique ; de l'le d'Elbe, du fer ; de la Corse, du miel, de la cire, des bois de construction, des esclaves ; de la Sardaigne, des bls, des mtaux, des agates rouges dites sardoines, et aussi des esclaves en grand nombre ; de Lipara, des bitumes ; des Balares, des mulets, des fruits et des esclaves mles. La population de ces les ne comportant pas sans doute un juste rapport numrique entre les sexes, le ngociant carthaginois recevait trois ou quatre hommes contre une seule femme. Les navires de Carthage allaient en Espagne chercher de l'argent et du plomb, des bois de construction, des chevaux, des moutons, des tissus de poils de chvre, des toiles de lin dites carbasa, des salaisons ; aux Sorlingues, de l'tain8 ; dans la Baltique, de l'ambre ; sur la cte occidentale d'Afrique, des dents d'lphant, de la poudre d'or, des gommes, des pelleteries, des esclaves. Il y avait aussi, sur cette cte, de grandes pcheries de maquereaux et de thons. Les

1 Le coton croit spontanment sur les bords du lac Tchad. Les toffes se vendent sous forme de tobs (espce de blouses) et d'aba'as. 2 Voyez l'Eunuque de Trence (acte I, scne II). Le Carthaginois Trence, esclave luimme, naquit vers l'an 192, soit neuf ans avant la mort d'Annibal. 3 Appien, I. 4 Hrodote le dsigne sous le nom d' . 5 Les ngres donnent cette rassade les noms de samsam et kimaraphamba. Que deviennent ces ornements primitifs dont, depuis des sicles, il a t import tant de milliers de tonnes en Afrique ? 6 Strabon. Le silphium tait un arbrisseau dont on tirait, par incision, un suc trsrecherch, employ comme condiment. C'tait le laser (laserpitium). 7 Plaute, Pnulus, v. 1006, 1007, 1009, 1013, 1014. 8 Il n'est pas sur que le mtal dit soit le stannum des Latins.

poissons taient sals sur place, puis expdis Carthage, o ils taient tellement estims que l'exportation en tait interdite. Il serait difficile de faire un expos bien exact de l'organisation intrieure d'une maison de commerce carthaginoise. Quels en taient les agents, les intermdiaires, les critures ? Les mthodes en usage n'taient certainement pas aussi simples que celles qui sont employes de nos jours. Le ngociant ne pouvait gure confier des tiers le soin de traiter ses affaires l'tranger, ni aux colonies, encore moins au cur de l'Afrique. Il faisait lui-mme ses voyages, ses oprations de vente et d'achat. C'est ainsi que le Magon cit par Athne visite trois fois le Soudan, et que l'Hannon de Plaute dbarque en Etolie. Celui-ci est la fois propritaire et capitaine de son navire. Il est son propre subrcargue ; ses hommes d'quipage lui servent de portefaix1. Le commerce carthaginois, qui ne connaissait point le commis voyageur, avait besoin de correspondants. Les voyages que les marchands faisaient en personne ncessitaient des institutions de nature leur assurer une bonne rception l'tranger. Aussi, entre telle maison de Carthage et telle autre de Grce, par exemple, existait-il des relations impliquant droit d'hospitalit rciproque. Ce droit ne pouvait s'exercer que sur la production du signe de reconnaissance convenu entre les parties2. Enfin le ngociant avait besoin de courtiers et d'interprtes, pour le placement des marchandises qu'il dbarquait. Ces agences existaient Carthage, comme en Egypte et en Grce3. On a vu d'ailleurs, que le march de Carthage tait pourvu de crieurs publics et de commissairespriseurs4. Le commerce carthaginois apparat sous un jour qui en accuse l'esprit jaloux et tyrannique. La mtropole ouvrait son port au pavillon des puissances avec lesquelles elle avait des traits ; mais les colonies ne pouvaient point faire comme la mtropole : le commerce libre leur tait absolument interdit. En ralit, la colonie carthaginoise n'tait qu'un magasin, un dpt, o la vente et l'achat se faisaient pour le compte de Carthage, suivant des formes et des prix dtermins. Il n'y avait point de ngociants dans ces comptoirs, mais seulement des reprsentants, des commis. La politique de la fut invariable. Elle loigna soigneusement les trangers des rgions exploites par ses nationaux, et dissimula comme elle put l'origine de leur opulence. Ainsi l'Afrique et la Sardaigne produisaient du bl ; les autres pays de la Mditerrane en taient dpourvus. Pour se rserver le monopole de l'importation des crales, Carthage signe le trait de l'an 509, qui te Rome le droit de doubler le Beau Promontoire ; elle fait noyer, dit-on, tous les trangers qui trafiquent en Sardaigne5. La cte occidentale d'Afrique donne de la poudre d'or ; l'Espagne, de l'argent ; les Sorlingues, de l'tain ; la Baltique, de l'ambre. Le trait de l'an 347 loigne les Romains de l'Espagne, et leur interdit le dtroit de Gibraltar. Un vaisseau romain franchit un jour ce dtroit, et se met
.... Viden homines sarcinatos consequi ? Plaute, Pnulus, v. 974, 1042, 1043, 1047. Plaute, Pnulus, v. 1010. Polybe. Texte du premier trait consenti entre Rome et Carthage (509 avant l're chrtienne). 5 Carthage avait un singulier droit des gens : elle faisait noyer tous les trangers qui trafiquaient en Sardaigne... (Montesquieu, Esprit des lois.)
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suivre une voile carthaginoise. Mais celle-ci a des instructions prcises. Les Carthaginois n'hsitent pas se jeter la cte plutt que d'apprendre Rome le chemin de l'Angleterre1. Tous les gisements de minerais prcieux sont systmatiquement cachs aux yeux ; les syssites forgent une mythologie terrible et une faune monstrueuse, pour dtourner les trangers des pays qui reclent leurs trsors. De l, par exemple, l'histoire des Gorgones et celle du serpent des Hesprides. Carthage pensait aussi qu'il tait ncessaire de maintenir dans une ignorance absolue de la valeur des choses les peuples barbares avec lesquels elle commerait. Pour ce motif encore, elle levait des barrires destines tenir distance des trangers qui eussent offert aux indignes des pays exploits vingt fois ce qu'elle leur donnait elle-mme. Rome et peut-tre pay un aureus ce que Carthage avait pour quelques grains de rassade. Telle est la politique dont les ressorts, habilement manis, loignrent longtemps des Carthaginois toute concurrence srieuse. Mais, fort heureusement pour les consommateurs, les monopoles ne peuvent tre ternels. Il vint un jour o les Romains se lassrent du systme mis en vigueur par la . Ils voulurent connatre cette Sardaigne, d'o l'on tirait tant de bl ; cette Sicile, qui produisait tant de vin et d'huile qu'on leur faisait payer si cher ; et, malgr les protestations d'Hannon, les soldats de Rome se lavrent les mains dans la mer de Sicile2.

1 Festus Avienus. Strabon, III. 2 Consultez, sur le commerce carthaginois : Heeren, Ides sur le commerce et la

politique des peuples de l'antiquit ; Btticher, Histoire de Carthage (Geschichte der Carthager).

CHAPITRE VIII. TRAVAUX PUBLICS.


Le mamelon de Byrsa fut d'abord toute la ville de Carthage ; mais la colonie d'Elissa touffa bientt dans cette troite enceinte. La population, prenant des accroissements rapides, en franchit les murs, pour se rpandre dans la plaine, et Byrsa ne fut plus que ce que sont, en tous pays, les cits primitives, une acropole, un rduit. Autour d'elle les habitations se grouprent en cercle1, se rpandirent vers les ports, puis sur toute la plage ; doublant enfin le massif de Sidi-Bou-Sad, les maisons s'tendirent encore jusqu' la mer. Dans cette direction la plaine tait fertile, l'eau des puits abondante, l'irrigation facile. Les riches se btirent des villas entoures de haies vives et de frais jardins2. C'tait le quartier de Megara3. Ainsi se forma la ville qui, au temps d'Annibal, prsentait un primtre de 30 kilomtres environ4 ; sa population devait alors tre immense, puisque, vers la fin de la troisime guerre punique, aprs une lutte sculaire, elle comptait encore 700.000 habitants5, rpartis en trois villes ou quartiers distincts, c'est--dire Byrsa, Megara et la ville basse. L'acropole nous est dj connue ; nous n'avons plus qu' parcourir les deux cits qu'elle commandait au sud et au nord. La ville basse, ou quartier de la marine, s'tendait au sud depuis le pied de la citadelle jusqu' l'enracinement de la Tnia. L se trouvaient les ports, le Cothon et le port marchand, dont nous connaissons aujourd'hui les dimensions exactes, grce aux recherches de M. Beul. La partie du rivage situe le long des ports tait borde de larges quais, o se dposaient les marchandises, et dont le cours tait tabli extrieurement l'enceinte fortifie de la place. C'tait d'ailleurs le seul point qui ft garni de quais ; les autres parties de la presqu'le taient inaccessibles aux navires. Non loin du Cothon, s'tendait le forum, grande place rectangulaire encadre de maisons trs-hautes, et dont une des faces tait occupe par le temple d'Apollon. On suppose que le et la s'assemblaient, en temps ordinaire, dans les salles de ce temple. Aux jours solennels, les runions avaient lieu la Byrsa, dans le temple d'Aschmoun6. L'difice consacr au culte d'Apollon tait orn d'une statue colossale du dieu, revtue de lames d'or d'une grande paisseur. Au point de jonction de la Tnia et de la presqu'le se trouvait une autre place publique, qui tait, comme le forum, entoure de hautes maisons7. Il serait assurment difficile de restituer le plan d'ensemble de la ville basse. Ce que l'on sait, c'est que du forum la citadelle se dveloppaient trois grandes artres, trois rues de 4 500 mtres de longueur, excessivement troites et bordes de maisons six tages. Lors du sige de 146, Asdrubal se retira dans
1 Strabon, XVII. 2 Appien, De Rebus Punicis, CXVII. 3 Servius (in neid.), et Isidore de Sville (Origin., XV) disent que Magur signifie

nouvelle ville. Les Grecs appelaient ce quartier . 4 Orose, IV, XXII. Eutrope. Tite-Live (Epit. du livre LI). Anonymi Stadiasmus maris Magni, dans la collection des Petits Gogr. grecs.) 5 Strabon, XVII. 6 Tite-Live, XIII, XXII. 7 Appien, Puniq., CXXVIII.

Byrsa par ces rues, o il se dfendit pied pied. Scipion, matre du quartier, l'incendia et le fit dblayer par l'arme romaine. Celle-ci, forte de 120.000 hommes, y travailla sans relche durant six jours et six nuits. Au bout de ce temps, quand Asdrubal demanda capituler, l'arme n'avait encore enlev qu'une partie des dcombres. On peut juger, par ce seul fait, de l'importance des difices publics et des maisons particulires. La ville basse tait desservie par de vastes citernes situes prs de la mer, l'est de Byrsa. Elles avaient, suivant le pre Caroni, plus de 140 pieds de longueur sur 50 de largeur et 30 de hauteur. Les murs, de 5 pieds d'paisseur, taient flanqus de six tours ou contreforts. Abou-Obad-Bekri, crivain arabe du XIe sicle, en donne la description suivante : On voit Carthage un palais appel Moallahah, d'une superficie et d'une hauteur prodigieuses. Il est compos de galeries votes, qui forment plusieurs tages et dominent la mer... L commencent de vastes rservoirs, appels citernes des Diables, encore remplis d'une eau qui sjourne l depuis une poque inconnue. M. Dureau de la Malle1 pense que les citernes des Diables et le Moallakah sont un seul et mme difice, et ne diffrent point de celui dont le pre Caroni a mesur les ruines. Telles taient les principales constructions de la ville basse. La nouvelle ville ou Megara tait, comme il a t dit plus haut, le quartier des maisons de plaisance. Elle s'tendait, au nord de Byrsa, jusqu' la mer et aux premires pentes du cap Qamart. Protge, du ct de l'isthme, par l'enceinte gnrale de la place, elle n'avait sur la mer qu'une simple chemise ; un mur particulier la sparait de Byrsa et de la ville basse. Megara tait le quartier le plus vaste, mais aussi le moins peupl de Carthage. On n'y voyait gure que des palais d't avec leurs parcs, des maisons de campagne avec leurs jardins, des bouquets d'arbres, des fleurs, des murs de pierres sches servant de clture, et de larges rigoles ouvertes pour les besoins de l'irrigation. Le nord et l'est du faubourg de Megara avaient t rservs destination de ncropole, et la ville des morts, ainsi place dans l'enceinte de Carthage, tait couverte par la triple dfense qui protgeait la ville des vivants. Elle occupait le plateau du Djebel-Kaoui, qui s'incline vers Utique, et aussi les pentes qui descendent vers le lac Soukara et vers la pleine mer. De cette faon, le quartier de Megara chappait la vue des tombeaux ; il fallait gravir le sommet de la montagne pour dcouvrir ce champ de spulture, qui mesure plusieurs kilomtres carrs de superficie. Les fouilles de M. Beul viennent de nous fournir des donnes prcieuses sur cette ncropole, que Falbe n'avait fait qu'entrevoir. Le site en est grandiose, dit le savant archologue2, et la vue y est belle. Sur la gauche, Tunis dort au bord de son lac, o se refltent les maisons blanchies la chaux. En face, le lac Soukara brille, couvert de sel argent, puis le golfe d'Utique reoit les eaux limoneuses du fleuve Bagrada. A droite s'tend la pleine mer, sur laquelle l'le de Zimbre s'lve comme un nuage transparent ; au pied mme de la ncropole, le village de Qamart se cache dans la verdure ; ses palmiers, dont les couronnes se dtachent sur les dunes de sable entasses par le vent, rappellent une oasis au milieu du Sahara. Le sol est aride, et l'orge elle-mme, qui aime crotre parmi
1 Recherches sur la topographie de Carthage. 2 Fouilles Carthage, p. 124, 125.

les pierres, pousse plus rare. Cependant les oliviers et les caroubiers prosprent. Peut-tre jadis de plus grands arbres ombrageaient-ils les tombeaux. Lorsque je visitai le Djebel-Kaoui, je ne vis rien au premier abord, et j'tais loin de me douter que sous mes pieds s'tendait tout un monde souterrain, comprenant des milliers de chambres spulcrales et des millions de tombes. Toute la montagne est ainsi mine, mais la terre a recouvert les escaliers, les portes et les soupiraux. Ce n'est qu'en examinant attentivement la surface du sol que l'on dcouvre a et l, sous les touffes de fenouil et d'acanthe, une ouverture par laquelle il est possible de se laisser glisser. Alors on pntre dans une petite salle rectangulaire, dans les parois de laquelle sont vids des trous assez profonds pour qu'un cadavre y ft jadis tendu... La ncropole semble offrir la trace de rues et d'alignements vritables... La ville des morts avait aussi sa voirie1. Telle tait Megara, le quartier du silence et de la verdure, le faubourg des bastides et des tombes. Les vivants y cherchaient le calme qui gurit du tracas des affaires ; les morts, aprs une vie agite, y trouvaient le repos ternel. Nous avons restitu chaque partie de la ville ses difices propres, autant qu'il est possible de le faire avec certitude d'aprs les textes, et en l'tat actuel de la science. Nous avons dit ainsi que l'enceinte de Byrsa, sans aucun doute, contenait le palais de Didon, le temple de Jupiter et celui d'Aschmoun. Mais il est des constructions publiques dont on ne saurait dterminer la position d'une manire aussi prcise. On sait que le temple d'Astart (Junon Cleste) occupait l'emplacement du village de Malq, et que celui de Baal, o taient renfermes les archives de la Rpublique, tait intermdiaire entre Astart et Aschmoun. O se trouvait Melkarth ? On l'ignore absolument, et l'on n'a pas plus de donnes en ce qui concerne les lieux consacrs Crs et Proserpine. Valre Maxime nous apprend qu'il existait Carthage des bains rservs aux snateurs ; mais c'est le seul renseignement qu'on possde sur les thermes puniques. Carthage communiquait avec l'extrieur par un certain nombre de portes dont tait perce son enceinte. On en connat cinq dont la position est dtermine par des textes formels. Ce sont celles de Megara, dont s'empara Scipion en 147 ; d'Utique, de Theveste, de Furnos, de Thapsus. Cette dernire tait situe prs de la Tnia, et livra passage Annibal quittant la ville ingrate qu'il ne devait point revoir (195). D'aprs une tradition vague, c'est Zaghouan, petite ville situe 4o kilomtres de Tunis, que Carthage avait tabli sa prise d'eau principale ; mais les fameux aqueducs qui rgnaient sans interruption de Carthage Zaghouan sont-ils l'uvre des Carthaginois ou des Romains ? Nul ne saurait le dire, bien qu'il soit d'usage d'en attribuer la construction l'empereur Adrien. Entre Tunis et Mohammedia on voit encore debout une centaine d'arcades de cette conduite magnifique, qui avait pour chteau d'eau les citernes de Malq.

1 Voyez, dans l'ouvrage cit de M. Beul, les dtails de construction d'une chambre spulcrale. Tous les tombeaux sont du mme module. Le caractre en est fort simple ; partout l'art carthaginois a rpt ses lignes naves avec cette monotonie qui est l'un des traits du gnie oriental. Il y a des caveaux trois, quatre, dix, quinze et jusqu' vingt et une niches. Toutes sont creuses dans un calcaire vif, jouissant de proprits minemment sarcophagiques.

Ce qui donne surtout une haute ide du gnie de Carthage et de l'importance de ses travaux, c'est le beau rseau de routes qu'elle avait jet sur son empire d'Afrique. Les plus remarquables de ces voies de communication taient : la grande route du littoral ; les routes de Carthage Cherchell, de Teny Bougie, de Djidjeli Nemours ; enfin les deux routes de Carthage Constantine. La grande route du littoral (section ouest) passait par Porto Farina (Utique), Bizerte (Hippo-Diarrhyte), Bne (Hippo Regius) ; puis, coupant le massif du cap de Fer (Stoborrum), elle dbouchait dans la plaine des Ierbs, Paratian (ruines). Elle desservait de l Philippeville (Rous-Ikaden), Kollo, et coupait ensuite le massif du Seba-Rous. L commenait l'Eptagonie. La route traversait Tucca (ruines) l'embouchure de l'oued Kebr (Ampsaga), Djidjeli (Igilgil), Bougie (Saldse) et une suite de petites escales dont on retrouve les ruines de Bougie au cap Matifou. C'taient : Rous-Azou, Rous-Bezer, Iomnium, RousAkerou, Kissi, Rous-ou-Beker, Rous-Ko-no1. Toutes ces stations maritimes occupaient le revers d'autant de petits promontoires, derrire lesquels les caboteurs carthaginois s'abritaient du vent d'est. La route continuait par Alger (Icosium)2, Kolea, Tipasa, Cherchell (Iol, Csare), Tenez (Kartha-Anna), Mostaganem (Mak'-ag-Aoua), Arsew (Portus Magnus, Arsenaria), Mers-el-Kebr (Portus Divini), Siga (ruines, l'embouchure de la Tafna), Melilla, Abyla (Ceuta, Seba, les Sept Frres), Tanger (Ti-n-ji), El-Arisch (Lix, Lixos), Sela, Mogador. Elle s'arrtait enfin au cap Gir (promontoire d'Hercule), pointe extrme de l'Atlas. La grande route du littoral (section est) passait par Rades (Adis) et Hammam-elEnf (Maxula), coupait la presqu'le du cap Bon et gagnait Hammamet (Putput). De l, elle traversait Souse (Adrumte, Justiniana) et Lamtah (la petite Leptis). Laissant l'est Thapsus3, elle arrivait Insbilla (Usilla), puis passait par Teny (Then), Qbes (Tacape), Gittis, Tripoli-Vecchio (Sabrata), Tripoli (a), Lebeda (la grande Leptis). Elle aboutissait enfin Kasr, non loin des Autels des Philnes. Qbes tait un point de bifurcation. Un embranchement intrieur suivait le revers sud des montagnes par Aqu Tacapitan, Bezereos, Tabalati, s'enfonait dans les terres une profondeur qu'on ne saurait prciser, et rejoignait enfin Lebeda. La Table de Peutinger indique enfin un itinraire intermdiaire entre celui-ci et le chemin du littoral ; il conduisait de Qbes Tripoli-Vecchio. La route de Carthage Cherchell tait trace par Musli, Lares, Ammedera, Theveste (Tebessa), Sigus, Kirlha (Constantine), Mileum (Mila), Cuiculum (Djemila), Mons, Sitifis (Setif). La route passait ensuite par quelques stations aujourd'hui inconnues : Perdices, Cellas, Macri, Auza, Rapidum, Caput Cillani ; touchait au

1 Voyez la Carte de Peutinger (Marmarica, Cyrenaica, Africa, Numidia, Mauretania secundum tabulam Peutingerianam), de Justus Perthus, de Gotha. On crit d'ordinaire : Rusazus, Rusuppisir, Rusucurru, Rusubicarri, Rusgonium. Toutes ces dnominations hybrides sont formes du prfixe rous (cap) et d'une dsignation tamazir't. En procdant ainsi, les Carthaginois arrivaient parfois des rsultats absurdes. Ainsi akerou, en amazir', signifie cap. Cette dnomination gnrique fut prise pour un nom propre, et l'on crivit sans crainte Rous-Akerou (Rusucurru), soit le cap du cap. On a commis en France des normits semblables, et plus d'une carte d'Algrie indique encore un col du Tenia (un col de col), ce qui ne signifie absolument rien. 2 Alger, suivant Solin, fut fonde par vingt compagnons d'Hercule. 3 Thapsus est clbre par la victoire de Csar. C'est aussi l qu'Annibal s'embarqua quand il quitta le pays qu'il ne devait plus revoir.

Cheliff Soff'azar (Amoura), et arrivait enfin Cherchell (Iol) par Aqu (HammamRira, selon Shavv). La route de Teny Bougie passait par Autentum, Sofftula (Sobeythala), Scillium ou Cilium (Kasryn), Theveste (Tebessa), Thamagas, Lambse, Diana (Zana), Sitifis (Setif), Tubusuptus (Tiklat), enfin Bougie. Le point de dpart de cette route ne saurait tre exactement fix ; il se trouvait aux environs de Nemours. Les premires stations ne sont pas mieux connues. La quatrime tait Tlemcen (Regi). Le trac passait ensuite par Mascara (Castra Nova), Kala (Prsidium Ballene), Mina (ruines, sur la rivire de ce nom), Tegdempt (Gadaum Castra), Tingitanum Castellum, Tigauda, Oppidum Novum, Tigara Castra, sur le Cheliff, Miliana (Malliana), Taranamusa, Castellum Tamaricetum, Rapida, Rusucurru, Bida, Tubusuptus, Bougie, Chaba, Djidjeli. Deux routes distinctes reliaient Carthage Constantine : la premire passait par Musti, Sicca Veneria (El-Kef), Naraggara, Tipasa ; de l elle allait Constantine par Sigus ou par Tibilis. La seconde suivait la valle de la Medjerda, passait par Bulla (Boll), Simittu, Bne ; de l elle arrivait Constantine par Aqu Tibilitan (Hammam-Beurda) ou par Philippeville. Les principales toiles de l'Afrique propre taient : Theveste, Sojf'tula, Aqu Regi. De Theveste on pouvait se rendre, l'ouest, soit Lambse, soit Kirtha ; l'est, soit Carthage, soit Adrumte, capitale de la Bysacne, soit Thnes, soit Tacape (par Thelepte, Capsa, Aqu Tacapitan). Soff'tula tait l'intersection des routes de Musti Thnes et d'Adrumte Theveste. La ville d'Aqu Regiaj tait situe au point o la route d'Adrumte Theveste se croise avec celle de Zama Regia Thysdrus. A Thysdrus se trouvait une bifurcation reliant ce point la petite Leptis d'une part, Usilla de l'autre. Une seule localit desservir suffisait pour faire dcider l'ouverture d'une route. Ainsi Sitifis (Setif), important nud de communication de la Numidie Masssylienne, tait reli directement Igilgil. Mais, en outre, la station voisine, Cuiculum (Djemila), tait galement le point de dpart d'un embranchement sur Djidjeli, ce qui ne l'empchait pas d'en avoir un autre sur Tueca, l'embouchure de l'Ampsaga (oued Kebr). Les routes secondaires taient donc en grand nombre. Aprs cet expos sommaire, il convient de faire observer qu'en prsentant le tableau des voies de communication de l'Afrique ancienne, on se borne le plus souvent dcrire des tracs romains, et donner la nomenclature romaine des points de passage principaux ; mais il est de toute vraisemblance que les ingnieurs de Rome n'ont fait que consolider des voies ouvertes par leurs hardis devanciers. Un peuple qui, comme celui des Carthaginois, se taillait des cothons en terre ferme ne devait pas reculer devant les difficults des travaux de routes. En cela comme en toutes choses, il obissait au gnie de sa race. Douze sicles avant l're chrtienne, l'Hercule phnicien ouvrait dj une communication destine relier l'Espagne l'Italie par les Pyrnes orientales, les ctes de la Mditerrane et le col de Tende : ouvrage prodigieux, qui servit plus tard de fondement aux chausses massaliotes, et dont les Romains firent leurs voies Aurlia et Domitia.

Ainsi, en Europe comme en Afrique, le coursier punique a partout prcd l'aigle romaine ; partout les fils de Romulus ont hrit des fruits de la civilisation carthaginoise. Le rle de Rome ne commence qu' l'heure o s'achve celui de la fille de Tyr.

CHAPITRE IX. JUSTICE.


Nous ne savons rien du droit punique, sinon que la justice tait en honneur Carthage, et que le public y avait l'instinct de l'obissance aux lois1. Le code pnal, qui parat avoir t trs-dur, comportait, au criminel, des supplices effrayants, tels que la croix, la claie2, la fosse aux lions. Pour les dlits, il y avait l'amende3. Comment se rglaient les affaires civiles ? Nous l'ignorons absolument. Il est d'ailleurs certain qu'il y avait un code de commerce4. Une des pentarchies de la dirigeait le dpartement de la justice. Toutes les affaires taient dvolues des tribunaux rguliers, parmi lesquels Aristote compte celui des Cent-Quatre5, cour suprme, probablement similaire de notre cour de cassation. Les magistrats appartenaient tous l'aristocratie et formaient un corps puissant. L'ordre des juges, dit Tite-Live6, dominait Carthage, et leur immense pouvoir venait de ce qu'ils taient nomms vie. Fortune, rputation, existence mme des citoyens, tout tait leur merci ; avoir pour ennemi un seul juge c'tait se faire l'adversaire de l'ordre tout entier, et il ne manquait pas d'accusateurs prts dnoncer aux juges ceux qui les avaient offenss. Aprs la deuxime guerre punique, en 196, Annibal, investi de hautes fonctions civiles, que Cornlius Nepos et Tite-Live assimilent la prture7, s'empressera de rformer la magistrature de son pays ; ds lors les juges ne sigeront plus qu'une seule anne8. Cette magistrature vnale tait, entre les mains de la , un puissant instrument politique. Il y avait entre les deux corps des relations secrtes fort troites : des snateurs quittaient le terrible comit pour passer dans l'ordre des Cent-Quatre9. Les cent membres du gouvernement oligarchique taient ainsi, Carthage, matres absolus du pouvoir judiciaire.

1 Lors du trait de l'an 509, la chancellerie carthaginoise invoqua la foi publique. (Voyez Polybe, III, XXII.) Ds qu'il s'levait des contestations, les citoyens de Carthage proposaient le recours la justice. (Plaute, Pnulus, v. 1333.) Ils prfraient leurs juges nationaux aux trangers. (Plaute, Pnulus, v. 1400-1402.) 2 Le condamn tait plac sous une claie, qu'on chargeait de pierres. (Plaute, Pnulus, v. 1020, 1021.) 3 Plaute, Pnulus, v. 1314. 4 La vente des marchandises se faisait, en certains cas, suivant le mode adopt de nos jours pour les objets mobiliers. (Polybe, III, XXII.) Le , c'est le crieur public ; le remplit le rle du notaire ou du commissaire priseur. 5 D'ordinaire, on confond ce tribunal des Cent-Quatre avec la ; c'est une grave erreur. Du reste, la ne comptait que cent membres. 6 XXXIII, XLVI. 7 Prtor factus Annibal... (Tite-Live, XXXIII, XLVI.) Huc ut rediit, prtor factus est. (Cornelius Nepos, Annibal, VII.) C'est la seule fois qu'il est question de prteur Carthage. La prture n'tait pas une fonction ordinaire et permanente, et l'on n'y recourait que dans les cas extraordinaires. Annibal, nomm prteur urbain, fut, ds lors, investi des pouvoirs d'un prfet, d'un dictateur civil. 8 Ut in singulos annos judices legerentur ; ne quis biennium continuum judes esset. (Tite-Live, XXXIII, XLVI.) 9 Quia ex qustura in judices, potentissimum ordinem, referebantur, jam pro futuris mox opibus animus gerebat. (Tite-Live, loco cit.)

CHAPITRE X. RELIGION ET MURS DES CARTHAGINOIS.


Le mieux tranch de tous les caractres anthropologiques, celui qui place le plus nettement la race adamique au premier rang de la cration, c'est l'ide de Dieu. La croyance un pouvoir d'ordre surhumain, ou, comme l'on dit, surnaturel, est un sentiment si naturel l'homme, que ce fait psychologique parat tre une consquence ncessaire de la dfinition de l'humanit ; et cette foi spontane n'est universelle que parce que, suivant des principes divins, elle est indispensable au dveloppement normal de la civilisation des peuples. L'ide de Dieu a pour premier effet de rpartir les hommes par groupes dfinis ; de les relier entre eux (religio) par des devoirs rciproques ; de leur donner une famille, une patrie ; d'en faire des tres moraux, adorant ensemble l'tre suprieur qui exerce une influence directe sur leurs destines. La diversit des religions du globe n'est que l'expression de la varit des modes de conception d'un objet unique. Le pouvoir providentiel ou surnaturel n'est pas envisag partout sous le mme aspect ; la latitude et la longitude assombrissent ou rchauffent les teintes de la grande image, et le gnie de chaque peuple en reflte, sa manire, la face qu'il a considre. Qu'on laisse part le phnomne du monothisme juif, et l'on peut dire que toutes les religions de l'Orient se ressemblent : elles ont, en effet, pour fin commune l'adoration des objets et des forces de la nature. C'est ainsi que les Phniciens eurent pour divinits premires le soleil, la lune, les toiles, la terre, les fleuves ; ils se prosternrent plus tard devant les causes des phnomnes physiques, c'est--dire les forces cratrice, conservatrice et destructrice, dont les effets les frappaient tour tour d'admiration, de joie ou de terreur ; enfin, combinant deux ides distinctes, ils reprsentrent ces forces par des objets matriels. Il n'entre point dans le cadre de cet ouvrage d'exposer les systmes cosmogonique et thogonique au sein desquels a germ l'embryon de la religion carthaginoise. La science moderne a dvoil le sens mystique du culte des Haalim, des Moloch, de Melkarth, des Cabires et d'Aschmoun. Le portrait de ces divinits bien connues n'offrirait plus ici rien d'intressant, et nous ne saurions mieux faire que de renvoyer le lecteur aux ouvrages spciaux1. A Carthage, la religion, antique et nave auxiliaire de la politique, tait, au plus haut degr, religion d'Etat. Tous les actes du gouvernement avaient pour cortge ncessaire une longue suite de crmonies religieuses. Ainsi les grandes entreprises nationales taient rappeles par des inscriptions commmoratives places dans les temples de la ville ; l'tablissement des colonies n'avait lieu que sous l'invocation du dieu Melkarth. Carthage envoyait aussi au Melkarth de Tyr des thories ou dputations officielles ; des prtres et des augures suivaient les gnraux aux armes, et ceux-ci ne pouvaient rien faire sans leur assentiment

1 Consultez, sur la religion carthaginoise : Creuzer, Religions de l'antiquit ; Munter, Religion der Carthager ; Wilhem Btticher, Geschichte der Carthager ; Guigniaut et Alfred Maury, Notes et Eclaircissements sur les religions orientales ; F. C. Movers, Intersuchungen ber die Religion und die Gottheiter der Phnizien, Bonn, 1841 ; Munk, Inscription phnicienne de Marseille (Journal asiatique de Paris, 4e srie, t. X, p. 473, 1847) ; Dupuis, Origine de tous les cultes, passim. Alfred Maury, Encyclopdie moderne, article Phniciens.

pralable ; enfin, le nom des dieux de la Rpublique tait toujours solennellement mentionn en tte du protocole des traits internationaux. On ne voit pas que les dignits sacerdotales aient t hrditaires Carthage, bien que Justin les reprsente comme l'apanage de certaines familles1. Il est constant, d'ailleurs, que les fonctions de grand prtre, honores des plus hautes distinctions publiques, taient toujours remplies par les premiers personnages de l'tat2. Des fils de roi les ambitionnaient, et ce got prononc de l'aristocratie fut un obstacle toute formation de castes religieuses analogues celles de l'Egypte. Un gouvernement thocratique et d'ailleurs t profondment antipathique au gnie du peuple carthaginois. Les Romains ont dpeint Carthage sous les couleurs les plus sombres, et, ds lors, malgr soi, chaque fois qu'il est question de cette Rpublique, on songe, non sans horreur, aux sacrifices humains ; on croit entendre les cris des malheureuses victimes impitoyablement grilles dans le ventre d'airain des statues de Moloch. Cependant, ces sacrifices ne doivent pas faire aveuglment fltrir la civilisation carthaginoise. Les Romains et les autres peuples clairs de l'antiquit se sont montrs tout aussi cruels3 ; les modernes eux-mmes n'ont pas rsist l'instinct sinistre d'offrir Dieu des hommes, leurs semblables ! Aujourd'hui, enfin, la frocit religieuse svit encore, au cur de l'Afrique, avec une extrme intensit. Pour ces raisons, il convient de juger les Carthaginois avec toute indulgence, et, s'ils sont dcidment coupables, on doit condamner avec eux leurs ennemis, les Romains. Il faut galement tenir compte du temps dont on crit l'histoire, si l'on veut se faire une juste ide des murs carthaginoises. Les religions antiques ne pouvaient donner leurs adeptes un tat de puret remarquable, et l'on sait tout ce qui se passait Rome. L, les passions les plus brutales marchaient le front lev, et la prostitution rclamait officiellement ses victimes4. Tous les peuples de l'antiquit ont vcu entre deux cloaques : l'ergastule et le lupanar. Il n'y a donc point lieu de s'attendre trouver chez les contemporains d'Annibal une grande svrit de murs. On connat le sacrifice que la desse5. Tanit imposait aux plus belles vierges ; on sait que des prtresses-courtisanes desservaient ses autels. Toutefois, malgr les miasmes qui chargeaient son atmosphre morale, le Carthaginois avait des qualits minentes, que l'histoire n'a pas assez hautement reconnues, et ses mrites doivent enfin lui tre restitus. Il professait un grand respect pour ses dieux2, et, quels que fussent les dsordres de sa vie prive, son foyer demeurait pur. Il semble ne s'tre jamais souill des turpitudes polygamiques, qui abtardissent si rapidement les races les plus vigoureuses. De l deux grands et nobles sentiments, profondment implants dans son cur : l'amour de la famille et le patriotisme.

1 Le prtre de Jupiter de l'le de Chypre, obissant l'ordre des dieux, promet Elissa de la suivre avec sa femme et ses enfants, en stipulant qu'il jouira, ainsi que ses descendants, perptuit, du bnfice des fonctions sacerdotales. (Justin, XVIII, V.) 2 Appien, De Rebus Punicis, LXXX. 3 Tite-Live, XXII, LVII. 4 Aprs la dfaite des Cimbres, les femmes des vaincus offrirent de se rendre si l'on promettait de les respecter. Marias refusa. (Plutarque, Vie de Marius.) Il fallait repeupler les lupanars de Rome. 5 Plaute, Pnulus, v. 945, 948, 962, 1272.

Les liens de la famille taient fort troitement serrs Carthage1 ; la saintet du mariage y tait en honneur ; le pre aimait ses enfants avec un abandon extrme, et cet amour tait pay de la plus franche pit filiale2. Quelle famille plus solidement unie que celle d'Amilcar ? Quelles jeunes filles mieux leves que celles du Pnulus3 ? Les personnages de Plaute ont tous une physionomie touchante : qu'on change les circonstances de la scne, et, en coutant Hannon, Antrastile, Adelphasie, on croira entendre des personnages de nos jours. Le Carthaginois avait toutes les vertus de l'homme qui aime la vie d'intrieur ; il tait sobre4, actif, hospitalier5, doux envers ses serviteurs et ses esclaves, lesquels faisaient, plus que partout ailleurs, partie intgrante de la famille6. L'amour du pays n'tait pas moins prononc chez lui, et l'on reconnaissait un enfant de Carthage, comme aujourd'hui l'on distingue un Anglais, son esprit national. Ouvrons encore le Pnulus ; ne semble-t-il pas qu'Hannon et Agorastocls, deux compatriotes, soient deux fils de la vieille Angleterre, se promettant mutuellement aide et assistance, et affirmant ensemble : England for ever ?7 L'idole du dieu Melkarth (Mekk-Kartha) symbolisait le patriotisme punique, et, sous les inspirations du dieu, cet amour du pays sut enfanter des prodiges. Admirons donc, sans crainte et sans rserve, l'nergie et la constance des patriotes de la faction Barcine, tant dcris par les Romains. N'oublions ni Amilcar, ni ses dignes fils, qui tous, l'un aprs l'autre, se firent tuer pour sauver leur pays. Accordons un souvenir pur de tout reproche aux courageux citoyens qui soutinrent si bien les derniers coups de Rome, aux vaillants dfenseurs qui s'ensevelirent sous les ruines de Carthage.

Plaute, Pnulus, v. 1061, 1063-1066, 1075, 1076. Plaute, Pnulus, v. 1258-1261. Plaute, Pnulus, v. 1178, 1180, 1181, 1199-1202, 1219, 1220. Tite-Live, XXIII, VIII. Plaute, Pnulus, v. 1048-1050 ; v. 1025, 1026. La nourrice des filles du Pnulus accueille son matre par ces paroles, qui honorent la fois le matre et la servante : O mi hore, salve, Hanno insperatissime Mihi tuisque filiis, salve... Plaute, Pnulus, v. 1122, 1123. 7 Plaute, Pnulus, v. 1032-1036.
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CHAPITRE XI. LETTRES, SCIENCES ET ARTS.


Y eut-il une littrature punique ? Et d'abord quelle est la langue qui se parlait Carthage ? La science moderne1 est en droit d'affirmer que le punique n'tait qu'un dialecte de l'hbreu2 ; mais on doit admettre aussi que l'idiome phnicien, transplant dans un pays o il vcut pour ainsi dire cte cte avec l'gyptien, d'une part, avec l'amazir'3, de l'autre, dut ncessairement faire des emprunts ces deux langues, qui elles-mmes prsentent entre elles quelques affinits. L'insuffisance des textes n'a pas jusqu' prsent permis de fixer les lments de l'idiome punique ou carchdonique. Pour restituer la grammaire de la langue d'Annibal, nous ne possdons d'autres lments qu'un passage du Pnulus de Plaute4 et quelques monuments pigraphiques. Quant ceux-ci, que les inscriptions soient numismatiques, funraires ou votives, le texte est toujours d'une concision dsesprante5. L'inscription trouve, en 1846, Marseille est assurment fort intressante6, mais elle ne suffit pas rsoudre une question qui demeure encore fort obscure. Il faut ncessairement, pour arriver une solution complte, le secours de quelque heureuse dcouverte, et, en attendant,

1 Les premiers rudits qui s'occuprent de la langue punique furent : l'abb Barthlmy, Swinton, Dutens, Bayer, Tychsen, Akerblad, Bellermann ; puis vinrent Kopp et Hamaker, Lindberg, Gesenius, M. de Sacy, E. Quatremre et le docteur Judas. 2 Saint Augustin vivait en Afrique en un temps o l'idiome punique tait le seul en usage parmi des populations entires, et lui-mme n'hsite pas se reconnatre de race carthaginoise. Aussi rpond-il un jour gaiement l'un de ses adversaires qui l'a trait de raisonneur punique : Magna tibi pna est disputator hic pnus. Il convient, en consquence, de tenir grand compte du tmoignage d'Augustin, nettement formul dans les extraits suivants : Ist lingu [hebra et punica] non multum inter se differunt. (Qustiones in Judices, l. VII, qust. 16.) Hunc [Christum] Hebri dicunt Messiam, quod verbum lingu punic consonum est, sicut alia permulta et pene omnia. (Contra litteras Petiliani, l. II, 104.) Locutio est quam propterea hebram puto quia et punic lingu familiarissima est, in qua multa invenimus hebris verbis consonantia. (Locutiones in Genes., l. I, 8 et 9.) Le tmoignage de saint Jrme n'est pas moins explicite : .... Quarum [Tyri et Sidonis] Carthago colonia, unde et Puni sermone corrupto quasi Phni appellantur. Quarum lingua lingu hebr, magna ex parte, confinis est. (In Jerem., V, 25.) Enfin Priscien (l. V) s'exprime ce sujet comme il suit : Maxime cum lingua Prnorum, qu chaldar vel heb similis est et syr, non habeat neutrum genus... Les assertions de la science sont donc bien fondes. 3 La langue tamazir't est celle qu'on appelle improprement libyque, berbre ou kabyle. De rcentes tudes viennent de restituer la grammaire et le vocabulaire imazir'en. (Voyez le Dictionnaire franais-berber de la commission nomme par le ministre de la guerre, le 22 avril 1842 ; voyez aussi l'Essai de grammaire kabyle, du colonel Hanoteau, Alger, 1858.) 4 C'est une tirade de seize vers, dont les dix premiers passent pour du vrai punique. 5 L'une des premires inscriptions puniques qu'on ait trouves est celle de Thugga (1631). Depuis lors, on en a dcouvert Malte, Chypre, Athnes, en Sicile, en Sardaigne, en Tunisie, Tripoli, en Algrie, a Marseille. 6 Cette inscription, dterre prs de l'glise de la Majore, est le monument pigraphique le plus considrable du peuple carthaginois. La science y a reconnu un rituel des prtres de Diane, dont la Majore tait le temple.

il importe de fouiller sans relche les points de la Tunisie et de l'Algrie1 qui paraissent promettre la plus ample moisson. En l'absence de documents prcis, est-il permis d'admettre que Carthage eut une littrature nationale ? Trs-certainement, car, s'il ne nous reste point de monuments littraires, nous possdons le tmoignage des crivains grecs et des crivains romains. Pline l'Ancien rapporte que les bibliothques publiques furent, aprs la ruine de la ville, donnes aux princes africains allis de Rome ; Salluste cite expressment les libri punici du roi Hiempsal ; Polybe dit que Carthage eut des historiens ; l'cole grecque, enfin, mentionne le nom d'un philosophe carthaginois, celui d'Asdrubal (Clitomaque). L'ouvrage le plus estim des trangers fut un trait d'agriculture, de Magon, traduit en latin par D. Silanus. Il tait divis en vingt-huit livres ; Caton, Pline, Columelle, tous les Romains qui ont crit sur l'conomie rurale, en font le plus grand loge. On ne saurait douter, dit Heeren, de la littrature punique. Un ouvrage aussi considrable que celui de Magon ne pouvait tre ni la premire ni la dernire production littraire. Non certes on ne saurait douter du gnie littraire de Carthage, patrie des Trence et des Augustin. Qui saura jamais mesurer exactement les effets de la vengeance de Rome ? Peut-tre la deuxime guerre punique elle-mme a-t-elle t le sujet d'une grande pope nationale, dont le dernier manuscrit s'est perdu dans l'incendie de Carthage. Perte jamais dplorable, puisque, ds lors, Annibal n'a plus inspir que les chants de l'ennemi. Les sciences taient, sans doute, loin d'tre ngliges Carthage ; l'tude devait mme en tre singulirement encourage, si l'on en juge par les rsultats obtenus dans l'excution des travaux de tout genre. Une judicieuse observation permet seule de poser des lois physiques, et les lois bien comprises conduisent seules des applications fcondes. Or les Carthaginois obtenaient partout des succs merveilleux. Leurs marins, leurs ingnieurs, leurs industriels, atteignaient, chacun en son art, au plus haut degr de perfection. De ce qui prcde on doit conclure que le gouvernement de Carthage attachait le plus grand prix la bonne direction de l'instruction publique. La sagesse conomique de la l'emportait sur ses habitudes de dfiance2, et, de bonne heure, elle eut l'intuition de ce grand principe que le travail intelligent des citoyens est essentiellement crateur de la fortune publique. Quant aux beaux-arts, quelques commentateurs nient qu'ils aient jamais fleuri Carthage ; mais cette opinion est fort contestable. Si la terre d'Afrique ne voyait

1 On doit surtout interroger le sol de la province de Constantine ; les environs de Guelma ne sont qu'un vaste champ d'inscriptions bilingues (punique et amazir). On ne visitera pas sans intrt le muse algrien du Louvre, le cabinet des antiques de la Bibliothque impriale et les collections des principales localits de la province de Constantine. (Voyez, la fin de ce volume, l'appendice D, Antiquits puniques.) L'abb Agius a essay de dmontrer que l'idiome maltais n'est autre chose que du carthaginois ; mais la science n'a pas admis les conclusions du digne ecclsiastique. Le maltais n'est qu'un patois bizarre et fait de mille pices : de phnicien et de grec, de latin et d'arabe, d'amazir' et d'allemand. 2 Justin (XXI, V) dit que le sanhdrin avait interdit aux Carthaginois l'tude de la langue grecque, et cela par raison politique. Ces mesures prohibitives ne durent pas sortir longtemps leur plein effet, car les contemporains d'Annibal parlaient toutes les langues trangres. (Plaute, Pnulus, prologue, v. 112.)

pas natre de grands artistes, il est au moins certain qu'elle faisait bon accueil aux trangers qui lui apportaient des chefs-d'uvre. Ce fait vient d'tre confirm par le rsultat des fouilles de M. Beul. Carthage aimait les arts, et, tandis que, toute ses affaires, elle semblait ne s'occuper que de commerce et d'industrie, de guerre et de navigation, elle conviait l'ornementation de ses difices les architectes, les peintres, les sculpteurs de la Grce.

CHAPITRE XII. CONCLUSION.


L'esquisse que nous arrtons ici ne saurait tre considre comme un tableau fini de Carthage au temps d'Annibal. La notoire indigence des textes ne permettait, en effet, qu'un trac des lignes les plus essentielles du plan d'ensemble. Connaissant les axes principaux de l'difice, il tait possible d'en restituer les proportions vraies, mais non la distribution et les dtails dcoratifs, lesquels demeurent ncessairement lettre close, en l'tat actuel de la science. Avant de chercher mieux vivifier le monde carthaginois, il est indispensable d'attendre avec patience que de quelque heureuse dcouverte jaillissent de nouvelles lumires. Pour faire plus que nous n'avons fait, il faut que la critique s'attache aux pas des explorateurs qui, l'exemple de M. Beul, fouilleront le sol de la Tunisie, de l'Algrie et du Maroc ; ceux des savants qui tudieront les idiomes et l'ethnographie du continent africain. Il faut surtout que le hasard favorise de hardis voyageurs ; que des manuscrits puniques, grecs ou imazir'en, gars peut-tre, avec ceux d'Aristote et de Platon, dans quelque bibliothque du Soudan, tombent sous la main d'un Oudney ou d'un Barth. Pour aujourd'hui, la sobrit s'impose qui veut reproduire la physionomie vraie de la grande Rpublique teinte. En largissant le cadre, on s'exposerait de graves mcomptes ; on ne fixerait qu'une image idale, une vue panoramique, qui serait peut-tre saisissante, car les couleurs locales dont on dispose sont multiples et vives ; mais l'uvre n'accuserait, en dfinitive, qu'un violent effort de l'imagination. Or des travaux de cette nature ne sont point du domaine de l'histoire. Quelque surprise que l'avenir rserve aux tudes sur Carthage1, ceux qui se livreront ces recherches auront toujours fuir un dangereux cueil. Ils devront se garder d'accueillir avec trop d'empressement les documents pars dans les textes latins, car les Romains n'ont pas srieusement tudi Carthage, et leurs jugements sont empreints d'une passion qu'ils ne cherchent mme point dissimuler. Leurs historiens et leurs potes ont le plus souvent caricatur les Carthaginois en un style ironique d'assez mauvais got, et les personnages ainsi mis en scne sont certainement fort loin du type national. Les citoyens de Carthage n'taient ni moins braves, ni moins habiles, ni moins vertueux, ni moins patriotes que ceux de Rome ; ils n'taient ni plus cruels, ni plus perfides, ni plus corrompus. Mais ce qui promettait un triomphe sr la ville de Romulus,
1 Les tudes sur Carthage, trop longtemps ngliges, font aujourd'hui des progrs incessants et si rapides, que notre esquisse n'est dj plus l'expression exacte de l'tat d'avancement de la science. Pendant que nous crivions ce deuxime livre de l'Histoire d'Annibal, les tudes topographiques de M. Daux reconstituaient dans tous ses dtails l'empire carthaginois, et les belles dcouvertes archologiques de ce savant restituaient aux emporia leur physionomie vraie. L'historien n'est pas toujours tenu d'tre lui-mme archologue ; il peut, la rigueur, mettre sa responsabilit couvert sous l'autorit d'un nom savant. Mais son devoir est de connatre tous les faits, de rejeter nettement ceux qui sont contests ou suspects, de n'admettre, en dernier ressort, que ceux qui lui paraissent, au jour o il crit, dfinitivement acquis la science. Nous prsentons, en consquence, l'appendice D, sous le titre Antiquits puniques, divers documents destins modifier et rectifier certains passages de notre deuxime livre, documents prcieux que nous devons l'extrme obligeance de M. l'ingnieur Daux.

c'est que la fille de Tyr, sa rivale, n'tait doue d'aucune espce de gnie politique, et ne pouvait, ds lors, maintenir un juste quilibre entre l'importance de son conomie commerciale et le dveloppement de sa puissance militaire. De plus, ainsi qu'on va le voir, son rle en Occident touchait fatalement sa fin, et le grand Annibal lui-mme ne pouvait plus la prserver de la ruine.

LIVRE TROISIME. ANNIBAL EN ESPAGNE.


CHAPITRE PREMIER. ANNIBAL.
A la nouvelle du meurtre d'Asdrubal le Beau (220), l'arme d'Espagne, frmissante, se prcipita vers la tente d'Annibal1. Le jeune homme2 fut lev sur les bras des soldats et proclam gnral en chef3. Celui qui, pendant quarante ans, devait tre la terreur de Rome, tait n Carthage en 247, pendant que le grand Amilcar, son pre, retranch sur le plateau d'Eirct, tenait vaillamment en chec les mortels ennemis de son pays. En l'absence de documents historiques emprunts des crivains nationaux, il est difficile de connatre exactement les hommes et les choses de la ville carthaginoise, de pntrer bien avant au foyer des Barca. Nous savons seulement qu'Amilcar eut six enfants : deux filles et quatre fils4. Les filles, qui paraissent avoir t les anes, pousrent : l'une, le prince massylien N'H'arraoua5 ; l'autre, le trirarque Asdrubal le Beau. Les quatre fils sont : Annibal, Asdrubal, Magon et Hannon. Annibal tait vraisemblablement l'an de ses trois frres6, et son pre l'adorait, car il plaait en lui ses plus chres esprances. Il l'levait avec soin7, lui rendant familiers tous les exercices du corps, dveloppant sa jeune intelligence et entretenant son ardeur naissante par le rcit des campagnes de Sicile et

1 Le nom d'Annibal est commun plusieurs gnraux carthaginois, parmi lesquels nous citerons : Annibal Ier, fils de Giscon, soff'te en 410, mort en 406 ; Annibal II, soff'te en 340, vaincu par Timolon ; Annibal III, dit l'Ancien, amiral pendant la premire guerre punique, mort en 257 ; Annibal le Rhodien, venu au secours de Lilybe, en 250 ; Annibal, lieutenant d'Amilcar pendant la guerre de Libye, mis en croix par Math. Le fils d'Amilcar est connu sous le nom d'Annibal IV, ou Annibal le Grand. C'est pour nous conformer l'usage que nous crivons Annibal. Mieux vaudrait Hannibal, raison de l'origine du nom : Khana-Baal (grain de beaut de Baal). Nous prfrons cette tymologie celles de Anme-Baal (grce de Baal) et de Ane-Baal (il de Baal). 2 C'est tort qu'Eutrope (III, VII) ne lui donne que vingt ans au commencement de la deuxime guerre punique. Appien ne prcise pas son ge (Appien, De Rebus Hisp., VIII, et De Bello Hannibalico, II.) 3 Silius Italicus, Puniques, I. Tite-Live, XXI, III. 4 Ce nombre de six enfants est, bien entendu, le minimum possible. 5 C'est celle qu'un romancier contemporain appelle Salammb, du nom que les Babyloniens et les Tyriens donnaient la Vnus Gnratrice. 6 Schweighuser ne mentionne pas Hannon. Cependant Tite-Live parle expressment de ce dernier frre (Tite-Live, XXIX, XXXIV.) Valre-Maxime (IX, IV, 2), parlant des enfants d'Amilcar, dit : quatuor catulos... C'est cet Hannon qu'Annibal, en 218, confiera le gouvernement de la Catalogne. Amilcar partit, en 248, pour la Sicile, demeura six annes hors de Carthage, tant Eirct qu' Eryx, et l'on supposerait difficilement qu'il ait eu des enfants lgitimes durant cet intervalle. Par suite, on doit penser qu'Asdrubal avait six ou sept ans de moins que son an. 7 On a dit qu'Amilcar, craignant qu'on ne lui prt son fils pour tre offert en sacrifice au dieu Moloch, le faisait lever secrtement loin du foyer paternel. Nous n'avons dcouvert aucune preuve l'appui de ce dire.

d'Afrique1. L'enfant, curieux et avide, coutait firement l'histoire d'Amilcar, et n'avait ensuite d'autres jeux que des simulacres de combat. Il aimait passionnment la guerre, et chaque fois que son pre partait pour quelque expdition, il demandait grands cris le suivre. Qui ne se rappelle l'pisode du serment, le seul malheureusement qui sauve de l'oubli l'histoire de l'enfance d'Annibal ? Il avait neuf ans peine2 ; Amilcar, qui allait prendre le commandement de l'arme d'Espagne, offrait un grand sacrifice Jupiter, dans un temple de Carthage. Et pendant le sacrifice : Veux-tu, dit le pre, venir en Espagne avec moi ? L'enfant tressaille, et accepte avec reconnaissance. Il promet de se conduire en digne fils d'un homme de cur. Eh bien ! rpond joyeusement le soff'te, je t'emmnerai ; mais il est un serment que j'exige de toi. Et alors, entranant son fils l'autel de Jupiter, Amilcar lui fait prendre l'engagement solennel d'tre jamais l'ennemi des Romains3. Annibal suivit son pre en Espagne (237), o, pendant dix ans (237-227), il fit sous ses yeux l'apprentissage du mtier des armes. Jamais ducation militaire ne fut commence plus mle cole, ni mieux paracheve, car le jeune homme avait prs de vingt ans4 lorsque le grand Amilcar, surpris et envelopp par les Espagnols, tomba bravement les armes la main (227). La mort du grand capitaine exigea le retour d'Annibal Carthage, au sein d'une famille dont il tait dsormais le chef. Il en resserra les liens et s'en fit l'me ; il rclama de ses frres et des fidles de la faction Barcine une nergie et un dvouement toute preuve, au nom d'un pre dont le patriotisme ne s'tait jamais dmenti, et qui avait si bien sond et les besoins actuels de la Rpublique et les problmes de son avenir. A tous l'ardent jeune homme fit partager ses sentiments, ses rsolutions, ses esprances. Trois ans se passrent ainsi donner au parti des Barca une homognit dont il devait tirer sa force. Ds que ce parti fut matre de la majorit parlementaire, Annibal ne songea plus qu' retourner en Espagne (224).

1 Silius Italicus, Puniques, I. 2 Silius Italicus (Puniques, XIII) dit qu'il entrait dans sa dixime anne. 3 Cornelius Nepos, Annibal, II. Tite-Live, XXI, I ; XXXV, XIX. Appien, De Rebus

Hisp., IX, et De Bello Hannibalico, III. Silius Italicus rapporte aussi la scne du serment, qu'il place non dans le temple de Jupiter, mais dans le sanctuaire d'Elissa, fondatrice de Carthage. Le pre examine, dit-il, la contenance et le visage de son fils. Celui-ci, sans plir en prsence des fureurs de la pvthonisse libyenne, contemple d'un il calme les barbares crmonies du temple, les parois souilles d'un sang noir, et les flammes qui s'lancent dociles aux chants, des qu'ils se font entendre. Amilcar, passant alors une main caressante sur la tte de son fils, lui prodigue les baisers, enflamme son ardeur et lui dit : ...Si les destins refusent a mon bras l'honneur d'effacer l'opprobre de la patrie, toi, mon fils, mets ta gloire accomplir cette uvre. Tu m'entends ? du courage ! Jure ici une guerre mort aux Romains... Et Amilcar dicte son fils ce terrible serment : Ds que l'ge me le permettra, je poursuivrai les Romains, et sur terre et sur mer ; j'emploierai le fer et le feu pour arrter les destins de Rome. Ni les dieux, ni ce trait qui nous dfend la guerre, rien ne me retiendra ; je triompherai des Alpes comme de la roche Tarpienne. J'en jure par le dieu Mars, qui me protge ; j'en jure, grande reine, par tes mnes augustes. (Puniques, I.) En plaant ce serment sous l'invocation d'Elissa, Silius Italicus s'est videmment inspir de Virgile, qui met ces imprcations dans la bouche de Didon dlaisse (Virgile, nide, IV.) 4 Tite-Live, XXX, XXVIII.

Asdrubal, de son ct, avait depuis longtemps crit au sanhdrin pour redemander son beau-frre. Soumise aux dlibrations de l'assemble, cette requte ne manqua pas d'y soulever une tempte violente : chaudement appuye par la faction Barcine, elle ne fut pas moins vivement combattue par le parti d'Hannon. Celui-ci s'affligeait tout haut de l'immense influence qu'une seule famille tendait prendre dans l'Etat ; il se plaignait de l'arrogante ambition des Barca, et manifestait des craintes inspires, disait-il, par le caractre fier et entreprenant d'Annibal. Rappelant quelques pisodes de la vie militaire d'Amilcar et l'habitude que ce gnral avait de parler en matre, il demandait que le sanhdrin voult bien soustraire Annibal des entranements capables de compromettre la paix de la Rpublique. Cet hritier d'un grand nom, ajoutait-il, rendra moins de services son pays en allant guerroyer par l'Espagne, qu'en demeurant Carthage, pour y apprendre l'obissance aux lois et y contracter l'habitude de l'galit civile. Malgr la violente opposition d'Hannon et les insinuations honteuses qu'il ne craignit point de reproduire l'appui de ses propositions, le parti des Barca l'emporta. Ce succs obtenu, Annibal revint, sans tarder, auprs de son beaufrre (223) : il avait alors de vingt-trois vingt-quatre ans1. Ds son retour l'arme d'Espagne, il y avait attir tous les regards. L'adolescent tait devenu jeune homme, et les vtrans des guerres de Sicile croyaient revoir le brave Amilcar. C'tait le mme visage aux traits nergiques, la mme dmarche fire, le mme il tincelant de tous les feux du gnie2. Il fut bientt l'idole des soldats. Asdrubal lui confia d'importants commandements3, principalement de troupes de cavalerie lgre, et, pendant trois ans (223-220), on vil le lieutenant du gouverneur gnral de la pninsule prluder ses entreprises de gant par cent actions de vigueur, diriges contre les peuplades ibriennes. L'arme entire, applaudissant aux heureux dbuts du jeune matre, lui promit aussi un dvouement inaltrable. Cependant, la mort d'Asdrubal le Beau, l'lection militaire d'Annibal avait d tre ratifie par le gouvernement de Carthage, et, suivant les dispositions des lois en vigueur, le sanhdrin s'tait vu forc de convoquer le peuple au forum. En dpit des factions rivales, ce choix fut maintenu, et peut-tre quelque hsitation de la part du conseil de Carthage et-elle amen la rvolte des troupes. Le parti des Barca l'emporta dans le gouvernement et confirma le pouvoir du jeune gnral4. Ds qu'il eut reu l'avis officiel de sa nomination consacre par un plbiscite, Annibal passa la revue des troupes dont il prenait le commandement, et fut de nouveau l'objet de chaleureuses acclamations. Et cet enthousiasme peut facilement s'expliquer : Annibal avait hrit du double prestige que donnent une origine ancienne et une illustration rcente5. Le grand Amilcar descendait d'une

1 Par une inconsquence trange, Tite-Live (XXI, III) applique Annibal l'pithte :

Vixdum paberem. Annibal tait alors plus qu'adolescent. Il avait, comme il est facile de le dmontrer, vingt-trois ou vingt-quatre ans. (Voyez, ce propos, une note de l'dition Nisard, 1850.) 2 Tite-Live, XXI, IV. 3 Appien, De Rebus Hisp., VI. 4 Histoire de Jules Csar, t. I, p. 155. 5 Expression emprunte l'Histoire de Jules Csar, t. I, p. 254.

famille tyrienne qui faisait remonter son origine Belus1. Ses tables gnalogiques portaient en lettres d'or le nom de la reine Elissa2, que sa beaut, ses malheurs et sa gloire avaient fait diviniser Carthage3. Enfin, par son gnie et sa bravoure, il s'tait acquis des titres de noblesse personnelle, que rsumait un beau surnom4. Grand gnral, chef d'un puissant parti politique, soffte de la Rpublique carthaginoise, il en tait le premier patricien. Or tous les hommes honorent la haute naissance. Ils croient sincrement la loi du sang, et, frapps de la transmission hrditaire des vertus et des vices, ils continuent invinciblement aux arrire-neveux l'admiration ou le mpris que mritaient les anctres. Au prestige d'un grand nom, si puissant sur l'esprit des populations smitiques, Annibal joignait d'immenses richesses, dont l'influence s'exerce uniformment sur les peuples de toute race5. On jugera de l'importance

1 Silius Italicus, Puniques, I, II et VIII. Le nom mme d'Amilcar (A'bd-Melch-Kartha,

serviteur de Melkarth, ou, plus exactement, serviteur du roi de la ville) indique suffisamment son origine phnicienne, et non point africaine, ainsi que le suppose M. Nisard. 2 Virgile, nide, IV ; I. 3 Elle tait honore sous le nom de Dido. Ce surnom, donn par les Imazir'en, a la signification du latin virago. Aujourd'hui encore, l'Europen qui pntre dans un village kabyle y est assourdi de l'interpellation : didou ! didon ! Ces mots, qui ne sont pas, comme on l'a cru longtemps, une corruption du franais dis donc ! expriment succinctement une grosse injure. Ils signifient que, malgr ses allures militaires, le roumi (imprial) n'est qu'une femme ; ils rsument en une ellipse hardie cette menace obscne du vocabulaire arabe : . 4 Le surnom de Barca, auquel on attribue des significations diverses, telles que foudre, clair, dsert, doit s'crire Baraka, c'est--dire la bndiction, la puissance merveilleuse, la victoire infaillible, le don des miracles. De nos jours, la haute aristocratie indigne de l'Algrie possde encore, aux yeux des masses, le privilge de la baraka, auquel elle tient beaucoup. Ce surnom amazir' ne saurait prouver, comme le pense M. Nisard, l'origine africaine d'Amilcar. Les marchaux Bugeaud et Plissier seraient Africains ce compte, eux que les Arabes appelaient Bou-Barretta, l'homme la casquette, et Iblis, le diable. La Moricire et Bouscaren eurent des surnoms analogues. 5 L'argent, ce puissant levier qui remue les montagnes, est aussi le premier ressort du mcanisme complique de la guerre. Il est dans la nature du cur humain d'accorder l'homme opulent une considration sui generis. Ses qualits, s'il en a, n'apparaissent au public qu' travers un objectif grossissant. On vante sa supriorit parfois, l'indpendance de son caractre toujours. L'arme spcialement tient eu grande estime le riche qu'entrane la vocation militaire. Nos soldats se prennent aimer sincrement les gens de cur qui, maintenant leurs devoirs la hauteur de leurs droits, pensent encore que fortune, autant que noblesse, oblige. Ils coutent volontiers leurs conseils, parce qu'ils sentent que ces natures d'lite ne font pas des armes uniquement un mtier ; que certainement la gloire n'est pas, dans leur bouche, un mot vide de sens. On aime les entendre parler d'honneur et de patrie, parce qu'on les sait capables d'abngation ; parce qu'ils savent videmment la dfinition du vrai soldat : Vir probus, pugnandi peritus. Parfois l'officier riche obtient des effets moraux aussi saisissants qu'imprvus. A Magenta, un capitaine de zouaves est pris d'charpe par une batterie qui vomit la mitraille ; il faut, sans perdre une minute, enlever cette formidable batterie. Les hommes hsitent. Que faire ? L'officier n'tait pas orateur, mais il lui vint une inspiration sublime. Comment ! s'crie-t-il, vous qui ne gagnez qu'un sou par jour, vous avez peur de le perdre en vous faisant casser la tte ! Tenez-moi, j'ai vingt mille livres de rentes.... Il s'lance, les zouaves suivent et les pices autrichiennes sont encloues.

de sa fortune parce seul fait, qu'il possdait, aux environs de Carthagne, une mine d'argent d'un rendement quotidien de 22.500 francs de notre monnaie, soit plus de huit millions par an1. Et cette exploitation n'tait qu'une des sources de ses revenus personnels. Mais c'tait surtout l'esprit distingu d'Annibal qui rclamait imprieusement l'estime de ceux qui l'approchaient. Son pre avait su cultiver en lui d'heureuses dispositions naturelles et fortifier par l'instruction une vive et prcoce intelligence2. Il tudia de bonne heure les lettres grecques3, et profita si bien des leons de son matre Sosyle, que, vers la fin de sa carrire, il crivit lui-mme en grec plusieurs livres estims, parmi lesquels l'histoire de la campagne des Romains contre les Galates, sous le commandement de Manlius Vulso4. Ce grand homme, qu'on a plus d'une fois trait d'ignorant et de barbare5, qu'on ne craint pas d'assimiler un condottiere vulgaire6, possdait toutes les connaissances qu'on pouvait avoir de son temps. Enfin, il tait orateur. Sa parole entranante savait enlever le soldat ; ses formes douces et persuasives sduisaient le plus retors des agents diplomatiques ; les corps dlibrants eux-mmes, auxquels il imposait ses convictions, ne pouvaient rsister sa dialectique svre7. Chacun rendait hommage la puissance de cet esprit suprieur. Dou de la conception la plus vive, observe Dion-Cassius8, Annibal savait arrivera ses lins par de sages mnagements, et cependant les rsolutions subites veulent un esprit prompt, par cela mme qu'elles sont instantanes. Toujours en mesure de tenir ce qui engageait le plus sa responsabilit, il profitait du t prsent sans faire de fautes, et dominait fortement l'avenir. D'une prudence consomme dans les conjonctures ordinaires, il devinait avec sagacit quel tait le meilleur parti

Annibal, lui aussi, tait pass matre en cet art oratoire nergique et simple. Ses mercenaires, qui connaissaient ses immenses trsors, le voyaient chaque jour combattre au premier rang. 1 Pline, Hist. nat., XXXIII, XXII. 2 Ce mortel qui Dieu dispensa tous les dons de l'intelligence. (M. Thiers, Histoire du Consulat et de l'Empire, t. XX.) 3 Il dut ces avantages, non-seulement la nature, qui l'avait combl de ses dons, mais encore une vaste instruction. Initi, suivant la coutume de son pays, aux connaissances rpandues parmi les Carthaginois, il y ajouta les lumires des Grecs. (Dion-Cassius, fragm. CLXIX des livres I-XXXVI, dit. Gros.) 4 Ce grand homme, quoique toujours proccup des choses de la guerre, ne laissa pas que de donner un peu de son temps aux lettres. Il nous reste de lui plusieurs ouvrages crits en grec, notamment une histoire de la campagne de Manlius Vulso en Asie. Cette histoire est ddie aux Rhodiens... Plusieurs historiens nous ont donn le rcit des campagnes d'Annibal. Il en est deux, Philne et Sosyle, de Lacdmone, qui raccompagnrent dans ses expditions et vcurent avec lui tant que le permit la fortune. C'est ce Sosyle qui lui apprit le grec. (Cornelius Nepos, Annibal, XIII.) 5 A quelles erreurs l'ignorance ou la passion ne peuvent-elles point entraner ? Un homme s'est rencontr qui a prtendu qu'Annibal se faisait gloire de ne pas savoir le grec (Lucien, Dialogues des morts, XVII, 3.) Et cependant, de tous les peuples anciens, c'taient les Carthaginois qui savaient le plus de langues trangres. (Plaute, Pnulus, prologue, v. 112.) 6 M. Michelet, Histoire romaine, t. II, p. 53. 7 On jugera de celle mle loquence par les morceaux magnifiques que Polybe et TiteLive nous en ont conservs. Eloquent, savant mme et auteur de plusieurs ouvrages, Annibal eut toutes les distinctions qui appartiennent la supriorit de l'esprit. (Chateaubriand, Itinraire de Paris Jrusalem.) 8 Fragm. CLXIX des livres I-XXXVI, dit. Gros.

prendre dans les cas imprvus. Par suite, il se tirait avec bonheur et sur-lechamp des difficults du moment, en mme temps que sa raison lui rvlait les besoins ultrieurs. Apprciant avec la mme justesse ce qui tait et ce qui devait tre, il adaptait presque toujours bien aux circonstances et ses discours et ses actions. Grce son rare talent de synthse, cet esprit admirablement organis menait de front les affaires les plus diverses et les plus considrables ; tant l'esprit d'un grand homme, dit Polybe1, est capable d'embrasser troitement tous les sujets et d'excuter heureusement les rsolutions prises. Anciens et modernes admirent l'envi sa prudence et son courage, son audace et sa finesse, sa constance dans la bonne ou la mauvaise fortune, enfin toutes les qualits exceptionnelles qui sont l'apanage du gnie2. La fcondit et la profondeur de ses conceptions, l'originalit de ses mthodes, son tonnant coup d'il topographique, ses talents militaires, font d'Annibal le premier capitaine des temps anciens3.

1 IX, fragm. VII. 2 Annibal, sous bien des rapports, me parait un grand capitaine ; mais ce qui fait sa

supriorit, c'est que, durant tant d'annes qu'il a fait la guerre et subi tous les caprices de la fortune, il a eu l'adresse d'abuser bien souvent le gnral ennemi, sans que jamais ses ennemis aient pu le tromper lui-mme. (Polybe, X, Fragm. VIII.) On ne peut considrer les grandes batailles qu'Annibal a livres, les petits engagements qu'il a soutenus, les siges qu'il a entrepris, les rvoltes des villes qu'il a rprimes, les conjonctures fcheuses qu'il a rencontres, la grandeur et l'importance de la guerre qu'il a faite aux Romains, au sein mme de l'Italie, pendant seize ans, sans jamais laisser reposer ses troupes... on ne peut songer tout cela sans tre transport d'admiration... Quelle habilet dans l'art de conduire les armes ! Quel courage ! Quelle exprience de la guerre !... On serait moins tonn peut tre si la fortune, toujours constante et favorable, ne lui avait jamais fait prouver de revers. Mais non. S'il eut, la plupart du temps, vent arrire, il essuya aussi de violentes temptes. Quelle ide ces considrations ne donnent-elles point des talents militaires d'Annibal ! (Polybe, XI, fragm. II.) Annibal fit tout ce qu'il tait possible de faire, tout ce qu'on tait en droit d'attendre d'un homme de cur et d'un grand gnral... Si ce hros, jusqu'alors invincible, a fini par tre vaincu, on ne saurait lui en faire un crime, car la fortune parfois condamne les plus sages entreprises des grands hommes. (Polybe, XV, fragm. I.) Cornelius Nepos, Annibal, passim. Florus, II, III. Tite-Live et Silius ne tarissent pas de louanges, et l'expression de leur enthousiasme, plus fort que la haine nationale, a trouv chez nous plus d'un cho. (Voyez surtout Rollin, Histoire ancienne.) 3 Il est certain qu'il avait une merveilleuse capacit dans la guerre, et ces conqurants illustres qui ont laiss un si grand nom la postrit n'approchaient pas de son industrie pour assembler et maintenir des armes. (Saint-vremond, Rflexions sur les diffrents gnies du peuple romain.) Certes il devait tre dou d'une me de la trempe la plus forte et avoir une bien haute ide de sa science en guerre... (Napolon, Mmorial de Sainte-Hlne, 14 novembre 1816.) Tout ce qu'on savait alors de stratgie, de tactique, de secret de vaincre par la force ou la perfidie, il le savait ds l'enfance : le fils d'Amilcar tait n, pour ainsi dire, tout arm ; il avait grandi dans la guerre et pour la guerre... Sa gloire est d'avoir t la plus formidable machine de guerre dont parle l'antiquit. (M. Michelet, Histoire romaine.) Annibal me parait avoir t le plus grand capitaine de l'antiquit. Si ce n'est pas celui qu'on aime le mieux, c'est celui qui tonne davantage. Il n'eut ni l'hrosme d'Alexandre, ni les talents universels de Csar ; mais il les surpassa l'un et l'autre comme homme de guerre. (Chateaubriand, Itinraire de Paris Jrusalem.)

Dou d'une force dme invincible, d'une volont d'acier, d'un cur inaccessible aux passions vulgaires, Annibal possdait, de plus, l'art de la connaissance des hommes. Plein de pntration, il devinait rapidement ses adversaires et les menait, comme par la main, s'chouer sur l'cueil qu'ils recelaient en euxmmes1. Comment s'tonner que ce grand anatomiste du cur humain st aussi appliquer au gouvernement des masses les principes dduits de ses observations multiples ? Comme politique, Annibal est l'une des plus grandes figures de l'antiquit : c'est un vrai conducteur de peuples. Il savait les dominer, les discipliner, les mouvoir, les diriger dans ses voies. Sa propre conduite tait assujettie, non des principes de convention, mais des rgles tires de la nature mme et des hommes et des choses. Jamais il ne se payait d'illusions, et la vrit savait seule le sduire. Convaincu, dit Dion-Cassius2, que la plupart des hommes ne sont attachs qu' leur intrt, il prit ce mobile pour rgle de conduite envers les autres, et s'attendit toujours ce qu'on agt de mme envers lui. Aussi russit-il souvent par la ruse et choua-t-il rarement par les artifices de l'ennemi. Il s'attachait la valeur relle des choses et non la clbrit qui peut
La deuxime guerre punique montrera ce qu'il y a de force et d'inpuisables ressources dans le gnie d'un grand homme. (M. V. Duruy.) ... Capitaine habile, qui attirait ses adversaires sur le terrain qu'il avait choisi. (Histoire de Jules Csar, t. I, p. 160.) Ce mortel, dou de tous les gnies, de tous les courages le plus propre aux grandes choses qu'on ait jamais vu Un seul homme dans les temps anciens se prsente avec cette libert, cette sret d'allures, c'est Annibal. Et aussi comme vigueur, audace, fcondit, bonheur de combinaisons, peut-on dire qu'il n'a pas son gal dans l'antiquit... Napolon, suprieur Csar comme militaire, d'abord par plus de spcialit dans la profession, puis par l'audace, la profondeur, la fcondit inpuisable des combinaisons, n'a, sous ce rapport, qu'un gal ou un suprieur (on ne saurait le dire), Annibal ; car il est aussi audacieux, aussi calcul, aussi rus, aussi fcond, aussi terrible, aussi opinitre que le gnral carthaginois, en ayant toutefois une supriorit sur lui, celle des sicles Du reste, ce sont les balances de Dieu qu'il faudrait pour peser de tels hommes, et tout ce qu'on peut faire, c'est de saisir quelques-uns des traits les plus saillants de leurs imposantes physionomies. (M. Thiers, Histoire du Consulat et de l'Empire, t. XX, passim.) 1 Pour les gnraux des Romains, c'taient des hommes de grand courage, qui eussent cru faire tort a la gloire de leur rpublique, s'ils n'avaient donn la bataille aussitt que l'ennemi se prsentait. Annibal se fit une lude particulire d'en connatre le gnie, et n'observait rien tant que l'humeur et la conduite de chaque consul qui lui tait oppos. Ce fut en irritant l'humeur fougueuse de Sempronius qu'il sut l'attirer au combat et gagner sur lui la bataille de la Trbie. La dfaite de Thrasimne est due a un artifice quasi tout pareil. Connaissant l'esprit superbe de Flaminius, il brlait ses veux les villages de ses allis et incitait si propos sa tmrit naturelle... (Saint-vremond, ouvrage cit.) Les rflexions que lui suggrait le caractre vaniteux de Flaminius taient dignes d'un gnral expriment, plein de jugement. C'est tre aveugle ou ignorant que de penser qu'un gnral ait quelque chose de plus important faire que de s'appliquer connatre les penchants et le caractre de son adversaire. (Polybe, III, XVII.) Comme Fabius eut une manire d'agir toute contraire, la conduite d'Annibal fut aussi toute diffrente. Tandis qu'il travaillait ruiner la rputation de Fabius, qui lui faisait de la peine, il n'oubliait rien pour en donner Minutius, auquel il souhaitait le commandement ou, du moins, une grande autorit dans l'arme. Enfin il sut employer tant d'artifice dcrier le dictateur et faire estimer le gnral de cavalerie, que le commandement fut partag et les troupes spares, ce qui ne s'tait jamais fait auparavant. Vous diriez que Rome agissait par l'esprit de son ennemi ; car, dans la vrit, ce dcret si extraordinaire tait un pur effet de ses machines et de ses desseins. (Saint-vremond, ouvrage cit.) 2 Fragm. CLXIX des livres I-XXXVI, dit. Gros.

en revenir, quand l'une et l'autre n'taient pas runies. Avait-il besoin de quelqu'un, il lui prodiguait les honneurs, persuad que la plupart des hommes en sont esclaves ; que, pour les obtenir, ils bravent spontanment le danger, mme au dtriment de leurs intrts. Quant aux gens dont il ne rclamait point les services, il se montrait toujours arrogant leur gard. Aussi plusieurs taient-ils pleins de dvouement pour lui, et les autres pleins de crainte : les premiers, cause de cette existence en commun ; les derniers, raison de sa fiert. Ce fut par l surtout qu'il sut abaisser les superbes, lever les humbles, inspirer ici la terreur, ailleurs la confiance, l'esprance ou le dsespoir ; tout cela en un moment, partout o il voulait et pour les choses les plus importantes. Ce ne sont pas l de vaines assertions, mais la vrit mme atteste par les faits. Ceux qui, sans analyser les mrites du jeune gnral, ne faisaient qu'approcher sa personne su sentaient, premire vue, sduits par ce visage noble et fier, vivant reflet d'une me forte et gnreuse. Annibal tait de taille leve1, et l'ampleur de ses paules2 attestait la vigueur de son corps. Sa tte, haute et droite3, accusait une vaste intelligence, et, sous un front superbe4, son il terrible5 glaait d'effroi les plus audacieux. Il avait habituellement la tte nue6 et portait une abondante chevelure7, que rattachait sans doute un riche bandeau8. Peut-tre ces cheveux taient-ils d'un blond cendr aux reflets d'or9 ; son visage enfin devait tre d'une grande beaut10. Si l'on s'en rapporte aux renseignements tirs de quelques mdailles, dont l'authenticit parat d'ailleurs contestable11, on peut donner encore quelques touches cette esquisse, ncessairement imparfaite. Le nez, droit et long, lgrement effil, tait d'un profil irrprochable ; les lvres, assez paisses, formaient avec le menton une

1 Silius Italicus, Puniques, I. Cet avantage physique tait essentiellement distinctif, car

les Carthaginois taient, en gnral, de petite taille. Ce fait ressort de divers passages du Pnulus et du titre mme de la comdie de Plaute. 2 Silius Italicus, Puniques, II. 3 Silius Italicus, Puniques, XVII. 4 Silius Italicus, Puniques, IV. 5 Silius Italicus, Puniques, III. 6 Silius Italicus, Puniques, IV. 7 Silius Italicus, Puniques, XI. 8 Virgile, Enide, IV. 9 Virgile, Enide, IV. 10 Le type phnicien est trs-remarquable ; la beaut des Chananennes tait clbre et fort apprcie du roi Salomon. (Rois, III, XI, 1.) Virgile mentionne souvent celle d'Elissa (Virgile, Enide, I.) On sait les puissantes sductions de Sophonisbe (Soff'n'At Abbes). Plaute esquisse en quelques mots deux portraits de femmes carthaginoises (Pnulus, v. 1163, 1107, 1108.) Des yeux noirs et des cheveux blonds : tel est le cachet de la beaut carthaginoise. Si l'on veut avoir une ide du type, il convient d'tudier les monnaies puniques de la troisime poque (201-140). Ces monnaies, toujours d'lectrum, de potin ou de bronze, jamais d'or ni d'argent, sont tte de Crs, tte que M. L. Mller classe sous la rubrique E. (Voyez, la fin de ce volume, l'appendice C, Numismatique de Carthage.) On remarquera dans cette effigie E la saillie prononce de l'arcade sourcilire, et la fente troite de l'il. La lvre suprieure est trs-rapproche du nez ; la joue est paisse et le menton prominent. Les cheveux sont boucls. 11 Voyez un mdaillon d'Annibal dans l'Univers pittoresque (Afrique ancienne), de Firmin Didot, 1844. Nous n'avons dcouvert aucune mdaille authentique. Un heureux hasard peut seul faire rencontrer le vrai portrait de celui dont nous crivons l'histoire. (Voyez l'appendice E, Notice iconographique.)

moulure gracieuse. De riches anneaux pendaient aux oreilles1. Enfin une barbe courte, boucle la manire antique, encadrait admirablement une figure longue et fine, et d'une noblesse extrme. Aux heures solennelles, cette tte imposante portait un casque de bronze moulant exactement le crne, et l'arrire duquel tait fix un appendice mtallique faisant office de couvre-nuque. Un large lisr d'or rgnait en bordure au pourtour de cette coiffure guerrire. A la partie frontale se dtachaient, en saillie, cinq feuilles de laurier d'or ou d'acier ; l'occiput, deux feuilles de lotus collatrales. Au cimier, rehauss d'un filet brillant, et dans un encastrement garni d'un cours de perles, s'adaptait une chenille clatante, dont les plumes, rouges ou blanches, suivant les circonstances, s'agitaient, en tremblant, aux moindres mouvements de tte du jeune gnral. Une courte crinire flottait galement l'arrire du couvre-nuque2. Le buste avait aussi son armure dfensive, couvrant le dos, la poitrine, l'abdomen et les flancs jusqu' la ceinture. C'tait une cotte de mailles, faite d'un triple tissu de chanons d'or, lpreuve de toute espce de projectiles3. Passe par-dessus une chemise de lin souple, elle tait, son tour, revtue d'un corselet de cuir garni d'caills mtalliques4. Un riche vtement de pourpre brod d'or5 tait jet sur les paules6. C'tait un manteau semblable l'abidi amazir' (bernous kabyle) ; que portaient tous les officiers carthaginois. Des bottines ou jambires de maroquin rouge compltaient probablement le costume7. Annibal ne portait pas toujours cette grande tenue blouissante. Le plus souvent, il ne se couvrait que d'une simple aba'a d'Afrique, et les soldats, qui le voyaient ainsi vtu de leur saie d'ordonnance8, sentaient passer en eux ce frisson de plaisir qui saisissait les grenadiers de Napolon la vue de la clbre redingote grise. Le jeune gnral se faisait partout suivre d'un cuyer9, charg de porter ses armes ; ces armes taient magnifiques10. Le bouclier, qui sortait des manufactures de la Galice, tait de bronze et affectait la forme circulaire. Au
1 Plaute, Pnulus, acte V. Les boucles d'oreilles de la Crs carthaginoise sont trois pendeloques. (Voyez l'appendice C, Numismatique de Carthage.) 2 Silius Italicus, Puniques, II ; XVII ; I. Silius Italicus, qui dsigne le casque d'Annibal sous la dnomination de gales, ajoute qu'il tait d'airain et d'acier (Silius Italicus, Puniques, II.) Plus exactement, galea est le casque de cuir, et cassis () le casque de bronze. 3 Silius Italicus, Puniques, II. 4 Silius Italicus, Puniques, I. Le systme de la chemise de lin, de la cotte de mailles et du corselet caill, tait connu des Latins sous le nom de lorica. 5 Silius Italicus, Puniques, I, III et XVII. 6 Ce vtement large, qui laissait au guerrier l'entire libert de ses mouvements, s'appelait en grec , d'o les Latins ont fait lna. (Silius Italicus, Puniques, XV.) Les Romains taient fort scandaliss des formes de ce costume oriental, et riaient beaucoup des longues robes sans ceinture, en usage chez les Carthaginois du temps d'Annibal. (Plaute, Pnulus, v. 970, 971, 1003, 1116, 1296, 1301.) 7 Virgile, Enide, I. Les Arabes donnent le nom de temg ces bottes de filli, faites pour monter cheval. 8 Silius Italicus, Puniques, I. Tite-Live, XXI, IV. 9 Cet cuyer se nommait Abaris. (Silius Italicus, Puniques, X.) Aujourd'hui encore, les chefs indignes de l'Algrie sont toujours suivis d'un serviteur, qui porte leur fusil ou leurs pistolets. 10 Silius Italicus, Puniques, XII et I.

centre se dressait une pointe conique, qui pouvait, au besoin, servir d'arme offensive1. D'un diamtre et d'un poids considrables2, cette masse de mtal tait orne, sur sa face extrieure, de diffrents sujets historiques rappelant les origines de Carthage3. Une pe (ensis), une lance (hasta) la hampe de frne, un arc avec un carquois bourr de flches4, tel tait, au complet, l'armement d'Annibal. Quand il ceignait le ceinturon, son pe, dit le pote5, battait lgamment sa hanche, et ses armes rendaient ce son clatant qui plat tant l'oreille des gens de guerre. Mais ce n'est pas seulement quand elle entendait ce cliquetis cadenc que l'arme carthaginoise manifestait son enthousiasme ; elle connaissait ce corps robuste, dont l'nergie exceptionnelle faisait de leur gnral le premier des soldats6. Connue le roi Charles XII, auquel il servit sans doute de modle, Annibal mangeait ou ne mangeait pas, et se trouvait toujours galement prt entamer une action de vigueur7. Pour acqurir ces habitudes de sobrit, il s'exerait aux privations, prenait ses repas debout ou cheval, sans mme ter son casque, et souvent ne les prenait que le soir, aprs avoir termin ce qu'il avait faire. Il ne buvait presque pas de vin8. Comme notre vaillant marchal Ney, il dormait ou ne dormait pas9, et se sentait toujours galement frais et dispos. N'ayant besoin pour dormir ni de silence, ni de lit somptueux, il se couchait d'ordinaire au milieu d'une rue de son camp, ou dans quelque ouvrage, parmi les gardes, ou sous une broussaille aux avant-postes10. Envelopp de sa saie de simple soldat, il se jetait parfois sur une peau de lion11, qui, seule, prservait son corps de l'humidit, et il y trouvait sans peine un profond sommeil qui rparait ses forces. Ainsi firent plus tard, au bivouac, le roi

1 Silius Italicus, Puniques, IV ; I ; II. 2 Silius Italicus, Puniques, XVII. Le clipeus circulaire, entirement de brome, couvrait

l'homme depuis le menton jusqu' la hauteur du gras du mollet.


3 Ces ornements n'taient sans doute pas des ciselures, mais des dessins estamps

suivant la mthode dite au repouss, que pratiquent encore les Kabyles. 4 Silius Italicus, Puniques, I. 5 Silius Italicus, Puniques, II et XII. 6 Silius Italicus, Puniques, I. Tite-Live, XXI, IV. ... Qualits physiques prcieuses, dont il fut redevable sa manire de vivre, autant qu' la nature. Aussi excutait-il sans peine toutes les entreprises qui lui taient confies. Son corps unissait l'agilit la force : il pouvait courir, rester ferme sa place, lancer rapidement un coursier. Les fatigues lui donnaient plus de vigueur, les veilles plus de force. (Dion-Cassius, fragm. CLXIX, dit. Gros.) 7 Charles XII passa cinq jours entiers sans manger ni boire ; le sixime, au matin, il courut deux lieues cheval et descendit chez le prince de Hesse, o il mangea beaucoup, sans que ni une abstinence de cinq jours l'et abattu, ni qu'un grand repas, la suite d'un si long jene, l'incommodt. (Voltaire, Charles XII.) Jamais Annibal ne se trouvait mal d'avoir trop ou trop peu mang, et il s'accommodait aussi bien de l'un que de l'autre. (Dion-Cassius, fragm. CLXIX.) 8 Tite-Live, XXI, IV. Silius Italicus, Puniques, I et XI. Frontin, Stratagmes, IV, III, 7. Justin, XXXII, IV. Le roi Charles XII rsolut aussi de s'abstenir de vin tout le reste de sa vie. (Voltaire, Charles XII.) La sobrit punique tait d'ailleurs proverbiale (Tite-Live, XXIII, VIII.) 9 Tite-Live, XXI, IV. Silius Italicus, Puniques, I. Frontin, Stratagmes, IV, III, 7. 10 Silius Italicus, Puniques, I. Tite-Live, XXI, IV. 11 Frontin, Stratagmes, IV, III, 8. Silius Italicus, Puniques, VII.

Charles XII, qui se contentait d'une simple planche1, et l'empereur Napolon, cheval sur sa chaise lgendaire. Il supportait galement bien la chaleur et le froid2. Survenait-il un orage, il s'en allait tte nue, bravant et la pluie et la foudre. Le vent du sud soulevait-il des tourbillons de poussire, il courait tranquillement cheval, la face au vent, comme par le temps le plus calme. S'il marchait sous un soleil de feu, il disait gaiement qu'une femme seule pouvait songer s'asseoir l'ombre3. Cet homme extraordinaire, qui avait rompu son corps toutes les fatigues, qui s'exerait plaisir supporter toutes les privations, cet homme n'avait pas un seul dfaut, une seule faiblesse4. On vante sans cesse la continence de Scipion. Que ne parle-t-on un peu de la chastet d'Annibal ? Ses murs taient irrprochables, et le discours d'Hannon, que Tite-Live n'a pas manqu de rapporter5, n'est qu'un factum absurde. Annibal, dit Justin6, tait d'une telle puret de murs, qu'on se demandait si l'Afrique tait vraiment son pays natal. Durant la guerre, nombre de belles captives tombrent en ses mains, mais aucune ne sut le sduire, et, comme le roi Charles XII, qui semble s'tre tudi l'imiter sous tous les rapports, il tait absolument matre de ses sens7. A vingtsix ans, il donnait l'exemple de toutes ces vertus de famille auxquelles les grands de ce monde ddaignent trop souvent de s'assujettir. Il avait, en 220, pous une Espagnole de sang noble8, et, l'anne suivante (219), Imilce (c'tait le nom de la jeune femme) lui avait donn un fils9. Annibal aimait tendrement la mre de son enfant, et jamais cet amour ne se dmentit10. Comme on le verra la fin de cette histoire, il la retrouve Carthage aprs seize annes de sparation (218202) ; mais bientt la haine des Romains le jette en exil. Il doit, une fois encore, abandonner cette pouse et ce fils qu'il chrit, et les adieux qu'il leur adresse tmoignent d'une douleur poignante11.

1 Charles XII dormait sur de la paille ou sur une planche, envelopp seulement d'un

manteau. (Voltaire, Charles XII.)


2 Tite-Live, XXI, IV. Le roi Charles XII dormait en plein champ, en Norvge, au cur

de l'hiver. (Voltaire, Charles XII.) Silius Italicus, Puniques, XI et XII.


3 Silius Italicus, Puniques, I. 4 En contemplant cet admirable mortel, dou de tous les courages, on cherche une

faiblesse, et on ne sait o la trouver. (M. Thiers, Histoire du Consulat et de l'Empire, t. XX.) 5 Tite-Live, XXI, III. 6 Justin, XXXII, IV. 7 Il est certain qu'il [Charles XII] renona alors aux femmes pour jamais... (Voltaire, Charles XII.) En ce qui touche Annibal, le passage prcit de Justin (XXXII, IV) infirme absolument le tmoignage de Pline (Hist. nat., III, XVI). 8 Elle tait fille de Castalius, fondateur de Castulo (Casorla). (Silius Italicus, Puniques, III. Tite-Live, XXIV, XLI.) 9 Ce fils vint au monde pendant le sige et sous les murs mmes de Sagonte. (Silius Italicus, Puniques, III.) 10 Les liens de famille taient loin d'tre relchs Carthage. 11 Silius Italicus, Puniques, XIII. Annibal s'exila de Carthage en 195. Son fils, n en 219, avait donc alors vingt-quatre ans. La premire sparation avait eu lieu en Espagne en 218, et c'est cette date que se rapportent les vers du pote : Dumque ea permixtis inter se fletibus orant, Confisus pelago celsa de puppe magister Cunctantem ciet : abripitur divulsa marito.

Digne fils d'Amilcar, et gardien de l'honneur d'une grande famille militaire1, le jeune homme qui prenait le commandement de l'arme d'Espagne tait bien le type du parfait officier gnral. Ses soldats se laissaient aller aux bruyantes dmonstrations d'une admiration nave, lorsqu'ils le voyaient fendre l'air sur les chevaux fringants qu'il aimait dresser lui-mme2, ou, l'heure du combat, se jeter seul, pied, en avant des troupes qu'il voulait engager. Le premier l'attaque, il tait toujours le dernier quitter le terrain3. Lors des travaux de sige ou de fortification de campagne, on aimait le voir prendre sa part de labeur et manier adroitement tous les outils du sapeur amazir'4. L'enthousiasme arrivait son comble, lorsque Annibal passait vivement la nage un fleuve qui arrtait la marche des colonnes carthaginoises, et que, de la rive oppose, il invitait en souriant ses compagnons le suivre5. Telle est la grande figure d'Annibal, ce colosse de l'antiquit6. A ce portrait, dont le temps a respect la couleur, les capitaines de tous les ges voudraient se reconnatre, malgr quelques touches violentes dont le ressentiment ou l'irrflexion ont tent de noircir le tableau. Que de fois n'a-t-on pas reproch au grand homme son avarice, sa cruaut7, sa perfidie, son impit ! Que n'a-t-on pas racont des effets de sa haine ?

Hrent intenti vultus et litora servant, Donec, iter liquidum volucri rapiente carina, Consumpsit Visus pontus tellusque recessit. At Pnus belli curis avertere amorem Apparat . . . . . . . . . . . . . . . . . Silius Italicus, Puniques, III. 1 Tite-Live, XXIV, XIII. 2 Silius Italicus, Puniques, III ; XII. 3 Tite-Live, XXI, IV. 4 Silius Italicus, Puniques, III. 5 Silius Italicus, Puniques, III. 6 Montesquieu, Grandeur et Dcadence des Romains. 7 Tout ce qu'on peut dire, c'est que, chez les Carthaginois, il passait pour avare, et chez les Romains pour cruel. Les uns le regardent comme cruel au del de toute mesure, les autres l'accusent d'avarice. (Polybe, IX, fragm. VI, 25.) Cf. Valre-Maxime, IX, II, 2. Valre-Maxime dit encore ailleurs qu'Annibal avait un cur froce. Cf. Horace, Odes, III, VI ; podes, XVI. Il est certain qu'Annibal avait peu de vertus et beaucoup de vices : l'infidlit, l'avarice, une cruaut souvent ncessaire, toujours naturelle. (Saint-Evremond.) Cf. Lucain, Pharsale, IV. Entre les belles actions d'Annibal, on rapporte celle-ci :.... Ce qui ne peut tre venu d'ailleurs que de sa trs-grande cruaut, laquelle, jointe ses autres vertus, le fit toujours respecter et le rendit redoutable ses soldats. (Machiavel, Le Prince, XVII.) Il manqua des qualits du cur. Froid, cruel, sans entrailles... (Chateaubriand, Itinraire.) Il laissa l'Italie, qu'il avait dsole pendant quinze annes, d'horribles adieux. Dans les derniers temps, il avait accabl de tributs ses fidles Bruttiens eux-mmes. Il faisait descendre en plaine les cits fortes dont il craignait la dfection ; souvent, il fit brler vives les femmes de ceux qui abandonnaient son parti. Pour subvenir aux besoins de son arme, il mettait mort, sur de faibles accusations, les gens dont il envahissait les biens. Au moment du dpart, il envoya un de ses lieutenants, sous prtexte de visiter les garnisons des villes allies, mais en effet pour chasser les citoyens de ces villes, et livrer au pillage tout ce que les propritaires ne pouvaient sauver. Plusieurs villes le prvinrent

L'avarice ! Polybe lui-mme ne craint pas de l'en charger. Il me parat, dit-il1, avoir t fort avare et avoir eu parmi ses confidents un certain Magon, gouverneur du Bruttium, fort avare aussi. Je sais cela des Carthaginois mmes, et des compatriotes ne connaissent pas seulement, comme dit le proverbe, les vices qui rgnent dans leur pays, mais aussi les habitudes de tel ou tel. Je le tiens plus pertinemment encore de Masinissa, qui me citait plusieurs exemples de l'avarice, non-seulement des Carthaginois, mais d'Annibal et de ce Magon. Il me disait que... ces deux hommes ne s'taient jamais trouvs ensemble dans la mme action ; que les ennemis n'auraient pas pris plus de soin de les sparer qu'ils n'en prenaient eux-mmes, afin de ne pas tre ensemble la prise d'une ville ; surtout pour qu'il ne s'levt pas de dispute entre eux, au moment du partage du butin. Ils taient de mme rang et d'gale avidit. En vrit, le grand Polybe a laiss surprendre ici sa bonne foi. Annibal tait avare en effet, mais comme tous les grands capitaines, qui, connaissant la valeur vraie des hommes et des choses, attachent un grand prix l'argent servant l'accomplissement de leurs desseins. Le besoin d'imprimer une marche rgulire aux divers services fonctionnant sous leur autorit veut qu'ils aient toujours des fonds leur disposition, et souvent en abondance. De l la ncessit de surveiller les dpenses, de discuter les ordonnancements, de rprimer les abus, de faire rgner partout l'ordre et l'conomie. De l, aussi, les menes de la rapacit due, puis les hauts faits de la calomnie, de la vengeance. Annibal tait avare comme le fut plus tard Napolon, c'est--dire exigeant en fait de contrle, ennemi de la prodigalit, mais sachant consacrer propos des sommes considrables au succs de ses vastes entreprises. Annibal, dit M. Thiers2, amassa en effet des richesses immenses, sans jamais jouir d'aucune, et les employa toutes payer son arme, laquelle, compose de soldats stipendis, est la seule arme mercenaire qui ne se soit jamais rvolte, contenue qu'elle tait par son gnie et la sage distribution qu'il lui faisait des fruits de la victoire. La cruaut ! Faut-il donc nommer cruel le gnral en chef qui prside l'effusion du sang et apparat aux populations consternes comme la cause premire d'un nombre effrayant de morts d'hommes ? Ace compte, tous les officiers de nos armes modernes, tous, sans exception, sont des gens sanguinaires. En ralit, Annibal n'tait point cruel, pas plus que Napolon. De lui, dit M. Thiers3, on ne cite pas un acte de cruaut en dehors du champ de bataille. Ici Polybe s'est montr plus circonspect, en n'accueillant que sous toutes rserves la rputation de tyran farouche faite au gnral carthaginois : C'est ce Monomaque, dit-on, qui est l'auteur de tout ce qui s'est fait de cruel en Italie et dont on charge Annibal4.

et s'insurgrent. Les citoyens l'emportrent dans les unes, les soldats dans les autres. Ce n'tait partout que meurtres, viols et pillages. Annibal avait beaucoup de soldats italiens, qu'il essaya d'emmener force de promesses. Il ne russit qu'auprs de ceux qui taient bannis pour crimes. Les autres, il les dsarma et les donna pour esclaves ses soldats ; mais plusieurs de ceux-ci, rougissant de faire esclaves leurs camarades, il runit ceux qui restaient avec quatre mille chevaux et une quantit de btes de somme qu'il ne pouvait transporter, et fit tout gorger, hommes et animaux. (M. Michelet, Histoire romaine, t. II, p. 48-49.) Fort heureusement pour la mmoire d'Annibal, les apprciations de M. Michelet sont, comme les faits qu'il rapporte, entaches de plus d'une erreur. 1 Polybe, IX, fragm. VI, 25. 2 Histoire du Consulat et de l'Empire, t. XX. 3 Histoire du Consulat et de l'Empire, t. XX. 4 Polybe, IX, fragm. VI, 24.

Annibal a parfois inflig des chtiments svres aux troupes indisciplines, aux guides souponns de trahison, aux populations insoumises, aux dserteurs ; mais de la svrit la cruaut la distance est considrable, et, d'ailleurs, il faut faire la part des murs du temps. A cette poque, les Romains n'taient point des modles d'humanit. Ne sait-on pas que leur ville n'tait alors qu'un vaste charnier ? Les portes des plus illustres maisons de Rome taient ornes de dpouilles humaines ; les dents, la chevelure, le crne des ennemis vaincus servaient de parure aux lgionnaires1, et, pendant que le char des triomphateurs passait dans les rues encombres d'un peuple aux cris sauvages, on immolait solennellement au Tullianum de malheureux rois prisonniers de guerre. Pendant la deuxime guerre punique, les Romains ne cessrent jamais d'offrir aux dieux des sacrifices humains2 Ils s'en prenaient de leurs dsastres de pauvres captifs, qu'ils enterraient vivants3. On peut citer mille exemples de la froide cruaut romaine. Le consul Fulvius faisait couper les mains aux dserteurs. Quand Scipion, dit Polybe4, crut qu'il tait entr assez de soldats dans Carthagne, il en dtacha la plus grande partie contre les habitants, comme les Romains ont coutume de faire lorsqu'ils prennent une ville d'assaut, avec ordre de tuer tous ceux qu'ils rencontreraient, de ne faire aucun quartier... Je pense qu'ils ne se portent ces excs que pour inspirer la terreur du nom romain ; c'est pour cela que, dans les villes prises, non-seulement ils passent les hommes au fil de l'pe, mais encore ils coupent en deux les chiens et mettent en pices les autres animaux. Pleminius, gouverneur de Locres, commettait dans cette place des crimes inous, qu'on ne pouvait certes pas imputer aux Carthaginois5. Plus tard, en Espagne, Scipion Emilien, l'ami de Polybe, coupait sans remords les mains de ses prisonniers de guerre. Les murs romaines furent longtemps s'adoucir. A la mort de Spartacus, Crassus fit dresser six mille croix le long de la route de Rome Capoue, pour les six mille prisonniers qu'il avait faits. Enfin, Csar, l'homme le plus clment de l'antiquit, Csar fit de sang-froid exterminer une nation, coupable d'avoir dfendu son indpendance. Il coupa les mains des milliers de prisonniers gaulois, pour effrayer par cet exemple un peuple qui lui rsistait6. Et les historiens de Csar sont bien forcs de fltrir cette atrocit, lin rsum, les Romains contemporains d'Annibal taient encore trop trangers aux sentiments de clmence pour parler en termes amers des instincts cruels d'un grand homme qui, lors des magnifiques funrailles qu'il faisait leurs consuls tombs les armes la main, les initiait des sentiments de convenance jusqu'alors inconnus, des procds dlicats dont ils taient loin d'user dans leurs relations internationales. Il est donc impossible d'admettre qu'Annibal, digne reprsentant des civilisations de l'Orient et de la Grce, ft, relativement aux snateurs de Rome, un vrai monstre altr de sang.

1 Les Romains du temps d'Annibal taient, on le voit, de vrais Peaux-Rouges. (Voyez ce sujet l'excellente tude de M. de Saint-Paul : De la constitution de l'esclavage en Occident, insre dans les Mmoires de la Socit archologique de Montpellier, 1837.) 2 Ce n'est qu'au premier sicle avant l're chrtienne que Rome renona publiquement l'usage d'immoler aux dieux des captifs trangers. (Pline, Hist. nat., XXVIII, III ; XXX, III.) 3 Tite-Live, XXII, LVII. 4 Polybe, X, fragm. II, 15. 5 Tite-Live, XXIX, XVII. 6 Hirtius, De bello Gall., VIII, XLIV.

La perfidie ! Les Romains ne craignent pas de rpter satit qu'Annibal manquait, d'ordinaire, la foi des traits ; que les promesses, les serments les plus solennels, taient de nulle valeur dans sa bouche1. Mais ce sont des Romains qui le disent. Ce tmoignage est, bon droit, suspect, et il est fort regrettable que des historiens carthaginois n'aient pas instruit pour nous le procs des Romains cet gard. D'ailleurs, en lanant leurs accusations passionnes, Tite-Live et Valre-Maxime faisaient sciemment confusion entre le manque de foi proprement dit, d'une part, et l'habilet politique et les ruses de guerre, de l'autre. Annibal inaugurait en Italie un art militaire nouveau, et les Romains, pleins de courage mais aussi d'ignorance, ne pouvaient souponner la puissance de ses mthodes originales. L'heureux emploi qu'il faisait des rserves, toujours adroitement dissimules jusqu' l'heure dcisive ; son habilet choisir les terrains qu'il destinait aux mouvements de ses troupes, et aussi ceux qu'il imposait, pour ainsi dire, ses adversaires ; ses marches hardies, enfin, confondaient les consuls, qui, se voyant perdus et abandonns des dieux, n'avaient rien de mieux faire que de crier la foi punique ! Mais, en dfinitive, comme le dit Montesquieu2, ce ne fut que la victoire qui dcida s'il fallait dire la foi punique ou la foi romaine. L'impit ! On accuse aussi Annibal de s'tre montr ouvertement impie3. Mais tous les faits protestent contre cette absurde accusation. Ne ft-ce que dans l'intrt du succs de ses desseins et du maintien de la discipline, le jeune gnral devait tenir et tenait grand compte du sentiment religieux, alors si puissant sur les mes4. Voulant gagner sa cause la majeure partie des populations italiotes, il devait respecter partout les cultes tablis, aussi bien que les lois en vigueur5. Il savait que, toutes choses gales, une arme compose d'hommes que la pit domine est plus discipline, plus facilement entrane qu'une autre. Les invasions dites de barbares (war war) ont, toujours et partout, chance de succs, car les peuples primitifs, que l'ide de Dieu accompagne dans tous les actes de leur vie simple, obissent avec prcision la voix de leurs chefs thocratiques. Ceux-ci enlvent vivement des masses d'hommes considrables ; le torrent se prcipite, vient battre les murs des capitales civilises et finit par noyer sous sa masse des peuples uss par les excs du luxe et la perte de toute espce de croyances.

1 Horace, Odes, IV, IV. Valre-Maxime, IX, VI, 2.

Les Romains prenaient grand plaisir injurier les Carthaginois. (Plaute, Pnulus, 10271029, 1102-1103.) 2 Esprit des lois. 3 Les uns l'accusrent d'impit. (Polybe, IX, fragm. VI, 26.) Silius Italicus, Puniques, XII. Tite-Live, XXX, XX. M. Michelet, qui a trac d'Annibal le portrait le plus compltement faux qu'il soit possible d'inventer, a, sur un tissu d'erreurs historiques, brod ces lignes incroyables : On s'est inquit de la moralit d'Annibal, de sa religion, de sa bonne foi. Il ne se peut gure agir de tout cela pour le chef d'une arme mercenaire. Demandez aux Sforza, aux Wallenstein. Quelle pouvait tre la religion d'un homme lev dans une arme o se trouvaient tous les cultes, ou peut-tre pas un ? Le dieu du condottiere c'est la force aveugle, c'est le hasard. Il prend volontiers dans ses armes les checs des Pepoli, ou les ds du sire de Hagenbach. 4 Les Carthaginois contemporains d'Annibal taient fort attachs leurs dieux. (Plaute, Pnulus, v. 945, 960, 1180, 1183, 1185, 1372, 1373.) 5 Tite-Live, XXIII, VII. Pline, XVI, LXXIX.

Le jeune gnral savait tout cela. Aprs la prise de Sagonte, il emmne son arme Gads, dans ce fameux temple d'Hercule que Scipion et Csar devaient visiter aussi1, et l, en prsence de ses soldats, il s'acquitte d'un vu fait au dieu2. L'arme, ramene Carthagne3, sort, au printemps, de ses cantonnements et va se mettre en route. Annibal lui promet encore la protection d'Hercule, et annonce qu'un de ses lieutenants, Bostar, vient de partir pour l'Afrique, l'effet d'y consulter l'oracle de Jupiter Ammon4. Quelques jours aprs, il n'est bruit dans le camp des Carthaginois que d'un heureux songe du jeune gnral. Jupiter lui a dpch un messager cleste, charg de lui montrer la route de l'Italie5. Et, plus tard, quand il sera descendu dans la Cisalpine, Annibal, la fin d'un sacrifice, prendra Jupiter tmoin des promesses solennelles faites ses soldats6 ; et Bostar, qui rejoindra l'arme sur le revers des Alpes, lui apportera la rponse de l'oracle d'Ammon7. Enfin, quand, en 215, il conclura avec Philippe de Macdoine une alliance offensive et dfensive, ce soldat qu'on accuse d'impit ne manquera point de placer le trait sous l'invocation des dieux de la Grce et de ceux de Carthage. Ces formules officielles8 dmontrent que, extrieurement au moins, la conduite d'Annibal n'tait pas celle d'un impie. Il ne faut donc attacher qu'une mdiocre importance aux blasphmes que le pote Silius met dans sa bouche, comme au fait, rapport par Tite-Live, de la violation du temple de Junon Lacinienne. Un juron dans la bouche d'un soldat, cela ne prouve absolument rien9 ; l'occupation d'un temple main arme, moins encore. De nos jours, les ncessits de la guerre font aussi parfois forcer, ou mme ruiner des glises, et l'officier qui procde aux dmolitions par la mine sait fort bien qu'il ne commet point de sacrilge. Tels sont les excs et les vices dont le gnie romain a charg la mmoire d'Annibal. Mais on ne saurait s'en rapporter exclusivement des apprciations entaches de partialit10 et, d'ailleurs, il faut observer que, en se faisant l'cho de ces amers reproches, Polybe a su formuler quelques rserves11, commandes

Tite-Live, XXI, XXI. Florus, II, XVII. Histoire de Jules Csar, t. I, p. 292. Tite-Live, XXI, XXI. Tite-Live, XXI, XXII. Silius Italicus, Puniques, III. Valre-Maxime, I, VII, 1. Silius Italicus, Puniques, III. Saisissant un agneau de la main gauche, et de l'autre une pierre, il conjura Jupiter et les autres dieux de l'immoler, s'il manquait sa parole, comme il immolait cet agneau, et, en prononant ces paroles, il brisa d'un coup de pierre la tte de la victime. (Tite-Live, XXI, XIV.) 7 Silius Italicus, Puniques, III. 8 Voici le prambule du trait : En prsence de Jupiter, de Junon et d'Apollon ; en prsence de la desse des Carthaginois, d'Hercule et d'Iolas (Iolaouas) ; en prsence de Mars, de Triton, de Neptune ; en prsence de tous les dieux protecteurs de notre expdition, du Soleil, de la Lune et de la Terre ; en prsence des fleuves, des prs et des eaux ; en prsence de tous les dieux qui sont honors dans la Macdoine et dans tout le reste de la Grce ; en prsence de tous les dieux qui prsident la guerre... le gnral Annibal et tous ses soldats ont dit... (Polybe, VII, fragm. VII.) 9 Le gnral La Moricire, dont la vie et la mort furent celles d'un chrtien, n'avait jamais su perdre l'habitude de jurer. 10 Les reproches de l'historien [Tite-Live] sont donc des louanges. (M. Thiers, Histoire du Consulat et de l'Empire, t. XX.) 11 Polybe, dit-on, est le Comines de l'antiquit... Il fait beau voir l'adresse et l'lgante flatterie de ce Grec, invariablement fidle au succs... Polybe est certainement un historien judicieux. J'aimerais mieux pourtant... qu'il et tanc moins niaisement le grand
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par la grandeur de la cause. Enchrissant sur les historiens de Rome, les potes satiriques ont vite chansonn, raill le grand homme de guerre1. Mais les plaisanteries et les caricatures romaines ne dessinent pas le portrait du grand Carthaginois plus exactement que la chanson franaise dite de Marlborough ne rend, l'tranger, la vraie physionomie du vainqueur de Malplaquet. Les Romains reprochent encore Annibal la haine du nom romain. Ah ! en cela seulement, ils ne sont coupables d'aucune erreur. Mais cette haine qui dvorait le cur du jeune homme, c'tait l'hritage de ses pres ; c'tait aussi l'amour de la patrie2. Un pote3 a pu dire que le grand capitaine devait aux inspirations de Junon ses heureuses conceptions stratgiques, car la desse Junon avait pour similaire la grande Astart de Carthage, symbole de la patrie en armes. On a pu raconter sans mensonge que son sommeil tait souvent troubl et haletant ; qu'il rvait alors de l'assaut du Capitole, car une ide fixe obsdait cette tte ardente. Parfois le jeune lionceau4, frappant la terre du pied et soulevant la poussire, disait ses soldats que la querelle de Carthage et de Rome ne s'teindrait que lorsque l'une ou l'autre serait ainsi rduite en poudre5. Quelques esprits minents, tromps par cette nergique manifestation d'un pur sentiment national, ont cru voir en la personne du grand capitaine l'esclave d'un

Annibal. Celui que M. Michelet juge si svrement s'exprime ainsi : La vrit sur Annibal est difficile connatre, comme sur tous ceux qui ont t la tte des affaires publiques. Les uns prtendent apprcier les hommes par le succs ou les vnements Cette mthode n'est pas exacte. Il semble au contraire que les conseils des amis et les mille circonstances qui se rencontrent dans la vie d'un homme l'obligent dire et faire beaucoup de choses antipathiques son caractre. Au lieu de tirer des situations o l'homme se trouve quelque moyen de le connatre, on voit que ces situations mmes ne servent qu' dissimuler sa physionomie vritable. C'est ce qui est arriv Annibal. Il s'est trouv ml une foule d'vnements extraordinaires. Autant d'amis qui l'entouraient, autant d'avis diffrents ; de sorte que ses exploits d'Italie ne sauraient nous le faire connatre. Ds que les Romains se furent rendus matres de Capoue, les autres villes, comme en suspens, ne cherchaient plus que l'occasion ou le prtexta de se rendre aux Romains. On conoit quelle dut tre l'inquitude d'Annibal.... Il tait donc oblig d'abandonner entirement certaines villes et d'en vacuer d'autres, de peur que les habitants, changeant de matres, n'entranassent ses soldats dans la dfection. Or, dans ces circonstances, les traits furent ncessairement viols. Il tait forc d'ordonner le transfert des habitants d'une ville dans une autre, et de permettre le pillage. Une telle conduite lsa beaucoup d'intrts. Aussi les uns l'accusrent d'impit, les autres de cruaut, parce qu'en effet les soldats, vacuant une ville et entrant dans une autre, exeraient des violences et prenaient tout ce qui leur tombait sous la main. Ils avaient d'autant moins piti des habitants, qu'ils les voyaient prts embrasser le parti de Rome. En considrant donc ce qu'ont pu lui suggrer les conseils de ses amis, ce qu'ont d ncessiter les temps et les circonstances, il est difficile de dmler, au milieu de tant de dtails, quel tait le vrai caractre d'Annibal. (Polybe, IX, fragm. VI, 22, 24, 25 et 26, passim.) 1 Juvnal, Satires, X. 2 Le sentiment patriotique tait trs-dvelopp chez les Carthaginois du temps d'Annibal. (Plaute, Pnulus, v. 1032, 1033.) 3 Silius Italicus, Puniques, I. 4 Considrant ses enfants avec amour, Amilcar disait : Ce sont quatre lionceaux (catulos), que j'lve pour l'extermination du nom romain. (Valre-Maxime, IX, IV, 2.) 5 Valre-Maxime, IX, IV, 2.

mprisable instinct, celui de la haine1. Mais cette haine, qu'on a dite, tort, inique et aveugle, n'tait, dans cette grande me, que la consquence ncessaire du patriotisme2. Et cet amour de la patrie allait enfanter des prodiges. L'Espagne, qu'Amilcar avait subjugue, que son gendre Asdrubal avait ensuite maintenue dans le devoir, grce sa politique habile, l'Espagne ne supportait qu'en frmissant la domination carthaginoise et ne cherchait qu' s'y soustraire. La jeunesse d'Annibal, prise en grand mpris par des peuplades dvores du dsir de recouvrer leur indpendance, encouragea les esprances les plus tmraires, et la tribu des Olcades donna brusquement le signal d'une insurrection (221). La cte orientale de la pninsule ibrique prsente, la hauteur des Balares, un vaste amphithtre de montagnes, contrefort du grand plateau central, et tournant sa concavit vers la mer. Extrieurement au primtre de cette espce de cirque l'ossature imposante, rayonnent, sous des pentes rapides, un grand nombre de cours d'eaux torrentueux. Ce sont les affluents de la rive droite de lbre, le Tage, la Guadiana, la Segura. A l'intrieur de cette conque, dont Valence occupe peu prs le centre, se dessinent les bassins d'un autre systme de fleuves, tributaires directs de la mer Balarique, dont les plus importants sont le Palencia, le Guadalaviar, le Xucar. L'ensemble des chanes secondaires qui dterminent les bassins de ces fleuves n'est qu'un ddale de plateaux et de pics tourments, de croupes dchires, de thalwegs tortueux. C'est la plus pre rgion de l'Espagne, et, plus d'une fois, de 1807 1814, l'arme franaise put en reconnatre toutes les difficults. Tel est le thtre des premires oprations du jeune gnral en chef3. Les Olcades occupaient le bassin du Xucar et avaient pour rduit Cartja4, ville antique et opulente. Annibal en entreprit le sige, et le poussa si vigoureusement que les dfenseurs renoncrent le soutenir. La chute de Cartja entrana celle des autres places du pays, et tous les Olcades firent leur soumission. Riche de butin, l'arme carthaginoise rentra prendre ses quartiers d'hiver sous Carthagne (221-220)5 ; car, suivant les vues de son beau-frre, Annibal avait fait de cette grande place sa rsidence habituelle, son quartier gnral, sa base d'oprations6. Il en avait perfectionn les dfenses, agrandi les magasins, accru les ressources de toute nature. Ds les premiers jours du printemps de l'anne 220, il partit pour le pays des Vaccens7, peuplade aussi turbulente que celle des Olcades, mais tablie sur les

1 Ordinairement l'amour de la pairie ou de la gloire conduit les hros aux prodiges : Annibal seul est guid par la haine. Livr ce gnie d'une nouvelle espce... (Chateaubriand.) 2 Ce que la postrit a dit, ce que les gnrations les plus recules rpteront, c'est qu'il offrit le plus noble spectacle que puissent donner les hommes : celui du gnie exempt de tout gosme, et n'ayant qu'une passion, le patriotisme, dont il est le glorieux martyr. (M. Thiers, Histoire du Consulat et de l'Empire, t. XX.) 3 L'Espagne fut la vritable cole d'Annibal. (Florus, II, III.) 4 Alias Altha. Tite-Live crit Carteia : Polybe, . Carteia semble n'tre autre chose que le mot carthaginois Kartha ou Kirtha, dnomination gnrique des villes fortifies. Suivant le gnral de Vaudoncourt, cette place occupait la position d'Occana. 5 Tite-Live. XXI, V. Polybe, III, XIII. 6 Polybe, III, XIII, XV, XXXIII. 7 Le pays des Vaccens comprenait une partie de la Vieille-Castille, du royaume de Lon et des provinces basques. (Histoire de Jules Csar, t. II, p. 400.)

rives du haut Duero. La distance franchir tait considrable, et l'arme, partie de Carthagne, eut fournir de longues marches, ainsi que le dsirait le gnral en chef. Elle dut gravir les pentes orientales du grand plateau ibrique, avant de descendre dans le bassin des fleuves tributaires de l'Ocan. Aprs les fatigues de cette route, il lui fallut entreprendre les siges d'Arbocala (Tordesillas) et de Salamanque. Arbocala fut enleve par les Carthaginois, et Salamanque, aprs une vigoureuse rsistance, dut galement ouvrir ses portes. Les habitants capitulrent, offrant, si on leur laissait la libert, de livrer la place, leurs trsors et leurs armes. Annibal accueillit ces propositions, et les hommes, dsarms, vacurent la ville. Quant aux femmes, abandonnant aux vainqueurs leurs parures et les objets les plus prcieux, elles sortirent aussi, mais en emportant sous leurs vtements des poignards, que laissrent passer les sentinelles carthaginoises. La garde des portes de la ville tait confie un corps de cavalerie, qui avait surveiller les Salmantins sans dfense, pendant que le reste des Carthaginois s'occupait de pillage ; mais cette troupe, aussi imprudente qu'pre la cure, quitta son poste pour courir prendre sa part de butin. Aussitt les femmes de rendre leurs poux les armes qu'elles ont apportes, et ceux-ci de rentrer en dsesprs dans la ville. Les Carthaginois furent surpris, taills en pices ou mis en fuite ; et les rserves durent livrer bataille pour reprendre possession de la place. On y parvint enfin, non sans de grandes pertes. Les Salmantins, crass, vacurent une seconde fois leurs foyers mis feu et sang, mais se retirrent en bon ordre sur une hauteur voisine, o ils tinrent jusqu' la dernire extrmit. Pour honorer tant de courage, Annibal laissa aux braves qui survcurent et la vie et la libert. Il leur rendit les ruines de leur malheureuse ville1. Cependant une vaste coalition s'organisait pour couper toute retraite au vainqueur. Quelques Vaccens, chapps de Salamanque, s'unirent des exils olcades et parvinrent soulever, en faveur de la cause commune, la redoutable peuplade des Carptans, habitants de la rive gauche du haut Tage. L, le lit du fleuve est torrentueux, embarrass et souvent rtrci par des blocs bouls des montagnes. Les bords en sont arides et dsols ; les plaines sablonneuses qu'il sillonne ont un aspect sinistre. L'ennemi occupait sur la rive droite, aux environs de Tolde, une position excellente, et l, la rage au cur, attendait Annibal. Il esprait pouvoir tomber sur les derrires des colonnes carthaginoises, lors qu'elles traverseraient le fleuve, opration d'autant plus dlicate pour cette arme charge de butin, qu'elle tranait sa suite un convoi considrable. Annibal, sans rien perdre de son calme, mesura toute l'tendue du pril. D'un coup d'il, il supputa qu'il avait affaire plus de cent mille hommes, et ne se dissimula point que la dfaite tait certaine, s'il tait jamais contraint d'accepter la bataille. Une heureuse ide le sauva de ce mauvais pas : il eut l'art de tirer parti de l'extrme difficult des lieux et, par l, de suppler son infriorit numrique. Les Carthaginois approchaient de la rive droite du Tage quand ils furent attaqus par les Espagnols ; mais, suivant les ordres du gnral en chef, on se garda bien de rpondre cette agression. Au lieu de reconduire l'assaillant l'pe dans les reins, on se contenta de faire bonne contenance, en repoussant de pied ferme les partisans les plus audacieux. La nuit mit fin ces engagements, sans que l'arme d'Annibal se laisst entamer. C'tait la nuit qu'Annibal attendait.

1 Ascargota, Histoire d'Espagne, t. I.

Pour n'veiller aucun soupon, et avant le coucher du soleil, il avait trsostensiblement install son camp sur la rive droite, et bien en vue des Espagnols. Ceux-ci, pleins de confiance, se promirent de tomber sur l'ennemi le lendemain ds l'aurore, de l'acculer au fleuve et de l'y prcipiter. Mais, durant la journe, Annibal avait fait reconnatre le Tage, et l'on y avait dcouvert un gu large et solide. Aussitt que l'obscurit est complte, et que l'ennemi, sr de son prochain triomphe, ne fait plus aucun mouvement dans ses lignes, les Carthaginois se lvent en silence, passent gu et s'tablissent sur la rive gauche, bonne distance pour voir venir leurs adversaires. Avant le jour, Annibal donne ses derniers ordres : la cavalerie devra charger les Espagnols, mais seulement au moment o ceux-ci passeront le fleuve ; l'infanterie prendra position sur la rive, et y sera dfile par une masse de quarante lphants. Le gu coupait vraisemblablement le Tage en un point formant sinus convexe vers le camp d'Annibal, et ce passage devait tre parfaitement vu de l'infanterie. Celle-ci, partage en deux divisions, pouvait le prendre doublement d'charpe et croiser ses traits sur la rive droite, en avant1. Au jour, les Espagnols, voyant les Carthaginois sur la rive gauche, s'imaginent qu'ils battent prcipitamment en retraite, et que cette retraite peut facilement se changer en droute. Naturellement prsomptueux, forts de leur nombre, srs d'inspirer une immense terreur l'ennemi, les imprudents entrevoient une victoire facile ; ils jettent leurs cris de guerre et poussent dans le fleuve tous ensemble, au hasard, sans chef, chacun devant soi. Annibal avait prvu l'vnement, et les barbares, tromps par sa marche de nuit, tombaient dans le pige qu'il leur avait si simplement tendu. L'lve du grand Amilcar avait senti l'immense parti qu'un capitaine habile peut tirer des obstacles naturels contre des forces suprieures celles dont il dispose. Aussitt que les Olcades, les Vaccens, les Carptans sont dans le thalweg, et que la confusion est son comble sur le gu, la cavalerie carthaginoise entreprend de charger cette multitude, et il s'engage en plein courant une lutte fort ingale. Le cavalier, sr du terrain, n'avait en effet qu' pousser son cheval en avant pour culbuter le fantassin, qui se dfiait du gu ; le corps et les bras libres, il frappait facilement un adversaire qui avait, avant tout, rsister la violence du courant. Aussi l'informe ordonnance des Espagnols fut-elle promptement rompue. On vit les uns se noyer, les autres, entrans la drive, accoster en dsordre la rive gauche, o on les attendait pour les sabrer. Les groupes les plus solides se serrrent pour rallier au plus tt cette rive droite qu'ils taient au dsespoir d'avoir quitte. Mais de nouvelles masses s'engagent ple-mle sur le gu, et le moment est venu de frapper le coup dcisif. Pour raffermir la confiance branle de l'ennemi et l'inviter se jeter rsolument dans le fleuve, Annibal fait sonner la retraite de sa cavalerie, et, quand des bandes en dsordre couvrent de nouveau le gu dans toute son tendue, il dmasque vivement son infanterie, qui a t jusque-l dfile par les lphants ; la division d'amont et la division d'aval viennent se masser hauteur du gu, et, formes en colonne serre, traversent le fleuve au pas de charge et balayent tout ce qui se trouve sur leur passage. La droute des ennemis fut complte, et leurs bandes disparurent dans le fleuve. Les hommes que le courant amenait la rive

1 Ou sur le gu, tout au moins. Le maximum de porte de la flche lance par l'arc ne dpassait pas 125 ou 130 mtres. Telle tait, dans l'antiquit aussi bien que de nos jours, le plus grand effet possible. Cette limite a t premptoirement tablie par M. le commandant De Reffye, officier d'ordonnance de l'Empereur.

gauche y taient crass par les lphants ; ceux qui, en petit nombre, purent regagner la rive droite furent mens battant, et l'pe dans les reins, par la cavalerie carthaginoise1. Qu'on remarque bien ici l'heureuse application d'un principe d'art militaire alors inconnu en Europe, celui de l'emploi des rserves. Cette mthode, due au gnie du grand Amilcar, assure le succs de son fils, qui l'emploie ici pour la premire fois, et y aura dsormais recours dans toutes ses grandes batailles. La victoire de Tolde valut Annibal la soumission dfinitive de toute la pninsule cisibrique. Son autorit, un instant mconnue, y fut rtablie sans conteste, depuis la rade qui portait son nom, l'est du cap Saint-Vincent, jusqu'au gu d'Amposta, sur l'Ebre, qu'il allait bientt franchir. Ces rsultats obtenus, il rentre Carthagne passer l'hiver (220-219), et donner libre cours des mditations qui vont profondment troubler le repos des Romains.

1 Voyez, sur la bataille de Tolde, Polybe, III, XIV, et Tite-Live, XXI, V.

La conduite de ces brillantes expditions n'empchait pas Annibal de donner tous ses soins l'exploitation rgulire des richesses minrales de la pninsule. On sait les beaux rsultats qu'obtenait Amilcar (voyez ci-dessus, l. I, c. X) ; les travaux de son fils sont galement fort remarquables. Annibal ouvrit un grand nombre de mines, et sut encourager les arts en leur livrant une masse norme de mtaux prcieux. Mirum adhuc per Hispanias ab Annibale inchoatos puteos durare... ad mille quingentos jam passus cavato monte, per quod spatium Aquitani stantes diebus noctibusque... (Pline, Hist. nat., XXXIII, XXXI.) Pni ex auro factitavere et clipeos et imagines, secumque in castris tulere. (Pline, Hist. nat., XXXV, IV.) Les orfvres de Carthagne purent plaquer en or et en argent des lits de repos et de table, qui furent longtemps en vogue sous le nom de lits puniques, specie punicana. (Pline, Hist. nat., XXXIII, II.)

CHAPITRE II. PRLUDE DE LA DEUXIME GUERRE PUNIQUE.


Les expditions d'Espagne n'taient, pour le jeune gnral, que le prlude d'une grande guerre, car un immense incendie allait embraser l'Occident : on a nomm la deuxime guerre punique. Cette lutte durera dix-huit ans (219-201), et l'importance de la cause dbattue, le caractre original des oprations militaires, l'normit des sacrifices amenant l'puisement des deux nations rivales1, la grandeur enfin des rsultats acquis la civilisation, tout doit profondment implanter dans la mmoire des hommes le souvenir d'une guerre dont le nom seul rpond l'ide d'un duel mort2. Quand l'Angleterre sera puise, disait un jour Napolon3..... un coup de tonnerre mettra fin aux affaires et vengera l'Europe et l'Asie, en terminant cette seconde guerre punique. Avant d'exposer le tableau des dsastres qui vont s'accumuler sous les coups du violent orage grondant dj l'horizon, il convient de proclamer bien haut l'immuable loi dont l'vidence apparat la lueur des premiers clairs. Que de fois n'a-t-on pas maudit le principe de la guerre, et solennellement propos l'tablissement d'une alliance universelle ! Les congrs de la paix ne sont pas d'aujourd'hui. Cependant, malgr les dclamations des sophistes, les chants des potes et les efforts des philosophes, les hommes se feront toujours la guerre, parce que la guerre est dans l'ordre et en pleine harmonie avec la dfinition de l'humanit. La guerre, dite le flau des peuples, n'est pas un fait contre nature, une monstruosit, mais un grand phnomne, assujetti une priodicit dont la raison est peu prs constante ; un mode fatal et ncessaire de l'expansion et du dveloppement des races, par voie de mlange et de rgnration. La politique et les armes, dit Voltaire, semblent malheureusement tre les deux professions les plus naturelles l'homme. Il faut toujours ou ngocier ou se battre. Le mot malheureusement ne peut s'appliquer ici qu' l'une des faces de la question, qui, de sa nature, est complexe et d'une difficile analyse. Si l'on n'envisage que le besoin de calme d'un pays, durant une priode donne de son histoire ; si l'on ne songe qu'aux intrts actuels et au salut des peuples en prsence, il est bien vident que la guerre n'est, pour les nations considres, qu'une source intarissable de deuils et de misres. Mais qu'on s'lve un peu vers les rgions de l'absolu ; qu'on embrasse les effets et les causes dans une troite synthse, et cette guerre si redoutable apparat aussitt comme l'expression d'une loi mtaphysique, suivant laquelle les peuples s'purent, se retrempent et sont entrans vers les grandes actions qui sont la fin des hommes. Pourquoi tant d'anathmes lancs contre cette loi ? Les perturbations qu'elle amne ne sont que d'un jour ; les modifications qu'elle opre sont durables et fcondes. C'est par la guerre, dit M. Michelet4, que le monde de l'antiquit a pu se connatre... Les Grecs et les Phniciens ont dcouvert les cotes de la Mditerrane, qui, depuis, enferme par les Romains dans leur empire, comme une route militaire de plus, est devenue la grande voie de la civilisation chrtienne. Ainsi, les routes traces par les guerriers, suivies par les marchands, facilitent peu peu le commerce des ides. Avant l'minent historien,

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Tite-Live, XXI, I. Florus, II, III. Saint Augustin, Cit de Dieu, III, XIX. Tite-Live, XXI, I. Discours au Corps lgislatif, du 17 juin 1811. Histoire romaine.

Montaigne1 avait dit : A peine est-il deux ou trois coings du monde qui n'aient senty l'effet d'un tel remuement. Tout comme le monde gologique, les populations du globe ont leurs bouleversements, leurs dchirements intrieurs, suivis de priodes d'apaisement, dont les rsultats pourraient, par analogie, s'appeler des formations ethnologiques. Aveugle qui ne pntre en leur essence les lois du mcanisme rgissant ces grands mouvements des peuples ! Il en est de saisissantes. Ainsi les courants humains destins nourrir la sve des nations occidentales ont, comme les gulf-streams de nos ocans, des directions dtermines. Les invasions se produisent gnralement de l'est l'ouest et du nord au sud. Elles suivent parfois, il est vrai, le sens inverse, mais l'anomalie n'est qu'apparente. Un peuple en marche de l'occident vers l'orient ne fait que suivre un lment de la grande courbe que dcrivent les hommes ; or cette courbe est ferme. Partis des hauts plateaux asiatiques, qui sont comme le berceau des peuples et le rservoir du genre humain, les envahisseurs, aprs de longs circuits, reviennent la source commune. Les Vandales, venus du nord-est de l'Europe, tendaient, par les ctes d'Afrique, vers le Gange et l'Indus. Les Anglais, de race indoeuropenne, ont repris possession des Indes. Aujourd'hui, les Amricains, fils des Anglo-Saxons, se rapprochent aussi des Indes par le chemin de fer du Pacifique. Cette race aura fait le tour du monde, comme, dans les temps antiques, l'Hercule phnicien a fait le tour de la Mditerrane. Il est encore une loi manifeste, celle de l'ingalit des races devant le Dieu des armes. Certains peuples sont visiblement privilgis, et leur gnie les prdestine un rle minent dans le grand drame ethnologique, dont les pripties forment l'histoire du monde. Le sang de Japhet, dit la Gense2, prvaudra ternellement contre celui des populations smitiques et des descendants de Cham. C'est la race indo-europenne qui sera toujours la source de tout progrs et de toute vraie civilisation. Les faits gnraux de l'histoire donnent bien raison aux paroles de l'Ecriture. On en a la preuve frappante, si l'on considre, par exemple, le sort des Arabes, fils de Sem. Les Arabes sont les derniers destructeurs de Carthage la Chananenne, et, sur ce rivage d'Afrique, les Franais, de sang japhtique, habitent bien aujourd'hui la tente et le gourbi des enfants d'Ismal. Dans cet ordre d'ides, peut-on trouver un cadre qui convienne au tableau des grandes scnes de la deuxime guerre punique ? Cette guerre, dit M. Duruy, est moins un dbat entre Carthage et Rome qu'un duel entre Rome et Annibal. A notre sens, c'est plus que cela, plus qu'un simple dbat international, plus que le duel d'un homme et d'une rpublique. C'est une lutte de races qui, partout o elles se rencontrent, se heurtent avec violence ; et ces chocs retentissants n'ont jamais d'autre effet que de briser la rage et des enfants de Sem et des enfants de Cham. Carthage prtend vainement remonter le cours du fleuve ethnographique, pour tendre sa domination sur l'Italie. Condamns prir3, les fils de Chanaan ne peuvent lutter armes gales contre les Romains, reprsentants des races indo-europennes. Ainsi que dans l'ordre physique, o l'existence des tres est ncessairement limite, il est, dans l'ordre ethnologique, une loi qui assigne pour terme fatal la
1 Essais, II, XXIII. 2 Gense, IX, 18, 25, 26 et 27. 3 Deutronome, XX, 17.

vie des nations le moment o elles cessent d'tre utiles au monde. La mission de Carthage est accomplie ; son heure doit sonner. Puissance asiatique transplante sur les bords occidentaux de la Mditerrane, elle n'y a jet racine que pour un temps, le temps de porter l'Occident barbare tout ce que le vieil Orient peut lui lguer d'utile. La Phnicie, dit trs-sagement M. Joubert1, nous avait donn, depuis des sicles, ce qu'elle pouvait donner : l'criture alphabtique, et quelques moyens d'change, une grande impulsion au commerce. De Carthage, sa colonie, il n'y avait rien attendre du monde punique il n'y avait rien tirer pour notre civilisation... Pour la civilisation, Carthage, avec ses mille colonies semes sur tous les rivages, avec ses flottes, ses palais et ses temples couverts de lames d'or, ne valait pas les huttes celtiques..... La fille de Tyr, en effet, a profondment remu des peuples engourdis ; elle les a tirs de l'enfance, en les initiant aux premires oprations du commerce2 et de l'industrie. Elle a labour, assol, prpar d'immenses rgions du monde antique, mais sans pouvoir jeter dans le champ du progrs moral des semences qui ne savaient point germer en son propre sein. Le dieu Baal habite les temples de Carthage, et Carthage n'a plus qu' expirer aux pieds de cette civilisation occidentale dont elle entrevoit l'aurore. Elle-mme semblait avoir un vague pressentiment de sa ruine. Diodore de Sicile rapporte que les Carthaginois attachrent un instant le plus grand prix la possession de l'le de Madre, parce qu'ils la considraient comme un asile en cas de dtresse. Cette le, aux jours de crise suprme, devait recevoir les fiers rpublicains, bannis des rivages de l'Afrique. Une nouvelle Carthage ft alors sortie du sein de l'Ocan. Malheureux peuple ! il connaissait les bases fragiles de sa constitution, mais son gnie tutlaire3 ne pouvait le prserver d'une chute mortelle. La premire guerre punique est le prologue de l'agonie d'une race qui doit bientt succomber ; la deuxime doit apprendre au monde que les efforts d'un grand homme ne sauraient faire rvoquer un arrt de la Providence. A Rome est rserve la gloire d'tre l'toile de l'Occident. Encore moiti barbare, rude et cruelle, mais doue d'un gnie politique extraordinaire, firement esclave de ses devoirs, pleine de respect pour les lois, elle est seule alors, en Europe, connatre la valeur du mot vertu. C'est elle qui sera la ville ternelle. Rome, cependant, s'usera vite aprs la chute de Carthage, qui lui aura ouvert des horizons nouveaux. En quelques sicles, la grande conqurante doit aussi se corrompre, elle qui demeure pure tant que sa rivale est debout4. Mais, avant de s'teindre, ce foyer de toutes les vertus publiques resplendira des ardentes lumires du christianisme, et Rome en inondera les barbares qui l'envahiront, et sur les ruines du monde antique s'affermiront les bases de notre civilisation moderne. S'il est vrai, comme nous le croyons, que tous les grands hommes de guerre aient reu d'en haut une mission dont ils n'ont point conscience, quelle est celle d'Annibal, le plus extraordinaire peut-tre de tous les conducteurs de nations ? L'histoire permet-elle bien de dgager ici l'ide providentielle ? Oui, car, pour la transition de l'ge paen l're chrtienne, il tait besoin d'une vaste domination, et Dieu semble avoir suscit le grand Annibal tout exprs pour montrer au

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Revue Contemporaine, 28 mai 1805. Pline, VII, LVII. Polybe, II. Saint Augustin, Cit de Dieu, III, XXI. Pline, Hist. nat., XXXIII, LIII.

monde que Rome, alors, ne pouvait pas prir. A la Rpublique qui devait s'imposer aux destines de l'Europe occidentale il fallait une nergie toute preuve ; son gnie dominateur, une inflexible persvrance. Annibal apparat et inspire aux aigles romaines, encore timides, l'audace d'un sublime essor. Il retrempe les murs de la grande ville, il avive son patriotisme, apprend l'art militaire ses consuls, rend ses lgions plus redoutables que jamais. La descente d'Annibal en Italie, dit Saint-vremond1, rveilla l'ancienne vigueur des Romains. Ils firent la guerre quelque temps avec beaucoup d'incapacit, et un grand courage ; quelque temps, avec plus de suffisance et moins de rsolution. Enfin, la bataille de Cannes perdue leur fit retrouver leur vertu, et en excita, pour mieux dire, une nouvelle, qui les leva encore au-dessus d'eux-mmes. Matresse de l'Italie centrale et mridionale, Rome se ft peut-tre endormie dans le succs ; mais Annibal la tient en veil, et, l'ayant fait trembler, lui lgue des forces vives qui lui vaudront l'empire universel. Merses profundo ; pulchrior evenit2. La profondeur des desseins providentiels ne se drobe pas toujours aux yeux des hommes, et le concours des vnements en est, au contraire, le plus souvent, l'irrcusable manifestation. Avant le commencement de ses luttes avec Rome, la situation de Carthage tait des plus tendues ; ses thories conomiques, si longtemps respectes, n'taient plus admises nulle part, et sa pentarchie du commerce avait perdu l'hgmonie du march du monde. En Orient, Phoce et Milet taient, il est vrai, compltement dchues, et l'antique splendeur de Tyr, efface ; la riche Corinthe3 ne pouvait plus soutenir de concurrence srieuse. Mais deux puissances nouvelles, Rhodes4 et Alexandrie5, venaient d'accaparer le commerce d'importation de tous les produits de l'Asie et de l'Afrique orientale dans le bassin de la Mditerrane. En Occident, l'avenir apparaissait aussi sous les teintes les plus sombres. Les Massaliotes interdisaient Carthage l'accs des ctes de la Gaule et de la Ligurie6 ; les ports italiotes lui demeuraient ferms7 ; ceux de la Grande-Grce abritaient des rivaux

1 Rflexions sur les diffrents gnies du peuple romain, c. VI. 2 Horace, Odes, IV, IV, v. 65. Voyez aussi Valre-Maxime, passim. 3 Corinthe tait sortie de terre, du XIIe au XIe sicle avant Jsus-Christ. Homre parle

des richesses qu'elle avait acquises sous ses premiers rois. Elle fut dtruite par les Romains la mme anne que Carthage (146). Corinthe trafiquait, dans le bassin de la Mditerrane, des marchandises d'Asie et d'Italie, et devait l'importance de son commerce maritime son heureuse situation gographique. 4 Rhodes, btie dans l'le de ce nom, avait t fonde aprs l'invasion de Xerxs en Grce (480). Sa splendeur commence aux temps qui suivent la mort d'Alexandre, c'est-dire un sicle avant la deuxime guerre punique. 5 Fonde en 332 par Alexandre, Alexandrie devait ses constructions maritimes l'architecte Chirocrate. (Strabon, XIV, I.) Voyez, sur la situation de ce port et l'immense importance de son commerce, Strabon, II et XVII. Sous Ptolme Philadelphe (284-246), l'Egypte devint la premire puissance maritime de la Mditerrane. 6 Les rivages de la Gaule lui demeuraient ferms. L, ils rencontraient leurs ennemis mortels, les Phocens, qui avaient construit Massalia. Les Massaliotes, dominant sur une grande partie de la cte, y tolraient aussi peu des rivaux que les Carthaginois en Afrique. Ils surent se dfendre aussi bien sur terre que sur mer, et firent renoncer les Carthaginois s'tablir dans ces parages. (Heeren, Politique et Commerce, t. IV.) Marseille sut aussi loigner Carthage des ctes de la Ligurie. 7 Les Carthaginois taient naturellement attirs vers l'Italie proprement dite, mais ils ne purent y prendre pied. Les rivages de tout le pays taient occups par des peuples

redoutables ; enfin, Syracuse, la fille de Corinthe, n'avait jamais cess d'tre pour elle une ennemie acharne. Des vnements rcents avaient encore rendu plus critique une situation depuis longtemps intolrable. L'issue de la premire guerre punique, les embarras de la guerre de Libye, une suite non interrompue de revers, et surtout les intrigues du gouvernement de Rome venaient de faire perdre la fille de Tyr la Sardaigne, la Corse et toutes ses possessions de Sicile. La Sicile ! Si Carthage tait jamais parvenue monopoliser l'exploitation de celte grande le, sa puissance et t fonde pour des sicles, et Rome et vainement tent d'en branler les bases. Qu'on jette un coup d'il sur la carte ; qu'on se rappelle la fertilit de l'antique Trinacrie, et l'on comprendra la politique carthaginoise, qui en poursuivit si longtemps la conqute. Matresse de la Sicile, alors si riche en huiles, en vins, en crales, Carthage et t la reine de la Mditerrane. Mais, suivant la prophtie du roi Pyrrhus, l'il perant de l'aigle romaine avait saisi le sens des vives allures du coursier punique, et bientt le coursier fougueux avait d s'arrter court. Carthage avait perdu la Sicile. La Sardaigne ! Le grand intrt que le sanhdrin attachait et devait attacher cette le s'explique aussi par les avantages de la position gographique. Un peuple dont l'existence dpendait de sa domination sur la Mditerrane occidentale, et qui ne possda jamais la Sicile entire, devait ncessairement considrer la Sardaigne comme la premire de ses provinces. Et la Rpublique carthaginoise venait de perdre la Sardaigne. La Corse ! Elle tait de moindre importance que la Sardaigne, prcieux entrept du commerce d'Occident. Les Carthaginois ne firent jamais grand cas de cette le boise ; ils n'y combattaient que l'tablissement de rivaux ambitieux, capables de troubler leur navigation dans les eaux mditerranennes1 Et Rome, dj matresse de la Sicile et de la Sardaigne, tait parvenue s'emparer de la Corse. Il ne restait Carthage d'autres rgions exploitables que celles de l'Afrique et des ctes occidentales de l'Espagne. C'tait la ruine de son commerce, et, ds lors, toutes les sources vitales devaient tarir en elle2. Comment chapper ces dangers pressants ? En Orient la lutte tait difficile. La Rpublique ne pouvait songer dtrner Alexandrie, ni revendiquer l'hritage d'une mtropole ruine par Alexandre. L'opulente Rhodes ne semblait pas devoir davantage se laisser clipser ; le rcent croulement du colosse qui symbolisait sa puissance n'avait pas ralenti son activit fivreuse, et cet vnement n'avait fait que provoquer, dans le monde commercial, un concert de bruyantes condolances. D'un autre ct, Rome pesait dj d'un grand poids sur les affaires de l'Europe occidentale. Les colonies grecques et massaliotes taient dans sa dpendance ou sous son protectorat, et, par Marseille et Sagonte, elle tendait la main jusqu'aux

navigateurs et commerants, comme Etrusques, Romains et Grecs, qui connaissaient trop bien leur intrt pour y souffrir de nouveaux tablissements Quant aux Grecs de la partie infrieure (Grande-Grce), on me dispensera d'en parler, car comment des Grecs et des Carthaginois auraient-ils pu vivre d'accord ? (Heeren, loco cit.) 1 Heeren, Politique et Commerce, t. IV. 2 Elle tait condamne prir, parce que les masses, tenant en mpris les principes conomiques du grand Amilcar, avaient depuis longtemps dsert les champs. Carthage n'avait plus d'agriculture.

rives du Rhne et du Palencia. Depuis longtemps aussi, elle commerait pour son propre compte ; une multitude de caboteurs italiotes sillonnaient la Mditerrane, sous la protection du pavillon romain1. Quant sa marine militaire, dont la vigueur s'tait rvle durant le cours de la premire guerre punique, elle prenait une importance formidable. La Rpublique romaine marchait d'un pas rapide et sr, et menaait de raliser, en quelques marches, les grands projets qu'elle avait conus : faire de la Mditerrane un lac romain ; imposer tous et partout son hgmonie ; devenir, en un mot, la reine de l'Occident. Ainsi pos, le problme n'avait pas pour Carthage deux solutions possibles. La fille de Tyr devait vider au plus tt une question de vie ou de mort, c'est--dire se jeter en dsespre sur un antagoniste redoutable, le prendre au corps, et, dans une lutte suprme, tenter de l'touffer. L'aigle romaine, peine close, menace dj le monde ; qu'on la laisse prendre son vol, cette aigle aux serres d'acier, et Carthage aura vcu ! Rome elle-mme jugeait que la coexistence des deux Rpubliques tait dsormais impossible2, et le fameux delenda Carthago du vertueux Caton n'tait peut-tre qu'un lointain cho de l'opinion jadis exprime par les fidles de la faction Barcine. La gloire d'Amilcar est d'avoir entrevu la ncessit d'une guerre dont l'heureuse issue pouvait non-seulement sauver Carthage, mais encore lui donner l'empire universel3 ; celle d'Annibal est d'avoir voulu raliser les hardies conceptions de son pre. Du jour o Annibal fut nomm gnral en chef, dit TiteLive4, il sembla qu'on lui et assign pour province l'Italie, et pour mission la guerre avec les Romains. Il recueillit pieusement l'hritage d'Amilcar, que la mort seule5 avait empch d'oprer une descente en Italie. On a port des jugements divers sur les causes de la deuxime guerre punique. Plac trop prs des vnements pour mesurer les proportions du tableau, et discerner les dtails latents ou les motifs noys sous la demi-teinte, Polybe rduit une question de personnes ce grand dbat international. La deuxime guerre punique, suivant lui6, ne serait que la consquence du ressentiment d'Amilcar

1 Commercialement, Rome et Carthage taient en concurrence. Partout et toujours, c'est la raison conomique qui donne la clef des causes vraies du dissentiment ou de l'tat d'hostilit des peuples. 2 Le soin de sa grandeur future, de son existence mme, lui faisait une loi de disputer l'empire de la mer Carthage. (Histoire de Jules Csar, t. I, p. 184.) Les deux nations comprenaient que la vie de l'une devait entraner la mort de l'autre. (Cantu, Histoire universelle, IX.) 3 C'est bien l'empire du monde qui est enjeu (Polybe, XV, IX ; X. Tite-Live, XXIX, XVII. Appien, De Rebus Hisp., IX.) 4 Tite-Live, XXI, V. 5 Tite-Live, XXI, II. 6 La premire cause de la guerre est le ressentiment d'Amilcar Barca, pre d'Annibal ; car, bien qu'il et t dfait en Sicile, son courage n'en fut point abattu. Les troupes qu'il avait Eryx taient encore entires et dans les mmes sentiments que leur gnral. Si, cdant aux circonstances, il avait trait, aprs la dfaite des Carthaginois sur mer, son indignation restait toujours la mme et n'attendait que le moment d'clater. Il et mme pris les armes aussitt aprs [le trait des les gates, en 742], sans la guerre que les Carthaginois eurent soutenir contre les mercenaires. Mais il fallut d'abord songer cette rvolte, et s'en occuper exclusivement. Ces troubles apaiss, les Romains tant venus dclarer la guerre aux Carthaginois, ceux-ci n'hsitrent point accepter le dfi, persuads que, ayant pour eux le droit et l'quit, ils ne manqueraient pas de triompher

la suite du vol main arme de la Sardaigne et de la Corse. Le parti des Barca n'aurait plus, ds lors, song qu' la conqute de l'Espagne et au moyen d'utiliser cette conqute pour reprendre la lutte interrompue. Une telle apprciation est non pas inexacte, mais essentiellement incomplte. En exposant le sentiment d'Amilcar, Polybe oublie de mettre en relief et son gnie, et son intelligence des affaires publiques, et son ardent patriotisme. Il omet de repousser par les Ions clatants de cette belle figure antique les traits stupides du riche Hannon, le chef de parti de ces ngociants ineptes n'ayant d'autre horizon politique que le comptoir derrire lequel ils se tiennent accroupis. Quant l'Alexandrin Appien, il mconnat absolument la vraie nature et des hommes et des choses. Il dit1 que, en butte aux menaces de ses ennemis politiques, Annibal avait tent de fonder sur la terreur publique son indpendance, sa scurit, son pouvoir personnel ; qu'il avait voulu, par suite, jeter son pays dans les embarras de quelque grande guerre ; qu'il non avait pas trouv de plus convenable que celle d'Italie, ni de plus longue dure, ni de plus glorieuse pour lui-mme ; qu'et-il t malheureux dans cette expdition, l'audace de l'entreprise et d'un commencement d'excution devait tre singulirement profitable sa gloire. La plupart des auteurs romains ont galement accus les Barca d'une ambition dmesure, laquelle serait, leur sens, l'origine de la deuxime guerre punique. cho des violentes invectives d'Hannon, qu'il appelle un vieil et sage citoyen, Machiavel2 rpte le dire de Tite-Live. Le grand Montesquieu lui-mme ne peut s'empcher de partager les craintes d'Hannon3, et, de nos jours, nombre

facilement... Mais, comme les Romains observrent trs-peu la justice, les Carthaginois durent subir la loi du plus fort. Accabls et sans ressources, ils consentirent, pour avoir la paix, abandonner la Sardaigne, et ajouter douze cents talents au tribut qu'ils devaient dj. Et l'on ne peut douter que cette nouvelle excution n'ait t la deuxime cause de la guerre qui l'a suivie ; car Amilcar, anim de sa propre indignation et de celle de ses concitoyens, n'eut pas plus tt rassur son pays par la dfaite des mercenaires, qu'il tourna toutes ses penses vers l'Espagne, pensant bien qu'elle lui serait d'un puissant secours dans la guerre qu'il mditait contre les Romains. Les rapides progrs qu'il fit dans ce vaste pays doivent tre regards comme la troisime cause de la deuxime guerre punique. Les Carthaginois ne s'y engagrent que parce que, avec l'aide des troupes espagnoles, ils crurent avoir de quoi tenir tte aux Romains. Quoique Amilcar soit mort dix ans avant les dbuts de cette guerre, il est facile de dmontrer qu'il en fut le principal auteur... Il suscita aux Romains deux ennemis, Asdrubal, son gendre, et Annibal, son fils ; et ces ennemis taient tels qu'il ne pouvait rien faire de plus pour manifester ses dsirs de vengeance. Asdrubal mourut avant de pouvoir mettre ses desseins excution ; mais, plus tard, Annibal trouva l'occasion d'pouser avec clat la haine que son pre avait voue aux Romains. (Polybe, III, IX, X et XII.) 1 De Bello Hannibalico, III. 2 Machiavel, Discours sur Tite-Live, II, XXVII. 3 Dans quel danger, dit-il, n'et pas t la rpublique de Carthage, si Annibal avait pris Rome ? Que n'et-il pas fait dans sa ville aprs la victoire, lui qui causa tant de rvolutions aprs la dfaite ? Hannon n'aurait jamais pu persuader au snat de ne point envoyer de secours Annibal, s'il n'avait fait parler que sa jalousie. Ce snat, qu'Aristote nous dit avoir t si sage (chose que la prosprit de cette Rpublique nous prouve si bien), ne pouvait tre dtermin que par des raisons senses. Il aurait fallu tre trop stupide pour ne pas voir qu'une arme 300 lieues de l faisait des pertes ncessaires, qui devaient tre rpares. Le parti d'Hannon voulait qu'on livrt Annibal aux Romains. On ne pouvait, pour lors, craindre les Romains. On craignait donc Annibal. On ne pouvait croire, dit-on, aux succs d'Annibal ; mais comment en douter ? Les Carthaginois,

d'excellents esprits, disciples de M. Michelet1 et de M. Duruy2, adoptent sans rserve l'opinion de Montesquieu. Cependant il est difficile d'admettre que la seule ambition d'Annibal et ses aspirations la royaut aient pu entraner la Rpublique carthaginoise dans les hasards d'une guerre de cette importance. Dion-Cassius semble avoir mieux fait la distinction des causes relles et des prtextes, des apparences et de la vrit. Il parat, dit-il3, bien difficile, pour ne pas dire impossible, que deux peuples libres et puissants, fiers et, pour tout dire en un mot, rivalisant d'habilet sur la mer, consentissent respecter mutuellement leur indpendance... Chacun savait que ses destines taient en jeu. D'autres auteurs ont aussi franchement accus les vritables causes de la deuxime guerre punique, et veng la mmoire d'Annibal. Heeren dmontre d'une manire premptoire que les Barca ne faisaient point la guerre contrairement aux vux de Carthage, et pour le compte de leur intrt propre. Il prouve qu'en Espagne, en Italie, en Afrique, Annibal ne fut jamais que le reprsentant de la majorit du sanhdrin ; qu'il n'oprait qu'en conformit des vux de cette majorit. M. Poirson partage l'avis de Heeren, et se prononce catgoriquement contre le jugement de Montesquieu4 Avec M. Poirson, Heeren et Dion-Cassius, nous rpterons que la coexistence de Carthage et de Rome tait manifestement impossible ; que l'une des deux Rpubliques devait ncessairement disparatre de la scne du monde ; que la faction Barcine, tant calomnie, tait un parti essentiellement national ; qu'Annibal, enfin, n'eut que la patriotique ambition de sauver son pays. Pourquoi faire un crime aux Barca d'avoir su crer et diriger une majorit parlementaire ? Comment surtout reprocher Annibal ses aspirations la tyrannie ? Les soff'tes, Carthage comme Tyr, taient, de fait, des rois constitutionnels, et Annibal, fils de roi, pouvait tre roi lui-mme, ds le dbut de sa carrire, ainsi qu'il le fut aprs Zama5. Mais il faisait sans doute fort peu de cas du pouvoir pour le pouvoir lui-mme. Chef du parti national, il sentait une grande cause se dresser derrire lui, le pousser en avant, et les forces qu'il avait en main suffisaient l'accomplissement de son uvre. Qu'et-il donc gagn, le grand Carthaginois, attenter contre les institutions de son pays ? L'tablissement d'un gouvernement monarchique pouvait-il alors sauver Carthage ? On est en droit d'en douter. Deux cents ans plus tt, une telle rvolution et peut-tre consolid pour longtemps la puissance punique ; mais, au temps d'Annibal, l'empire carthaginois se mourait d'un mal que tout remde gouvernemental tait impuissant gurir. Pour la fille de Tyr, il n'y avait plus de salut possible ailleurs
rpandus par toute la terre, ignoraient-ils ce qui se passait en Italie ? C'est parce qu'on ne l'ignorait pas qu'on ne voulait pas envoyer des secours Annibal. Hannon devient plus ferme aprs la Trbie, aprs Trasimne, aprs Cannes ; ce n'est point son incrdulit qui augmente, c'est sa crainte. (Esprit des lois, X, VI.) 1 Annibal, dit M. Michelet, une fois matre de l'Espagne et de l'Italie, que lui serait-il rest faire, sinon d'assujettir Carthage ? 2 Hritier des talents et de l'ambition d'Amilcar, mais plus audacieux, il voulut se faire, aux dpens de Rome, un empire qu'il n'tait pas assez fort pour se faire aux dpens de Carthage. Une guerre avec Rome tait, d'ailleurs, un moyen glorieux de mettre un terme la lutte que soutenaient sa famille et son parti, et, malgr les traits, malgr la plus saine partie du snat, il la commena. (M. Duruy, Histoire romaine.) 3 Dion-Cassius, fragm. CXI des livres I XXXVI, dit. Gros, 1845. 4 Ce que Montesquieu dit des vices de Carthage et de son snat rfute compltement le passage de l'Esprit des lois. (M. Poirson, Histoire romaine, t. I, p. 420.) 5 Cornelius Nepos, Annibal. Rollin, Histoire ancienne.

que dans les hasards de la guerre, et, comme le dit un illustre crivain1, rien n'est respectable comme l'ambition d'Annibal, qui s'puise et meurt pour pargner sa patrie le malheur d'tre conquise. Annibal, suivant les conseils de son pre, a dcid que c'est Rome mme qu'il faut aller combattre Rome2. Sa descente en Italie refoulera les Romains sous les murs de leur ville ; tout le sang de la Rpublique affluera son cur. Ds lors, les lgionnaires rentreront dans l'exercice de leurs droits civiques, et la discorde peut renatre au Forum ; et le parti populaire, toujours aux prises avec l'aristocratie, saura peut-tre crer au snat de srieuses difficults. Le jeune gnral sait aussi que le refus obstin des Romains de partager avec les Italiotes tous leurs droits politiques est depuis longtemps une cause d'agitation3. Il espre que les allis et les sujets de Rome profiteront de son arrive, pour rompre un joug qu'ils ne subissent qu'en frmissant. Il songe ainsi lier ses oprations militaires aux troubles de la guerre civile, aux dsordres de la guerre sociale. Ce projet une fois arrt dans son esprit, pourquoi ne procde-t-il pas des armements maritimes, afin d'oprer sa descente en Italie ? Que ne part-il des ctes d'Espagne, pour aller vers son objectif par les golfes du Lion et de Gnes ? Cette traverse n'est pas considrable. Que ne tente-t-il un dbarquement sur un point des ctes de Toscane ? Mais Rome est matresse de la mer. Carthage est ruine depuis le trait des Agates ; sa marine militaire n'est plus. Annibal n'a ni flottes ni quipages ; il ne lui reste que quelques navires pour le service de la cte espagnole. Le golfe du Lion est d'ailleurs assez dangereux pour effrayer un marin carthaginois4. Enfin, si l'on cherche longer le littoral du Languedoc, puis celui de la Ligurie, on s'expose rencontrer la flotte romaine, ou, tout au moins, des voiles massaliotes ; la bataille est invitable, et un chec peut tout compromettre5. Rien n'est donc assur si l'on fait usage des communications maritimes, et le problme rclame imprieusement une autre solution. Eh bien, soit. Annibal prendra la voie de terre, suivant en cela la mthode favorite des gnraux carthaginois. La route est longue, il est vrai, mais les armes, dans l'antiquit, parcouraient facilement des espaces considrables. Les obstacles sont formidables, mais rien ne saurait plus intimider Annibal6. Il franchira les

1 M. Thiers, Histoire du Consulat et de l'Empire, t. XX. 2 Racine, Mithridate, acte III, scne II.

Annibal l'a prdit, croyons-en ce grand homme : On ne vaincra jamais les Romains que dans Rome. Dirig par celte pense profonde que c'est Rome mme qu'il faut combattre Rome, il vient soulever contre elle ses sujets italiens mal soumis. (M. Thiers, Histoire du Consulat et de l'Empire, t. XX.) 3 Histoire de Jules Csar, t. I, p. 228. 4 Malheur aux navires assaillis par la tempte dans ce golfe, que les marins du moyen ge appelaient la mer du Lion ! De Marseille Port-Vendres, il n'y a pas un abri, car les ports de Cette et d'Agde sont des refuges bien difficilement praticables. Si nos galres, disait Vauban, sont prises de quelque mauvais temps sur les ctes d'Espagne, elles sont contraintes de traverser le golfe avec un pril extrme, pour se sauver comme elles peuvent Marseille. 5 Une dfaite navale aurait ruin sans retour les projets d'Annibal, et les flottes de Carthage ne dominaient plus sur la Mditerrane. (M. Duruy.) 6 Depuis un sicle qu'Alexandre avait suivi dans l'Inde les pas d'Hercule et de Bacchus, aucune entreprise n'avait t plus capable d'exalter et d'effrayer l'imagination des hommes. Et c'taient aussi les traces d'Hercule qu'Annibal allait trouver dans les Alpes. (M. Michelet, Histoire romaine.)

Pyrnes et les Alpes. Telle est la conception gante qui a command l'admiration de tous les ges1. Oui le projet est grand et hardi, mais la fortune protge l'audace et sourit la jeunesse. Annibal tait jeune2, il tait cet ge heureux o les grands hommes savent, le plus souvent, se rvler au monde3. Le gnral Bonaparte ne comptait pas plus d'annes4 lorsque, tournant les Alpes, il allait, d'une main sre, frapper la grande journe de Rivoli, et raliser la plus profonde et la plus clatante des conceptions humaines. Mais le dessein d'Annibal, tout audacieux qu'il parat, n'en est pas moins sagement conu. L'arme carthaginoise, pensait le jeune capitaine, aura pour base d'oprations la pninsule cisibrique et le territoire mme de Carthage. Elle pourra toujours, comme le gant de la fable, se ranimer sous les baisers de sa mre, car la grande route du littoral africain est une communication sre. Les hommes, les munitions, les vivres, arriveront sans encombre Mers-el-Kebr ou Tanger, d'o ils passeront facilement Carthagne ou Cadix. La marine romaine, si brave qu'elle soit, n'osera certainement pas s'aventurer jusque dans les eaux de Gibraltar, pour y offrir une bataille navale et couper ce service de vaDepuis l'aventureuse expdition d'Alexandre, tout semblait possible avec de l'audace. (M. Duruy.) Les Romains attendaient Annibal par mer. Il prit les Pyrnes et les Alpes. Entreprise colossale ! mais, depuis l'expdition d'Alexandre dans les Indes, rien ne semblait impossible aux militaires. Alexandre avait suivi les traces de Bacchus. Annibal imita Hercule, qui s'tait fray un passage de l'Espagne en Italie. (Cantu, Histoire universelle.) 1 L'oreille s'est habitue aux concerts de louanges des Grecs et des Latins. Voyez surtout un rsum rapide et saisissant de la deuxime guerre punique dans saint Augustin (Cit de Dieu, III, XIX). Les modernes ne tarissent pas non plus sur ce sujet. Quand on considre, dit Montesquieu, cette foule d'obstacles qui se prsentrent devant Annibal, et que cet homme extraordinaire les surmonta tous, on a le plus beau spectacle que nous ait fourni l'antiquit. (Grandeur et Dcadence des Romains.) Quand je songe, dit Saint-Evremond, qu'Annibal est parti d'Espagne, ou il n'avait rien de fort assur ; qu'il a travers les Gaules, qu'on devait compter pour ennemies ; qu'il a pass les Alpes, pour faire la guerre aux Romains, qui venaient de chasser les Carthaginois de la Sicile ; quand je songe qu'il n'avait en Italie ni places, ni magasins, ni secours assurs, ni la moindre esprance de retraite, je me trouve tonn de la hardiesse de son dessein. Mais, lorsque je considre sa valeur et sa conduite, je n'admire plus qu'Annibal, et le tiens encore audessus de l'entreprise. (Rflexions sur les diffrents gnies du peuple romain.) Napolon Ier admire aussi sans rticences cet Annibal... qui, vingt-six ans, conoit ce qui est peine concevable, excute ce qu'on devait tenir pour impossible... escalade les Pyrnes, les Alpes, qu'on croyait insurmontables, et ne descend en Italie qu'en payant de la moiti de son arme la seule acquisition de son champ de bataille... C'tait, dit enfin M. Michelet, une audace extraordinaire que d'entreprendre de pntrer en Italie, travers tant de nations barbares, tant de fleuves rapides, et ces Pyrnes, et ces Alpes dont aucune arme rgulire n'avait encore franchi les neiges ternelles !... Nous nous ferons l'cho de ces admirations lgitimes, mais en faisant observer que l'pithte rgulire est ici tout fait indispensable. Il y avait longtemps, en effet, que des bandes galliques avaient franchi et les Pyrnes et les Alpes. 2 Silius Italicus, Puniques, I. 3 De toutes les belles actions humaines... je penserois en avoir plus grande part nombrer... avant l'ge de trente ans ; ouy, en la vie des mmes hommes souvent. Ne le puis-je pas dire en toute seuret de celle de Hannibal ? (Montaigne, Essais, I, LVII.) 4 Napolon Ier, n en 1769, avait vingt-sept ans lors de la campagne de 1796-1797, c'est--dire l'ge d'Annibal prludant, en Espagne, aux oprations de sa clbre campagne d'Italie.

et-vient. L'Afrique sera ds lors solidement relie l'Espagne. En Espagne, les Carthaginois sont matres de tous leurs mouvements jusqu' la ligne de l'bre, et, en avant de cette ligne, la Catalogne, qu'il leur est indispensable de conqurir, sera comme une inexpugnable forteresse qui leur servira de dpt. Mais la route prsente une section difficile : c'est la dernire. L se dressent des barrires redoutables ; on saura les franchir ! Le fils d'Amilcar n'est pas inquiet. Depuis longtemps, ses agents sont en reconnaissance dans les Gaules Transalpine et Cisalpine, et lui transmettent sur toutes choses des renseignements prcis. Il peut, suivant ces donnes, terminer en tous dtails les prparatifs de son tonnante entreprise1. L'Italie, d'abord enserre par l'archipel des trois grandes les carthaginoises de Corse, de Sardaigne et de Sicile, est parvenue briser cette treinte. Derechef elle va se voir investie par la route d'Annibal, courbe - enveloppe de la premire ligne d'approches. La vaste ellipse que le grand capitaine dcrira tout entire court des brlants rivages des Syrtes la cime glace des Alpes, et c'est du haut de ces Alpes superbes que va rouler sur Rome une avalanche humaine, grossie des contingents de vingt peuples gaulois2. Le prudent Annibal a su attendre en silence jusqu'au jour o ses rsolutions, suffisamment labores, peuvent se dmasquer sans inconvnient. Le trait de 228 dfend aux Carthaginois de passer la ligne de l'bre ; le gnral en chef s'est bien gard jusqu'ici d'inquiter les populations transibriennes, et n'a fait que soumettre en de du fleuve celles qui n'acceptaient pas encore la domination de Carthage. Maintenant il est prt. A l'exception de la Catalogne et d'une seule place maritime de la cte orientale, toute la pninsule est soumise. Les chefs indignes promettent de prcieux subsides et de nombreux contingents. Les alliances habilement noues par Amilcar avec les princes imazir'en, son heureux fils les a troitement resserres. La belle arme qu'il commande, il a su l'exercer, la travailler, la faire son image. Ses soldats sont pleins d'ardeur, et il en est ador. L'heure de l'action peut sonner ds que le voudront les dieux de l'empire punique. Un incident imprvu vint dmontrer l'urgence d'une prompte entre en campagne. Annibal tait port aux nues par le peuple de Carthage, mais on lui crait, d'autre part, de srieux embarras. Le parti des riches, quelque temps contenu par la gloire militaire d'Amilcar, puis par la popularit d'Asdrubal le Beau, tenait en grand mpris la jeunesse d'Annibal3 et s'agitait vivement eu tous
1 Polybe, III, XLVIII. 2 Il lui convenait de traverser ces peuples barbares, tous pleins de la dfiance qu'inspirait

la grande ville italienne et du bruit de ses richesses. Il esprait bien entraner contre elle les Gaulois des deux cts des Alpes, comme il avait fait des Espagnols, et donner cette guerre l'imptuosit et la grandeur d'une invasion universelle des barbares de l'Occident, comme plus tard Mithridate entreprit de pousser sur elle ceux de l'Orient ; comme enfin les Alaric et les Thodoric la renversrent avec ceux du Nord. (M. Michelet, Histoire romaine, t. I.) 3 Ceux qui taient du parti contraire et qui avaient eu se plaindre d'Amilcar Barca et d'Asdrubal prirent, a la mort de ceux-ci, la jeunesse d'Annibal en grand mpris. Rappelant les crimes jadis reprochs Amilcar et Asdrubal, ils provoquaient accusation sur accusation contre leurs amis et contre quiconque avait t ml aux intrigues de la faction Barcine. Le peuple, faisant cause commune avec ces accusateurs, et se souvenant des maux qu'il avait soufferts sous le gouvernement d'Amilcar et d'Asdrubal, ordonna que les accuss rendissent au trsor tout l'argent qu'ils avaient reu de leurs illustres patrons, qui eux-mmes l'avaient pris sur l'ennemi. Inquits de la sorte, les membres

sens. Quelques partisans des Barca, victimes de l'intrigue, venaient d'tre odieusement perscuts, et le clairvoyant capitaine se sentait frapp dans la personne de ses amis politiques. Il comprit que, tant loign de Cartilage, il ne pouvait les soutenir qu'en commenant rsolument la guerre, en rpondant par des victoires aux basses calomnies des Hannon. Peut-tre aussi tait-il conduit prcipiter le cours des vnements par la ncessit de prvenir quelque attentat1 dirig contre sa personne. Annibal donne ses derniers ordres. Depuis longtemps, il observe Sagonte ; l'incendie qu'il veut allumer n'attend plus que l'tincelle ; l'tincelle va jaillir du premier coup de javelot frapp contre la muraille de Sagonte. Ce n'est point, dit Machiavel, le hasard qui donna naissance la seconde guerre qui clata entre Rome et Carthage. Annibal, en attaquant les Sagontins, allis de Rome en Espagne, n'en voulait pas prcisment au premier de ces peuples ; il esprait seulement irriter la patience des armes romaines, afin d'avoir l'occasion de les combattre et de passer en Italie. En cela, le fils d'Amilcar ne fit que suivre les errements de la politique romaine, sans droger au code du droit des gens. La campagne d'Italie une fois dcide, et le meilleur parti prendre tant d'en brusquer les dbuts, Sagonte se trouvait naturellement dsigne aux premiers coups des Carthaginois. A la veille de franchir l'bre et les Pyrnes, Annibal ne pouvait laisser sur ses derrires une place allie de Rome, prte favoriser une descente des lgions en Espagne, et leur servir de base d'oprations. D'ailleurs, Sagonte passait pour imprenable, et il importait de frapper, par un clatant succs, l'esprit des populations ibriennes, qui n'eussent pas manqu de tenter quelque mouvement aprs le dpart de l'arme d'Italie ; il fallait de toute ncessit imprimer la pninsule une terreur de nature prvenir toute insurrection. Enfin, l'on devait trouver dans cette place d'immenses approvisionnements, fort prcieux en vue de la campagne qui allait s'ouvrir ; de grandes richesses, dont une part, distribue l'arme, entretiendrait son ardeur, et l'autre maintiendrait dans de bonnes dispositions le peuple de Carthage, toujours pre la cure2. Pour tous ces motifs, il faut d'urgence attaquer la place.

de la faction Barcine implorrent l'appui d'Annibal, en lui donnant avis que, s'il ngligeait de les secourir, il deviendrait lui-mme le jouet des ennemis de son pre. (Appien, De Rebus Hispaniensibus, VIII.) Annibal vit bien que la situation faite ses amis politiques n'tait qu'un indice de la trame ourdie contre lui, et ne voulut point, comme l'avaient lait son pre ct son beaufrre, vivre dans des transes continuelles ni dpendre ternellement de la lgret des Carthaginois, si ports rpondre aux bienfaits par la plus noire ingratitude. Pour sa scurit personnelle et celle de ses amis, il songea ds lors jeter son pays dans les complications d'une grande guerre. (Appien, De Rebus Hispaniensibus, IX.) On voit qu'Appien insiste ici sur des motifs que nous avons rfuts plus haut. 1 Persuad qu'il ne fallait pas perdre un moment, de peur que, s'il hsitait, il ne ft, comme son pre, frapp de quelque coup du sort. (Tite-Live, XXI, V.) 2 Polybe, III, XVII.

CHAPITRE III. SAGONTE.


Sagonte tait une ville opulente, renomme pour son commerce, et la premire des places fortes en de de l'Ebre. C'tait une antique cit, dont on faisait remonter la fondation aux temps anthistoriques, et qui tirait son nom, dit un pote1, de Zacynthe, l'un des compagnons d'Hercule. Suivant d'autres traditions, elle eut pour premiers habitants des exils de l'le de Zacynthe (Zante)2, auxquels se mlrent plus tard quelques Rutules d'Arde, ville du Latium3. Sagonte avait ainsi des relations d'origine avec les Grecs et les Italiotes4 ; mais telle n'tait pas, on le conoit, l'unique raison de son troite alliance avec Rome. Celle-ci ne tenait au protectorat que parce que le territoire sagontin lui donnait pied dans la pninsule. Sagonte tait situe au nord de Valence, dans le bassin du Turutis (Palencia), sept stades (1295 mt.) du rivage, suivant Polybe, et mille pas (1470 mt.), selon Tite-Live5. Cette distance est plus considrable aujourd'hui qu'au temps d'Annibal, et Belmas l'value 4 kilomtres6. Elle s'levait au pied d'une chane de montagnes qui, suivant Polybe7, s'tend depuis la frontire de la Celtibrie et de l'Espagne jusqu' la mer, c'est--dire au pied de l'amphithtre qui sert de contrefort au grand plateau central. Les environs taient trs-fertiles, mais la place elle-mme tait assise sur des hauteurs isoles, qui dominent toute la plaine. Le rocher jadis teint du sang d'Annibal, isol de toutes parts et trslev8, dont ce fort couronne les sommits longues et troites, tombe pic sur presque tout son pourtour et ne prsente de pentes un peu accessibles que du ct de l'ouest ; mais... le sol y est presque entirement dpourvu de terre9. Un saillant, qui regardait la partie plane et ouverte de la valle, tait la partie faible de l'enceinte10, et c'est en ce point que le profil du mur accusait les plus fortes

1 Silius Italicus, Puniques, I. Voyez Pline, Hist. nat., XVI, LXXIX. 2 Strabon, III, IV. Appien dit, comme Strabon, que Sagonte tait une colonie de Zante.

(De Rebus Hisp., VII.) Mais l'historien d'Alexandrie, qui ne se pique jamais d'une grande exactitude en fait de descriptions gographiques, assigne la ville de Sagonte une singulire position. Il dit que l'bre divise la pninsule ibrique en deux parties peu prs gales : qu'il est cinq journes de marche des Pyrnes ; que les Sagontins sont tablis entre l'Ebre et les Pyrnes. (De Rebus Hisp., VI et VII.) Ailleurs il reproduit encore cette trange assertion, De Bello Hannibalico, III. De Rebus Hispaniensibus, X. 3 Tite-Live, XXI, VI. Silius Italicus, Puniques, I. 4 Cette origine n'est point improbable ; on retrouve sur les deux rivages des constructions plasgiques. Voyez les conjectures de Petit-Radel sur l'origine plasgique d'un grand nombre de villes d'Espagne. Sagonte semble avoir eu contre elle la haine de tous les Espagnols amis d'Annibal. Polybe ne parle point de l'hroque rsistance de ses habitants. 5 Le pas (passus) romain est de 1m,479. 6 Le rocher de Sagonte, isol dans la plaine de Murviedro, 4000 mtres du rivage, tait, quoique entour de nos camps, en communication de signaux avec les btiments qui tenaient la mer. (Belmas, Journaux des siges de la Pninsule, t. IV, p. 96.) 7 Polybe, III, XVII. 8 Le terre-plein de la tour Saint-Pierre est 125m,50 au-dessus des berges du Palencia. (Voyez le plan du sige de Sagonte par l'arme franaise d'Aragon, en 1811, dans l'Atlas des Journaux des siges de la Pninsule, de Belmas.) 9 Belmas, Journaux des siges de la Pninsule, t. IV, p. 84. 10 Tite-Live, XXI, VII.

dimensions. De ce ct, d'ailleurs, une grande tour dominait l'assigeant1. Deux mille ans plus tard, lors du sige de 1811, on remarque des dispositions analogues dans le systme de fortification adopt. De ce ct (l'ouest), le fort se termine en pointe par une grosse tour, dite de Saint-Pierre, flanque par deux branches, et ne prsente qu'un front d'attaque trs-resserr2. Au temps d'Annibal, les maonneries des escarpes n'taient pas trs-solides. Au lieu d'tre relis par un bon mortier de chaux et de sable, les pierres et moellons n'taient maintenus en place que par un simple mortier de terre, suivant l'usage des anciens3. Telle tait la place dont Annibal avait rsolu le sige. Suivant les instructions paternelles, il en avait scrupuleusement respect le territoire, jusqu'au jour de l'entire soumission de la pninsule cisibrique4. Mais les Carptans venaient de se rendre, l'automne prcdent (220), et, ds lors, malgr l'excessive prudence des Carthaginois, Sagonte avait pressenti le sort qu'on lui rservait. Inquite de l'avenir, voyant son existence compromise, elle n'avait plus cess d'envoyer Rome des missaires chargs d'exposer la situation qui lui tait faite. Un casus belli ne fut pas difficile trouver. Les Sagontins taient souvent en guerre avec leurs voisins, principalement avec les Torboltes, allis ou sujets des Carthaginois. Annibal prit naturellement fait et cause pour la ville de Torbola, et coupa court aux prtentions de Sagonte, en dirigeant sur cette place la totalit de ses forces5, que Tite-Live value 100.000 hommes6, et Eutrope 170.0007. Ces chiffres normes ne doivent point nous tonner, puisque, l'anne suivante, nous voyons Annibal passer l'Eure la tte de 102.000 hommes. En attendant, il emmne toute son arme sous les murs de la place, esprant sans doute qu'il n'aura pas la faire rentrer Carthagne, c'est--dire que le sige ne tranera pas en longueur. Quel tait le nombre des dfenseurs enferms dans la place ? On ne le sait pas au juste ; Tite-Live dit seulement qu'il tait insuffisant8. Nous pourrons nanmoins avoir une ide du chiffre de la garnison alors ncessaire, en observant que, en 1811, la dfense comptait environ 3.000 hommes. Ds son arrive, Annibal fait lui-mme cheval la reconnaissance dtaille de la place9. Il mesure les dimensions des diverses portions de l'enceinte, et dnonce les hostilits par une dmonstration conforme aux habitudes militaires des temps antiques. La place est d'abord somme d'ouvrir ses portes, et, sur son refus, le gnral formule une solennelle dclaration de guerre en lanant contre les murs un javelot qui s'y fiche avec un tremblement sonore. Aussitt, les troupes d'investissement couvrent la ville d'une nue de traits. Suivant l'exemple

1 2 3 4 5 6 7 8 9

Tite-Live, XXI, VII. Belmas, Journaux des siges de la Pninsule, t. IV, p. 84. Tite-Live, XXI, XI. Polybe, III, XIV. Polybe, III, XVII. Tite-Live, XXI, VIII. Eutrope, III, VII. Tite-Live, XXI, VIII. Silius Italicus, Puniques, I.

d'Annibal, les soldats font pleuvoir sur les dfenseurs des flches, des pierres, des pieux ferrs, des pots poix, des projectiles de toute nature1. Le jeune gnral reconnat bientt qu'il est impossible d'avoir raison de la place autrement que par une attaque rgulire, pied pied ; qu'il faut, en d'autres termes, entreprendre un sige2. Il complte cet effet l'investissement, et construit une circonvallation continue, renforce de nombreux castella3. Puis il dtermine le front d'attaque et le genre de travaux qui doivent se dvelopper sur la croupe de l'ouest, seule praticable aux cheminements. C'est de ce ct seulement qu'Annibal pensait pouvoir procder ses approches, et le marchal Suchet, en 1811, ne formulait pas d'autres conclusions que celles d'Annibal4. Les Carthaginois ouvrent donc, en avant de la croupe ouest, leur premire parallle, ou mieux, lvent une suite de tours, que relient des courtines. Cette ceinture tourelle, qui faisait partie de la circonvallation, tait sans doute en bois, car la terre manquait absolument. L'opration termine, l'assigeant dboucha de trois poternes (fornices), mnages dans les courtines de la ceinture tourelle, et chemina, en galeries couvertes, vers le saillant de l'ouest, que protgeait la grande tour. Au dbut, tant qu'on se tint loin des murailles, la nature du terrain favorisa la pose des vignes ; mais, lorsqu'il fallut terminer les approches, le sol ne se prta plus que trs-difficilement la mise en place des montants de galerie5. Le roc, que les Franais durent ptarder en 1811, ne permettait plus l'enfoncement des poteaux6. Il tait ds lors indispensable d'employer une autre mthode d'approches, et Annibal fit construire des tours mobiles7, probablement destines l'attaque du centre. L'attaque de droite et celle de gauche ne firent vraisemblablement usage que du plutens8. Cependant les dfenseurs ne demeuraient point inactifs, et l'lite de la jeunesse sagontine faisait de grands efforts pour repousser les assigeants. D'abord une grle de traits les carte et ne laisse pas un moment de rpit aux travailleurs (munientes, munitores). Puis les sorties commencent. Les assigs se jettent sur les places d'armes, bouleversent tous les travaux de l'attaque, et tentent de les incendier9. Jamais, remarque Tite-Live, durant les mles qui suivaient ces irruptions subites (certumina tumultuaria), ils ne faisaient plus de pertes que les Carthaginois10. Un jour, en repoussant l'une de ces vigoureuses sorties, Annibal

1 On trouvera la fin de ce volume (appendice F) un expos des mthodes en usage,

dans l'antiquit, pour l'attaque et pour la dfense des places.


2 Tite-Live, XXI, VII. 3 Silius Italicus, Puniques, I. 4 Il n'y a pas de choix sur le point d'attaque, et la partie sur laquelle nous avons du

cheminer (Rapport du marchal Suchet au major gnral, du 20 octobre 1811.) 5 Tite-Live, XXI, VII. Le texte porte tort cptis. Les septa ou haies n'taient autre chose que les parois latrales de la vigne, que l'on plantait successivement comme des blindes verticales, et sur lesquelles on ajustait la toiture, par une mthode analogue celle de la pose de nos blindes de ciel. 6 Tite-Live, XXI, VIII. 7 Tite-Live, XXI, X et XI. 8 Silius Italicus, Puniques, I. On donnait en gnral le nom de plutens toute espce de blindage en claie ou en peau. (Histoire de Jules Csar, l. III, c. X, t. II, p. 261.) 9 Tite-Live, XXI, VII. 10 Tite-Live insiste sur ce fait, attendu que, faute d'ouvrages extrieurs, les sorties, dans les siges de l'antiquit, taient ordinairement fort dangereuses pour la dfense.

reut la cuisse1 un trait (tragula)2, qui le blessa grivement. Durant le court espace de temps ncessaire la gurison de cette blessure, les oprations du sige se rduisirent un simple blocus3 ; les engagements cessrent, mais les travaux d'approches ne furent pas ralentis4. Malgr les difficults du terrain, il fut bientt possible de faire avancer les bliers jusqu'au pied des escarpes. Les approches se trouvaient termines, et Annibal ordonna de battre en brche. Les bliers, mis en mouvement, frapprent aussitt les murs coups redoubls5, et en branlrent vingt pans. Une large brche s'ouvrit enfin : trois tours et les deux courtines qui les reliaient s'croulrent avec fracas6. Les assigeants se crurent matres de la place. Dans les siges de l'antiquit, les assauts prsentaient, comme aujourd'hui, des difficults srieuses, cause des dcombres qu'il fallait franchir, et derrire lesquels les dfenseurs attendaient l'ennemi de pied ferme. Sagontins et Carthaginois se heurtrent violemment au sommet de la brche, transforme en champ de bataille. Aprs une lutte inoue, les assaillants durent lcher pied et regagner leur camp. Il est remarquer que le marchal Suchet eut subir, en 1811, un chec tout semblable. Aprs avoir vainement tent d'enlever le fort par escalade (28 septembre), il en entreprit le sige rgulier, et fit brche la tour Saint-Pierre. Le 18 octobre, les gnraux Rogniat, Habert et Vale jugeant la brche praticable, le signal de l'assaut fut donn, mais les Franais furent repousss par les Espagnols, qui lanaient des pierres, des grenades de verre, des obus, et hrissaient la brche de leurs longues piques7. Deux mille ans plus tt, les dfenseurs de Sagonte, anctres de nos adversaires, lanaient sur les colonnes d'assaut des meules8, des arbres entiers arms de fer9, des traits enflamms, du nom de falariques10. Silius Italicus et Tite-Live ne sont point d'accord sur les proprits de ce dernier projectile. Suivant le pote, c'tait une poutre plusieurs pointes d'airain ou de fer, et enduite, sur le reste de sa surface, de poix, de soufre et autres matires incendiaires. Elle rduisait en cendres les tours mobiles et emportait des files entires de soldats. Tite-Live rduit cet engin des proportions plus modestes : c'tait, dit-il, une arme de jet dont la hampe de sapin tait arrondie sur toute sa longueur, sauf l'extrmit garnie de fer. Cette extrmit, carre comme celle du pilum romain, tait enveloppe d'toupes trempes dans la poix. Quant au fer, il avait 885 millimtres de long et pouvait transpercer la fois le corps d'un homme et son armure. Comme la falarique tait enflamme par le milieu, et que la combustion se trouvait singulirement active par les masses d'air heurtes sur la trajectoire ; lors mme qu'elle ne faisait que se ficher dans un bouclier, l'homme atteint
1 Napolon fut aussi bless la cuisse son premier sige... la troisime (blessure) la

cuisse gauche, celle-ci trs-profonde, provenant d'un coup de baonnette reu au sige de Toulon. (M. Thiers, Histoire du Consulat et de l'Empire, t. XX, p. 708.) 2 Tragula (et non tagula), projectile que lanaient les machines, mais dont les proprits ne sont pas connues. (Voyez notre appendice F.) 3 Tite-Live, XXI, VIII. 4 Tite-Live, XXI, VIII. 5 Tite-Live, XXI, VIII. 6 Tite-Live, XXI, VIII. 7 Silius Italicus, Puniques, I. 8 Silius Italicus, Puniques, I. 9 Silius Italicus, Puniques, I. 10 Silius Italicus, Puniques, I. Voyez aussi Tite-Live. XXI, VIII. On crit parfois phalarique, et cette orthographe est rationnelle.

tait oblig de le jeter au loin, et s'exposait ainsi sans dfense aux coups de l'ennemi. Il est probable que les Sagontins avaient des falariques de divers calibres. En tous cas, ils se dfendirent avec une grande nergie, comme le faisaient tous les peuples de l'antiquit. Dans ces temps reculs, chaque ville un peu considrable se fortifiait uniquement en vue de sa propre sret, et les habitants mmes en formaient la garnison principale. Comme ils combattaient toujours pour leurs biens, leur libert, leur vie, ils montraient ordinairement dans la dfense une vigueur qu'on a rarement rencontre dans les temps modernes. Annibal prit part la lutte et faillit tre cras sous une norme pierre lance par les dfenseurs, mais il n'en monta pas moins bravement l'assaut. Aprs cette tentative infructueuse, il donna quelques jours de repos ses troupes fatigues, non sans avoir tabli pralablement dans les places d'armes une garde suffisante la protection des vignes et des autres ouvrages1. Pendant ce temps, les dfenseurs se mirent travailler sans relche, et la nuit et le jour. Ils parvinrent lever un nouveau mur, et la brche ouverte par les Carthaginois fut compltement bouche. Mais Annibal ne leur laissa pas un long rpit et reprit vivement le cours de ses oprations. Les Sagontins virent de nouveau s'avancer la grande tour mobile, dpassant en hauteur tous les ouvrages (munimenta) de la place, et arme, chacun de ses tages (tabulata), de catapultes et de balistes1. Ils virent s'lever une grande terrasse, un agger, probablement en bois2. Du haut de ce cavalier, les Carthaginois plongeaient les dfenses de la ville, qu'ils accablaient de projectiles de toute espce. Bientt le rempart de Sagonte n'est plus tenable, et le jeune gnral s'empresse d'attacher au pied du mur une brigade de cinq cents mineurs3 imazir'en. Les maonneries de Sagonte taient de mdiocre valeur, ainsi que nous l'avons dit plus haut. Elles durent cder bien vite4. Ds que la brche fut praticable, les colonnes d'assaut s'lancrent et furent assez heureuses pour pntrer dans la ville. Sans perdre de temps, elles se logrent en un point culminant5 voisin de la brche, et cette espce de nid de pie fut immdiatement couronn de batteries de balistes et de catapultes6. Pendant que les assigeants lvent le mur de genouillre de leur artillerie nvrobalistique, et organisent un castellum qu'ils opposent la citadelle de la place, les dfenseurs reculent, et construisent en toute hte un retranchement intrieur. On voit alors deux forteresses qui se regardent, s'observent et s'assigent mutuellement. Cependant les Sagontins s'affaiblissaient sensiblement. Les retranchements qu'ils btissaient l'un derrire l'autre rtrcissaient singulirement leur ville ; leurs approvisionnements s'puisaient ; ils souffraient de la faim7 et n'espraient plus voir arriver de Rome aucune arme de secours.

1 Tite-Live, XXI, XI. 2 Tite-Live, XXI, XI. On peut voir au muse de Saint-Germain des modles de ces

appareils nvrobalistiques, restitus par le commandant De Reffye. (Voyez notre appendice F.) 3 Tite-Live, XXI, XI. 4 Silius Italicus, Puniques, I. 5 Tite-Live, XXI, XI. 6 Cette vigueur et cette activit justifient bien l'expression de saint Augustin : Saguntum ergo ferociter obsidebat. (Cit de Dieu, III, XX.) 7 La famine se faisait cruellement sentir Sagonte. (Saint Augustin, Cit de Dieu, III, XX.) Voyez ce que raconte Pline, Hist. nat., VII, III.

Un incident inattendu parut un instant ranimer les courages. Une partie de l'arme de sige venait de s'loigner prcipitamment, sous les ordres mmes d'Annibal, pour aller chtier quelques peuplades espagnoles encore mal soumises, et qui cherchaient s'affranchir du joug carthaginois. Les Orlans, et les Carptans surtout, s'indignaient de la rigueur des leves, arrtaient les agents de recrutement et fomentaient une nouvelle insurrection. L'expdition du jeune capitaine ne fut pas de longue dure. Il opra avec tant de vigueur que les populations turbulentes durent immdiatement rentrer dans le devoir. Durant cette course si rapide et fconde en rsultats dcisifs, les travaux de sige ne furent pas un seul instant interrompus. La conduite en avait t confie Maharbal, fils d'Imilcon, et cet officier sut remplir sa mission d'une manire trs-honorable. Il maintint en toute occasion sa supriorit sur l'ennemi, et parvint ouvrir une nouvelle brche par le jeu simultan de trois bliers. Annibal, son retour, vit les assigs dcouvert, par suite de la ruine d'un long pan de murailles du retranchement intrieur, et, sans retard, il ordonna un nouvel assaut. Le combat qui suivit cota beaucoup de sang de part et d'autre, mais une partie du rduit fut emporte1. Dans cette situation dsespre, deux hommes proposrent de traiter, et l'on parlementa. Le Sagontin Alcon tenta vainement de flchir Annibal, et l'Espagnol Alorcus ne put faire accepter aux assigs les dures conditions du vainqueur. Le gnral carthaginois admettait bien en principe une capitulation, mais il exigeait que Sagonte rendit aux Torboltes tout ce qu'elle leur dtenait ; qu'elle livrt son trsor public et tous les biens des particuliers ; que chaque habitant, dsarm, sortt de la ville en n'emportant que ses vtements. A ce prix seulement, les Sagontins pouvaient aller fonder une cit nouvelle en un point dsign par le gnral en chef. Telles taient les conditions qu'Alorcus posait, de la part d'Annibal, aux malheureux dfenseurs de Sagonte. Pour entendre son discours, dit Tite-Live2, la foule s'tait peu peu amasse, de manire que l'assemble du peuple se trouva mle au snat. Tout coup, les principaux snateurs s'loignent avant qu'on ait rendu rponse, apportent au forum tout l'or, tout l'argent qui se trouve soit dans leurs maisons, soit dans le trsor public, le jettent sur un bcher allum la hte, et la plupart se prcipitent eux mmes dans les flammes. Dj ce spectacle avait rpandu dans la ville le trouble et la consternation, quand on entendit un nouveau tumulte du ct de la citadelle. Une tour, depuis longtemps battue, venait de s'crouler. Aussitt une colonne carthaginoise, s'lanant sur ces ruines, informa, par un signal, le gnral en chef que la place semblait renoncer se dfendre. Annibal estima qu'une occasion semblable ne lui permettait pas de diffrer une action de vigueur. Il fit donner toutes ses forces, et enleva la place en un clin d'il. Le sige avait dur huit mois3. Tous les dfenseurs adultes furent passs par les armes, selon les lois de la guerre4, et arrosrent de leur sang les cendres du bcher allum par le grand,

1 Tite-Live, XXI, XII. 2 Tite-Live, XXI, XIV. 3 Neuf mois, selon Florus (II) ; huit ou neuf mois, suivant saint Augustin (Cit de Dieu,

III, XX). 4 Tite-Live, XXI, XIII.

mais sauvage dsespoir du snat1. Tite-Live trouve cette mesure cruelle, et cependant ncessaire. Comment, dit-il2, pargner des hommes qui se brlaient dans leurs maisons avec leurs femmes et leurs enfants, ou qui, les armes la main, combattaient jusqu'au dernier soupir ? Admirons les progrs dus au temps. Deux mille ans plus tard, en 1811, le brigadier espagnol Andriani est somm par le marchal Suchet de rendre le rocher fortifi de Sagonte. Il accepte une capitulation honorable. La garnison, qui s'est vaillamment dfendue, sort, il est vrai, prisonnire de guerre, mais avec armes et bagages, et en dfilant par la brche. La guerre sera de tous les temps ; c'est un phnomne rgi par une loi fatale de l'humanit ; loi dure et terrible, mais laquelle la race adamique ne saura jamais se soustraire. Il est donc consolant de voir les murs s'adoucir et les nations se dpartir de leurs rigueurs3. Sagonte fournit un immense butin, dont tous les soldats de l'arme eurent leur part ; l'avide population de Carthage eut aussi la sienne. La campagne s'avanait ; Annibal ne pouvait plus songer rien entreprendre avant le printemps suivant : il rentra donc Carthagne4 prendre ses quartiers d'hiver (219-218), se reposer, se recueillir avant de tomber comme la foudre au cur de l'Italie. L'empereur Napolon III dit5 qu'Annibal avait gnralement l'infriorit dans l'attaque des places. Ainsi, aprs la Trbie, il ne put se rendre matre de Plaisance6 ; aprs Trasimne, il choua devant Spolte ; trois fois il se dirigea sur Naples, sans oser l'attaquer ; plus tard, il fut oblig d'abandonner les siges de Nola, de Cumes et de Casilinum7. Il faut bien observer que, en Italie, Annibal n'avait sa disposition aucun matriel de sige, tandis qu'il en tait autrement en Espagne. La conduite des travaux de Sagonte montre assez qu'il n'tait point tranger l'art de l'attaque et de la dfense des places. Il connaissait certainement toutes les machines dont on faisait usage en Grce depuis le temps d'Aristote. D'ailleurs la dfense de Tyr, sous Alexandre (332), et le sige de Rhodes par Dmtrius (304) avaient eu du retentissement, elles gnraux carthaginois devaient tre au courant des progrs de la poliorctique. Si Annibal n'a pas russi en Italie, c'est, rptons-le, qu'il manquait de matriel, et qu'il n'avait point les moyens de s'en procurer un qui pt suffire ses besoins. Il ne
1 Saint Augustin, Cit de Dieu, III, XX. Les Sagontins, plutt que de se rendre, allumrent eux-mmes leur bcher. (Valre-Maxime, VI, VI, 1.) 2 Tite-Live, XXI, XIV. Sagonte fut ultrieurement releve par les Romains. (Tite-Live, XXVIII, XXXIX.) On voit, en 205, une dputation de dix Sagontins venir Rome remercier le snat de ses bienfaits, le fliciter des succs des lgions romaines, lui demander la permission de dposer au Capitole leur offrande nationale. Pline, Hist. nat., III, IV. Les Romains firent frapper en l'honneur de Sagonte une mdaille portant, l'avers, une inscription en caractres celtibriens, et, au revers, cette lgende latine : Saguntum invictum. (Voyez l'Univers pittoresque [Espagne] de Firmin Didot, 1844, page 39 et planche XXXII.) 3 Le sort des Sagontins avait glac de terreur toutes les nations de l'Occident. (Saint Augustin, Cit de Dieu, III, XX et XXI.) 4 Carthagne tait alors comme la capitale et le centre d'oprations des Carthaginois en Espagne. (Polybe, III, XV.) 5 Histoire de Jules Csar, l. I, c. V, t. I, p. 150 et 160. 6 Tite-Live, XXVII, XXXIX. 7 Tite-Live, XXIII, XV et XVIII. Annibal prit par la famine les places de Casilinum et de Nucerie ; quant la citadelle de Tarente, elle rsista cinq ans, et ne put tre force. (Tite-Live, XXVII, XXV.)

faut pas oublier non plus que, sa descente en Italie, il emporta Turin en trois jours, et que, avant Sagonte, il avait pris d'assaut Cartja, Arbocala et Salamanque. Enfin on doit faire observer que, dans l'antiquit, un sige tait toujours une opration dlicate et difficile. Les moyens de la dfense taient alors quivalents ceux de l'attaque, et prenaient parfois sur ceux-ci une supriorit prononce. Il y avait, entre l'agression et la rsistance, un quilibre qui n'a t rompu que par l'invention de la poudre ; et, derrire leurs murailles, quelques dfenseurs rsolus pouvaient longtemps tenir en chec une arme entire. La chute de Sagonte avait fait tomber aux mains d'Annibal un norme et prcieux butin. L'argent recueilli fut mis en rserve pour les besoins de la guerre, ainsi que les approvisionnements de toute espce dont regorgeaient les magasins de la place ; les prisonniers furent abandonns aux soldats ; le reste des dpouilles prit la route de Carthage1. Les largesses du jeune gnral eurent les consquences qu'il en attendait : les mercenaires se montrrent aussitt impatients de nouveaux combats, et la Rpublique parut dispose faire de grands sacrifices pour aider aux succs de l'arme d'Italie2. Enfin, par une mesure habile et sage, Annibal s'assura le zle des contingents espagnols. Il leur donna cong pour tout l'hiver (219-218), qu'ils allrent passer dans leurs foyers, sous la condition de rejoindre Carthagne, ds les premiers jours du printemps3. Pour ne pas interrompre le rcit des vnements, nous avons omis dessein la plupart des faits diplomatiques qui, durant le sige de Sagonte, dessinrent entre les gouvernements de Carthage et de Rome une situation trs-tendue. Nous avons mentionn seulement deux ambassades romaines venues en Espagne. Il convient d'en rappeler l'insuccs, avant d'exposer les discussions qui devaient fatalement amener la guerre. A la suite de son heureuse expdition contre les Carptans (220-219), Annibal rentrait Carthagne, quand il vit venir lui des agents du snat romain. Ceuxci le conjurrent, au nom des dieux, d'pargner Sagonte, alors sous le protectorat de Rome, et de respecter les traits4. Lhabile gnral donna entendre qu'il appuyait le parti des Sagontins. Il dit qu'une sdition venait d'clater parmi les habitants de la place ; que les Romains, pris pour arbitres de la querelle, avaient injustement condamn mort quelques-uns des premiers citoyens ; que, de tout temps, la coutume des Carthaginois avait t de prendre la dfense des opprims, et qu'il ne devait pas laisser une iniquit impunie. Et, en mme temps, il crivait au snat de Carthage, pour savoir comment il devait traiter les Sagontins, qui, forts de l'alliance romaine, osaient attaquer quelques peuplades soumises la Rpublique5. Les envoys romains, voyant Annibal revendiquer ainsi le titre de protecteur immdiat de Sagonte, jugrent qu'il n'tait gure possible d'viter une rupture.

1 Polybe, III, XVII. Tite-Live, XXI, XVI. 2 Un butin immense envoy par le vainqueur avait fait taire la faction hostile aux Barca,

et le peuple, comme les soldats, exalt par le succs, ne respirait que la guerre. (Histoire de Jules-Csar, l. I, c. V, t. I, p. 155.) 3 Polybe, III, XXXIII. 4 Polybe, III, XV. Il s'agit principalement ici du trait intervenu, en 227, entre Asdrubal et la Rpublique romaine. 5 Polybe, III, XV. Ce sont les Torboltes, allis ou sujets des Carthaginois.

Ils quittrent aussitt l'Espagne, pour aller Carthage faire entendre des protestations nergiques, mais sans se douter alors que l'Italie dt tre le thtre de la guerre qui se prparait. A leur sens, c'tait le territoire espagnol qui devait prter les champs de bataille, et la place de Sagonte devenir la base d'oprations des lgions romaines1. Polybe, qui relate cette premire dputation romaine, blme beaucoup Annibal de son emportement, de son irrflexion mme. Il lui reproche d'avoir oubli les vritables griefs de Carthage, pour invoquer de vains prtextes ; d'avoir mconnu la justice et la vrit. Il dit que, puisque Annibal voulait le bien de son pays, il et t plus raisonnable de sa part d'exiger des Romains la restitution de la Sardaigne ainsi que le dgrvement d'une contribution injustement frappe, et, seulement en cas de refus, de leur dclarer la guerre. Mais si, dans ces circonstances, Annibal semble s'tre dparti de sa prudence habituelle, s'il met des prtentions tranges, c'est qu'il est videmment en qute d'un casus belli ; c'est qu'il a peur que Rome, alors affaiblie par ses luttes avec les Gaulois, ne fasse son pays de larges mais dangereuses concessions. C'est bien avec intention, ce nous semble, qu'il accueille ainsi la premire ambassade romaine : il voulait une rupture2. Plus tard, pendant que les Carthaginois poussaient activement les oprations du sige, aprs le premier assaut, demeur infructueux, et au moment mme o les mineurs allaient ouvrir la deuxime brche, une autre ambassade romaine, ayant pour chefs P. Valerius Flaccus et Q. Bbius Tamphilus3, avait t signale en vue de Sagonte4. Des agents carthaginois allrent au-devant de ces personnages, et leur exposrent qu'ils ne pouvaient tre en sret ni dans les approches, ni dans les camps ; qu'au point o en taient venues les choses, il n'tait plus temps de ngocier ; que le gnral en chef, tout ses travaux de sige, n'avait plus les entendre (219). Sur ce refus, et suivant leurs instructions, les envoys mirent le cap sur Carthage, afin d'aller rclamer la personne mme d'Annibal, en rparation de la violation du trait5. Mais, de son ct, Annibal avait dj dpch ses agents aux chefs de la faction Barcine. Le parti national paraissait devoir runir une majorit compacte, et, cet gard encore, les prvisions du gnral se ralisrent. Seul dans le sanhdrin, Hannon rclama le respect des traits. Il parla longtemps, au milieu d'un profond silence, accord moins la valeur de ses opinions qu' la haute position qu'il occupait dans l'Etat. Tite-Live, qui rapporte le texte de son long discours6, dit que ses paroles furent empreintes de plus d'aigreur et de violence

1 Polybe, III, XV. 2 Saint Augustin, Cit de Dieu, III, XX. 3 Ces noms, donns par Tite-Live (XXI, VI), ne sont pas ceux qu'admet Silius Italicus.

Suivant le pote, les reprsentants du snat romain taient Fabius et Publicola. (Puniques, II.) 4 Mentionne par Tite-Live et Silius Italicus, cette nouvelle mission est, notre sens, distincte de celle qui se rendit Carthagne alors que, suivant Polybe, le sige n'tait pas commenc. 5 Tite-Live, XXI, VI et IX. 6 Au nom des dieux, arbitres et garants des traits, je vous ai supplis de ne pas envoyer l'arme le fils d'Amilcar ; ni les mnes ni le rejeton d'un tel homme ne peuvent se rsigner au repos, et, tant qu'il restera quelqu'un du sang et du nom de Barca, l'alliance romaine ne sera jamais possible. Un jeune homme tait chez vous, brlant de la soif de rgner, et ne voyant, pour y parvenir, d'autre moyen que de semer guerre sur

que celles mmes de l'envoy romain, Valerius Flaccus. Il avait conclu en demandant qu'on donnt satisfaction aux Romains, qu'on levt immdiatement le sige de Sagonte, qu'enfin on livrt la personne d'Annibal. Mais le parti des riches devait chouer dans ses tentatives de dsaveu ; la majorit Barcine ne se laissa pas entamer, et le gouvernement dut rpondre l'ambassade que la guerre tait venue du fait des Sagontins, et non du gnral commandant en Espagne ; que les Romains agissaient fort injustement, s'ils soutenaient ces Grecs plus volontiers que les Carthaginois1. Pendant que ces discussions absorbaient le sanhdrin, les travaux du sige de Sagonte taient loin de se ralentir, et bientt ainsi que nous l'avons racont, la place succombait. A cette nouvelle, les Romains ne se demandrent pas s'ils devaient dclarer la guerre Carthage2 : la ncessit d'une telle rsolution tait par trop vidente. Ils dpchrent sans retard aux Carthaginois cinq nouveaux agents diplomatiques, munis d'instructions prcises. C'taient : Q. Fabius, M. Livius, L. milius, C. Licinius et Q. Bbius3. Suivant Tite-Live, ces commissaires devaient demander aux Carthaginois si Annibal avait t autoris faire le sige
guerre, et de vivre entour de soldats en armes ; et vous, vous nourrissez ce feu menaant, vous envoyez ce jeune homme l'arme ! Vous avez donc allum l'incendie qui vous dvore. Vos soldats assigent Sagonte, dont les traits leur dfendent d'approcher. Bientt les lgions romaines assigeront Carthage, conduites par ces mmes dieux qui, dans la premire guerre, ont veng la violation des traits. Est-ce l'ennemi ou vous-mmes, ou la fortune de l'un et l'autre peuple, que vous mconnaissez ? Des dputs sont envoys par des allis, et pour des allis ; votre digne gnral ne les admet pas dans son camp ; il abolit le droit des gens. Cependant, chasss comme ne l'ont jamais t les envoys mme d'un ennemi, ces dputs se prsentent devant vous ; ils demandent satisfaction, conformment aux traits ; ils ne mettent point la nation en cause, ils ne rclament qu'un seul coupable, l'auteur du crime. Plus ils montrent de douceur et de patience dans les premires dmarches, plus, je le crains, une fois dchans, ils sviront avec rigueur. Rappelez-vous les les gates, le mont Eryx, et tous les dsastres que vous avez essuys, et sur terre et sur mer, pendant vingt-quatre ans. Et votre gnral n'tait pas un enfant ; c'tait Amilcar lui-mme, cet autre Mars, comme disent ses amis ; mais alors nous n'avions pas respect Tarente, c'est--dire l'Italie, selon la prescription des traits ; de mme que, aujourd'hui, nous ne respectons pas Sagonte. Aussi les dieux et les hommes eurent raison de nous ; et la question de savoir lequel des deux peuples avait rompu le trait, le sort de la guerre l'a dcid, en donnant, comme un juge quitable, la victoire au parti qui avait pour lui la justice. C'est contre Carthage qu'Annibal pousse aujourd'hui ses vignes et ses tours mobiles ; c'est le mur de Carthage qu'il branle coups de bliers. La ruine de Sagonte (puisse ma prdiction tre vaine !) retombera sur nos ttes ; cette guerre commence contre les Sagontins, il faudra la soutenir contre Rome. Livrerons-nous Annibal ? me dira-t on. Je sais que, sur ce point, je ne puis gure faire autorit, cause de mes inimitis avec le pre. Mais je ne me suis rjoui de la mort d'Amilcar que parce que, s'il vivait encore, nous aurions dj la guerre avec Rome ; et partant, je hais et je dteste en ce jeune homme une furie, un vrai brandon de guerre. Non-seulement nous devons le livrer en expiation du trait viol, mais, si personne ne le rclame, il faut le dporter aux dernires limites du monde, et le relguer en un point d'o son nom ne puisse arriver jusqu' nous, et troubler le repos de la patrie. Je propose donc d'envoyer sur-le-champ une ambassade Rome, pour donner satisfaction au snat ; une autre vers Annibal, pour lui ordonner de lever le sige de Sagonte, et le livrer lui-mme aux Romains ; une troisime enfin, pour restituer Sagonte tout ce qu'on lui a pris. (Tite-Live, XXI, X.) 1 Tite-Live, XXI, XI. 2 Polybe, III, XX. 3 Tite-Live, XXI, XVIII.

de Sagonte, et formuler une dclaration de guerre, au cas probable o le jeune gnral ne serait pas dsavou par son gouvernement1. Polybe dit qu'ils taient chargs de dclarer la guerre si on ne leur livrait pas le fils d'Amilcar2. Introduits dans le temple d'Aschmoun, les dputs romains donnent la parole Fabius, qui expose nettement la situation. On l'coute, mais non sans quelques marques d'impatience. La majorit Barcine, plus unie que jamais, ne laisse pas prendre la parole au riche Hannon3. Un membre du snat se lve, mais il est du parti d'Annibal ; c'est Gestar4, que le sanhdrin vient de charger du soin de dfendre les intrts de Carthage, parce que, de tous les membres de l'assemble, il est le plus capable de le faire5. Gestar ne parla point du trait d'Asdrubal et le considra comme n'ayant jamais exist. D'ailleurs, et-il t rellement conclu, qu'importait la Rpublique, puisqu'il l'avait t sans son agrment ? En cela, Carthage invoquait un exemple donn par Rome elle-mme, qui, lors de la guerre de Sicile, avait dclar non recevables les conditions acceptes par Lutatius, sous prtexte que le trait avait t conclu sans l'autorisation du peuple. Les Carthaginois ne cessaient d'ailleurs d'interprter ce trait des gates en sa teneur mme, telle qu'elle rsultait de l'change des ratifications. Le texte consenti, rptaient-ils, ne porte rien qui regarde l'Espagne. Il ne fait que garantir une entire indpendance aux allis des deux puissances contractantes ;
1 Tite-Live, XXI, XVIII. 2 Polybe, III, XX-XXXIII. Les Romains n'avaient nul droit de demander qu'on leur livrt

Annibal ; les Carthaginois seuls taient en droit de le punir. (Grotius, De jure bellis et pacis, I, III.) Le docte Gronovius prtend que ce raisonnement des Carthaginois n'tait qu'une chicane, parce que Annibal, en attaquant Sagonte de son autorit prive, avait viol une clause du trait. Il est vrai qu'il y avait l en effet une infraction aux traits ; mais c'est cela mme qui tait en question. Et, jusqu' ce qu'on en et convaincu les Carthaginois, ils avaient raison de dire que ce n'tait pas aux Romains s'informer si Annibal avait agi, ou non, par ordre de la Rpublique. (Barbeyrac, Notes sur Grotius.) 3 Silius Italicus (Puniques, II) lui prte en cette occasion un discours qu'on ne trouve ni dans Polybe, ni dans Tite-Live, et qui semble n'tre qu'une imitation de celui que l'historien romain rfre la deuxime ambassade. 4 Silius Italicus, Puniques, II. Voici le texte entier du discours de Gestar (Ag-Astaroth) : Romains, votre premire ambassade fut certainement tmraire, lorsque vous vntes rclamer Annibal, comme tant seul coupable du sige de Sagonte ; mais celle-ci, plus modre dans les termes, est, en ralit, plus violente encore. Alors Annibal tait seul accus et rclam : aujourd'hui, c'est nous que vous prtendez imposer l'aveu d'une faute, et, par suite, une rparation immdiate. Pour moi, j'estime que la question est de savoir, non pas si le sige de Sagonte est rsult d'une volont publique, mais bien s'il a t lgitime ou injuste. Car c'est nous seuls qu'il appartient de juger et de punir notre concitoyen, qu'il ait agi d'aprs des ordres ou sans ordres. Avec vous, nous n'avons qu'un point discuter. Le fait accompli excde-t-il ou non les limites du trait ? Or, puisqu'il vous plat de distinguer, parmi les actes des gnraux, ceux qui manent de leur initiative personnelle de ceux qu'ils n'accomplissent qu'en excution d'ordres reus, il existe entre Rome et nous un trait conclu par le consul Lutatius, dans lequel il est fait mention des allis des deux parties, et nullement des Sagontins, car ils n'taient pas encore vos allis. Mais, dira-t-on, dans le trait fait avec Asdrubal, les Sagontins sont excepts. A cela je ne rpondrai que ce que vous m'avez appris vous-mmes. En effet, vous ne vous tes point crus lis par le trait du consul Lutatius, parce qu'il n'tait autoris ni par le snat, ni par le peuple : en consquence, il a t renouvel par votre gouvernement. Si donc vous n'admettez que les traits rdigs sous votre sanction et par votre ordre, le trait quAsdrubal a souscrit notre insu ne peut non plus nous obliger. Partant, ne parlez plus de Sagonte ni de l'Ebre, et que ce qui couve depuis longtemps dans vos curs se produise enfin en ce jour ! (Tite-Live, XXI, XVIII.) 5 Polybe, III, XX.

or, la date de la signature, les Sagontins n'taient pas encore allis de la Rpublique romaine1. Les dputs romains refusrent absolument d'admettre ce raisonnement. Discuter tait possible, dirent-ils, tant que Sagonte tait debout. Maintenant qu'elle a succomb, il ne reste plus aux Carthaginois qu' punir ou livrer les coupables, seul moyen de montrer qu'ils sont eux-mmes trangers la chute de cette ville ; sinon, se reconnatre les complices d'Annibal ou ses instigateurs. Carthaginois et Romains ne sortaient point du thme qu'ils s'taient impos. Enfin Gestar s'tant cri : Ne parlez plus de Sagonte ni de l'Ebre ; que ce qui couve depuis longtemps dans vos curs se produise enfin au grand jour ! Fabius se leva, et, faisant un pli sa toge : Nous vous apportons, dit-il, ou la paix ou la guerre ; choisissez. Choisissez vous-mme, lui rplique-t-on firement. Eh bien, la guerre ! reprend Fabius en secouant sa toge. La guerre, soit ! s'crient tous les snateurs ; nous la soutiendrons avec l'enthousiasme que nous mettons l'accepter2. Ainsi la deuxime guerre punique s'ouvrait par une solennelle dclaration et de hautains dfis. Les trois ambassades romaines dont nous venons de parler sont parfaitement distingues dans l'Histoire de Jules Csar. Le snat [romain], y est-il dit3, se borna expdier des commissaires, les uns auprs d'Annibal, qui ne les couta pas, les autres Carthage, o ils n'arrivrent que lorsque Sagonte avait cess d'exister... Les ambassadeurs romains envoys pour exiger des indemnits, et mme demander la tte d'Annibal, furent mal reus, et revinrent en dclarant les hostilits invitables. La nouvelle des rsolutions du sanhdrin emplit de joie le cur d'Annibal.

1 Polybe III, XXI. 2 Polybe, III, XXI. Tite-Live, XXI, XVIII. Silius Italicus, Puniques, II. Florus, II.

On voit par ces tmoignages qu'Annibal n'a pas entrepris la deuxime guerre punique sans l'aveu de son gouvernement. 3 Histoire de Jules Csar, l. I, c. V, p. 155.

CHAPITRE IV. RECONNAISSANCES.


Ds les premiers jours de l'anne 220, Annibal avait expdi en Gaule et en Italie des hommes srs, chargs de prparer les voies pour sa grande entreprise. Le personnel de cette mission se composait d'agents diplomatiques, de fonctionnaires administratifs et d'officiers du service topographique. Les premiers avaient sonder l'esprit des populations que l'anne allait rencontrer sur son chemin, nouer avec elles des relations amicales, les gagner enfin la cause de Carthage1. L'Italie, cette poque, se trouvait partage en trois zones ethnographiques distinctes. Les Gaulois habitaient le nord ; les Italiotes, le centre, et les Grecs, le midi de la pninsule. Rome, qui venait de conqurir l'Italie centrale et l'Italie mridionale, commenait alors menacer l'indpendance de la Circumpadane. Annibal songeait bien rveiller les rancunes de la Grande-Grce, mais c'tait surtout l'alliance des Cisalpins qu'il dsirait se mnager2. Quant aux Italiotes, l'exception des Samnites peut-tre, il ne pensait pas pouvoir les dtacher du parti des Romains. En consquence, les agents carthaginois avaient proposer aux Cisalpins une alliance offensive et dfensive, s'ouvrir une route travers les Gaules transalpine et cisalpine, semer, s'il tait possible, au cur de l'Italie des germes de rsistance la domination romaine. La suite de ce rcit dvoilera l'habilet de ces ambassadeurs secrets : l'un d'eux pntra jusque dans les murs de Rome, o il ne fut arrt qu'aprs plusieurs annes de sjour clandestin. Les fonctionnaires administratifs avaient reu mission d'tudier les ressources du pays dans lequel on allait s'engager, et de prendre, au pralable, toutes les dispositions de nature imprimer une bonne marche aux diffrents services sans le secours desquels il n'est point d'arme possible. Ils devaient procder la recherche des approvisionnements de toute nature, en amnager les sources par voie dmarchs passs en temps utile, en former partout des magasins sur des points convenablement choisis. Le lecteur pourra entrevoir ci-aprs, au chapitre Ve de ce livre, l'intendance carthaginoise remplissant son plus grand honneur un rle dlicat et difficile. Les officiers du service topographique taient chargs de fournir au gnral en chef toutes les donnes pouvant servir de base l'tablissement du projet d'expdition et au trac de l'itinraire. Suivant ce programme, il leur tait prescrit de runir tous les documents relatifs l'histoire, au caractre, aux murs des populations diverses dont il fallait obtenir, sinon l'alliance, au moins la neutralit. Annibal leur avait demand : un plan d'ensemble de la pninsule

1 Tite-Live, XXI, XXIII. 2 Il avait demand des renseignements positifs sur la fertilit du pied des Alpes et de la

valle du P, sur les populations de ces contres, sur leur esprit militaire et, avant tout, sur la haine qu'ils semblaient nourrir contre le gouvernement de Rome. C'est sur ce sentiment qu'il fondait ses meilleures esprances. Aussi n'tait-il rien qu'il ne ft promettre tous les chefs gaulois tablis en de des Alpes et dans les Alpes mmes, jugeant bien ne pouvoir faire la guerre en Italie que si, aprs avoir triomph des difficults d'une marche longue et pnible, il parvenait chez les Cisalpins et s'assurait de leur alliance, laquelle pouvait seule lui permettre de mener bien une telle expdition. (Polybe, III, XXXIV.)

vers laquelle on marchait ; une description dtaille de la Circumpadane, pays des futurs allis ; une exacte apprciation des obstacles naturels qui sparaient encore les Carthaginois de leurs adversaires, c'est--dire du Tessin, de la Trbie et du P, des Alpes et du Rhne : des Pyrnes et de l'Ebre, prcieuses lignes de dfense que les Romains pouvaient mettre profit. Le rapport des officiers topographes peut se rsumer ainsi qu'il suit pour nos lecteurs : La nature a franchement accus les limites de l'Italie. Les Alpes centrales dtachent, au sud-ouest et au sud-est, deux grandes chanes semi-circulaires, qui enveloppent une vaste valle et l'isolent du reste de l'Europe. Cette valle continentale, une longue et troite pninsule qui s'y rattache au midi, trois grandes les et quelques petites les situes l'ouest : tels sont les lments de la rgion italique, dont la superficie totale est d'environ 3000 myriamtres carrs, un peu plus de la moiti de celle de la France. Aucune partie de l'Europe, dit Napolon, n'est situe d'une manire aussi avantageuse que l'Italie pour devenir une grande puissance maritime. Le dveloppement des ctes de terre ferme est d'environ 2.300 kilomtres. Les deux les de Sardaigne et de Sicile ont 1.400 kilomtres de ctes. L'Italie, y compris ses grandes et petites les, peut donc avoir 3.900 kilomtres de ctes ; la France en a 2.400. Riche d'un tel dveloppement de frontires maritimes, l'Italie l'est encore de sa situation privilgie. Son admirable sol est protg au nord par un pais rideau de hautes montagnes, qui ne se laissent pas facilement franchir. Place au centre de la Mditerrane, l'Italie, tant que cette mer a t le seul champ nautique des peuples europens, a domin l'Europe, l'Afrique et l'Asie ; mais, depuis la fin du moyen ge, les immenses progrs des marines de toutes les puissances ocaniques l'ont fait singulirement dchoir. On doit observer aussi qu'elle a toujours prouv la plus grande difficult constituer ses habitants une patrie indpendante. C'est qu'il y a dans la conformation physique de cette contre un dfaut qui en neutralise l'opulence naturelle : elle est trop longue pour sa largeur, et les habitants du continent, de la pninsule et des les, que sparent des distances considrables et des divergences non moins sensibles d'intrts et de murs, ont quelque peine se considrer comme compatriotes. La partie continentale de la rgion italique, ou Italie septentrionale (alias Gaule cisalpine ou Circumpadane, divise en Cispadane et Transpadane), est cette vaste plaine semi-circulaire qu'enveloppe l'norme massif sparant la valle du P des bassins du Rhne, du Rhin et du Danube. Ce demi-cercle est dcrit d'un rayon de 240 kilomtres, et prsente une superficie de 1000 myriamtres carrs. Le bassin du P est dessin : d'une part, par le revers mridional des Alpes centrales et pennines, par le revers oriental des Alpes gres et cottiennes, par le revers septentrional des Alpes maritimes et de l'Apennin septentrional ; et, de l'autre, par le revers mridional des Alpes rhtiques, par le revers occidental des Alpes carniques et juliennes. Les Alpes centrales, pennines, gres, cottiennes et maritimes forment la ceinture occidentale de la Circumpadane, suivant une courbe sinueuse de 56o kilomtres de dveloppement. Leur versant mridional pousse des rameaux trs-courts et, le plus souvent, normaux la direction gnrale de la crte, de sorte que, l'intrieur, ce cours de montagnes affecte la forme d'une muraille cylindrique, tandis qu'il se prsente, l'extrieur, sous l'aspect d'un vaste amphithtre dont les gradins se relient les uns aux autres par une multitude de rampes pente douce. De Turin on n'aperoit que des plaines : c'est un immense verger, un

jardin magnifique, avec la chane alpestre pour mur de clture. De Genve, au contraire, le regard, qui s'arrte d'abord de petites collines, s'lve par degrs jusqu'aux neiges ternelles. D'un ct, la fracheur, les ruisseaux, les pturages ; de l'autre, l'aridit, les torrents, les roches nues, les hauts escarpements. Les Apennins, qui continuent au sud la ceinture du bassin du P, ne jettent vers le fleuve que des contreforts de dimensions restreintes. Du col de Cadibone la source du Ronco, cette chane prsente une longueur de 240 kilomtres, sur une largeur de 40 80. Le thalweg de la plupart des valles coupe la direction du fate sous une incidence de 90 degrs, et, par suite, les cours d'eau n'ont qu'un dveloppement trs-modeste. Les Alpes rhtiques, carniques et juliennes dessinent un massif tortueux de 640 kilomtres, dont le versant mridional prsente peu prs les mmes caractres que celui des Alpes centrales, pennines, gres, cottiennes et maritimes. Toutefois, les masses d'appui sont plus longes ; l'escarpe verticale ont succd les formes gracieuses d'un relief doucement accident. La Circumpadane est un des plus riches pays du globe1. C'est, avons-nous dit, un immense jardin qu'arrosent des eaux limpides, que peuplent des gens nergiques, aimant passionnment le beau ciel sous lequel ils sont ns. Le climat en est tempr, et gnralement sain, sauf dans le voisinage de l'Adriatique. Les rivires tombent de la cime des Alpes la manire des torrents, et ces montagnes, que ne recouvre aucun manteau de forts, sont depuis longtemps veuves de tout sol vgtal ; leurs roches mmes, entranes par les eaux, roulent leur tour dans la plaine. L, les fleuves collecteurs, sans cesse encombrs de dbris erratiques, sont invitablement condamnes aux exhaussements de lit et aux dbordements. Ceux qui descendent la mer Adriatique dposent leur embouchure les matires qu'ils tenaient en suspension ; les atterrissements se forment, et, arrtes par des barres qui s'entrecroisent dans un chaos de colmatages mobiles, les eaux se rpandent par infiltration dans les terres circonvoisines. De l des marais, souvent pestilentiels. L'Italie continentale, dit M. Lavalle2, est la contre militaire de l'Italie, le thtre habituel des guerres entre la France et l'Allemagne, le vritable rempart de la presqu'le, qui suit toujours ses destines et ne lui est d'aucun secours. Aussi le principe de la conqute de l'Italie est-il de s'assurer de la domination de ce pays avant de s'enfoncer dans la longue et troite presqu'le, et d'abandonner entirement celle-ci, ds que celui-l est expos. C'est ainsi qu'Annibal et Napolon ont procd la conqute de l'Italie. Charles VIII, oublieux de ce principe, courut la conqute de Naples sans s'inquiter du bassin du P ; mais il lui fallut passer sur le ventre des confdrs italiens, quand il voulut revenir en France. Enfin Macdonald, en 1799, apprenant Naples que les Franais perdaient le bassin du P, se hta d'abandonner la presqu'le avant que la retraite ft coupe ; mais il lui fallut livrer une bataille de trois jours sur la Trbie, et il ne ramena Gnes que les dbris de son arme.

1 La fertilit de la Circumpadane tait jadis clbre. Polybe, Plutarque, Tacite, n'hsitent pas reconnatre la prminence de cette rgion sur le reste de l'Italie. Ds la plus haute antiquit, on vantait ses pturages, ses vignes, ses champs d'orge et de millet, ses bois de peupliers et d'rables, ses forts de chnes, o s'engraissaient de nombreux troupeaux de porcs, base du rgime alimentaire de ses heureux habitants. 2 Gographie militaire.

Lorsqu'on tient l'Italie septentrionale, disait Napolon, le reste de la pninsule tombe comme un fruit mr. La Circumpadane, ainsi que le nom l'indique, n'est autre chose que la valle du P, et ce fleuve est l'un des plus grands de l'Europe. Il prend ses sources au mont Viso, et son cours total est de 520 kilomtres ; sa largeur est de 900 mtres Crmone. Sa profondeur moyenne est de 2 3 mtres ; mais les crues lui apportent jusqu' 20 mtres de hauteur. Sa pente est environ de 0m,0002 par mtre. Les bords du P, dit encore M. Lavalle1, sont gnralement plats, et ses eaux, lentes et tranquilles, favorisent le passage d'une de ses rives l'autre. La largeur du lit facilite les transports. Par sa direction et le volume de ses eaux, il est d'une grande importance stratgique, c'est un foss qui couvre la presqu'le, en arrire des remparts des Alpes, et, de quelque ct qu'on entre, on ne saurait l'viter. A l'ouest, peu important par lui-mme, il l'est par ses affluents ; l'est, il est couvert par les rivires qui descendent directement dans l'Adriatique. Au nord, il se prsente par le travers derrire la masse des Alpes, qui empche toute grande invasion. Au sud, si l'on entre par le dfaut des Alpes et des Apennins, il n'en garde pas moins son importance, parce qu'on ne saurait s'aventurer dans la presqu'le, sans avoir ses derrires couverts par le fleuve. Le pays de la rive gauche tant plus large, plus fertile, travers par de grandes rivires, et couvert par de hautes montagnes, est bien plus important que celui de la rive droite ; et l'invasion se porte toujours de ce ct, mme quand elle entre par le midi. Les eaux qui descendent des Alpes sont des rivires ; nes dans les glaciers, elles sont limpides et claires. Celles qui tombent des Apennins sont des torrents ; elles sont bourbeuses et malsaines. De sa source son embouchure, le P reoit, de part et d'autre, un grand nombre d'affluents, qui presque tous ont des noms clbres dans les fastes militaires des temps modernes et de l'antiquit. C'est que, en se combinant deux deux et avec le P, ces affluents forment des lignes de dfense naturelles, normales au cours du grand fleuve. La Circumpadane se trouve ainsi dcoupe, courts intervalles, par des lignes d'eau sur les rives desquelles les armes en prsence doivent ncessairement prendre position, et dont elles ont se disputer les passages. La marche des oprations, dit l'archiduc Charles, dpend de la configuration du terrain, parce que la situation des montagnes et le cours des rivires dterminent invariablement les lignes et les points sur lesquels les armes doivent se rencontrer : c'est pourquoi les batailles dcisives ont t livres plusieurs fois sur les mmes lieux, quoique dans des circonstances et avec des armes diffrentes. On ne s'tonnera donc point de rencontrer dans le rcit qui va suivre plus d'un nom de place forte ou de fleuve que l'histoire de nos rcentes guerres d'Italie a d fatalement enregistrer. Une arme qui, des Alpes, descend dans la Circumpadane rencontre, perpendiculairement leur thalweg, tous les affluents de la rive gauche du P, et se voit arrte d'abord par la Doria-Baltea, puis par la Sesia. Combine avec l'un des affluents de la rive droite, le Tanaro, la Bormida ou la Scrivia, et un lment du P, la Sesia forme successivement trois lignes de dfense trs-respectables ; mais, derrire ce systme, s'ouvre un obstacle plus imposant encore, c'est la ligne d'eau Tessin-P-Trebbia.

1 Gographie militaire.

Le Tessin, ancienne limite du Pimont et de la Lombardie, prend naissance au Saint-Gothard, traverse lgrement le lac Majeur1, coule d'abord entre des collines boises, puis travers de larges prairies. La valle, qui va toujours s'largissant, prsente aujourd'hui de vastes nappes de rizires, alternant avec des massifs de vignes et de mriers2. Le cours du Tessin est rapide ; sa vitesse moyenne est de 2m,33, et, nanmoins, il se divise en bras tourments, qui baignent et l des les assez considrables. Ces conditions hydrographiques n'empchent pas que, presque partout, les gus y soient difficiles et incertains. En temps ordinaire, la profondeur du fleuve varie de 1 4 mtres ; sa largeur, de 6o 1 00 mtres l'origine, s'accrot rapidement partir du lac Majeur : elle mesure de 150 200 mtres Buffalora, et s'lve parfois 600 mtres en aval de ce point. La Trebbia prend sa source dans les Alpes maritimes, l'ouest du col de MonteBruno, et conflue avec le P en amont de Plaisance. Cette rivire, partout guable, a 500 mtres de largeur moyenne ; elle coule sur un lit de gravier, entre deux rives couvertes de broussailles. A sec durant l't, elle est prise, l'hiver, de crues subites, qui en ravagent les berges et noient la valle sous une paisse couche d'eau. Du mont Corsico (aux sources opposes de la Scrivia et de la Trebbia) part un pais contrefort de l'Apennin septentrional, encaissant, l'est, le bassin de la Trebbia. Cette longue croupe jette, l'ouest, entre la Staffora et le Tidone, des ramifications qui aboutissent la route de Plaisance Tortone, et font de cette route un long dfil parallle au P. C'est la clbre Stradella. Le Tessin, la Trebbia et l'lment du P compris entre leurs deux confluents forment une excellente ligne dfensive contre les agressions venant des Alpes occidentales, et l'on peut juger de la valeur de l'obstacle par le rle qu'il a jou dans l'histoire des guerres d'Italie. Ds l'an 587 avant l're chrtienne, le Gaulois Bellovse tait arrt au Tessin par les. Etrusques dfendant leur indpendance. Sans numrer toutes les oprations qui, depuis lors, ensanglantrent ces rives, rappelons-nous Franois Ier livrant bataille, en 1525, sous les murs de Pavie (TiKino, Ticinum3), cette clef du Tessin, d'o le fleuve a tir son nom. Ce jour-l, tout fut perdu pour nous fors l'honneur ; mais, aux premiers jours de juin 1859, notre jeune arme a veng le roi chevaleresque, en envoyant aux chos de Pavie les noms de Buffalora, de Turbigo, de Magenta. Sur la droite du P, la Trebbia, quoique moins imposante que le Tessin, n'en est pas moins une barrire dont il faut tenir compte, et plusieurs fois nous l'avons appris nos dpens. En 1746, les Impriaux y battirent l'arme francoespagnole ; en 1799, Macdonald y fut culbut par les Russes. Cette ligne d'eau Tessin-P-Trebbia a, comme on le voit, une importance stratgique considrable : elle coupe la Circumpadane, et protge franchement la pninsule italique. L'agresseur qui veut la forcer s'impose un grand dploiement de forces, et il n'a qu'un moyen de s'y drober : c'est de dfiler par la Stradella, comme ont fait les Franais en 1796. Aussi la possession de ce passage a-t-elle t plus d'une fois et trs-chaudement dispute.

1 Pline, Hist. nat., II, CVI. 2 Silius Italicus nous a laiss du fleuve une description charmante (Puniques, IV, v. 81-

87.)
3 Kino ou Kano c'est le port du pays. Ti-Kino est le port de fleuve, par opposition Bahr-

Kino, le port de mer. (Voyez, dans les Voyages de Barth, la description de Kano, le grand entrept du Soudan.)

L'entre en est couverte par les postes commandent les routes de Pavie et de Clastidium (Casteggio), aprs sa victoire Montebello est demeur clbre par suite 20 mai 1859.

de Casteggio et de Montebello, qui Plaisance. Annibal dut s'emparer de du Tessin, et le nom du village de de nos combats du 9 juin 1800 et du

Les Alpes, dit M. Duruy, forment, au centre de l'Europe, un pais massif, dont la largeur varie de 2 4 degrs, et tracent, autour du bassin du P, une demicirconfrence de 560 kilomtres, si bien dcrite, que le col de Cadibone, extrmit des Alpes maritimes, se trouve sur le mme mridien que le SaintGothard, nud de toute la chane. Du ct de la France, se trouve, comme pour toutes les montagnes europennes diriges dans le sens de l'quateur, l'inclinaison la moins rapide. Tandis que les hautes valles tombent brusquement dans le Pimont et la Lombardie, elles descendent en pente douce dans la Provence, le Dauphin et la Suisse, comme autant de routes s'ouvrant d'ellesmmes devant les peuples du Nord. Aussi l'Italie a-t-elle subi plus d'invasions qu'elle n'en a fait. Le point culminant de cette chane est le mont Blanc, qui se dresse tout droit de plus de 3000 mtres au-dessus de Chamonix, o ses glaciers descendent et viennent mourir. Du col de Cadibone jusqu'au mont Blanc, les Alpes grandissent. Du mont Blanc au mont Rosa, la ligne de faite conserve une hauteur peu prs gale ; partir de ce point, elle s'abaisse. Le Saint-Gothard, limite de l'ancienne Gaule, est dj de 1.500 mtres au-dessous du mont Blanc. Mais ce qu'il perd en lvation, il le rachte par l'paisseur de son massif, o viennent se rencontrer sept chanes de montagnes. Comme des vastes lianes de ce colosse, descendent : le Rhne, qui va la France ; le Rhin, qui va l'Allemagne, et le Tessin, qui va l'Italie ; il domine ces grandes voies naturelles, et est en quelque sorte la forteresse de l'Europe centrale. Les Alpes occidentales, qui embrassent, suivant un demi-cercle, le bassin du P suprieur, sont divises par les gographes en quatre massifs distincts, savoir : les Alpes pennines, gres, cottiennes et maritimes. Les Alpes pennines s'tendent du Saint-Gothard au mont Blanc, sur une longueur de prs de 160 kilomtres. Ce sont les montagnes les plus considrables de l'Europe, eu gard l'importance de leur masse, leur lvation et l'tendue de leurs glaciers. On a dit que cette chane avait tir son nom de celui des Carthaginois (Pni)1. Tite-Live, qui mentionne celte tradition, croit une autre tymologie, et parle d'un dieu Pennin, que les montagnards adoraient sur ces sommets perdus dans les nuages2. Il est probable que ces Alpes, franges de pics (bein, benn, penn), doivent leur dnomination aux pointes aigus qui en festonnent la cime3.

1 Pline, Hist. nat., III, XXI. 2 Tite-Live, XXI, XXXVIII. 3 Cette explication est de M. Amde Thierry (Histoire des Gaulois, t. I, p. 120), et,

suivant cette opinion, c'est de la montagne (pein) que le dieu aurait tir son nom, au lieu d'avoir donn le sien la montagne, ainsi que le prtend Tite-Live. On a trouv SaintPierre-Montjou diverses inscriptions rappelant le culte rendu ce dieu des pics. Nous n'en citerons qu'une : LVCIVS LVCILIVS DEO PENINO OPTIMO MAXIMO DONUM DEDIT.

On distingue, dans les Alpes pennines, deux passages principaux : le col du Simplon (altitude 20o5 mtres), conduisant de Bryg, sur le Rhne, Domo d'Ossola, dans le bassin du Tessin ; et le grand Saint-Bernard (altitude 2.428 mtres), reliant Martigny Aoste. Les Alpes gres se dveloppent du mont Blanc au mont Cenis, et sparent le bassin de l'Isre de celui de la Doria-Riparia. La crte, qui mesure plus de 100 kilomtres, dessine un rentrant prononc dont la convexit regarde l'Italie. Du mont Iseran, point culminant de la chane (altitude 4.045 mtres), se dtache un norme contrefort qui, sous le nom d'Alpes de la Vanoise, isole le bassin de l'Arc de celui de l'Isre. Selon quelques auteurs, ces montagnes, gnralement pres et sauvages, s'appelleraient gres du nom de l'Hercule grec, qui, le premier, les aurait franchies1. Elles furent dites longtemps Grai ; mais les habitants les nommaient Craighes (du celtique craig, rocher) ou montagnes des rocs2. Les cols des Alpes gres sont difficilement praticables, et l'on ne voit dans cette rgion que deux passages proprement dits : le petit Saint-Bernard (altitude 2.192 mtres)3, et le col du mont Cenis (altitude 2.165 mtres), conduisant de SaintJean-de-Maurienne Suse. Les Alpes cottiennes s'tendent du mont Cenis au mont Viso4. Elles ont 100 kilomtres de longueur, et se brisent suivant un angle aigu dont le sommet est point vers la France. Ce saillant, c'est le mont Tabor, d'o se dtachent deux contreforts pais : celui des Alpes de Maurienne, qui court entre l'Arc et la Romanche, et va s'panouissant sur l'Isre jusqu'au confluent du Drac, sans se laisser traverser par aucune route ; celui des Alpes du Dauphin, sparant la haute Durance de la Romanche et du Drac, et sem de vastes glaciers. Les points culminants de la chane cottienne5 sont : le mont Tabor (3.172 mtres), le mont Genvre (3.592 mtres) et le mont Viso (3.836 mtres). On y trouve sept passages principaux, parmi lesquels on remarque : le col du mont Genvre (2.000 mtres), conduisant de Brianon Csane ; le col de la Croix, de Mont-Dauphin Pignerol ; enfin le col du Viso (3.040 mtres), qui prsente de grandes difficults. Un jour qu'il gravissait le mont Cervo, le gnral Bonaparte trancha nettement la question du passage des Alpes par Annibal. Il n'a pu prendre, s'cria-t-il, qu'un des cols du revers septentrional du Viso6. Grandes et mmorables paroles, tmoignant d'un tonnant coup d'il ; expression saisissante d'une intuition de gnie !

1 Cornelius Nepos, Annibal, III. Pline, Hist. nat., III, XXI. Ce passage d'Hercule est aussi mentionn par Silius Italicus (Puniques, III), par Virgile (Enide, VI), par Diodore (IV, XIX), par Denys d'Halicarnasse (I, XII), par Ammien Marcellin (XV, IX). 2 Voyez M. Amde Thierry, Histoire des Gaulois, t. I, p. 120. 3 M. Duruy (Hist. romaine, p. 117) dit que le petit Saint-Bernard est le plus facile passage qu'il y ait dans toute la chane des Alpes. Cette opinion est discutable, car le petit Saint-Bernard, sem d'obstacles, n'est pratiqu que par les chasseurs de la Tarentaise. 4 Les Alpes cottiennes, dit Napolon Ier, s'tendent depuis le col de l'Argentire jusqu'au mont Cenis. Les cols de l'Argentire, d'Agnello et du mont Cenis seraient ainsi dans la rgion cottienne. 5 Au temps d'Auguste, le roi Cottus aurait ouvert une route dans cette partie des Alpes, et la rgion tout entire aurait gard son nom. (Ammien Marcellin, XV.) Telle serait l'origine du nom d'Alpes cottiennes. 6 J. B. Collot, Mmoires.

Les Alpes maritimes dcrivent, du mont Viso au col de Cadibone, un arc de cercle de 200 kilomtres de dveloppement, dont la convexit regarde la France, et qui, dans sa partie sud-est, longe la mer, en laissant, entre son massif et la cte, une zone plane qui va se rtrcissant vers l'Italie. On compte dans cette chane dix points de franchissement, dont les plus frquents sont : le col d'Agnello, de Queyras Castel-Delphin ; les cols de Longet, de Roure et de Maurin, reliant la valle de l'Ubaye aux valles de la Vraita et de la Maira ; le col de l'Argentire (2.013 mtres) ; le col de Tende (1.795 mtres), route de Nice Turin ; le col de Cadibone (1.490 mtres), la plus forte dpression des Alpes occidentales. Considres au point de vue gologique, les Alpes appartiennent aux trois grandes formations : granitique, schisteuse et calcaire. Le fate est granitique. Sur les versants est et sud, les roches primitives descendent jusqu'aux plaines italiennes. Au nord et l'ouest (Provence et Dauphin), les montagnes sont presque entirement calcaires1. Les Alpes centrales, pennines, gres et cottiennes sont les montagnes les plus majestueuses de l'Europe. Flanques de larges glaciers, elles sont festonnes d'une multitude de cols, que dominent des pics formidables, et ces gants de neige ne semblent plants l que pour garder l'entre de la Circumpadane. La plupart des passages naturels sont impraticables aux armes rgulires ; mais, aujourd'hui, les routes du Simplon, du mont Cenis, du mont Genvre et de la Corniche sont de magnifiques dfis ports la nature. La barrire est abaisse, le rempart est dtruit, et le percement du mont Cenis va modifier plus profondment encore la nature des relations internationales de l'Italie et de la France. En gardant les dbouchs des cols, on garde toute la frontire ; mais, pour dfendre tant de troues, il faut parpiller ses forces, ou bien, si on les concentre, on risque de ne pas arriver temps au-devant de l'ennemi. Enfin, dit Machiavel2, comme on ne peut employer un grand nombre d'hommes la dfense des lieux sauvages, tant cause de la difficult des vivres que de la gne du terrain, il est impossible de rsister au choc de l'ennemi qui vient vous attaquer avec des forces considrables. Chacun sait avec quelles difficults Annibal franchit les Alpes qui sparent la Lombardie de la France, et ces montagnes qui s'lvent entre la Lombardie et la Toscane. Cependant les Romains crurent devoir l'attendre d'abord sur le Tessin, et ensuite dans les plaines d'Arezzo, et ils prfrrent voir leur arme dtruite par l'ennemi dans des lieux o, du moins, ils pouvaient le vaincre, que de la conduire sur les montagnes o l'pret des lieux l'aurait dtruite. La thorie de Machiavel, on le voit, est qu'il ne faut point dfendre les passages des montagnes, mais attendre en de l'invasion qu'on n'a pas pu arrter au del. Les forts construits l'origine des valles des Alpes sont, en ralit, de peu d'importance, car il est trs-possible, sinon facile, de les tourner ; l'attaque saura toujours dcouvrir des sentiers que ne connat pas la dfense, ou dont elle ne souponnera pas qu'on doive faire usage. Lorsque Franois Ier, roi de France, rsolut de passer en Italie pour recouvrer la Lombardie, ceux qui s'opposaient son entreprise fondaient les plus grandes esprances sur les Suisses, qu'ils croyaient capables d'interdire le passage des Alpes. Mais l'exprience leur prouva bientt combien leur confiance tait vaine ; car le roi, ayant laiss de ct deux
1 Pline, Hist. nat., XXXVI, I. 2 Discours sur Tite-Live, l. I, dit. Louandre.

ou trois dfils que dfendaient les Suisses, s'en vint par un autre chemin entirement inconnu (col d'Agnello), pntra en Italie, et se trouva devant ses ennemis avant qu'ils se fussent douts de son passage1. Quoi qu'il en soit, et malgr ces inconvnients majeurs, les Alpes n'en offrent pas moins la dfense un point d'appui srieux, car elles rompent le cours des grands mouvements stratgiques. Bien des fois avant Annibal, ces majestueuses montagnes avaient t franchies. Vers l'an 1364 avant l're chrtienne, ce sont les Gaulois Ombres qui s'emparent de la Circumpadane. En 587, un nouveau ban d'invasion gauloise se prcipite sur les plaines du P : c'est Bellovse, qui passe les saltus Taurini et combat sur les rives de ce Tessin, que ses arrire-neveux arroseront tant de fois de sang franais2. De 587 521, se produisent les troisime et quatrime grandes invasions, composes de Boes et de Lingons ; celle-ci franchit les Alpes pennines3 ; celle-l, les Alpes maritimes4. Les Gaulois, dit Polybe5, habitants des rives du Rhne, mainte et mainte fois avant Annibal, et tout rcemment encore (pourquoi remonter plus haut ?), ont franchi les Alpes avec des forces immenses, pour combattre les Romains et secourir leurs frres des plaines du P. Un discours que Tite-Live place dans la bouche d'Annibal lui-mme6 nous apprend que le jeune gnral savait fort bien qu'il n'allait pas, le premier, aborder ces terribles obstacles, dont s'effrayait l'imagination de l'arme. Il connaissait l'histoire des invasions gauloises, et ses guides cisalpins n'avaient certainement pas omis de lui indiquer le chemin suivi, trois cent soixante-neuf ans plus tt, par Bellovse. Pendant longtemps, il est vrai, les cols des Alpes n'avaient t connus et pratiqus que par des bandes dcousues. La gloire d'Annibal est d'avoir, le premier, su plier la marche d'une arme rgulire au mode suivi par des barbares7, et le passage ouvert par ses ingnieurs a gard son nom durant plusieurs sicles8. Aprs lui, la route des Alpes devint clbre, et, en cela comme en toutes choses, les Romains ne tardrent pas copier les Carthaginois. Ce n'est toutefois qu'en 122, c'est--dire vingt-quatre ans aprs la ruine de Carthage, que le consul Domitius Ahenobarbus osa franchir le massif des Cottiennes et pntrer chez les Allobroges. Les topographes au service d'Annibal s'assurrent que, malgr des altitudes assez considrables9, le passage des Alpes n'tait cependant pas impossible1.

Machiavel, Discours sur Tite-Live, l. I, dit. Louandre. Tite-Live, V, XXXIV. Tite-Live, V, XXXV. Tite-Live, V, XXXV. Polybe, III, XLVIII. Tite-Live, XXI, XXX. Pline, Hist. nat., XXXVI, I. Appien, De Bello Annibalico, IV. L'lvation des Alpes est d'un tiers environ suprieure celle des Pyrnes. Voici le tableau des altitudes des points les plus remarquables : mont Pelvo, 3.035 mtres ; col Longet, 3.155 ; col de Fenestres, 2.228. Alpes cottiennes : mont Viso, 3.836 mtres ; mont Genvre, 3.592 ; col d'Agnello, 3.245 ; col de Servires, 2.921 ; passage du mont Genvre, 1.974 ; col de Fenestre, 2.216 ; mont Pelvoux, 4.097 ; mont Olan, 4.212. Alpes gres : mont Cenis, 3.493 mtres ; mont Iseran, 4.045 ; passage du mont Cenis, 2.065 ; passage du Saint-Bernard, 2.192.
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Deux mille ans plus tard, le gnral Marescot, charg par Bonaparte de faire la reconnaissance de cette chane, devait formuler les mmes conclusions2. Le Rhne, qui prend naissance dans le massif du Saint-Gothard, prsente un cours de 780 kilomtres, dont 500 navigables. Au sortir de Lyon, il est large, imptueux, resserr, sur la droite, par les Cvennes, qui ne lui envoient que des torrents, et, sur la gauche, par les rameaux des Alpes, qui viennent mourir sa rive. La valle se rtrcit du confluent de l'Ardche celui de la Durance, et ne s'largit de nouveau qu'en aval d'Avignon. Alors seulement, les berges s'abaissent et les eaux coulent paisiblement dans la plaine. La pente du fleuve, du lac de Genve la mer, est de 0m,0005 par mtre. Entre l'Ardche et la Durance cette pente s'lve 0m,0007, et, pour remonter le courant, le halage devient ncessaire. Dans cet intervalle, un cheval ne peut tirer que sept tonnes et demie, et l'on peut juger par l de la vitesse du fleuve : elle est Lyon de 2m, 10. Quant sa largeur entre les deux affluents prcits, elle mesure en certains points jusqu' 1700 mtres. Depuis Lyon, dit M. Duruy3, il court avec la rapidit d'une flche : en quinze heures il arrive Beaucaire. Qu'un vent du midi passe sur les hautes cimes, et y fonde, en quelques heures, les neiges de l'hiver, ou que les vents d'ouest arrivent chargs d'une humidit qui, cette altitude et dans l'atmosphre refroidie par le voisinage des glaciers, se rsout en pluies abondantes sur les Alpes dboises ; aussitt, le long de leurs flancs dnuds, se prcipitent mille torrents, qui entranent les sables et les rochers, comblent leurs anciens lits, en cherchent de nouveaux, et vont grossir les rivires, puis le grand fleuve, de leurs eaux troubles et imptueuses. Le limon que le Rhne reoit ainsi, il le porte jusqu' la Mditerrane, o il jette, dans les grandes crues, en vingt-quatre heures, cinq millions de mtres cubes de matires terreuses. On peut le remonter la voile jusqu' Beaucaire ; en amont de cette ville, il faut le halage ou des remorques. Par sa position et son rgime, le Rhne est donc de nature doubler la valeur de la ligne de dfense des Alpes. C'est un large foss d'eau vive baignant le pied d'une escarpe gante. Les Pyrnes4 sont des montagnes de premier ordre, remarquables par leur grande paisseur et l'enlacement confus de leurs hases. La plus grande largeur de la chane se trouve au centre de son dveloppement, et atteint en ce point 110 kilomtres ; elle n'en mesure plus que 50 ou 60 aux deux extrmits. Le corps principal, serr, compacte, aride, ne prsente que quelques plateaux verdoyants, et encore sont-ils peine habitables. La crte, essentiellement discontinue, n'a point, proprement parler, de fate, et ne fait que sauter d'un pic l'autre, de sorte qu'une coupe horizontale, prise une altitude suffisante, n'aurait pour reprsentation graphique qu'une suite de cercles isols. La traverse du massif est fort pnible ; les passages y sont rares, tortueux, difficiles, et rappellent parfois les labyrinthes de la fable.

Alpes pennines : col du Bonhomme, 2.446 mtres ; mont Blanc, 4.795 ; le Gant, 4.206 ; hospice du Grand-Saint-Bernard, 2.428 ; mont Cervin, 4.525 ; mont Rosa, 4.618. 1 Polybe, III, XIV. 2 M. Thiers, Histoire du Consulat et de l'Empire, t. I. p. 358. 3 Introduction l'Histoire de France. 4 Pour une description complte des Pyrnes, voyez les Campagnes de la Rvolution franaise dans les Pyrnes orientales, du colonel Fervel, t. II, p. 364 et suivantes.

Comme dans toutes les chanes parallles l'quateur, ls pentes mridionales sont plus roides que celles du versant nord ; le trajet d'Espagne en France est donc plus ardu que l'opration inverse. Contrairement ce qui existe dans les Alpes, les grandes valles des Pyrnes s'ouvrent du nord au sud, ou du sud au nord ; elles sont, en d'autres termes, campes debout sur la chane, et ce n'est qu'aux extrmits qu'on les voit obliquer sur le mridien. L seulement les communications deviennent praticables. La longueur des Pyrnes franaises, dit M. Duruy, est de 40 myriamtres, et leur paisseur vers le centre, de 12. Elles ont, comme les Alpes et comme toutes les montagnes diriges dans le sens de l'quateur, leur pente au nord et leur escarpement au midi. Aussi, sur ces deux frontires, la France a plus souvent fait l'invasion qu'elle ne l'a subie. Annibal, Sertorius, les Arabes et les Aragonais de don Pdre sont passs d'Espagne en France ; mais le premier seul avec succs ; encore avait-il d'avance les Gaulois pour allis. En 1814, Wellington, qui pntrait par le ct le plus faible, n'est arriv jusqu' Toulouse que parce que la France tait occupe ailleurs. Les Gaulois, les Romains, Pompe, Csar, les Visigoths, les Francs, Charlemagne, Philippe III, Duguesclin, les annes de Louis XIII et de Napolon, ont, au contraire, victorieusement franchi les Pyrnes. Les montagnes calcaires sont couronnes de larges plateaux, dans lesquels il n'y a pas de brches nombreuses. Telles sont les Pyrnes, qui, par l'gale hauteur o se maintient leur ligne de fate, ressemblent une longue muraille rarement interrompue par d'troites ouvertures. Du cap Creus la valle d'Aran, on compte bien soixante et quinze cols ; mais, sur ce nombre, sept seulement sont praticables aux voitures, et vingt-huit aux mulets. La hauteur moyenne des Pyrnes est de 2.800 mtres, ou de 1.000 mtres au-dessous des neiges perptuelles. C'est dire qu'elles sont inabordables aux armes, lesquelles ne peuvent oprer qu' l'ouest ou l'est en deux points, o les ncessits gographiques ont fait crer deux fortes villes, Bayonne et Perpignan, les deux portes de la France sur l'Espagne. Les Pyrnes orientales, qui bordent la Catalogne, s'tendent du pic de Corlitte au cap Creus ; la partie comprise entre le col de Pertus et le mont Saillfore porte le nom d'Albres. L'extrmit orientale dessine une large croupe, dont les pentes s'panouissent en ventail vers la mer : c'est, en plan, un triangle ayant pour sommet le mont Saillfore, et pour base la zone littorale qui s'tend de Roses Collioure. On trouve dans cette chane un grand nombre de cols, parmi lesquels on distingue ceux del Perche, des Aires, de Coustouges, de Portell, du Pertus. En particulier, les Albres prsentent vingt passages, dont les principaux sont : le col de Carbassera, ancienne voie romaine d'Illiberri Ampurias ; le col de la Massane, systme de quatre chemins qui se croisent au pied de la tour de ce nom1. Entre le mont Saillfore et la cte, on remarque : le col de Banyuls, dont la monte est pre et tourmente2 ; le col de Belistre, dont les abords sont difficiles. Comme le rempart des Alpes, qui a pour foss le Rhne, l'escarpe pyrnenne est prcde d'un large obstacle d'eau courante : c'est l'bre. Au point de vue militaire, l'bre est le fleuve le plus important de la pninsule ibrique, laquelle il a donn son nom, car il barre nettement toutes les valles des Pyrnes. Son
1 C'est la que passa l'arme de Philippe le Hardi, en 1185. 2 Ce col fut pratiqu par les Espagnols, en 1793 et 1794.

cours, de 480 kilomtres, est gnralement encaiss par des rochers pic. De Mequinenza Tortose, le pays est tellement boulevers, que les eaux ne s'y sont ouvert une voie qu' force de ravages, les hommes, qu' force de travaux1. En aval de Tortose, les rives s'cartent l'une de l'autre, et bientt la largeur du fleuve s'lve 750 mtres ; les atterrissements commencent, et l'embouchure se perd dans les sables. Il existe, en aval de Tortose, un grand nombre de gus ; celui d'Amposta peut tre franchi en un quart d'heure, l'tiage, mais cette opration est toujours dlicate. Tels taient les obstacles naturels sems sur la route que l'arme carthaginoise se proposait de suivre. Il se prsentait aussi des difficults d'un autre ordre, et le gnral en chef voulait savoir s'il pouvait compter sur les bonnes dispositions des Gaulois transalpins et cisalpins. Quel tait l'esprit de ces populations ? Pouvait-on faire fond sur leurs promesses ? Les donnes que lui rapportrent ses officiers peuvent se rsumer comme il suit : A l'aurore des temps historiques, la race des Galls occupe le territoire de notre France actuelle. Au temps des guerres puniques, ils sont encore demi nomades ; leur organisation politique a pour base la famille et la tribu. Un groupe de tribus forme une nation, et plusieurs nations runies composent une confdration ou ligue. Annibal rencontrera sur son passage la confdration des Volkes, celles des Voconces, des Allobroges, des Boes, des Insubres, etc. La ligue gauloise des Celtes n'tait spare de la peuplade ibrienne des Aquitains que parla Garonne, et les deux peuples avaient de frquentes querelles. A la suite de quelque guerre, des bandes de nos anctres franchirent les cols occidentaux des Pyrnes, pour se ruer sur l'Espagne, et bientt la race gallique se trouva rpandue sur plus de la moiti de la pninsule (XVIe sicle avant Jsus-Christ). Cette irruption, qui n'avait pu s'oprer sans commotions violentes, fut l'origine d'un grand courant ethnographique, dirig de l'Espagne vers l'Italie. La peuplade des Sicanes passa la premire les Pyrnes orientales, traversa la Gaule et, descendant la pninsule italique, alla s'tablir en Sicile (1600 1000 avant Jsus-Christ). A sa suite, les Ligures, habitants du bassin de la Guadiana, furent refouls vers la Catalogne, et franchirent aussi les Pyrnes. Trouvant les ctes mditerranennes inoccupes et libres, ils s'y fixrent demeure, et bordrent tout le golfe Ligustique, de l'embouchure du Var celle de l'Arno. Les invasions des Sicanes et des Ligures avaient rvl aux Galls l'existence de l'Italie, et c'est vers cette rgion qu'ils se portrent l'heure de leurs grandes migrations. Vers l'an i364 avant Jsus-Christ, une horde compacte (Ombres) franchit les Alpes occidentales et se jeta sur la Circumpadane. Ce pays, qui jouissait dj d'un juste renom d'opulence, tait alors au pouvoir des Sicules, qui se disaient autochtones. Ce peuple rsista longtemps aux envahisseurs, mais, affaibli enfin, et las d'une lutte prolonge, il opra sa retraite vers la pointe mridionale de l'Italie. Les Galls taient donc matres de toute la valle du P. Non contents de cette conqute, ils poussrent jusqu'au Tibre et jetrent hardiment les bases d'un empire gaulois embrassant plus de la moiti de la

1 L'bre passe, en ces parages, au fond une gorge trs-tourmente. C'est le fameux dfil de Las Armas, l'un des plus dangereux de la pninsule.

pninsule. Quant aux plaines circumpadanes, elles formrent l'Is-Ombrie et l'Ombrie maritime. Cette domination ne fut pas de longue dure. Dans le cours du XIe sicle, un peuple venu du nord de la Grce traversa l'Is-Ombrie comme un torrent, passa l'Apennin et envahit l'Ombrie-maritime : c'taient les Rasnes, plus connus sous le nom d'Etrusques. Transforme par leur main de fer, l'Is-Ombrie devint la nouvelle Etrurie ; le sang gallique dut fusionner avec celui des nouveaux envahisseurs, et ne se maintint pur de mlanges qu'en une seule contre, qui a conserv le nom d'Ombrie. C'tait alors le temps des grandes migrations asiatiques. Pousss par des hordes descendues du grand plateau central, les Kimris, habitants des rivages de la mer Noire, se rfugirent en Occident, franchirent le Rhin et pntrrent dans la Gaule, qui devint le thtre d'un nombre incalculable de croisements, de chocs et de mouvements en tous sens. Comprimes et refoules, les nations galliques cherchrent, leur tour, un refuge, et de grosses bandes d'aventuriers passrent les Alpes sous la conduite du fameux Bellovse (587). Vainqueurs des Etrusques en une bataille livre sur le Tessin, les compagnons de notre anctre Bellovse reprirent le nom national d'Is-Ombres (Insubres), firent de Milan leur capitale (587), et appelrent d'autres Gaulois en Italie. Guids par Elitovius (587-521), les nouveaux migrants s'tablirent dans la Transpadane, btirent Brixia, Vrone, et s'tendirent jusqu' la frontire des Vntes. Cependant, au sein de la Gaule, l'avant-garde des Kimris, pousse par d'autres flots de conqurants, franchit les Alpes pennines, et, comme une avalanche, fondit, elle aussi, sur les rives du P. C'tait une arme compose de Lingons, d'Anamans, de Snons et de Boes (Bogs, hommes terribles). Les Boes, les plus puissants de tous, relevrent Felsina, l'ancienne capitale de la Circumpadane sous la domination des Etrusques, l'appelrent de leur nom Bognonia (Bologne), et en firent le sige de leur gouvernement. Telle fut la clture des invasions gallo-kimriques en Italie. Tout le territoire compris entre les Alpes et les Apennins tait connu sous le nom de Gaule cisalpine1 ; les Boes, les Insubres, les Snons, les Anamans, s'appelaient Cisalpins. Les instincts guerriers de ces peuples gaulois inspirrent bientt une terreur gnrale2 : la bataille de l'Allia (16 juillet 390), le sac de Rome et le fameux v victis ! d'un brenn sans clmence apprirent aux Romains qu'ils avaient affaire de rudes adversaires. Pendant prs de deux sicles, de 390 223, Rome lutta contre les Gaulois cisalpins, et, plus d'une fois, la dfaite de ses armes mit son existence en pril3. C'est pour ainsi dire pied pied que les Romains firent la conqute de l'Italie du nord, l'affermissant au fur et mesure par l'tablissement de colonies. En 223 (531 de Rome), les Romains prirent

1 A l'poque de Tarquin l'Ancien (616-578), deux expditions partaient de la Gaule celtique..... l'autre [expdition], franchissant les Alpes, s'tablissait en Italie, dans la contre situe entre ces montagnes et le P. Bientt les envahisseurs se transportrent sur la rive droite de ce fleuve, et presque tout le territoire compris entre les Alpes et les Apennins prit le nom de Gaule cisalpine. (Histoire de Jules Csar, l. III, c. I, t. II, p. 2.) 2 Les Gaulois cisalpins n'taient que des aventuriers, pillant chaque anne l'trurie, la Campanie, la Grande-Grce. Ils ctoyaient la mer Suprieure et vitaient le voisinage des montagnards de l'Apennin, surtout les approches du Latium, petit canton peupl de nations belliqueuses cl pauvres, parmi lesquelles les Romains tenaient alors le premier rang. 3 Salluste, De Bello Jug.

l'offensive, passrent le P et subjugurent une grande partie de la Cisalpine. Mais, peine le nord de l'Italie tait-il plac sous la suprmatie de la Rpublique, que l'invasion d'Annibal souleva de nouveau les habitants de ces contres, qui vinrent grossir son arme, et mme, lorsque ce grand capitaine fut forc de quitter l'Italie, ils dfendirent encore pendant trente-quatre annes leur indpendance1. En 283, Rome avait extermin la nation senonaise et corrig les Boes ; mais, violemment distraite de ces expditions par les embarras de la premire guerre punique, elle avait nglig l'tablissement d'un nombre suffisant de colonies sur le territoire enlev aux Snons. En 232, la Rpublique ne possdait encore dans ce pays que deux centres coloniaux : Sena et Ariminum. Ariminum tait alors un foyer d'intrigues qui permettait sa politique d'agir assez commodment en Transpadane ; mais, dans la Cispadane, elle ne faisait aucun progrs. L, tous ses efforts chouaient contre la rsistance de la confdration boenne. Lorsque, en 232, arrivrent les triumvirs chargs d'allotir le territoire des Snons, l'inquitude des Boes, alors son comble, leur inspira l'ide de former de toutes les nations de la Circumpadane une ligue offensive et dfensive. Seuls, les Insubres rpondirent cet appel, et la ligue Insubro-Boenne, sentant son impuissance, appela rsolument son aide les Gaulois transalpins2, habitants du revers occidental des Alpes jusqu'aux rives du Rhne, Gaulois que leurs frres d'Italie connaissaient sous le nom gnrique de Gsates (Gaisd), c'est--dire guerriers arms du gais3. Une innombrable horde de Gsates se prcipita vers les Alpes (228), et les brenn qui la commandaient dclarrent qu'ils ne dboucleraient leurs baudriers qu' l'heure o ils monteraient les marches du Capitole4. Les Romains furent d'abord battus aux environs d'Arezzo ; mais, un secours leur tant venu de Pise, leurs ennemis eurent sur les bras deux armes combines. La droute des Gaulois fut complte, et les consuls poussrent jusqu'au territoire boen, qu'ils ravagrent en tous sens (228). Les Anamans, les Lingons et enfin les Boes se soumirent, donnrent des otages, et leurs villes principales, parmi lesquelles Mutine (Modne) et Clastidium (Casteggio), reurent des garnisons romaines (224). Les annes suivantes (223 et 222) furent consacres la conqute de l'Insubrie par les consuls Flaminius et Marcellus. Ce dernier prit Milan (222), et la chute de cette place entrana celle de tous les autres points fortifis. Rome frappa sur les Insubres une norme contribution de guerre, confisqua la majeure partie de leur territoire et y installa des colonies (222). Les Cisalpins avaient peine pos les armes, qu'ils virent venir eux les agents d'Annibal. Ceux-ci, bien pntrs de cette ide que l'entreprise de leur matre n'tait possible qu' la condition d'tre le prlude et le signal d'une leve de boucliers des ennemis de Rome, mirent tout en uvre pour gagner la confiance des Gaulois de la Circumpadane. Ils rpandirent l'argent pleines mains, et leur loquence, jointe ces profusions, sembla rveiller l'nergie d'un peuple que ses dernires dfaites avaient plong dans une lthargie profonde5. Les Carthaginois, disaient-ils aux Boes et aux Insubres, s'engagent, si vous les
1 Histoire de Jules Csar, l. III, c. I, t. II, p. 2 et 3. 2 Polybe, II, XXII. 3 Le gais tait un bton dont la pointe, durcie au feu, faisait l'office d'un fer de lance.

C'est le prototype du pilum romain.


4 Florus, II, IV. 5 Polybe, III, XXXIV. Tite-Live, XXI, XXV, XXIX, LII.

secondez, chasser les Romains de votre pays, vous rendre le territoire conquis sur vos pres, partager fraternellement avec vous les dpouilles de Rome et des nations sujettes ou allies de Rome. Les Insubres, dit M. Amde Thierry1, accueillirent ces ouvertures avec faveur, mais, en mme temps, avec une rserve prudente ; pour les Boes, dont plusieurs villes taient occupes par des garnisons romaines, impatients de les recouvrer, ils s'engagrent tout ce que les Carthaginois demandaient. Comptant sur ces promesses, Annibal envoya d'autres missaires dans la Transalpine pour s'y assurer un passage jusqu'aux Alpes. Le pays que les Romains connaissaient sous le nom de Gaule transalpine comprenait un grand nombre de nations issues de trois souches distinctes : la famille Ibrienne, partage en deux branches, les Aquitains et les Ligures ; la famille Gauloise proprement dite, embrassant les races Gallique et Kimrique, celle-ci sous-divise en deux rameaux : les Kimris de la premire invasion, mlangs en grande partie aux Galls, et qu'on pourrait appeler Gallo-Kimris, et les Kimris de la deuxime invasion, ou Belges ; enfin, la famille Grecque Ionienne, compose des Massaliotes et de leurs colonies. La partie de la Ligurie situe l'ouest du Rhne, entre ce fleuve et les Pyrnes, porte chez les anciens gographes le nom d'Ibero-Ligurie. Bien avant la deuxime guerre punique, l'Ibero-Ligurie avait appartenu trois grands peuples : les Sordes, les Elsykes et les Bbrykes. Les Sordes (Sordi, Sardi, Sardones), tablis au pied des Pyrnes, avaient pouss leurs conqutes assez loin sur la cte d'Espagne. Leurs villes principales de la Gaule taient Ill-Iberica (Illiberri, Elne) et Rous-Kino (Castel-Roussillon, 4 kilomtres de Perpignan). Les Elsykes habitaient au-dessus des Sordes, jusqu'au Rhne ; Nmes et Narbonne taient leurs premiers chefs-lieux. Les Bbrykes occupaient, on le suppose, les Pyrnes orientales, ainsi qu'une portion du revers occidental des Cvennes. Au temps d'Annibal, il ne restait plus de traces de l'antique puissance des Ligures ; l'Ibero-Ligurie tait, depuis deux sicles, au pouvoir de deux peuplades belges, venues en conqurantes du nord de la Gaule. De l'an 400 281 avant notre re, une horde de race kimrique, celle des Belges (Belg, Bolg, Volg, Volk), avait franchi le Rhin, envahi la Gaule septentrionale, et pouss jusqu' la Seine. Mais les Galls et les Kimris de la premire invasion lui avaient oppos une vigoureuse rsistance. Deux tribus seulement, celles des Arcomikes et des Tectosages, taient parvenues se faire jour dans la mle, avaient travers la Gaule dans toute sa longueur et pu s'emparer du pays situ entre le Rhne et les Pyrnes orientales. Matres du territoire des Elsykes, c'est--dire de l'Ibero-Ligurie sise entre les Cvennes et la mer, les Volkes Arcomikes lui avaient impos leur nom. Les Volkes-Tectosages avaient chass les Bbrykes et s'taient installs demeure depuis les Cvennes jusqu' la Garonne et au cours infrieur du Tarn. Les Volces, dit l'Empereur2, occupaient tout le bas Languedoc, de la Garonne au Rhne ; ils avaient migr du nord de la Gaule ; ils se subdivisaient en Volces Tectosages, qui avaient Tolosa (Toulouse) pour capitale, et en Volces Arcomikes. Nmes tait le chef-lieu de ces derniers. La rgion ligurique situe l'est du Rhne, et comprise entre ce fleuve et les Alpes, l'Isre et la Mditerrane, tait dsigne par les anciens gographes sous

1 M. Amde Thierry, Histoire des Gaulois, t. II, p. 373. 2 Histoire de Jules Csar, l. III, c. II, t. II, p. 21.

le nom de Celto-Ligurie ; c'tait le domaine d'une multitude de tribus groupes en plusieurs confdrations. Les Salyes (Salluves)1 dominaient presque tout le pays au sud de la Durance et avaient Ara-lat (Arelate, Arles) pour capitale. A l'est des Salyes, se trouvaient les Albykes (Albici), habitant le sud du dpartement des Basses-Alpes et le nord de celui du Var. Au-dessous des Albykes, vers la mer, venaient les Verrucins, les Sueltres, les Oxibes, les Nruses et les Dcates ou Dciates ; ceux-ci occupaient la partie occidentale du dpartement des AlpesMaritimes. Au nord de la Durance et jusqu' l'Isre, la seule nation considrable tait celle des Voconces, dont le territoire avait pour limites : au sud, la Durance ; au nord, le Drac ; l'est, le pied des Alpes. Elle possdait ainsi les dpartements de la Drme et des Hautes-Alpes, partie mridionale de l'Isre et partie septentrionale de lArdche. Entre la frontire occidentale des Voconces, le Rhne et la Durance, taient les Sgalaunes, les Tricastins et les Cavares. Ces derniers formaient une nation puissante, qui, suivant Strabon2, partageait avec les Voconces la domination de tout le pays compris entre l'Isre et la Durance ; ses villes les plus importantes taient Avignon et Cavaillon. M. Amde Thierry range les Cavares et les Volkes au nombre des Ligures, et cela malgr leur origine gauloise incontestable, parce que, dit-il3, ces nations, par leur situation, par leurs intrts politiques et commerciaux, et par leurs liens fdratifs, appartenaient beaucoup plus la race ligurienne qu'elles n'appartenaient leur propre race. Parmi les Gaulois que doit rencontrer l'arme carthaginoise, se trouvent les Allobroges (All-Brog), matres du revers occidental des Alpes, entre l'Arve, l'Isre et le Rhne. Ils habitaient alors le nord-ouest de la Savoie et la plus grande partie du dpartement de l'Isre4. On cita enfin au gnral en chef le nom des Caturiges, des Centrons et des Graocles, peuples indpendants des cours suprieurs de la Durance, de l'Isre et des montagnes de la Tarantaise5. L'argent rpandu par les agents d'Annibal leur gagna facilement l'amiti des principaux chefs transalpins de famille ibrienne ou de famille gauloise ; mais il leur parut inutile d'essayer de ngocier avec les gens de race grecque ionienne. Marseille, fonde par les Phocens quatre sicles avant la seconde guerre punique, possdait alors de riches comptoirs, chelonns du pied des Alpes maritimes jusqu'au cap Saint-Martin. Elle chevauchait, d'une part, les colonies carthaginoises, et touchait, de l'autre, au territoire italiote. Le petit port d'Hercule Moncus (Monaco) formait, l'est, la tte de cette ligne d'tablissements ; et, l'ouest de ce port, les perles de la cte taient : Nica (Nice), Antipolis (Antibes), Athenopolis, Tauroentum (le bras de Saint-Georges et de l'Evescat), Marseille ; l'ouest de Marseille : Heracla Cacabaria (Saint-Gilles), Rhodanousia, Agatha (Agde) ; au del des Pyrnes : Rhoda (Roses), Empori (Ampurias), Halonis, Hemerecopium, etc.

1 Alias Sallyens ou Salluviens (dpartement des Bouches-du-Rhne, et partie occidentale

du Var).
2 Strabon, IV. 3 Histoire des Gaulois, t. I, p. 441. 4 Voyez M. Amde Thierry, Histoire des Gaulois, et l'Histoire de Jules Csar, l. III, c. II,

t. II, p. 20.
5 Histoire de Jules Csar, I. III, c. II, t. II. p. 21.

Par ses relations de commerce, Marseille tait toute-puissante en Gaule, et l'heureuse situation gographique dont elle usait si bien veilla de bonne heure la jalousie de Carthage. La prise de quelques barques de pcheurs alluma la guerre entre les deux Rpubliques maritimes, et Carthage, battue en plusieurs rencontres, dut se rsoudre demander la paix1. A l'heure o s'accomplissent les vnements que nous allons raconter (218), Annibal ne peut songer solliciter l'alliance des Massaliotes, car les concurrences et les rivalits commerciales jettent entre deux peuples de mme avidit des abmes qui, une fois ouverts, ne se referment plus. Dans la lutte qui se prpare, le rle de Marseille est tout trac : elle est l'allie naturelle de Rome. Annibal l'a compris ; il s'abstient de toute tentative de rapprochement et fait preuve en cela d'un grand tact politique. L'avenir devait lui donner raison, car Marseille va servir Rome avec chaleur et fidlit2, lui faire connatre en temps utile les mouvements de l'ennemi, lui rvler son itinraire, travailler les nations gauloises, recevoir les lgions dans ses murs, inquiter enfin les voiles carthaginoises qui s'aventureront dans le golfe. C'est pour ces raisons qu'Annibal s'carta du littoral de la Gaule et chercha son passage ailleurs que par les Alpes maritimes3. Il prit un chemin plus long et plus difficile, aimant mieux se confier aux Volkes et aux Allobroges que de courir une perte certaine en pntrant dans la zone soumise l'influence des Massaliotes. Malheureusement, le caractre essentiellement mobile des Gaulois lui donnait de lgitimes inquitudes. Ils taient, dit l'Empereur4, d'un caractre franc et ouvert, hospitaliers envers les trangers, mais vains et querelleurs ; mobiles dans leurs sentiments, amoureux des choses nouvelles, ils prenaient des rsolutions subites, regrettant le lendemain ce qu'ils avaient rejet avec ddain la veille ; ports la guerre, recherchant les aventures, on les voyait fougueux a l'attaque, mais prompts se dcourager dans les revers. L'minent auteur de lHistoire des Gaulois5, nous fait de nos anctres un portrait analogue : Une bravoure personnelle que rien n'gale chez les peuples anciens ; un esprit franc, imptueux, ouvert toutes les impressions, minemment intelligent ; mais, ct de cela, une mobilit extrme, point de constance, une rpugnance marque aux ides de discipline et d'ordre, beaucoup d'ostentation, enfin une dsunion perptuelle, fruit de l'excessive vanit. Partout o cette race s'est fixe demeure, on voit se dvelopper des institutions sociales, religieuses et
1 Justin, XLIII, V. Strabon, IV. 2 Strabon, IV. Polybe, III, XCV. Cicron, Philip., VIII, VI et VII, passim. 3 Si Annibal fit acte de prudence en s'loignant des tablissements massaliotes durant sa

marche de l'bre au Tessin, Marseille, en agissant comme elle le fit, sut consulter sagement les intrts de son avenir. Les rsultats de la seconde guerre punique, dit M. Amde Thierry, furent immenses pour la colonie phocenne. Les tablissements carthaginois en Espagne taient dtruits, la Campanie et la Grande-Grce horriblement saccages et esclaves, la Sicile puise ; Massalie hrita du commerce de tout l'Occident. Durant et aprs la troisime guerre punique, elle suivit, en Afrique, en Grce, en Asie, les Romains conqurants. Partout o l'aigle romaine dirigeait son vol, le lion massaliote accourait partager la proie. La ruine de Carthage, la ruine de Rhodes, l'assujettissement des mtropoles marchandes de l'Asie Mineure, livrrent cette ville le monopole de l'Orient ; elle avait dj celui de l'Occident. (M. Amde Thierry, Histoire des Gaulois, t. I, p. 541.) 4 Histoire de Jules Csar, l. III, c. II, t. II, p. 31 et 32. 5 M. Amde Thierry, Histoire des Gaulois, introduction.

politiques conformes son caractre ; institutions originales, civilisation pleine de mouvement et de vie, dont la Gaule transalpine offre le modle le plus pur et le plus complet. On dirait, suivre les scnes animes de ce tableau, que la thocratie de l'Inde, la fodalit de notre moyen ge et la dmocratie athnienne se sont donn rendez-vous sur le mme sol, pour s'y combattre et y rgner tour tour. Ces institutions, loin de pouvoir donner la nation gauloise quelque semblant d'homognit, dtruisaient au contraire toute cohsion entre les lments divers dont elle se composait, en de et au del des Alpes. La discorde rgnait l'tat permanent, non-seulement dans chaque confdration, dans chaque peuplade, mais encore au sein de chaque famille. Il y avait toujours partout deux partis en prsence, se disputant une hgmonie essentiellement instable. La nationalit transalpine n'existait pas ; la confdration des Cisalpins, trsfaiblement constitue, tait loin de former noyau et de savoir masser autour d'elle des populations bien troitement unies. Dans la Gaule, les druides taient parvenus tablir un centre religieux, mais il n'existait point de centre politique. Malgr certains liens fdratifs, chaque Etat tait bien plus proccup de son individualit que de la patrie en gnral. Cette incurie goste des intrts collectifs, cette rivalit jalouse entre les diffrentes peuplades, paralysrent les efforts de quelques hommes minents, dsireux de fonder une nationalit1... Et, en crivant ces lignes, l'historien de Jules Csar cite Napolon Ier : La principale cause de la faiblesse de la Gaule tait dans l'esprit d'isolement et de localit qui caractrisait la population ; cette poque, les Gaulois n'avaient aucun esprit national, ni mme de province ; ils taient domins par un esprit de ville.... Rien nest plus oppos l'esprit national, aux ides gnrales de libert que l'esprit particulier de famille ou de bourgade2. Ce morcellement politique, cette dsunion des peuplades gauloises dut tre pour Annibal un sujet de graves proccupations ; mais il s'offrait lui des compensations prcieuses. L'esprit belliqueux de ces Gaulois lui promettait d'excellents soldats, et il se rappelait l'estime que leur accordait son pre Amilcar. Le roi Pyrrhus les avait aussi traits avec faveur : il leur confiait, la guerre, le rle le plus difficile et, aprs la victoire, la garde de ses plus importantes conqutes. La race gauloise avait minemment l'esprit d'aventure3. La croyance l'immortalit de lame, l'ide d'une autre vie, entretenues parles druides, ne laissaient jamais se refroidir leur ardeur. Aucune des races de notre Occident n'a rempli une carrire plus agite et plus brillante. Les courses de celle-ci embrassent l'Europe, l'Asie et l'Afrique ; son nom est inscrit avec terreur dans les annales de presque tous les peuples. Elle brle Rome, elle enlve la Macdoine aux vieilles phalanges d'Alexandre, force les Thermopyles et pille Delphes ; puis elle va planter ses tentes sur les ruines de l'ancienne Troie, dans les places publiques de Milet, aux bords du Sangarius et ceux du Nil ; elle assige Carthage, menace Memphis, compte parmi ses tributaires les plus puissants monarques de l'Orient ; deux reprises elle fonde dans la haute Italie un grand

1 Histoire de Jules Csar, l. III, c. II, t. II, p. 42 et 43. 2 Napolon Ier, Prcis des guerres de Csar. 3 Histoire de Jules Csar, l. III, c. I, t. II, p. 2.

empire et elle lve au sein de la Phrygie cet autre empire des Galates qui domina longtemps toute l'Asie Mineure1. Telle tait cette race des Galls2, que l'arme d'Italie allait rencontrer sur son passage, et qu'elle conviait hardiment au partage des dpouilles de Rome.

1 M. Amde Thierry, Histoire des Gaulois, introduction. 2 Suivant l'usage nous avons crit Gall : mieux vaudrait Ag-All. Les All, les Oll, les Ill ;

tels sont les noms de quelques peuplades gauloises du midi de In France, qu'Annibal doit rencontrer sur son passage. (Voyez, la fin du prsent volume, l'appendice G, Notice ethnographique.)

CHAPITRE V. L'ARME D'ITALIE.


Les principes qui prsident l'organisation des armes sont loin d'tre immuables et fixes. Soumis aux consquences de tous les vnements qui modifient les conditions de la vie sociale et politique d'un peuple, ils doivent, chaque heure de son histoire, s'inflchir aussi sous la main du temps. Il suit de l qu'un gouvernement s'expose des dsastres, ou, tout au moins, court de grands hasards, s'il a l'imprudence de reconnatre une autorit constante des lois organiques qui, certaines poques, lui ont valu des triomphes ; et que, rciproquement, telle mesure, dont il a une fois subi les funestes effets, peut ultrieurement assurer son salut, ou le couvrir de gloire. L'erreur n'est, le plus souvent, que la transformation hardie d'une vrit contingente el relative en principe essentiellement absolu ; et l'erreur, devenant proverbe, passe facilement pour sagesse des nations. C'est ainsi que, ayant entendu l'honnte Polybe tonner contre le danger des armes mercenaires1, la philosophie de l'histoire s'est empare de ce dire, et a condamn pour toujours la mthode des enrlements prix d'argent. Des gens qui se font payer leurs services de guerre semblent ds lors ne pouvoir faire que de mauvais soldats. On les regarde comme des agents naturellement perfides, des auxiliaires ncessairement dangereux, et pour la nation qui les enrle et pour le gnral qui les emploie.

1 En se servant de stipendis tirs de pays divers, les Carthaginois peuvent, par cette politique, russir prvenir entre eux un dangereux accord, et les empcher de se faire craindre de leurs chefs ; mais, lorsqu'une sdition clate ou que le mcontentement se traduit par des murmures, comment rappeler les coupables au devoir, la douceur, au repentir ? Rien de plus dsastreux alors qu'un pareil systme. Des soldats qui s'abandonnent la colre ou la haine ne le font pas en hommes, mais en btes fauves, et leur fureur ne connat plus de bornes... Il n'est pas possible un seul homme de les runir tous pour leur tenir un langage uniforme... Comment s'y prendre ? Le gnral peut-il connatre l'idiome de chacun ? Dans ces circonstances, le gnral avait des interprtes, ou parlait par la bouche des officiers nationaux. Mais souvent les officiers eux-mmes ne comprenaient pas ce qu'on leur disait, ou bien tenaient aux soldats un langage tout autre que celui dont ils taient convenus avec le gnral, les uns par perfidie, les autres par ignorance. Ce n'tait alors partout que confusion, dfiance, ressentiment. (Polybe, I, LXVII.) Essayait-on sur ces tres dpravs l'effet d'un pardon gnreux : ils taxaient la clmence de ruse et de perfidie, et devenaient, plus que jamais, ombrageux et dfiants. Usait-on de rpressions, la svrit exaltait leur colre, et il n'tait pas d'excs auxquels ils ne pussent se porter. Ils font vanit de cette audace, dpouillent la nature humaine et se changent en btes fauves. Des murs perverses, une mauvaise ducation ds l'enfance, sont l'origine de cette humeur sauvage, qu'entretiennent encore d'autres causes, parmi lesquelles l'insolence et la cupidit des chefs. Tous les germes de dpravation se trouvaient chez les mercenaires et plus encore chez leurs officiers. (Polybe, I, LXXXI.) Les Carthaginois se servent de mercenaires trangers ; les Romains, de troupes indignes et nationales ; et, en cela encore, nous devons prfrer la constitution romaine. La libert de Carthage dpend sans cesse des bonnes dispositions des mercenaires ; celle des Romains, de leur propre courage et du concours de leurs allis. Aussi, quelque malheureux qu'ils soient au commencement d'une guerre, les Romains l'emportent-ils la fin, tandis que le contraire arrive Carthage. Combattant pour leur patrie et leurs enfants, ils ne laissent jamais tidir leur ardeur, et persvrent dans leur audace jusqu' l'heure de la victoire. (Polybe, VI, LII.)

Ces conclusions ne sont pas prcisment exactes. Sans mconnatre en rien le mrite des annes nationales qu'anime le souffle du patriotisme, on doit admettre que des mercenaires peuvent, en certaines circonstances, former une force imposante, capable de lutter avec nergie et dvouement pour la cause qu'ils sont appels dfendre. En particulier, l'arme d'Italie dont nous allons suivre les mouvements tait compose d'excellents soldats. Parmi les meilleures troupes du monde, Napolon Ier comptait les Carthaginois au temps d'Annibal1. Et cependant, de combien d'opprobres l'histoire n'a-t-elle pas charg cette arme la solde de Carthage ? L'emploi des troupes mercenaires prsente sans contredit des inconvnients, et les plus graves proviennent du peu de sens moral des enrls, de l'inhabilet du commandement, del ncessit des licenciements la paix, des imprudences et du manque de foi des gouvernements, ou du mauvais tat de leurs finances. Les hommes qui s'engagent servir contre rmunration ne sont pas, en gnral, il faut l'avouer, l'lite de la population laquelle ils appartiennent. Ce sont des aventuriers, des dshrits, des dsesprs de toute espce. Audacieux et, le plus souvent, dpravs, ils sont capables de tous les excs. Si l'on n'y prend garde, ils peuvent dpouiller entirement la nature humaine, et bientt on leur voit toutes les allures de la bte fauve. Voil l'invitable bilan d'une mauvaise ducation premire et d'une corruption prmature. Tels taient les lments des armes de Carthage, tels ceux des armes de France du XIIe au XVIIe sicle2. Les bandes de condottieri, au temps des luttes des Guelfes et des Gibelins, n'taient pas composes d'hommes meilleurs que les stipendis des successeurs d'Alexandre. Ils valaient autant qu'eux, ni plus ni moins ; les mercenaires des temps futurs seront l'image fidle de tous ceux du pass. Cependant, bien que fltri par la misre et le vice, qu'accompagnent d'ordinaire la bassesse et la cruaut, le mercenaire se sauve du mpris par de grandes qualits militaires. Il est brave, entreprenant, rsolu, comme tous les hommes qui ont moins perdre qu' gagner au cours des vnements. Rien ne l'effraye ; pour se faire un nom qui sonne, il risquera sa vie ; enfant du hasard, il la jouera aux ds. Ce caractre trange, accessible aux bons comme aux mauvais conseils, offre encore de grandes ressources qui sait en tirer parti ; tout le succs dpend du talent des hommes auxquels choit le commandement. Du rgne de Louis XI jusqu' Richelieu, nous n'avons eu pour soldats que des trangers ramasss par toute l'Europe ; mais ils taient conduits par la noblesse franaise. Les Brabanons et les Routiers, gens de nant qui ne servoient de rien fors piller et mangier le pauvre peuple, firent merveille en leur temps, mais sous l'habile direction de Philippe-Auguste. Les aventuriers de tous pays que menaient Montral, Jean de Malestroit, Haukwood, Carmagnola, Franois Sforce, savaient garder leurs rangs et gagner des victoires. Les Romains, eux aussi, qui firent usage de mercenaires durant la deuxime guerre punique3, les virent se transformer, sous la main des consuls, en gens dignes de combattre ct des

1 Mmorial de Sainte-Hlne, 28 aot 1816. 2 Sous Louis XIV les mercenaires suisses, allemands et irlandais formaient encore le

sixime de l'effectif total de l'arme franaise.


3 Zonaras, Annales, VIII, XVI.

lgionnaires. En somme, des gens solds peuvent constituer une puissante machine de guerre, s'ils sont disciplins par de bons officiers1. Or les cadres carthaginois, emprunts l'aristocratie du pays, taient de haute valeur ; Annibal tait homme de gnie2 ; comment son arme n'et-elle pas t d'une solidit toute preuve ? Un gouvernement qui prend sa solde des trangers de toute langue doit prvoir les dangers qu'amnent d'ordinaire les licenciements. Celui de Carthage ne doit pas tre pris pour modle cet gard, car il avait l'habitude de se dfaire des gens qui l'incommodaient, soit en les dposant sur une le dserte, soit en les livrant tratreusement l'ennemi ; ou encore, en les embarquant sur des navires pourris, qui devaient couler quelques encablures du port3. On doit galement condamner les mesures violentes prises par les rois de France, qui avaient se dbarrasser des Malandrins et des Ecorcheurs. Toute puissance ayant le sentiment de sa dignit doit payer largement les gens dont elle a rclam les services, et les rapatrier par des moyens avouables, aussitt qu'elle n'a plus besoin d'eux. L'injustice, le manque de foi, la rtractation des promesses faites, ne sont pas moins dplorables. Carthage, la ville des marchands, voulut un jour obtenir une rduction sur des prix convenus ; elle formula des prtentions tranges et les soutint avec enttement, malgr les conseils du grand Amilcar ; elle en fut chtie par les excs de la guerre de Libye. Annibal, lui, ne trompa jamais les soldats sous ses ordres ; il tenait religieusement les promesses faites, et les rcompenses promises taient toujours magnifiques4. Annibal ne cessait de se proccuper du bien-tre de ses troupes, de leur sant, de leur subsistance5. Il avait tant de sollicitude pour ses compagnons d'armes ; il songeait tant et si bien lordinaire du soldat, que notre Franois Rabelais, le grand rieur, quand il nous prsente le tableau des grands hommes aux Champs Elyses, dont l'estat est chang en estrange manire, a bien soin de mettre en scne Annibal transform en cocquassier (cuisinier). Et ce mot plaisant ne fait que rsumer l'un des titres de gloire du grand capitaine, qui s'assurait le dvouement de ses hommes en leur tmoignant un intrt affectueux, en maintenant tous leurs droits en parfait quilibre avec leurs rudes devoirs.
1 Il a gnralement suffi, toutes les poques de l'histoire, d'avoir de bons cadres pour organiser de bonnes troupes. C'est avec des troupes mercenaires, mais bien encadres, que les Carthaginois gagnrent les batailles de la Trebbia, de Trasimne et de Cannes. (M. Vigo Roussillon, Puissance militaire des Etats-Unis d'Amrique, p. 382, Paris, 1860.) 2 Il fallait la force et le gnie d'un Annibal pour dompter des bordes sauvages et pour en former une arme qui battit mme des lgions romaines. (Heeren.) 3 C'est ainsi que prit, dit-on, Xanthippe, le sauveur de la Rpublique. 4 Polybe, III, LXIII. Tite-Live, XXI, XLIII ; XLV. Les auteurs qui reprochent Annibal ses aspirations la royaut citent l'appui de leur dire le passage ci-dessus : Qui sociorum cives Carthaginienses fieri vellent, potestatem se daturum. Mais ce texte ne conclut gure en faveur du sens qu'ils dsirent faire prvaloir. A celte poque, en effet, les divers Etals qui prenaient des trangers leur solde leur confraient, a l'expiration du temps de service, des privilges politiques considrables. Ainsi faisait le gouvernement de Rome. Voyez, les congs militaires (diplomata) du muse de Saint Germain. Ces plaques de bronze donnaient droit de cit ct de mariage aux trangers qui avaient servi dans les lgions. 5 Annibal s'abstenait de tout gain et des plus douces jouissances pour les procurer sans rserve ceux dont le concours lui tait ncessaire, et parvenait ainsi leur faire volontiers partager ses fatigues. (Dion-Cassius, fragm. CLXIX des livres I-XXXVI, dit. Gros.) Polybe, III, XLIX.

Annibal inspirait une confiance absolue ses soldats, qui, en toute occasion, pouvaient compter sur lui, comme il comptait sur eux. Il y avait, entre les bras et la tte de l'arme, des liens mutuels d'affection et de reconnaissance. De plus, le gnral exerait sur ces hommes l'ascendant de tous les grands capitaines ; il les dominait simplement et naturellement, en partageant leur bonne et leur mauvaise fortune, en mprisant le danger, ou plutt, en n'y pensant pas, en supportant avec eux, et sans se plaindre, les ncessits du mtier des armes, lequel, disait Napolon, n'est pas mtier de roses1. En rsum, par son honntet et sa profonde connaissance des hommes, par son administration intelligente, son impartialit, son amour du soldat, Annibal eut ses mercenaires toujours en main2. Il en fit les premiers soldats du monde3, et les rsultats qu'il obtint la tte de ces bandes tonneront toujours ceux qui connaissent les difficults du commandement. Il convient de faire observer d'ailleurs que, pour entraner les masses qu'ils avaient faire mouvoir, les gnraux de l'antiquit pouvaient mettre enjeu des ressorts qui ne sont plus assez sous la main des modernes ; que, par exemple, en exaltant le sentiment religieux du soldat, ils en obtenaient facilement le maximum d'effet possible. Les corps sacerdotaux attachs aux armes romaines et carthaginoises y exeraient un empire auquel l'autorit morale de nos dignes aumniers de rgiment n'est, sous aucun rapport, comparable ; et, si grand qu'en soit le prestige, notre messe au camp ne peut rappeler qu'en principe les imposantes crmonies paennes, qui impressionnaient si vivement l'homme de guerre antique, remuaient son tre et le transportaient dans le monde des prodiges. Et des prodiges d'hrosme traduisaient les transports de son me. Le grand Annibal, nous l'avons dit ailleurs, savait de quelles marques de respect il importait d'entourer les croyances de ses hommes, et principalement celles de ses superstitieux Africains4. Aussi les statues d'or des divinits, objets d'un culte universel, suivaient-elles en grande pompe les rangs de l'arme d'Italie5, de mme que l'arche d'alliance avait jadis accompagn les Hbreux de Mose en marche vers la terre de Chanaan, Donnant toujours de pieux exemples, le jeune

1 Prenant la mme nourriture, affrontant les mmes prils, il tait le premier faire ce qu'il exigeait d'eux, dans l'espoir qu'ils s'associeraient toutes ses entreprises, sans rclamer et avec ardeur ; parce qu'il ne les excitait pas seulement par ses paroles. (DionCassius, fragm. CLXIX des livres I-XXXVI, dit. Gros.) 2 Camp sur une terre ennemie pendant treize ans, si loin de son pays, malgr toutes les vicissitudes que prsentait la guerre, la tte d'une arme compose, non de citoyens, mais d'un ramas confus d'hommes de toutes nations, qui n'avaient ni les mmes lois, ni les mmes murs, ni le mme langage ; dont l'extrieur, les vtements, le culte, la religion et presque les dieux taient diffrents, il sut les unir par des liens si indissolubles, que jamais on ne les vit ni diviss entre eux, ni soulevs contre leur gnral. (Tite-Live, XXVIII, XII.) Polybe, XXIV, IX. Excerptum Valesianum. Justin, XXXII, XXXIV. On regarde comme un prodige que, dans un pays tranger et durant seize ans entiers, il n'ait jamais vu, je ne dis pas de sditions, mais de murmures, dans une arme toute compose de peuples divers, qui, sans s'entendre entre eux, s'accordaient si bien entendre les ordres de leur gnral. (Bossuet, Discours sur l'histoire universelle, III, VI.) 3 Tite Live, XXX, XXVIII. 4 Pline, Hist. nat., XXVIII, V. 5 Pline, Hist. nat., XXXV, IV.

gnral enfermait sous sa tente les images des dieux carthaginois, et ces bronzes ne le quittaient jamais1. Les temps sont bien changs ! S'agit-il aujourd'hui de faire appel l'nergie du soldat, de lui demander de gnreux efforts, on invoque le patriotisme et l'honneur du drapeau. Ces mobiles ont une valeur incontestable ; mais l'antiquit le sentait aussi vivement que nous cet amour de la patrie et de la gloire ; et ce sentiment tait chez elle d'une tout autre puissance, car tous les symboles nationaux et militaires taient alors, chaque jour, solennellement consacrs aux dieux. L'histoire nous a conserv le nom de quelques officiers gnraux de l'arme d'Italie. C'est d'abord Magon, frre d'Annibal, jeune homme plein de vigueur et d'entrain2 ; il commande la lgion carthaginoise. C'est Hannon, fils de Bomilcar, qui rendra bientt de signals services au passage du Rhne ; puis Maharbal, fils d'Imilcon, commandant en chef la cavalerie de l'arme ; il vient, en l'absence d'Annibal, de conduire avec intelligence les travaux du sige de Sagonte3. C'est dans sa bouche que les Romains doivent mettre la fameuse promesse du souper au Capitole cinq jours aprs la bataille de Cannes. On voit ensuite Adherbal, commandant en chef des ingnieurs, sous les ordres duquel s'excuteront tous les ouvrages de campagne ; enfin Asdrubal qui, la journe de Cannes, doit se distinguer par les plus brillantes charges de cavalerie. Mentionnons aussi Carthalon, gnral de cavalerie lgre ; Bostar, Bomilcar, Giscon, aides de camp d'Annibal ; Annibal, dit Monomaque, que ses cruauts doivent rendre tristement clbre4. Tous ces gnraux sous les ordres d'Annibal appartenaient l'aristocratie carthaginoise, et l'on est en droit d'admettre qu'ils partageaient les opinions politiques de leur gnral en chef. Le rcit des divers pisodes de la deuxime guerre punique ne laisse apparatre entre eux aucune divergence d'ides manifeste par un acte d'insubordination. D'ailleurs, Annibal ne risquera jamais aucune entreprise importante sans avoir pralablement assembl en conseil des

Cornelius Nepos, Annibal, IX. Polybe, III, LXXI. Tite-Live, XXI, XII. Au temps o les Carthaginois songeaient passer d'Espagne en Italie, la question des subsistances et des approvisionnements embarrassa vivement le conseil de guerre d'Annibal. La distance franchir, non moins que les murs sauvages des peuples placs sur le parcours semblaient devoir rendre impossible l'expdition projete. Le conseil agitait depuis longtemps cette question, quand Annibal Monomaque, invit formuler son avis, dit que, son sens, il n'y avait qu'un moyen de tourner la difficult, c'tait d'apprendre aux troupes se nourrir de chair humaine. Annibal ne put mconnatre les avantages pratiques auxquels pouvait aboutir cette thorie trange, mais ni lui ni ses lieutenants n'eurent le cur d'en faire l'essai. (Polybe, IX, XXIV.) Toutes les provisions se trouvaient insuffisantes pour l'arme d'Annibal, tant elle tait nombreuse. On lui conseilla de la nourrir de la chair des ennemis. Annibal ne fut point choqu de cette proposition ; il se contenta de rpondre qu'il craindrait que les soldats, cet exemple, ne se dvorassent un jour les uns les autres, quand les corps ennemis viendraient manquer. (Dion-Cassius, fragm. CLXXVIII, dit. Gros.) Et Tite-Live de s'emparer de cette ide discute par Annibal, de l'amplifier sa faon et d'affirmer que le jeune gnral donnait ses soldats des leons d'anthropophagie. (Tite-Live, XXIII, V.)
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lieutenants qui paraissent avoir eu, en art militaire, toutes les connaissances que le sage Polybe exige d'un bon gnral d'arme1. On remarquait aussi au quartier gnral un assez grand nombre de jeunes Carthaginois, appels encadrer ultrieurement les troupes auxiliaires qu'on se proposait de lever en Gaule et en Italie, et qui, en attendant la formation de ces corps indignes, servaient en qualit d'officiers d'ordonnance. Annibal attachait la plus grande importance la bonne direction de tous ses services administratifs ; aussi des fonctionnaires spciaux, qu'on pourrait assimiler aux intendants des armes modernes, eurent-ils tudier l'avance les ressources des rgions o l'on allait oprer. Durant tout le cours de la deuxime guerre punique, on verra marcher un service des subsistances parfaitement organis. Les agents de l'administration2 seront chargs de ramasser les grains, de les runir, d'en former des magasins3 ; ils auront la garde des troupeaux formant l'approvisionnement de viande sur pied, et sauront admirablement conserver toutes les ressources provenant des razzias. L'conomie de ces 4 sera telle, que le gnral en chef pourra distraire un jour, du service des subsistances, une masse de deux mille bufs, qu'il sacrifiera sans inconvnient au succs d'une opration de guerre5. On ne ngligera ni lhabillement ni l'armement. Les lignes stratgiques seront rgulirement semes de dpts, o toute l'arme trouvera ses rechanges en effets d'habillements et de chaussure, en armes et tous objets de campement uss ou dtriors6. Des ordres seront donns pour que le service de marche soit constamment assur, pour que les routes soient praticables, pour que la nourriture des attelages et chevaux de bt soit, comme celle des hommes, l'objet des soins les plus minutieux7.

1 Voyez Polybe, IX, XII et suiv. 2 Tite-Live (XXII, XXIII et XXIV) les appelle frumentatores. Mais ce nom peut s'appliquer

aussi aux fourrageurs oprant sous les ordres des agents de l'administration. 3 Nous citerons les magasins de Grenoble et de Dragonara (Gerunium), tablis par les soins de l'intendance carthaginoise. Leur importance est incontestable. (Voyez Polybe, III, XLIX, C et CI.) 4 Polybe, III, XCIII. 5 Nous donnerons, au second volume de notre Histoire, le rcit dtaill de cette belle opration, de celte fameuse sortie du Falerne, qu'ont raconte Polybe (III, XCIII), Plutarque (Fabius, X et XI), Tite-Live (XXXII, XVI, XVIII) et Silius Italicus (Puniques, VII). Ce n'est pas d'ailleurs la seule fois qu'Annibal ait fait usage, la guerre, des troupeaux qui suivaient ses colonnes. Annibal, dit Frontin (Stratagmes, II, V, 13), voyant qu'il tait, comme les Romains, dans un pays dpourvu de bois, feignit de battre prcipitamment en retraite et d'abandonner son troupeau. Les Romains s'emparrent des bufs ; mais, n'ayant point de combustible pour faire cuire cette viande, ils la dvorrent crue. Profitant de leur prostration, consquence invitable d'une digestion pnible, Annibal revint brusquement les charger. 6 Voyez Polybe, III, XLIX, C et CI. 7 Polybe, III, CI. La numismatique tmoigne du soin qu'apportait Carthage pourvoir la nourriture des chevaux de l'arme. Quelques monnaies de bronze frappes en Sicile, et spcialement destines la solde des troupes, portent a l'avers : Partie antrieure d'un cheval au galop, couronn par la Victoire ; devant, ou dessus, un grain dorge. (Voyez l'appendice C, Numismatique de Carthage.)

Fut-il aussi cr des hpitaux militaires, tant sur le territoire de la Circumpadane que le long de la route de Carthagne Turin ? On ne saurait l'affirmer. L'antiquit s'inquitait peu des principes d'humanit qui nous rgissent aujourd'hui, et ce mpris des droits du soldat ne saurait nous surprendre, puisqu'en France les premires ambulances ne datent que de Henri IV ; les premiers hpitaux, de Richelieu. Cependant Annibal, qui prenait grand soin de ses hommes, et s'attachait si minutieusement satisfaire tous leurs besoins, ne doit pas avoir omis les tablissements hospitaliers. Il est au moins certain que, l'arme expditionnaire, fonctionnait un service de sant, dirig par le clbre Synhalus, mdecin d'Afrique1. C'est lui qui, la bataille de Thrasimne, fait le premier pansement d'une blessure de Magon, le jeune frre d'Annibal. Enfin les soins spciaux donns aux chevaux de la cavalerie laissent prsumer qu'Annibal tait pourvu d'un service vtrinaire. Suivant cette hypothse, quelques agents de ce service ont d tre attachs la mission pour organiser, de concert avec les acheteurs, une remonte rgulire des chevaux et des mulets. Il est assurment fort regrettable que, faute de documents prcis, on ne puisse juger de l'administration carthaginoise, par comparaison avec ses similaires des armes modernes. Mais cette organisation, perdue pour nous, se laisse deviner grce aux rsultats obtenus, et, pour ne parler que des subsistances, on sait que, malgr les difficults des communications, malgr l'tat des cultures, partout moins avanc qu'aujourd'hui ; malgr les efforts de l'ennemi et la mobilit des allis, il y eut toujours, porte des colonnes expditionnaires, des magasins pourvus de toute espce de denres. Partout et toujours, en Italie, les vivres vont tre rgulirement distribus aux parties prenantes. Grce l'intelligence et l'activit des intendants carthaginois, les mercenaires toucheront chaque jour leurs rations rglementaires de froment, de viande, de vin, de vinaigre pour mler l'eau, d'huile pour les onctions des membres, et de parfums pour la chevelure. Jamais ni les chevaux ni les lphants ne manqueront de fourrage, et, sauf les cas de force majeure, tout ce qui est prvoir sera prvu. Un gouvernement qui prend des mercenaires son service doit se proccuper, avant tout, du soin de maintenir ses finances en bon tat. Il est indispensable que, suivant les principes d'un ngociant prudent et sage, il puisse, tout instant, faire honneur sa signature. Or Carthage avait us son crdit sur le march des enrlements, et, dj, se manifestaient les premiers symptmes de la dcadence2. En cela, comme en toutes choses, Annibal porta rsolument remde aux maux qui rongeaient son pays. Il obtint de la qu'elle ft frapper Carthagne le numraire indispensable au service de la solde des troupes. Usant d'ailleurs gnreusement des produits de sa mine d'argent, lesquels taient, comme on sait, considrables3, il fit lui-mme battre monnaie son quartier gnral, et
1 C'est au temps de la deuxime guerre punique (219) qu'on vit Rome le premier mdecin. (Pline, Hist. nat., XXIX, VI.) 2 L'histoire militaire de Rome et de Carthage, c'est--dire des armes qui sont nationales et de celles qui ne le sont pas, est toujours vraie. Quand, dans les premires, les grands principes de la gratuit et de l'obligation personnelle du service militaire disparaissent, il y a dcadence. Quand, dans les secondes, les normes efforts budgtaires que comporte leur entretien s'affaiblissent par suite de revers politiques, industriels ou commerciaux, il y a dcadence aussi. (L'arme franaise en 1867, p. 42.) 3 Pline, Hist. nat., XXXIII, XXXI.

cra pour l'arme d'Italie un trsor dont l'administration fut confie de sages mechasbes1. Ces trsoriers-payeurs, similaires des questeurs de Rome, transformaient rgulirement en valeurs montaires2. les riches lingots de Bebulo, et cette mission ne fut jamais interrompue durant le cours de la deuxime guerre punique. Aussi ne vit-on jamais en souffrance aucun des services administratifs de l'arme d'Italie. Il est certain que l'organisation de l'arme d'Annibal comportait un service topographique. Les officiers de ce corps vont faire la carte de la Catalogne et de la Cisalpine, comme ils feront plus tard le lever de la Toscane3 et celui du champ de bataille de Thrasimne4. Comment opraient donc les topographes de l'antiquit ? Ils ne connaissaient certainement pas nos mthodes de planimtrie et de nivellement ; mais, si l'on ne tient compte que de la prcision des rsultats obtenus, on est en droit d'admettre qu'ils n'taient pas trangers tout procd graphique de reprsentation du terrain. Fils des Phniciens inventeurs de l'criture, les Carthaginois, en particulier, ont d savoir figurer aux yeux, suivant certains modes primitifs, chacun des lointains pays qu'ils allaient explorer ; reproduire en projection, ou autrement, les ctes exploites par leur immense commerce ; dresser, en un mot, des atlas de cartes marines et gographiques. Mais de cet art prcieux ils ne communiquaient rien aux trangers. Ces marchands l'esprit inquiet, la politique jalouse, ne songeaient qu'au monopole du commerce et l'anantissement de toute concurrence sur le march du monde. Aussi durent-ils voter plus d'une rcompense nationale ce pilote rsolu qui, s'inspirant de l'esprit de leurs thories conomiques, aima mieux se jeter la cte que de laisser deviner aux Romains la route des les Britanniques. Suivant ces principes, ils ont d cacher avec soin les connaissances spciales de leurs topographes militaires, et le secret a t si bien gard que rien n'en est venu jusqu' nous. Il est probable, nous le rptons, que les Carthaginois connurent la carte dessine, car les Romains, beaucoup moins avancs qu'eux, ne tardrent pas faire usage des itinraires5. Leurs dessins, fort imparfaits sans doute, avaient
1 Mechasbim. Le nom de ces officiers, directeurs de la monnaie, est grav sur les ttradrachmes de bronze frapps par Carthage, en Sicile, jusqu'au trait des les gates. (Voyez l'appendice C, Numismatique de Carthage.) 2 Dans le nombre des monnaies puniques parvenues jusqu' nous, il en est certainement qui furent frappes par Annibal. La science aura-t-elle un jour en prciser les caractres distinctifs ? Il serait difficile de l'affirmer. Toujours convient-il de chercher n les reconnatre parmi celles dont le titre est le plus lev. Les mines d'Espagne taient alors d'un rendement facile, et le service de la monnaie du gnral en chef devait proscrire le potin. Quant au style, il est de la deuxime priode numismatique ; il s'loigne du style sicilien sans accuser encore la dcadence. Toutes les pices sont tte de Crs et de Proserpine, d'un modle plein de noblesse et de distinction, et portent uniformment, au revers, le symbole national carthaginois, c'est--dire un cheval maigre et muscl, l'encolure paisse, mais non dpourvu d'lgance. (Voyez l'appendice C, Numismatique de Carthage.) 3 Tite-Live, XXI, XXIII. Silius Italicus, Puniques, XII, v. 569, 570. Polybe, III, LXXX. 4 Silius Italicus, Puniques, IV, v. 826, 827. 5 Les Romains ne paraissent pas avoir eu d'autres cartes que leurs itinraires. Ces documents taient de deux sortes : les uns, que Vgce appelle annotata, ou crits, n'taient que des espces de livres de poste, donnant la nomenclature des localits, avec indication des routes et des distances (Itinraire Antonin, par exemple). Les autres, dsigns sous le nom de picta, ou dessins, indiquaient grossirement les contours du pays, la direction des roules et l'orientation relative des points principaux. La Table de

vraisemblablement besoin d'tre doubls de longs mmoires descriptifs. Mais les dessinateurs devaient racheter la dfectuosit de leurs mthodes par une grande sret de coup d'il et une mmoire fidle, qui, semblable la plaque d'un appareil photographique, gardait l'empreinte des moindres accidents du terrain. Les peuples primitifs, ayant l'habitude de la vie en plein air et des longs parcours, sont, en ce qui concerne les dtails topographiques, d'une perspicacit surprenante. Ils discernent rapidement toutes les proprits militaires d'une position, se rendent compte de la profondeur d'un pli du sol, de l'altitude d'une roche, et fixent le tout dans leur esprit avec une prcision qui tient du prodige. Les topographes carthaginois pouvaient donc satisfaire de vive voix toutes les demandes de renseignements possibles, et, par eux, Annibal avait les moyens de dresser ses plans d'oprations d'aprs des donnes parfaitement sres. D'ailleurs, comme tous les hommes de guerre, comme Napolon, comme Vauban, comme Csar, le jeune gnral faisait en personne, au dernier moment, la reconnaissance du terrain sur lequel il devait engager ses troupes1. Les levers de ses officiers n'taient jamais consults par lui qu' titre de renseignements prliminaires. La Rpublique entretenait un corps spcial, charg de la fabrication des armes de toute espce, de la construction et de la manuvre de tous les engins nvrobalistiques. On put apprcier toute la puissance de Carthage, quand elle livra aux consuls Manilius et Censorinus 200.000 armures et 2000 catapultes. Son immense arsenal, travaillant avec une rapidit prodigieuse, put faonner par jour jusqu' i4o boucliers, 300 pes, 500 lances et 1000 traits de catapulte, si bien que, la fin du sige de i46, on vit Scipion victorieux y recueillir encore 200.000 armes de toute espce et 3000 machines de guerre. On peut juger, par ces chiffres, de l'importance des arsenaux de Carthagne2 et des parcs attachs l'arme d'Italie. Le corps faisant fonctions de l'artillerie et du gnie de nos armes modernes tait charg de tous les travaux que comportent l'attaque et la dfense des places3. Il avait dans ses attributions tous les ouvrages de campagne, fortification passagre, castramtation, baraquement, routes et ponts militaires ; en un mot, tous les travaux d'art qui prparent le succs des grandes oprations. Les ingnieurs d'Annibal, qui, suivant l'exemple de Pyrrhus, ont su embarquer des lphants, vont bientt leur faire passer le Rhne sur des trailles. Puis, sur le revers des Alpes, la simple cuisson d'un calcaire l'air libre fera traiter de fable l'emploi de leurs mthodes originales. Aprs le passage du P, les ingnieurs assureront la sortie du Falerne, au moyen des fameuses troupes de bufs aux cornes flamboyantes. Enfin, la communication par terre, tablie, pour toute une

Peutinger est un curieux spcimen de ce genre de caries. Vers la fin des guerres puniques, les Romains avaient fait de grands progrs dans l'art du dessin. Ils savaient faire le lever d'une place forte et dresser un plan directeur des attaques. (Pline, Hist. nat., XXXV, VII.) 1 C'est dans la bouche d'Annibal lui-mme que Silius Italicus a mis ces mots rapports plus haut (Silius Italicus, Puniques, IV, v. 826, 827.) Le pote mentionne chaque instant les reconnaissances du gnral en chef (Silius Italicus, Puniques, XII, v. 85 ; v. 565-570.) 2 Lors de la prise de Carthagne, en 210, Scipion trouva dans la place 120 catapultes grand modle, 281 petit modle, 23 balistes grand modle, une quantit considrable de scorpions grands et petits, d'armes et de traits de toute espce. (Tite-Live, XXVI, XLVII.) 3 C'est lui qui, lors du sige de Sagonte, a fait les approches et pratiqu les brches.

escadre, entre le golfe et le port de Tarente, doit faire le plus grand honneur aux ingnieurs carthaginois, qu'imiteront plus tard ceux de Mahomet II. Parmi tous les travaux d'art de ces officiers d'lite, on remarquait surtout des constructions en maonnerie d'une extrme solidit. Il est vraisemblable que, pour obtenir ainsi des rsultats toujours et partout satisfaisants, ils suivaient l'exemple des lieutenants d'Alexandre, et emportaient dans leurs parcs, avec le reste du matriel, les sables destins la confection des mortiers1. Pline admire aussi sans rticences leurs ouvrages en pis2 ; les smaphores, les tours, la fortification passagre qu'ils moulrent de cette faon en Espagne surent rsister plusieurs sicles faction des intempries de l'air3. Il est certain que, dans l'antiquit, un service tlgraphique4 tait toujours attach aux armes en campagne, et que la transmission des dpches s'oprait le plus souvent par des moyens pyrotechniques ()5. Pour se tenir en communication avec ses lieutenants ou ses allis, Annibal avait un corps des signaux6, similaire de celui que nous voyons organis chez quelques puissances modernes, notamment aux Etats-Unis d'Amrique. Ce sont les officiers de ce corps qui apprennent au gros de l'arme punique le passage du Rhne par le dtachement d'Hannon7 ; ce sont eux qui, plus tard, lors de la marche sur Tarente, entretiennent avec les conjurs des intelligences aboutissant la chute de la place8. Le personnel carthaginois se distinguait par ses connaissances

1 Pline, Hist. nat., XXXV, XLVII. 2 Le pis est-il d'invention phnicienne ou tamazir't ? Nous ne saurions dcider la

question, mais tout nous porte admettre cette dernire hypothse- Quoi qu'il en soit, les armes carthaginoises faisaient constamment usage du pis et savaient le plier tous leurs besoins. Elles le composaient d'une partie de pierrailles, de deux parties de chaux eu poudre et de quatre six parties de terre franche ; le tout bien malax, fortement dam, mont par couches entre des moules de bois, et enfin soigneusement crpi sur toutes les faces. 3 Pline, Hist. nat., XXXV, XLVIII. 4 Le mot tlgraphique, quelque surprise qu'il amne l'esprit du lecteur, est ici parfaitement exact, car les Carthaginois savaient correspondre distance au moyen de signaux. Quatre ou cinq sicles avant notre re, ils avaient tabli des smaphores sur les ctes de Sicile et d'Afrique ; ils expdiaient mme des dpches d'un littoral l'autre (voyez Polyen, VI, XVI) et faisaient ainsi disparatre une solution de continuit de 134 kilomtres, coupe, il est vrai, par l'le de Pantellerie. Plus tard, lors de la deuxime guerre punique, on voit Annibal rorganiser en Afrique et en Espagne un service permanent de tlgraphie. (Pline, Hist. nat., II, LXXIII ; XXXV, XLVIII.) Le personnel du service tlgraphique tait tenu de suivre des mthodes fixes, dtermines par les rglements, telles que celle des Clepsydres, attribue Ene (voyez Polyen, VI, XVI, et Polybe, X, XLIV), et celle des Alphabets, invente par Cloxne et Dmoclite (voyez Polybe, X, XLV et XLVI). Nous regrettons de ne pouvoir faire connatre ici tous les rouages de ce service, et nous nous bornons constater qu'il avait sa disposition des tlescopes ou longues vues. (Polybe, X, XLVI.) 5 Voyez, sur la , Polybe, X, XLIII, XLVII. Les Assyriens, les Chaldens, les Mdes, les Phniciens, les Grecs, connurent, de toute antiquit, les poudres fusantes et ces compositions inflammables qui reurent plus tard le nom gnrique de feux grgeois. C'taient des bitumes et des naphtes anims par des excitateurs combustion vive. Les artifices du corps des signaux avaient probablement pour lments des feux dits grgeois et des poudres fusantes flammes diversement colores. 6 Polybe, X, XLVII. 7 Polybe, III, XLIII. Tite-Live, XXI, XXVII. 8 Polybe, VIII, XXX. Tite-Live XXV, IX.

varies en astronomie, en mtorologie, en gnomonique1, par les procds ingnieux dont il faisait usage pour remplir sagement et srement sa mission2. Annibal avait auprs de lui3 deux secrtaires historiographes, chargs de tenir le journal des expditions. C'taient deux Grecs : Sosyle, de Lacdmone4, et Philne5. Enfin le quartier gnral tait le rendez-vous ordinaire des commissaires de la . Comme toutes les Rpubliques, Carthage avait une politique essentiellement inquite et dfiante. Aussi entretenait-elle aux armes des agents ayant spcialement pour mission de surveiller tous les faits et gestes des gnraux en chef, de les arrter au besoin, et de les faire mettre en jugement. Le sanhdrin ne changea rien ces dplorables habitudes, durant le cours de la deuxime guerre punique. Aprs Cannes (216), Magon, le jeune frre d'Annibal, part pour l'Espagne avec l'ordre d'y faire une leve de 20.000 hommes d'infanterie et 4000 chevaux ; il est accompagn de commissaires. Annibal conclut, en 215, un trait d'alliance avec Philippe de Macdoine ; des commissaires interviennent lors de la signature. Plus tard, en 210, Scipion prend Carthagne et y fait prisonniers dix-sept commissaires carthaginois6 ; ces dlgus du sanhdrin avaient surveill les gnraux chargs de diriger la dfense de la place. Gens l'esprit tracassier, ils adressaient rapport sur rapport Carthage, et Carthage crait ses gnraux des difficults de toute espce. C'est ainsi qu'Asdrubal, frre d'Annibal, eut se plaindre de leur persistance faire changer sans cesse le personnel d'officiers qu'il avait sous ses ordres en Espagne7. De ce qui prcde on peut conclure que l'arme d'Italie tait soumise la surveillance active d'un certain nombre d'inquisiteurs officiels, qui, plus d'une fois sans doute, durent entraver l'indpendance d'Annibal et comprimer les lans de son gnie. Cet espionnage exerc par un gouvernement a rellement des effets dplorables. Le commandement qui le subit perd toute libert d'action, et, se sentant les mains lies, n'ose plus ni concevoir une entreprise, ni compter sur le secret qui, seul, peut assurer le succs des oprations. Rome, plus sage que sa rivale, se donnait un dictateur au moment du danger. Carthage et peut-tre triomph de Rome si, renonant une mthode absurde, cette inquisition d'tat, qui avait fini par absorber toute la puissance publique8, elle et dbarrass son grand Annibal de ce gnant contrle. Mais l'exemple de Carthage ne gurira jamais l'esprit malade des Rpubliques, petites ou grandes. Venise eut aux armes ses
1 Voyez Polybe, IX, XV. On attribue aux Phniciens l'invention du gnomon, et

l'organisation du fameux cadran solaire de Catane. Ils dessinrent un cadran semblable dans le palais d'Achaz, roi de Juba. 2 Ainsi, lorsqu'il s'agissait, par exemple, d'une nouvelle ou d'un ordre important, il y avait toujours contre-preuve. La dpche premire tait rpte par les correspondants en prsence... (Polybe, IX, XIII - XVII.) 3 C. Nepos, Annibal, XIII. 4 Sur Sosyle, voyez Polybe, III, XX. 5 Sur Philne, voyez : Polybe, I, XIV et XV, et III, XXVI ; Cicron, De Divinatione, I, XLIX ; enfin Tite-Live, XXXVI, XLIX, qui l'appelle tort Silenus. (Voyez l'appendice A, Notice bibliographique.) 6 Polybe, X, XVIII. 7 Polybe, XI, fragm. II. 8 M. Michelet, Histoire romaine.

provditeurs ; la Convention, ses reprsentants du peuple1 ; le Directoire, ses commissaires, objet du souverain ddain du gnral Bonaparte2. Lors de la rcente guerre de la scession des Etats d'Amrique, le prsident Lincoln se faisait rendre compte de tous les plans du gnral en chef, les critiquait, les modifiait, en perdait tous les fruits. Mais il est temps de faire dfiler3 sous nos yeux cette arme d'Italie, dont la physionomie originale formerait aujourd'hui le plus trange contraste avec celle de nos armes europennes. Le contingent carthaginois tenait la droite de lam-machanat4. C'tait une lgion sacre, servant de garde d'honneur au gnral en chef, et dans laquelle on n'admettait que les fils des grandes familles de Carthage ; dans ces rangs privilgis, les jeunes nobles s'exeraient au mtier des armes et se prparaient au commandement des mercenaires. La lgion carthaginoise n'tait donc, en ralit, qu'une cole militaire mobile, et le cadre en tait assez restreint. L'histoire nous en fait connatre la proportion : une arme de 70.000 hommes ne comptait que 2.500 Carthaginois, soit 1/25e de l'effectif total5. Ce corps national se composait d'infanterie et de cavalerie. De taille moyenne mais fort bien prise, les soldats de cette infanterie portaient le grand bouclier circulaire, d'un mtre de diamtre, et une trs-courte pe. Nu-pieds, vtus d'une tunique rouge sans ceinture6, ils taient rputs braves et agiles, et rompus toutes les ruses de guerre. La haute aristocratie carthaginoise affectionnait particulirement la cavalerie. L'habillement et l'quipement de ces cavaliers taient d'une grande richesse, et l'on ne parlait que du luxe de leurs armes et de leur vaisselle. Ils portaient aux doigts autant d'anneaux qu'ils comptaient de campagnes7. L'effectif ne dpassait pas mille chevaux8, mais le petit nombre n'enlevait rien la valeur d'une arme dont la solidit tait devenue proverbiale.

1 En 1796, Bonaparte enlve l'importante redoute de Dgo, qui lui ouvre les plaines de la Lombardie. Le lendemain de ce succs dcisif, les reprsentants du peuple font courir le bruit que notre arme est tourne, que l'ennemi est Savone, et ils ordonnent la retraite. L'ombre de leur puissance tait encore formidable ; il fallut obir. (J. B. Collot, Mmoires.) 2 Les commissaires du Directoire taient des surveillants placs auprs des gnraux pour suivre leurs actions, en rendre compte, et les faire arrter s'ils causaient de l'ombrage.... Il [Salicetti] aborde Bonaparte, le flicite et veut s'enqurir de la position et des mouvements des diffrents corps de troupes. Bonaparte le regarde froidement ; sans lui rpondre, il se tourne vers son tat-major et s'loigne... (J. B. Collot, Mmoires.) 3 Dfiler est bien le mot propre, car l'arme carthaginoise marchait musique en tte. (Silius Italicus, Puniques, I, v. 371 : II, v. 351 et 445.) Le lituus tait une longue trompette droite, de bronze ; la fistula tamazir't n'est sans doute autre chose que la r'ata (au pluriel r'ouit), espce de clarinette qui, avec les t'boul (tambours), forme aujourd'hui encore la musique nationale de nos tirailleurs indignes. Chaque corps de troupes avait ses tendards (Silius Italicus, Puniques, III, v. 231, 282, 407, 408.) 4 Machanat et am-machanat sont des dnominations officielles de l'arme carthaginoise qu'on retrouve sur les monnaies de bronze frappes en Sicile, jusqu'en l'an 241. (Voyez l'appendice C, Numismatique de Carthage.) 5 Diodore de Sicile, II. 6 Puniceis tunicis... (Valre Maxime.) 7 Aristote, Politique, VII, II. 8 Diodore de Sicile, II.

Aprs la lgion carthaginoise marchaient les Africains. Ces hommes, d'aspect trange, taient aussi de taille moyenne, mais d'une constitution robuste. Des faisceaux de muscles, en saillie sur leurs membres grles, tmoignaient assez de leur vigueur. Ils avaient le teint bronz, les dents blanches, des yeux noirs, vifs et intelligents, le front haut et bien fait. Un nez droit et effil semblait tmoigner de leurs instincts cruels. Ils se rasaient le crne et le visage, et ne conservaient sous le menton qu'un troit collier de barbe. Le front, les tempes, les bras, taient sems de tatouages bleus. A ct de ces petits hommes de trempe solide1, venaient les diffrents types ngres et tous les sang-ml du Sud. Coiffs d'une calotte de feutre rouge, de forme cylindrique, et qui se mariait l'arrire de la tte, tous abandonnaient leur front luisant aux rudes baisers du soleil d'Afrique. Ils portaient une derbal ou chemise de laine blanche, descendant aux genoux et serre la taille par une mince lanire de cuir ou un abagous (ceinture). Un abid'i2 (bernous) de laine, de peau de bouc ou de lion tait jet sur leurs paules. Leurs jambes vigoureuses taient nues, noires de poussire, couvertes de cicatrices ; une torbaga, ou sandale de cuir cru, protgeait leurs orteils disposs en large ventail. Une longue lance ou pique, un arc et des flches, un bouclier de peau d'lphant ou de cuir de buf3, telles taient gnralement les armes des Africains d'Annibal4 ; ce sont encore aujourd'hui celles des Touareg qui vivent au sud de nos provinces algriennes. Quelques contingents avaient aussi des engins de guerre particuliers. Ceux de Brnice et de Barce portaient des dolones, sorte de flau d'o sortait une lame de poignard au moment du lanc. Les Baniures taient arms d'un bton dont la pointe tait durcie au feu ; les Makes, d'une catie, espce de croc attach une corde comme un harpon ; l'homme qui lanait ce fer pouvait ensuite le ramener lui. Annibal eut le talent de soumettre l'ordonnance ces lments htrognes, ramasss un peu sur tous les points du continent africain, de la Mditerrane au Niger et du Nil l'Ocan5. Aprs les journes de la Trbie et de Thrasimne, il utilisa les dpouilles de l'ennemi et arma tous ses Africains la romaine6 : ils formrent ds lors une troupe prcieuse. Dous des instincts les plus belliqueux7, ces soldats rendaient en toute occasion d'excellents services ; personne ne savait comme eux profiter des accidents du terrain pour se drober
1 Salluste, De Bello Jugurthino, XII. 2 Suivant l'usage, nous avons reprsent par d' la consonne kabyle quivalente au dzal

arabe. 3 Salluste, De Bello Jugurthino, XCIV. 4 Les Maures y joignaient un long sabre (khedama). Les khedama kabyles se fabriquent en majeure partie chez les Flissas (Issaflenses) du Djerdjern, dont ils ont pris le nom. 5 L'arme venue d'Afrique comprenait : 1 la lgion carthaginoise, 2 les symmaques ou contingents des villes allies : Utique, Hippo Regius, Vaga, Clypea, Ruspina, la petite Leptis, Thapsus, Zama, Sabrata, a, la grande Leptis, Brnice, Barce, etc. 3 les auxiliaires ou stratiotes, tirs de l'intrieur : Autololes, Baniures, Maures,Tritonides, Lotophages, Garamantes, Makes, Nasamons, Marmarides, Adyrmachides, Nubiens, thiopiens, etc. Suivant Silius Italicus (Puniques, III), les principaux chefs de corps taient : Siche, neveu d'Annibal, commandant les gens d'Utique et de Clypea ; Ante (ou Stule), ceux des villes de la Zeugitane et de la Bysacne ; Herts, les contingents de la pentapole Cyrnaque ; Bocchus, les Massyliens ; Isalcas et Acherras, les Gtules ; Ithmon, les Autololes ; Choaspe, les Garamantes et les Tritonides. 6 Tite-Live, XXII, XLVI. 7 Virgile, Enide, I, v. 339 ; IV, v. 40. Il est un proverbe kabyle qui a cours aujourd'hui encore : Chez les Kabyles les hommes sont des guerriers.

aux yeux de l'ennemi, et ramper jusqu' l'objectif indiqu par un chef de colonne1. Leur sobrit tait proverbiale : ils supportaient admirablement la faim et la soif, ne prenaient que la nourriture indispensable l'entretien de leurs forces, ne connaissaient point les mets recherchs2, et se contentaient le plus souvent de quelques brins d'herbe3. Ils savaient facilement pntrer les murs et le caractre de leurs matres4, imiter le genre de vie et copier les mthodes de leurs adversaires. A Cannes, o ils formaient rserve, on les et pris pour des Romains5, tant ils excutrent avec prcision les fameux changements de front qui dcidrent de la journe. Comme ils taient trs-soumis6 et trs-dvous leurs chefs, le jeune gnral n'eut pas de peine les instruire. Il en fit de parfaits serviteurs en moins de temps qu'il n'en fallut plus tard Statorius pour exercer la romaine les troupes d'infanterie de Syphax. Aujourd'hui, la France tire le meilleur parti des qualits militaires de ces fils de l'Afrique, et l'on peut dire que nos tirailleurs indignes sont des soldats d'lite. En 1859, en Italie, ils causrent aux Autrichiens la mme frayeur que leurs anctres avaient cause aux Romains, en Italie aussi, l'an 216 avant l're chrtienne. Nous savons mettre profit tous les talents d'imitation de ce peuple enfant, et nos compagnies de Turcos ont des clairons aussi habiles que cet Africain de l'arme d'Annibal qui, la nuit de la prise de Tarente, sonnait si bien de la trompette romaine. D'un esprit vif et rus7, mais cruels et enclins aux razzias8, comme toutes les populations primitives, les Imazir'en tuaient leurs prisonniers, leur coupaient la tte, jetaient leurs corps dans de grands feux, autour desquels ils dansaient et chantaient toute la nuit9. Les Africains n'ont pas chang depuis le temps d'Annibal, car nos expditions de Kabylie ont t plus d'une fois attristes par des massacres de prisonniers. Ce peuple n'a modifi ni ses allures, ni son caractre, ni ses murs : il est toujours fier10, inconstant et sans foi11. Il a toujours des passions trs-vives12, mais qui surexcitent son ardeur guerrire au lieu de l'amollir13. Les dlices de Capoue n'ont jamais entam ces natures de fer, et les plaisirs de Paris n'teindront pas l'esprit essentiellement militaire de nos

Polybe, IX, VII. Tite-Live, XXVI, X. Salluste, De Bello Jugurthino, LXXXIX. Appien, De Rebus Punicis, XI. Salluste, De Bello Jugurthino, VII. Tite-Live, XXII, XLVI. Salluste, De Bello Jugurthino, VII. Salluste, De Bello Jugurthino, VII. Salluste, De Bello Jugurthino, XX. Salluste, De Bello Jugurthino, XCVII-XCVIII. Les Romains les appelrent barbares (du sanscrit war war), et le nom de Berbres est rest aux Imazir'en. (Voyez l'appendice G.) 10 Virgile, nide, I, v. 523. Valre Maxime, II, VI, 17. 11 Il y eut quelques dsertions d'Africains, dans l'arme d'Annibal, durant la longue guerre d'Italie. 12 Tite-Live, XXX, XII. XXIX, XXIII. 13 Il est toujours passionn pour le plaisir. Il aime son jeu des thiddas (espce de jeu de dames, qui se joue avec de petits cailloux), la nave musique des r'ouat (clarinettes) et des t'boul (tambours) ; il aime les chants monotones de sa posie nationale, les longs entretiens, les lentes promenades sur les places de march. Mais il aime avant tout le mtier des armes.
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Turcos. Aussi pouvons-nous sans crainte accrotre indfiniment le nombre de ces solides bataillons d'Imergazen1. Aprs les Imazir'en venaient les Espagnols. Certaines rgions de la pninsule donnaient spcialement des fantassins d'lite, et l'arme d'Italie s'tait recrute de Cantabres, d'Asturiens, de Celtibres, de gens de la Galice et de la Lusitanie, de Cerrtans, de Carptans, de Vascons, d'Hergtes, de Concans et de Vettones2. Tous ces soldats se faisaient remarquer par leur taille gigantesque et par leur physionomie farouche. Annibal les avait mis l'uniforme. La saie nationale3 longs poils avait t remplace par une tunique de lin d'une blancheur blouissante, que rehaussaient de belles bordures d'un rouge vif. Rien n'accrot la valeur naturelle d'un soldat comme le plaisir qu'il trouve se voir revtu d'une tenue lgante. Le gnral en chef n'avait pas manqu de flatter sur ce point la coquetterie espagnole. L'armement de ces montagnards se trouvait simplifi ; on avait supprim le javelot4 et la fronde, mais ils conservaient le bouclier chancr et l'pe courte, qui leur servait frapper d'estoc plus souvent que de taille5. Cette pe, qui allait faire merveille en Italie, devait tre adopte par les Romains avant la fin de la guerre6. L'Espagnol, naturellement disciplinable, se pliait facilement toutes les exigences des rglements, et son intelligence lui permettait de mettre immdiatement profit l'instruction militaire qu'on lui donnait. Sobre, patient, obissant, infatigable et, de plus, accessible aux motions que lait natre la rude posie du mtier des armes, l'Espagnol tait le vrai soldat des grandes batailles. Annibal eut le talent de le former, et, depuis Annibal jusqu' nos jours, l'infanterie recrute dans la pninsule n'a pas cess de jouir d'une rputation mrite. Les fantassins gaulois n'taient pas d'un aspect moins imposant. Ils avaient, comme les Espagnols, une taille extraordinaire7, et l'expression de leur visage
1 Ce que l'Afrique peut produire de plus utile la France, ce sont des soldats. (Lettre sur

la politique de la France en Algrie, adresse par l'Empereur au marchal de Mac-Mahon, 20juin 1865.) Troupe excellente, fidle, commode, intelligente, extrmement maniable pour qui la comprend, respectueuse et soumise envers les officiers franais, ceux surtout qui savent parler sa langue, qui s'occupent d'elle et qui lui montrent de la sollicitude. (Trumelet, Les Franais dans le dsert, p. 320.) 2 Silius Italicus (Puniques, III) nous a laiss le nom du chef de chacun de ces contingents. Viriathe commandait les bandes de la Galice et de la Lusitanie. 3 Les Espagnols avaient alors pour coiffure nationale une espce de mitre ou bonnet ; pour vtement, un sayon ou blouse de peau de chvre ou de mouton, qui laissait nus les bras, le cou et une partie de la poitrine. Les plus riches se couvraient les paules d'un manteau de peau de bte, d'importation carthaginoise, et qu'on nommait mastruga. Les pieds taient chausss de bottines de cuir, dites abarcus. 4 Les Espagnols taient ordinairement arms de deux petites piques, ou javelines, de trois quatre pieds de long. Ces javelines, qu'en Espagne on appelle chuzos, taient l'arme nationale par excellence. Les fantassins portaient aussi le bident (media luna), dont ils se servaient pour arrter la cavalerie. C'tait un croissant emmanch une hampe, analogue celui qui est encore en usage, dans quelques colonies espagnoles, pour couper le jarret des bufs sauvages. 5 Tite-Live, XXII, XLVI. 6 Le romain (ensis) fut remplac, au temps de la guerre d'Annibal, par l'pe espagnole, qui tait plus longue, plus pesante, et avait un tranchant. Elle tait suspendue au flanc droit par un baudrier ; les officiers la portaient gauche avec le ceinturon. 7 Tite-Live, VII, X.

tait aussi farouche1. Ces robustes hommes de guerre, tirs des tribus galliques voisines du littoral de la Mditerrane, avaient gnralement le teint blanc, les yeux bleus, les cheveux blonds ou chtains. Ils s'attachaient donner une couleur rouge ardent leur chevelure, qu'ils portaient tantt flottante sur les paules, tantt releve et lie en touffe au sommet de la tte2. Les soldats laissaient crotre toute leur barbe ; les chefs se rasaient et ne gardaient que d'paisses moustaches. L'habillement du Gaulois se composait : d'une braie ou pantalon large, analogue au seroual de nos zouaves ; d'une chemise manches d'toffe raye, descendant mi-cuisses3 ; enfin d'une saie4, surcharge d'ornements et retenue au cou par une agrafe de mtal. Le casque tait de cuivre et, le plus souvent, orn de cornes d'animaux ; souvent aussi, ce casque avait un cimier reprsentant quelque figure d'oiseau ou de bte fauve, le tout surmont de panaches hauts et touffus, qui donnaient l'homme un aspect gigantesque5. Le grand bonnet poils des grenadiers de notre garde impriale n'est qu'un vestige traditionnel des modes suivies par nos anctres6. Ces guerriers avaient un got prononc pour la parure, et se plaisaient taler sur leur personne une vritable profusion de colliers, de bracelets, d'anneaux, de baudriers et de ceinturons d'or7. Les armes nationales taient : le gais (gaisda), la catie, le matras, la fronde, le saunion et le sabre droit8. Annibal n'avait laiss ses Gaulois que ces longs sabres sans pointe9, uniquement faits pour la taille, et dont ils savaient faire un si terrible usage. Ces armes, sorties des arsenaux de Carthagne, taient d'une trempe solide, et ne risquaient point de se fausser au premier choc, comme les lattes de cuivre des montagnards transalpins10. Longtemps le soldat gaulois avait repouss l'emploi des armes dfensives, comme indignes du vrai courage. Bien plus, un point d'honneur trange lui faisait quitter ses vlements au

Tite-Live, XXII, XLVI. Diodore de Sicile, V, XXVIII. Strabon, IV. Isidore de Sville (Origines) dit : Sagum, gallicum nomen. La saie tait donc un vtement national, tout comme la braie (Gallia braccata). 5 Diodore de Sicile, V, XXX. Voyez M. Amde Thierry, Hist. des Gaulois, t. I, passim, et l'Histoire de Jules-Csar, l. III, c. II, t. II, p. 29 et suiv. 6 La haute coiffure plumes des Highlanders n'est galement qu'une rminiscence des casques gaulois panache. 7 Strabon, IV. Diodore, V. Silius Italicus, Puniques, IV. Virgile, Enide, VIII. Q. Claudius (ap. Aulu-Gelle, IX, III) parle d'un Gaulois : torque atque armillis decoratus. A la bataille de Fsules (228), on ne voyait pas un Gaulois qui ne ft couvert de chanes, de colliers, de bracelets d'or. 8 Le gais gallique tait un pieu durci au feu ; c'est le type primitif du pilum. La catie tait aussi un pieu qu'on lanait enflamm sur l'ennemi. Le matras ou matar tait un trait ou javelot. Le saunion tait une pique, ou lance, d'invention gauloise. Le fer, long de 0m,44 et large de 0m,15, se recourbait vers la base en forme de croissant, peu prs comme celui d'une hallebarde. Cette arme terrible faisait des blessures rputes mortelles. (Diodore, V, XXX. Strabon, IV.) 9 Tite-Live, XXII, XLVI. 10 Les armes fabriques dans les Gaules taient de mauvaise trempe, et causaient souvent la dfaite de ceux qui s'en servaient. (Polybe, II, XXX.) Elles se faussaient ou s'brchaient au premier coup. (Polybe, II, XXXIII, XXXIV.)
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moment du combat1, et, malgr la discipline la plus svre et des dfenses ritres, on voit encore, la journe de Cannes, les rguliers d'Annibal se mettre nus jusqu' la ceinture2. Suivant l'ordonnance, ils devaient porter une cuirasse de mtal battu, ou une cotte de mailles. Ils avaient, en outre, un grand bouclier, bariol des plus clatantes couleurs, et sur lequel tait ordinairement cloue quelque tte de sanglier ou de loup. Un bouclier et un casque sur ce modle, une cuirasse en mtal battu, la manire grecque et romaine, ou une cotte mailles de fer d'invention gauloise, un norme sabre pendant sur la cuisse droite des chanes de fer ou de cuivre, quelquefois un baudrier tout brillant d'or, d'argent et de corail ; avec cela, le collier, les bracelets, les anneaux d'or autour des bras et au doigt medius ; le pantalon, la saie carreaux clatants ou magnifiquement brode ; enfin de longues moustaches rousses : tel on peut se figurer l'accoutrement militaire du noble gaulois, au IIe sicle avant notre re3. Telle aussi, par consquent, tait peu prs la tenue d'un chef gaulois de l'arme d'Annibal. Le jeune gnral savait traiter chacune de ses troupes selon son caractre et ses aptitudes ; il aimait l'esprit de ses Gaulois et passait ces grands enfants le got des babioles, en rcompense de leur bravoure. L'esprit national n'a pas chang en France, et c'est surtout de nos soldats qu'on peut dire : belle arme, bonne arme. Les ornements de l'uniforme sont loin de nuire leur courage, et le lgislateur n'a pas regretter pour eux la dpense de quelques plumets. Les Gaulois alors au service de Carthage avaient l'habitude de se faire une voix forte et rude4, afin d'intimider l'ennemi. Au moment du combat, ils entonnaient des chants de guerre, en frappant leurs grands sabres sur leurs boucliers, poussaient des cris de btes froces, et agitaient leurs armes en sautant et en dansant5. Ne reconnat-on pas encore l le soldat de la France, qui, seul de tous les soldats de l'Europe, mle au bruit sec de la mousqueterie les refrains des chansons du rgiment et ces rudes bons mots, dont le feu n'teint pas la gaiet ? N'est-ce pas l notre zouave, lanc la poursuite de l'Arabe, et imitant ce fameux aboiement du chacal, qui lui a valu son trange mais glorieux surnom ? Comme leurs anctres, compagnons de ce brenn qui trouvait plaisant de jeter son baudrier dans les balances de Rome ; comme leurs arrire-neveux, soldats de notre infanterie moderne, les Gaulois d'Annibal taient gais et railleurs. A la faon des hros d'Homre, ils provoquaient leurs ennemis des combats singuliers, et, une fois en leur prsence, surexcitaient leur rage par un feu roulant de bons mots et d'injures, ou se mettaient rire en leur tirant la langue6. Blesss mort, ventrs ou la poitrine ouverte, ils plaisantaient encore ; ils raillaient un ennemi qui ne pouvait leur faire lcher prise7. Enfin, la tactique se rduisait pour eux une brusque vivacit de l'attaque et la violence du premier choc. Bien qu'ils ne fussent pas trs-disciplinables, les gnraux carthaginois avaient une prdilection particulire pour les mercenaires gaulois, dont ils tiraient le
1 Q. Claudius, ap. Aulu-Gelle, IX, III. 2 Tite-Live, XXII, XLVI. Aujourd'hui encore, en France, les hommes de nos rgiments

quittent leur chemise pour se battre en duel et se mettent, comme ils disent, poil. 3 M. Amde Thierry, Hist. des Gaulois, t. I. 4 Diodore de Sicile, V, XXXI. 5 Tite-Live, V, XXXVII. Q. Claudius, ap. Aulu-Gelle, IX, III. 6 Q. Claudius, loco cit. 7 Pausanias, X, XXI.

meilleur parti. Amilcar prisait beaucoup leurs qualits, et attachait toujours sa personne un certain nombre de ces intrpides soldats. Il en faisait sa garde, et leur confiait les missions qui, la guerre, rclament le concours de l'intelligence, du dvouement et d'une audace toute preuve. Ces hommes russissaient les surprises rputes impossibles, et c'est grce leur adresse qu'Amilcar, par exemple, sut mettre fin aux dsertions qui, provoques par les agents de Rome, dsolaient l'arme carthaginoise de Sicile. Une nuit, le gnral commande quelques Gaulois rsolus, qui vont se prsenter aux avant-postes ennemis avec armes et bagages, ainsi que doit le faire tout bon dserteur. Les officiers romains s'avancent pour recevoir ces braves et loyaux compagnons ; mais ceux-ci se mettent rire aux clats, saisissent au cou les officiers recruteurs et, d'un tour de main, les tranglent1. Les soldats gaulois avaient de nombreux dfauts : ils aimaient boire et piller, et n'obissaient point toujours du premier coup ; ils ne savaient garder ni l'immobilit ni le silence indispensables la russite de certaines oprations. Mais pas un corps de l'arme d'Italie n'tait mieux organis pour dresser une embuscade, frapper un bon coup de main, excuter quelqu'une de ces feintes audacieuses qui faisaient tant crier la trahison, la foi punique. La France aussi fut accuse de violer le droit des gens quand, Sbastopol, nos zouaves, petitsfils des Gaulois, allaient enlever, dans les contre-approches, les sentinelles russes, qu'ils apportaient au camp, sur leur dos, sans leur avoir fait aucun mal. Annibal, l'exemple de son pre, tenait beaucoup ses Gaulois rguliers ; il comptait sur eux. C'taient des hommes srs, dont il composait des dtachements seuls capables de mener bien certaines affaires2, et qui, entre autres circonstances, lui furent d'un grand secours lors de la prise de Tarente. Fidles leur gnral, ils ne cessrent de partager sa bonne et sa mauvaise fortune, et le suivirent jusqu' Zama. Les troupes sous les ordres des ingnieurs se composaient d'ouvriers d'art, similaires de nos sapeurs et de nos mineurs3. On y voyait quelques Espagnols, mais la plus grande partie de ces hommes se recrutaient en Afrique. Ce sont des Imazir'en qu'on attache aux murs de Sagonte, et qui, plus tard, aux Alpes, tailleront le roc pour largir le sentier de l'agadir (escarpement). Ces robustes Imergazen taient l'uniforme de leurs camarades de l'infanterie de ligne, et portaient de plus le thabanta (tablier de cuir). Une agelzim (hache), une thagehimth (hachette), une amger (faucille) et une thanouga (pied-de-biche) composaient leur outillage distinctif. Ils taient fort habiles construire des graba4 destins aux baraquements des troupes, organiser, suivant la mode de leur pays, des silos pour les magasins de l'arme5 ; enfin, comme tous les anciens, ils savaient confectionner trsrapidement des remparts en terre mlange, par couches horizontales, des fascines ou des claies, le tout reli par une forte charpente6. Mais c'est aux

1 Frontin, Stratagmes, III, XVI. 2 Polybe, VIII, XXXIII. 3 Le mineur avait pour outils : le pic roc, la doloire, la hache, le ciseau ou pistolet, la

pince, le coin, la masse, la pelle. 4 Graba, pluriel de gourbi. Polybe, XIV, I. Tite-Live, XXX, III. 5 Incertus auctor, De Bello Africano. 6 L'amergaz tait remarquable par son talent d'anek'k'ack (piocheur) et d'amr'raz (creuseur) ; il excellait couper le bois et le mettre en uvre.

jours d'assaut qu'ils rendaient les plus grands services. Ces hommes, naturellement lestes, et qui entretenaient leur agilit par des exercices continuels, s'armaient alors de crampons de fer, et, s'aidant comme ils pouvaient des saillies du roc, en tentaient rsolument l'escalade. Dans les parties pic ou trop glissantes, ils enfonaient leurs crampons, qui formaient comme des chelons, et les premiers qui grimpaient ainsi hissaient ensuite leurs camarades1. Les Romains, qui apprciaient sa valeur le mrite des sapeurs d'Annibal, employrent tous les moyens possibles pour encourager leur dsertion, et, plus d'une fois, durant le cours de la deuxime guerre punique, ils russirent les dtourner de leur devoir. Au temps d'Alexandre, les gnraux romains n'avaient qu'une connaissance trsimparfaite de la guerre. Alors, dit Saint-Evremond2, il n'y avait parmi les Romains aucun bon usage de la cavalerie ; ils savaient si peu s'en aider qu'on la faisait mettre pied terre au fort du combat, et on lui ramenait ses chevaux pour suivre les ennemis quand ils taient en droute. Il est certain que les Romains faisaient consister leur force dans l'infanterie, et comptaient pour peu de chose le combat qu'on pouvait rendre cheval. Les lgions surtout avaient un grand mpris pour la cavalerie des ennemis, jusqu' la guerre de Pyrrhus, o les Thessaliens leur donnrent lieu de changer de sentiment. Mais celle d'Annibal leur donna depuis de grandes frayeurs ; et ces invincibles lgions en furent quelque temps si pouvantes qu'elles n'osaient descendre dans la moindre plaine. Il est constant que, au dbut de la deuxime guerre punique. Rome n'avait pour ainsi dire point de cavalerie, mais bien ce qu'on pourrait appeler une infanterie cheval. A Cannes, on voit encore Paul-Emile faire mettre pied terre ses cavaliers, afin qu'ils puissent se battre comme il convient des gens de cur, et Annibal de s'crier, plein de joie : Que ne me les livre-t-on plutt pieds et poings lis ! C'est que le jeune gnral savait par exprience que la cavalerie est rellement une arme, et le cheval autre chose qu'un vhicule de l'homme de guerre. Il connaissait la valeur de la charge fournie en temps opportun, et c'est par des charges fond que se terminera la fameuse journe de Cannes. Il affectionnait particulirement l'parpillement des escadrons, suivi du ralliement en masse en un point donn, et ces manuvres en cercle lui vaudront la victoire du Tessin. Annibal comptait donc beaucoup sur l'effet de sa cavalerie de ligne3. Il en attendait tous les succs de la campagne qui allait s'ouvrir4, d'autant plus qu'il savait cette arme prcieuse nglige chez les Romains5, et mme ddaigne des consuls.

1 Tite-Live, XXVIII, XX. 2 Rflexions sur les diffrents gnies du peuple romain, c. IV. 3 C'tait dans la cavalerie qu'Annibal incitait toutes ses esprances. (Polybe, III, II.)

La perte de 500 Numides dserteurs lui fut plus sensible que tout autre chec. (Tite-Live, XXVI, XXXVIII.) 4 La cavalerie seule d'Annibal donnait la victoire Carthage et causait les dfaites de Rome. (Polybe, IX, III.) 5 La cavalerie carthaginoise valait mieux que la romaine pour deux raisons l'une, que les chevaux numides et espagnols taient meilleurs que ceux d'Italie ; et l'autre, que la cavalerie romaine tait mal arme ; car ce ne fut que dans les guerres que les Romains

La cavalerie de ligne de l'arme d'Italie se composait d'Espagnols, de Gaulois et d'Imazir'en. Les Espagnols taient excellents cavaliers. Leurs chevaux, dresss gravir les pentes les plus roides, savaient aussi flchir le genou au commandement. Deux guerriers montaient le mme cheval ; pendant l'action, l'un des deux mettait pied terre. Ils avaient pour armes une massue ou une hache, un sabre et une lance. La cavalerie des Gaulois tait suprieure leur infanterie1. Chaque cavalier noble tait suivi de deux cuyers, qui se tenaient derrire le front des troupes, pendant que le matre combattait. Si le matre tait tu, l'un des deux prenait sa place ; si celui-ci succombait son tour, le second cuyer entrait dans le rang. Cette ordonnance originale se nommait 2. La cavalerie tamazir't tait trs-remarquable. La docilit du cheval africain3, son aptitude supporter toute espce de fatigues, sa sobrit surtout4, en faisaient le vrai cheval de guerre. Les Imazir'en prisaient fort les btes du Sud : chacune d'elles avait son nom, sa gnalogie ; sa mort, on lui consacrait un mausole, et une pitaphe rappelait ses mrites5. En campagne, on les entourait de soins, et l'on voit les cavaliers d'Annibal, arrivs en Apulie aprs la rude journe de Thrasimne, faire aux jambes de leurs chevaux des lotions de vin gnreux. Les Africains, vritables centaures, ne connaissaient ni la selle ni la bride6. Quelquesuns d'entre eux menaient deux chevaux au combat ; quand l'une des deux montures tait fatigue, le cavalier sautait vivement sur l'autre7, sans quitter ses armes, et, de nouveau, se jetait au fort de la mle. Le cavalier amazir' tait, comme le fantassin, vtu du derbal et de labid'i de peau de lion. Il portait une lance courte hampe, une pe, un arc et des flches, un bouclier de peau de buf ou d'lphant8. Libre de ses deux mains, il dirigeait sur l'ennemi des traits fort dangereux9. L'infanterie lgre d'Annibal avait t recrute en Ligurie, en Campanie, en Grce, dans l'Asie Mineure, principalement en Cappadoce, en Gaule, en Espagne,

firent en Grce qu'ils changrent de manire, comme nous l'apprenons de Polybe (VI, XXV). (Montesquieu, Grandeur et Dcadence des Romains, c. IV. 1 Strabon, IV. 2 Pausanias, Phoc., XIX, X, XI. 3 Tite-Live, XXIII, XXIX. 4 Appien, De Rebus Punicis, XI. 5 Voici l'inscription d'un de ces curieux monuments : Fille de la Gtule Harena, Fille du Gtule Equinus, Rapide la course comme les vents, Ayant toujours vcu vierge, Spenduza, tu habites les bords du Lth. (Recueil d'inscriptions d'Orelli.) 6 Silius Italicus, Puniques, XVII. Incertus auctor, De Bello Africano, XIX. Virgile, nide, IV, v. 41. 7 Tite-Live, XXIII, XXIX. 8 Strabon, XVIII, III. 9 Salluste, De Bello Jugurthino, IV. Silius Italicus, Puniques. XVII.

en Italie, en Afrique et aux les Balares1. Les Baliares2 formaient une arme spciale. Chacun d'eux tait muni de trois frondes, et aucun de ses coups ne portait faux. La fronde, dit Florus3, est la seule arme de ces peuples ; ils en font un exercice constant ds l'ge le plus tendre, et la mre ne donne son enfant d'autre nourriture que celle qu'elle lui propose en but et qu'il parvient atteindre. Le projectile tait le plumbum ou glans, lingot de plomb fondu dans un moule, ou une balle d'argile, qui produisait l'effet de la balle d'une petite arme feu4. L'effectif des Baliares dans les armes carthaginoises tait ordinairement de mille tirailleurs. Les gnraux les parpillaient en avant de leur front de bataille ou sur les flancs de leurs colonnes, d'o ils ne cessaient de harceler l'ennemi. La proportion de frondeurs admise par Annibal tant d'environ 1/25e du chiffre total de l'infanterie, on doit prsumer qu'il emmena en Italie environ deux mille Baliares. Les Romains avaient aussi, cette poque, des funditores, mais bien infrieurs en adresse aux mercenaires carthaginois. A la suite de ce corps spcial de frondeurs baliares, marchait l'infanterie lgre proprement dite5, anne de lances et de javelines6, et portant le petit bouclier rond dit cetra7. L'lite de ces tirailleurs tait encore tire de l'Afrique

1 Les Ligures taient entrs au service de Carthage au commencement des guerres puniques ; les Campaniens, lors des guerres avec Syracuse (Diodore, I) ; les Grecs, l'poque de la descente de Pyrrhus en Italie (Polybe, I). (Voyez Polybe, XI, XIX.) 2 On tire souvent le mot Baliare du grec , mais cette tymologie est discutable. M. Nisard a propos celle de bal jaroh (punique) jeter. Le nom de ces tirailleurs n'est autre que celui des les Bahr'lrat, dont ils taient originaires. Les plus habiles venaient d'Ivice (Ebusus, l'le des Pins) ; l'expiration de leur cong, on leur donnait ordinairement une femme pour prix de leurs services. 3 Florus, Hist. rom., III. 4 Le glans brisait les boucliers et les cuirasses. On a trouv dans les ruines de Carthage une foule de balles ovodes en terre cuite. (Histoire de Jules Csar, l. III, c. VIII, t. II, p. 211.) Voyez, au muse de Saint-Germain, un grand nombre de balles de plomb de forme ovode. Ces projectiles antiques ne sont pas sans analogie avec les balles en statite dont font usage, aujourd'hui encore, les indignes de la Nouvelle-Caldonie. Les frondeurs de l'antiquit faisaient, le plus souvent, chauffer leurs balles d'argile a une temprature voisine de celle laquelle s'opre la vitrification. C'est une rminiscence de cette coutume qu'il faut attribuer sans doute l'invention moderne du boulet rouge, dont l'usage s'est son tour perdu. 5 Polybe donne le nom de , , aux hommes de cette infanterie lgre, que les Romains appelaient levis armatura. La levis armatura romaine se composait de ferentarii, de rorarii, d'accensi, de velites. Ces derniers ne furent crs qu'au temps du sige de Capoue (211). Les ferentarii n'avaient point de bouclier et ne portaient que des armes de jet. Placs sur les ailes du front de bataille, ils engageaient ordinairement l'action, en lanant une grle de traits sur la ligne ennemie. Les rorarii, nus jusqu' la ceinture, vtus d'une simple jaquette, chausss de bottines (voyez au muse de Saint-Germain un modle de ces bottines, dites calig), arms aussi d'armes de jet, mais se couvrant d'un bouclier, taient placs en serre-files derrire les triaires. Les accensi, places derrire les rorarii, ne portaient ni armure ni armes offensives. Ils lanaient des pierres la main et se battaient coups de poing. En outre, les allis fournissaient Rome des sagittarii, des jaculatores, des funditores. 6 Les d'Annibal taient arms de la , lance longue et lgre, tte plate et trs-large, pouvant servir volont d'arme de main ou de jet. Le (spiculum), distinct de la (lancea), tait un trait muni d'un fer barbel. La javeline (jaculum) tait une arme de jet. Jaculum est le nom gnrique de tous les traits lancs distance. L'infanterie lgre d'Annibal comptait aussi quelques archers. 7 Simple morceau de bois recouvert de peau.

septentrionale, et le recrutement s'en oprait sur toute la cte, de l'Egypte au Maroc. L'amergaz amazir' avait des armes de jet, qu'il maniait avec un art incomparable. Dou d'un coup d'il extraordinaire, il manquait rarement le but vis1. Des marches forces par les montagnes de son pays natal lui acquraient ds l'enfance la rputation d'minent amazzal (coureur). Quelques tribus africaines comptaient, comme celle des Autololes, des hommes qui savaient suivre un cheval enlev au galop. Ces fantassins aux jarrets d'acier franchissaient des espaces considrables, soit qu'il leur fallt en silence ramper sous les broussailles pour se drober l'ennemi, soit que, l'heure du combat, ils eussent fondre avec imptuosit sur ses lignes. On les voyait alors sauter de crte en crte2, bondir de rocher en rocher, en poussant des cris pouvantables3. Qui ne reconnat ce seul trait nos tirailleurs indignes, ces laurats des tirs la cible, adroits comme des singes et souples comme des panthres ? Ils poussent encore ces horribles cris de bte fauve qui nagure ont frapp les chos de Magenta. Jules Csar admirait sans ambages les qualits de cette infanterie lgre, capable des plus vigoureux lans4. Durant sa campagne d'Afrique, les Imazir'en ne cessrent de l'inquiter et de le tenir en chec. La cavalerie romaine n'osait les poursuivre, car elle craignait ces armes de jet dont ils se servaient si bien. Harcele et bout de patience, l'infanterie lgionnaire venait-elle s'arrter pour les combattre, ils s'enfuyaient toutes jambes, derrire le premier rideau de hauteurs, pour reparatre quelques pas de l et reprendre le jet de leurs fameux projectiles. Deux mille ans aprs Csar, Napolon Ier faisait encore l'loge de ces Africains extraordinaires. Il les trouve adroits, dispos, aussi braves qu'intelligents, sachant se soustraire la poursuite du pesamment arm, mais retournant l'accabler de leurs traits aussitt qu'il avait pris son rang dans la lgion. Et Napolon ajoute : Quelque imparfaites que fussent alors les armes de jet, en comparaison de celles des modernes, lorsqu'elles taient exerces de cette manire, elles obtenaient constamment l'avantage. Telle tait aussi l'opinion d'Annibal. Le jeune gnral fondait grand espoir sur l'agilit de ses tirailleurs imazir'en5.

On dit encore aujourd'hui que le Kabyle est un habile ah'akhar (viseur). Appien, De Bello Annibalico, XXII. Ir'ill ! Ir'ill ! est un des cris de guerre du peuple amazir'. Incertus auctor, De Bello Africano, LXX et LXXI. Ces Imazir'en, nous l'avons dj dit, sont certainement de race gallique. Ce qui le prouve, c'est la ressemblance des noms de lieux en Irlande et en Kabylie. Ce sont, d'autre part, les rsultats de la comparaison des monuments mgalithiques de l'Algrie et de la France, et les rcentes dcouvertes gyptologiques. L'archologie cramique nous apporte aussi ses arguments. On a rcemment trouv au mont Beuvray (l'ancien Bibracte), 13 kilomtres l'ouest d'Autun, des dbris d'amphores en quantit prodigieuse, et les plus intressants de ces vases primitifs ont t runis au muse de Saint-Germain. Eh bien, qu'on en examine les formes ; qu'on observe attentivement les systmes de stries qui les dcorent ; qu'on les mette ensuite en regard des poteries, souvent bizarres, que nos Kabyles d'aujourd'hui fabriquent Fort-Napolon, et l'on sera frapp de l'air de parent des deux styles. Nous ferons enfin appel aux craniologistes. Nous les prierons de voir de prs les dbris humains trouvs dans le dolmen de Roknia (Algrie), et que M. Bourguignat a donns au muse. Nous leur demanderons si les crnes des Imazir'en de l'antiquit ne sont pas de la mme famille que ceux de nos contemporains de sang gaulois. (Voyez l'appendice G, Notice ethnographique.)
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La cavalerie lgre se recrutait exclusivement en Afrique, et cette cavalerie numide, ou plutt tamazir't, est demeure clbre ; elle tait aux troupes carthaginoises ce que les Cosaques sont aux armes russes. Les cavaliers imazir'en savaient admirablement se dfiler, eux et leurs chevaux, derrire un bouquet d'arbres ou de broussailles, dans un simple pli de terrain, d'o ils mergeaient tout coup comme des tres fantastiques, pour se jeter, rapides comme l'clair, dans la plaine1. C'est ainsi que, en 217, Magon, frre d'Annibal, saura dissimuler, sous les berges d'un petit affluent de la Trbie, mille hommes qui apparatront subitement pour aider au dnouement de la journe. Ds qu'une colonne ennemie se mettait en mouvement, les Imazir'en se jetaient en foule la tte de son avant-garde, et couronnaient, droite et gauche, les mamelons qui bordaient sa route. Un autre essaim de cavaliers s'attachait pareillement l'arrire-garde ; d'autres bandes enfin harcelaient les deux flancs2. A certains moments, toujours bien choisis, ces cavaliers pars fondaient sur leurs adversaires comme pour les envelopper ; mais, avec un ensemble admirable, ils s'arrtaient la distance voulue. L, poussant leur cri de guerre, ils faisaient une dcharge gnrale de leurs traits3. Puis ils regagnaient vivement les hauteurs afin d'chapper toute poursuite. La retraite simule tait un lment de leur tactique : lorsque, fatigus d'tre inquits par eux, les lgionnaires faisaient halte et se prparaient les disperser, ils s'enfuyaient toute bride, mais pour se rallier en un point, d'o, faisant demi-tour, ils revenaient immdiatement la charge4. Quelquefois cependant ils devaient, en ralit, battre en retraite devant des forces suprieures. Alors ils s'parpillaient le plus possible, pour rompre l'ordonnance de l'ennemi et l'attirer dans quelque guet-apens. Les Romains avaient ordinairement l'imprudence de se laisser dissminer, et venaient, par petits dtachements, donner dans des coupe-gorge, o ils taient infailliblement crass5. Ces hardis cavaliers taient d'ailleurs insaisissables. Jamais ils ne dirigeaient leur course effrne vers la plaine, mais bien vers des lieux accidents, o, lancs toute vitesse, ils descendaient les thalwegs et gravissaient les croupes raboteuses, comme peut le faire un troupeau de chvres. On les voyait filer au galop travers les trbinthes, les chnes verts et les touffes de lentisques, pendant que les broussailles, frappant au visage le cavalier romain, refroidissaient singulirement son ardeur6. Ils excellaient drouter l'ennemi, lui faire faire quelque mouvement inopportun ou imprudent, le conduire, comme par la main, de mauvaises manuvres et, de l, la ruine. C'est ainsi que les cavaliers d'Annibal sauront inspirer aux Romains la malheureuse ide de passer la Trbie gu, par une matine d'hiver. Les cavaliers imazir'en savaient merveilleusement tromper leurs adversaires et jouer, avec un grand air naf, de vritables scnes dramatiques, dont le dnouement tournait toujours la confusion de l'ennemi bahi. Il n'est pas hors de propos de citer un exemple de ces hautes comdies militaires, qui valent bien certainement le stratagme
1 Incertus auctor, De Bello Africano, VII. 2 Incertus auctor, De Bello Africano, LXX. 3 Les cavaliers avaient sans doute le mme armement que les fantassins et lanaient

distance le ou la . Polybe donne ces tirailleurs cheval le nom d'. 4 Incertus auctor, De Bello Africano, LXX. 5 Salluste, De Bello Jugurthino, I. 6 Salluste, De Bello Jugurthino, I.

d'Annibal chappant Fabius dans les gorges du Falerne, et les feintes d'Asdrubal glissant, la Sierra di Alcaraz, entre les mains du consul Nron. Aprs la deuxime guerre punique, les Romains prirent leur solde des Imazir'en. Un jour de l'an 192, le consul Flaminius, oprant en Ligurie, se trouva pris dans un dfil rappelant celui des Fourches Caudines. Ne sachant comment sortir de ce mauvais pas, il se voyait perdu sans ressources, quand il eut l'ide de faire part de ses angoisses au commandant de la cavalerie tamazir't. L'Africain promit de forcer le passage. Ses huit cents cavaliers montrent aussitt cheval et, avec un naturel parfait, vinrent se montrer aux avant-postes de l'ennemi, mais sans le provoquer en aucune faon. Rien n'offrait, premire vue, une plus triste apparence que ce dtachement. Hommes et chevaux taient petits et grles ; les cavaliers, moiti nus, n'avaient pour armes que des javelots ; les chevaux taient sans mors et d'allure disgracieuse ; ils couraient le cou tendu et la tte hbte. Pour ajouter au mpris qu'ils inspiraient et ne pas manquer de prter rire, les Imazir'en se laissaient tomber de cheval. Les Ligures, qui s'taient d'abord apprts repousser une attaque, posrent bientt leurs armes et se mirent regarder en curieux cette trange cavalerie. Les Africains continuaient leurs volutions, avanant, reculant, mais se rapprochant toujours de l'entre du dfil, comme s'ils n'taient pas matres de leurs chevaux et qu'ils fussent emports. Tout coup, ils s'enlevrent vivement, traversrent les lignes ennemies et coururent mettre le feu aux villages de la plaine. Et les Ligures de courir aussi la dfense de leurs biens et, par suite, d'abandonner leur position. Le consul, dgag, put continuer sa route1. Telle tait la cavalerie lgre qu'Annibal allait conduire en Italie. Les Romains devaient surtout souffrir de l'action combine de l'infanterie et de la cavalerie thimazirin, car, en concertant leurs efforts, ces deux armes produisaient des effets merveilleux2. Les fantassins arrivaient sur l'ennemi au pas de course, et en mme temps que les cavaliers ; ils combattaient et fuyaient avec eux3. Gnralement, l'infanterie prenait position derrire la cavalerie et se trouvait ainsi dlite. L'ennemi inquitait-il les cavaliers, ceux-ci battaient vivement en retraite, et les fantassins, brusquement dmasqus, tenaient vigoureusement. Puis les cavaliers, qui, suivant leur coutume, allaient vite se reformer hors de la porte de l'ennemi, fournissaient une charge et dgageaient les fantassins. Ces derniers se remettaient en ligne pendant la reprise des chevaux, et les engagements se succdaient de cette faon, sans laisser aux adversaires un instant de rpit. C'est le succs constant de ces troupes mixtes qui donna sans doute au centurion Q. Nvius l'ide de la cration des vlites romains. Les vlites, organiss en 211, sous les murs de Capoue, taient des hommes choisis parmi les fantassins les plus lestes. On les arma de sept javelots, la faon des Imazir'en ; on leur apprit sauter en croupe des cavaliers et mettre vivement pied terre4. Nos zouaves certainement ne connaissent pas tous l'histoire des vlites, et nous devons rappeler leur gloire qu'eux aussi, sans ordres ni conseils d'aucune espce, ont eu plus d'une fois l'heureuse inspiration de s'accrocher la queue des chevaux de leurs amis, les chasseurs d'Afrique.
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Tite Live, XXXV, XI. Incertus auctor, De Bello Africano, LXX. Incertus auctor, De Bello Africano, LXIX. Tite-Live, XXVI, IV. Valre-Maxime, II, III. Polybe, VI, XXII.

Annibal disposait d'une force particulire, celle des grands moteurs anims, dont les peuples d'Asie n'ont jamais cess de faire usage la guerre. Les lphants, ces derniers reprsentants des gnrations palontologiques ensevelies sous le diluvium, taient alors presque inconnus en Europe. Les Romains n'en avaient encore vu que lors de la descente de Pyrrhus en Italie, et s'taient fort pouvants de ces bufs de Lucanie, comme ils les appelrent d'abord1. La lgende avait transmis aux Romains contemporains d'Annibal le souvenir de la terreur de leurs pres, soldats d'Hracle et d'Asculum2, et le jeune gnral tenait essentiellement frapper ses ennemis d'une terreur semblable3. Son arme d'Italie comptait trente-sept lphants4. C'est seulement aprs Pyrrhus et Annibal5 que les Romains comprirent toute l'importance militaire de ces animaux, desquels, dit Montaigne6, on tiroit des effects sans comparaison plus grands que nous ne faisons prsent de nostre artillerie. Les lphants servaient souvent de retranchements mobiles, de masses couvrantes derrire lesquelles se dfilaient des pelotons d'infanterie, jusqu'au moment o ceux-ci avaient dmasquer ce rideau : c'est ce que firent si bien les troupes d'Annibal la bataille de Tolde. Ou bien, vivant barrage, ils avaient rompre le courant, lors du passage d'un fleuve gu. Dans ce cas, on les rangeait dans l'eau en amont des troupes en marche, comme le fit Amilcar la Medjerda, et aussi Magon lorsqu'il franchit le P, s'il faut s'en rapporter l'autorit de Clius Antipater7. Mais on n'utilisait pas seulement la projection verticale et la masse de ces grands pachydermes ; le choc tait la premire de leurs proprits tactiques. Une charge de ces animaux lancs toute vitesse enfonait ncessairement les rangs ennemis, et rien ne rsistait ce torrent. C'est ainsi qu' la Trbie ils rompront les deux ailes et mettront nu les flancs de l'arme romaine. Ils enlevaient enfin des hommes isols et les pitinaient, ou les sabraient du terrible tranchant dont leur trompe tait arme. Couverts de cuirasses d'airain adaptes aux parties vulnrables de leur norme corps, ces monstres des armes antiques exeraient matriellement et moralement des effets prodigieux8. Les lphants d'Annibal taient conduits par des Nubiens. Ces ngres, vtus d'une large abai'a raye bleu et rouge, et coiffs d'un pais turban9, taient arms de flches empoisonnes. Ils portaient aussi un maillet et un ciseau au
1 Les Romains apprciaient hautement la gloire du soldat qui tuait un lphant dans une bataille : un beau surnom lui confrait aussitt des titres de noblesse militaire. C'est ainsi que, plus tard, le vainqueur des Gaules fut appel Csar, parce qu'un de ses anctres avait t vainqueur d'un des lphants (casar, en langue punique) de Pyrrhus ou d'Annibal. (Voyez l'Histoire de Jules Csar, l. II, c. I, t. I, p. 252, note 1.) 2 Les lgions chargrent sept reprises la phalange prs de cder, lorsque les lphants, inconnus aux Romains, vinrent dcider la victoire en faveur de e l'ennemi. (Histoire de Jules Csar, l. I, c. III, t. I, p. 81.) 3 Les Carthaginois ne connurent l'art de transporter les lphants par mer qu'au temps de leur lutte avec les Romains. (Diodore, II.) 4 Polybe, III, XIII. Appien, De Bello Annibalico, IV. 5 Ds qu'ils surent le parti qu'ils pouvaient en tirer, les Romains employrent aussi les lphants. Juvnal, XII, v. 107-109. 6 Essais, II, XII. 7 Tite-Live, XXI, XLVII. 8 Voyez : Pline, VIII, VII ; Florus, I, XVIII ; lien, Hist. anim., I, XXXVIII ; P. Orose, IV, I ; Armandi, Histoire militaire des lphants. C'est Pyrrhus qui rvla aux Carthaginois l'utilit des lphants la guerre. Carthage ne s'tait jusqu'alors servie que de chars. 9 Silius Italicus, Puniques, III.

tranchant acr. L'usage de ces outils tait la consquence ncessaire d'un fait bien connu : les lphants s'emportaient souvent et compromettaient la sret des divisions auxquelles ils appartenaient. C'est ainsi que, Zama, ces animaux, d'un dressage difficile1, sont lancs par Annibal l'effet de rompre les lignes romaines. Effrays et ahuris, les uns se jettent sur la cavalerie tamazir't ; les autres, aprs quelques minutes d'engagement avec les vlites, s'emballent fond de train par les crneaux qu'a mnags Scipion dans sa ligne de bataille2. Pour couper court des dangers de cette nature, chaque instant imminents, les cornacs avaient un moyen sr d'abattre la bte folle dont ils n'taient plus matres : ils ajustaient le tranchant du ciseau entre deux vertbres cervicales, et, d'un coup de leur maillet, rompaient la ligne de la moelle pinire. Celte mthode expditive tait de l'invention d'Asdrubal, frre cadet d'Annibal3. L'organisation du train de l'arme d'Italie tait galement parfaite, et ce service fonctionna rgulirement durant la deuxime guerre punique. Malgr l'tat des routes, malgr les marais, les escarpements et les fondrires, les convois destins l'arme ne se firent jamais attendre. Il est probable que, en Gaule, le train d'Annibal eut sa disposition des quipages, c'est--dire ces chariots de guerre dont les Gaulois se servaient et qui les suivaient partout, pour porter les bagages et le butin4. Mais, dans les Alpes et en Italie, les transports carthaginois ne s'effecturent vraisemblablement qu'au moyen des (jumenta), c'est-dire dos de mulets et de chevaux de bt. Les mulets taient tirs de l'Espagne, des Balares et de l'Afrique. En Afrique surtout la thagmarth (jument) et l'aserd'oun (mulet) taient rputs excellents ; on pouvait leur imposer une charge norme et leur faire fournir de longues traites. Aujourd'hui encore nos Africains sont fiers de leurs btes de somme, et l'on connat le proverbe : Lek'bal soun iserda'n d'elali then5. On a dit que, parmi les animaux qu'emmenait l'arme d'Italie, figuraient des dromadaires chargs de matriel. Aucun texte n'en fait mention, et il est trsprobable qu'Annibal n'en avait pas. Le dromadaire, originaire de l'Asie, n'apparat pour la premire fois dans l'histoire de l'Afrique qu'au temps du roi Juba6, le contemporain de Jules Csar. Telle tait cette arme d'Italie, qui, sous la conduite d'Annibal, allait franchir les Pyrnes et les Alpes. A l'heure o elle fut forme Carthagne, elle comptait 90.000 hommes d'infanterie et 12.000 de cavalerie, en tout 102.000 hommes. Mais cet effectif devait bientt se fondre. La conqute de la Catalogne cotera 21.000 hommes ; l'occupation militaire de cette province en rclamera 11.000 ; des motifs d'ordre divers feront accorder 11.000 librations ; de sorte que, au pied des Pyrnes, Annibal n'aura plus sous son commandement que 50.000 fantassins et 9.000 cavaliers, soit ensemble 59.000 hommes.

Incertus auctor, De Bello Africano, XXVII. Polybe, XV, XII. Tite-Live, XXVII, XLIX. Hirtius, De Bello Gallico, VIII, XIV. Csar, Comm. passim. Les Kabyles ont de bons mulets. Que de fois ces bons petits iserd'an n'ont-ils pas port, des distances considrables, le biscuit de nos colonnes expditionnaires ! 6 Incertus auctor, De Bello Africano, LXVIII. Le chameau fut ds lors l'animal royal par excellence ; nos Kabyles d'aujourd'hui l'appellent encore al roum', le royal. Pour eux, nos soldats sont des roumis, c'est--dire des royaux, des impriaux. Ils donnaient dj ce nom aux Grecs de l'arme d'Alexandre le Grand.
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Cette arme, diminue de prs de moiti, doit encore singulirement se rduire. Les fatigues du chemin, le passage du Rhne, une suite non interrompue d'engagements et de reconnaissances, et surtout l'pre monte des Alpes, feront perdre environ 33.000 hommes ; si bien que, en arrivant aux plaines de la Circumpadane, Annibal n'aura plus sa disposition que 12.000 Imazir'en, 8000 Espagnols, 6000 chevaux et ses lphants. Sa marche de Carthagne Turin lui aura dvor 76.000 hommes, c'est--dire les trois quarts de son effectif total. Les pertes successives qu'il doit prouver seront, comme on le voit, considrables. Tel est le prix dont le jeune gnral n'hsite pas payer la seule acquisition de son champ de bataille1.

1 Mmorial de Sainte-Hlne, 14 novembre 1816.

CHAPITRE VI. CONQUTE DE LA CATALOGNE.


A l'heure o les hostilits allaient s'ouvrir en Italie, il importait d'assurer la pninsule ibrique la tranquillit la plus complte pour la dure probable de la guerre, de la prserver de toute insurrection intrieure, de la mettre l'abri de toute insulte de la part des Romains. Il tait de bonne politique de garnir le pays d'une arme compose d'lments trangers, et, rciproquement, d'en loigner les contingents espagnols, dont la turbulence tait craindre. Annibal dsigna donc pour l'Afrique les Thersites, les Mastiens, les Ibres de la montagne et les Olcades, en tout 1.200 hommes de cavalerie et 13.850 d'infanterie, non compris un certain nombre de Baliares. Les uns allrent tenir garnison Carthage, les autres furent rpartis dans les villes mtagonitiques1, c'est--dire sur le littoral africain sis l'ouest de Kollo2. En oprant ainsi, le gnral carthaginois protgeait ses communications en arrire, de Kollo Mers-el-Kebr. C'tait la mtropole qui devait surveiller la cte, de Carthage Kollo, et, cet effet, elle reut d'Annibal 4.000 fantassins tirs des villes mmes de la Mtagonie3. Ces mesures taient fort sages. Tous les hommes se trouvaient dpayss et servaient d'otages l o ils avaient tenir garnison. Les derrires de l'Espagne, c'est--dire de la base d'oprations, devenaient ainsi parfaitement srs. L'arme destine aux garnisons de la pninsule compta 12.650 hommes d'infanterie, dont 11.850 Libyens, 300 Ligures, 500 Baliares ; et 2.450 de cavalerie, dont 350 Libyens ou Liby-Phniciens, 300 Ilergtes4, 1800 Imazir'en, Massyliens ou Masssyliens, Macens et Maures. A la cavalerie fut adjointe une troupe de 21 lphants5. L'escadre charge du service des ctes de l'Espagne fut forme de 50 quinqurmes, 2 quadrirmes et 5 trirmes6. En rsum, l'arme permanente qui allait demeurer en de de l'bre tait, en nombre rond, d'un effectif de 15.000 hommes, dont 2.500 cavaliers, et elle tait appuye par une flotte de 57 navires7. Soldats, quipages et cornacs, tout tait tranger l'Espagne. Restait pourvoir au commandement de ces forces de terre et de mer. Annibal avait alors auprs de lui ses trois frres, Asdrubal, Hannon et Magon. Le jeune et bouillant Magon devait le suivre en Italie ; il destinait Hannon un poste important en de des Pyrnes ; le brave et intelligent Asdrubal tait naturellement dsign pour l'emploi de gouverneur gnral de la pninsule.
1 Nous avons dj dit qu'il vaudrait mieux crire : eptagonitiques. L'Eptagonie est la rgion littorale sise l'ouest du cap Bougaroni (Seba Rous, les Sept-Ttes, ). 2 Ces dtails sont donns par Polybe (III, XXXIII), qui lui-mme les a tirs de la Table de Lacinium. 3 Carthage eut alors sa disposition, pour la dfense de l'Afrique, une arme de plus de 40.000 hommes. 4 200 Ilergtes seulement, selon Tite-Live. (Voir sur ce petit nombre une note de Schweighuser. Polybe, III, XXXV.) 5 14 seulement, selon Tite-Live. 6 Les quipages n'taient au complet que sur 32 quinqurmes et sur les 5 trirmes. 7 Infanterie : 12.650 hommes. Cavalerie : 2.450 chevaux. Elphants : 21. Flotte : 57 navires.

Annibal l'installa dans ces fonctions1, et il n'eut jamais qu' se louer de ce frre, digne et glorieux fils du grand Amilcar. Le jeune gnral assemble ensuite ses soldats. Il avive chez tous la haine du nom romain, et promet solennellement les plus belles rcompenses ceux qui l'aideront sauver sa patrie. Il remue en eux la fibre religieuse et appelle sur leur valeur la protection des dieux. En terminant ce beau mouvement oratoire, il fait lire l'ordre du jour qui fixe la date du dpart pour l'Italie, et cette communication est accueillie avec le plus vif enthousiasme. Au jour dit, et par une belle matine de printemps2, l'arme tout entire s'branle et dit adieu Carthagne, la ville des roses3. Cdant aux destins qui l'entranent par del les Pyrnes et les Alpes, elle s'loigne grands pas et ne songe plus qu'au salut de la mtropole. Pendant que ces belles troupes font leurs premires tapes, Annibal, qu'ont jusque-l proccup les soins d'une organisation difficile, Annibal songe enfin son foyer. Sa premire pense est de soustraire sa femme et son enfant aux dangers de la guerre. Il ne peut songer les emmener en Italie. L'Espagne ne lui parait pas non plus trs-sre ; aprs son dpart, il le pressent, une lutte terrible va s'engager entre son frre Asdrubal et les Romains. Tout bien considr, Imilce et son fils s'embarqueront pour Carthage ; cette dure sparation est ncessaire. Annibal a vu disparatre l'horizon la voile qui emporte ce qu'il a de plus cher au monde. Il fait taire les voix mues de son cur, et rejoint les colonnes qui s'acheminent vers la valle de l'bre. Partie de Carthagne, l'arme se dirigea vers Etovisse (Oropesa), le long du littoral4, et arriva au fleuve qui, suivant les traits, servait de limite aux Carthaginois et aux Romains. Jusque-l, les premiers sont sur leur terrain, et leur marche est facile ; mais la scne va changer. Sur la rive gauche se profilent les crtes d'une pre rgion, peuple d'habitants demi sauvages : c'est la Catalogne. La Catalogne, dit le colonel Fervel5, comprend le quadrilatre form par les Pyrnes orientales, la Sgre, l'bre infrieur et la mer. Ce trapze, qui a 35 lieues de largeur moyenne sur 44 de hauteur, est entirement recouvert de hautes montagnes. Qu'on se figure un entassement sans ordre et presque sans interruption de montagnes de premire grandeur, entre lesquelles serpentent une infinit de gorges replies en tous sens, troites, profondes et bordes de perptuels escarpements ; puis, et l, quelques petites plaines, dont les plus considrables avoisinent la mer, et l'on aura une ide de l'aspect gnral de la Catalogne. Le quadrilatre compris entre le Sgre, l'bre, la mer et les Pyrnes, dit aussi Malte-Brun6, est un pays entirement montagneux, except dans le voisinage des ctes. Sa charpente est forme par les ramifications des Pyrnes, qui s'y rpandent d'une manire si confuse, qu'on ne trouve aucun enchanement entre elles, et que la contre n'apparat que comme un entassement dsordonn de
1 Asdrubal eut sous ses ordres Bostar, nomm commandant de la place de Sagonte. 2 , dit Polybe (III, XXXIV), ce qu'Isaac Casaubon traduit par

principio veris. 3 Pline, Hist. nat., XXI, X. 4 Tite-Live, XXI, XXII. 5 Campagnes de la Rvolution franaise dans les Pyrnes orientales. 6 Gographie, dition Lavalle.

sierras, de pics, de rochers, ouvert et l de gorges replies en tous sens, d'troits dfils, de vallons parcourus par des rivires torrentueuses et sujettes des dbordements. Pour achever de faire connatre les limites de cette Suisse espagnole, due un bizarre panouissement des Pyrnes orientales, il n'y a plus qu' en exposer l'hydrographie. Le Sgre1, dont le dveloppement total est de 240 kilomtres, coule d'abord perpendiculairement au crochet de Montlouis, c'est--dire du nordest au sud-ouest. Un peu au-dessous de la Seu d'Urgel, il incline vers le sud, arrose Balaguer et Lrida, et conflue l'bre, avec la Cinca, sous les murs de Mequinenza. Sa valle, qui n'est qu'un dfil formidable, affecte nettement la forme dite en chapelet. Le thalweg n'est qu'une srie continue de plaines en forme de cirque, alternant avec ces corridors trangls, parois verticales, que nos soldats de l'arme d'Afrique appellent des portes de fer2. Les gorges d'Organya sont les plus belles et les plus clbres de toutes celles qui encaissent ainsi le lit du torrent. Les flancs de leurs murailles pic sont moirs de cascatelles mousseuses, qui glissent silencieusement sur la roche, se dissimulent sous les touffes de lianes ou les bouquets de vigne sauvage, rapparaissent pour se cacher encore, et faire chute enfin sur des encorbellements qui les brisent. et l de grandes cascades laissent aussi tomber sur le roc leurs belles nappes translucides. Sous les humides vitrines de ces mouvants parabolodes, s'agitent, comme sous le grillage des volires, des myriades d'oiseaux, dfiant les grands vautours qui planent au znith du gouffre. De ses sources son confluent le Sgre sert de foss l'important contrefort qui divise en deux parties distinctes le revers sud des Pyrnes orientales. L'une, rgion des valles transversales, comprend tous les cours d'eau qui ont le Sgre pour commun dversoir ; l'autre, rgion des valles latrales, est arrose par le Llobregat, le Ter, la Fluvia et la Muga. Ce second groupe, si nettement dessin, constitue ce qu'on nomme le grand bassin de la Catalogne. C'est, au point de vue des oprations militaires, un chiquier fameux dont il convient d'tudier avec soin toutes les cases. Le Llobregat (Rubricatus) prend ses sources sur le revers mridional de la portion de chane comprise entre le col de Port, hauteur d'Urgel, et le massif de Tosas, au sud de Puycerda (Puig-Cerda). Il dcrit d'abord plusieurs omgas s'alignant par la base, suivant la direction nord-sud ; mais le massif du Mont-Serrat3 l'inflchit vigoureusement, et, ds lors, ses eaux coulent du nord-ouest au sud-est. Son embouchure se trouve 7 kilomtres sud de Barcelone, et ses alluvions impriment, en ce point, une forte saillie la cte. Son bassin se limite, d'une part, au grand contrefort qui borde la rive gauche du Sgre, et, de l'autre, une chane secondaire qui, se dtachant des Pyrnes, un peu l'ouest du col de Tosas, court aussi vers Barcelone, en laissant dcrire sa crte des mandres

1 Alias la Sgre (Sicoris). Les correspondances officielles ont adopte le genre masculin. 2 Plus exactement : portes d'enfer. 3 Le Mont-Serrat est assez lev pour que, de son sommet, on aperoive les Balares,

distantes de plus de 60 lieues. Sa base a 8 lieues de circonfrence. Les pics de cette montagne, dcoups et dtachs comme les doigts de la main, offrent de loin l'aspect d'un jeu de quilles gigantesques. Le Mont-Serrat est clbre dans l'histoire militaire et religieuse de la Catalogne. Dix-huit sicles aprs Annibal, Ignace de Loyola sortait d'un des plis de la montagne et, comme Annibal, prenait pour objectif les murs de la ville ternelle.

bizarres. Entassement presque informe de grands reliefs qui ne s'effacent que vers le littoral, chaos de croupes et de thalwegs qui s'enchevtrent les uns dans les autres, le bassin du Llobregat est un inextricable fourr de montagnes abruptes et confuses ; c'est le centre de rsistance, le rduit de la haute Catalogne. Des flancs du Puig-Mal, d'une part, et du pic de Castalone, de l'autre, descendent quatre torrents : le Ripart, le Freiser, le Ter proprement dit et le Riutort. Le Ripart et le Freiser se runissent en fourche Ribas ; le Ter et le Riutort confluent de mme Campredon. Ribas et Campredon sont, leur tour, comme les deux pointes d'une autre fourche, dont l'embase est Ripoll. Tel est le bassin de rception du Ter. A Ripoll, commence le canal d'coulement. Encaiss depuis ses sources jusqu' son embouchure, le Ter suit d'abord une direction nord-sud jusqu' l'aplomb de Vich. L, il s'inflchit brusquement d'querre et coule de l'ouest l'est jusqu' Girone, d'o, remontant lgrement vers le nord, il va se jeter la mer, un peu au-dessous du golfe de Roses. La chane pyrnenne, deux contreforts adjacents et le pt de la rive gauche du Ter dessinent le vaste entonnoir o s'engouffrent les eaux qui alimentent le torrent de la Fluvia. Ce bassin de rception, sillonn d'une multitude de dchirures, prsente la forme d'une large conque, ouverte l'est. Le canal d'coulement, qui commence Bezalu, se dirige aussi franchement vers l'est, entre des berges escarpes qui en rendent l'abord difficile. Le lit de djection, qui s'ouvre Bascara, et qu'embarrassent sans cesse des sables mobiles, va se perdre dans les marais de l'Ampurdan. La portion de la grande chane correspondant au territoire de Pratz de Mollo est couronne d'un large plateau de 10 kilomtres de longueur. C'est ce plateau que la Muga prend naissance. Elle l'arrose dans toute son tendue, jusqu'au relvement des Orts. L, devenue torrent imptueux, et roulant au fond d'une gorge troite, la Muga contourne d'abord les rochers d'Albanya et la croupe de la Magdelaine. Parvenue la fonderie de Saint-Laurent, elle court dfinitivement vers le sud-est, dbouche en plaine Pont-des-Moulins, coule pleins bords sur un lit vaseux, et se perd enfin dans les marais de Castillon. Telle est, esquisse grands traits, l'hydrographie de la Catalogne. Ce simple aperu permettra d'en mieux saisir la physionomie orographique. On saura trouver des repres dans un ddale de communications difficiles, rseau larges mailles, dont les nuds sont des points forcs de passage, et quels passages ! On apprciera plus facilement la valeur dfensive de cette contre trange, isole pour ainsi dire du reste de la pninsule, dont elle est la place d'armes, le rduit, en ayant elle-mme pour rduit le bassin du Llobregat. Le Sgre, ce long couloir qu'envahissent des crues aussi subites que violentes, semble, premire vue, jouir d'une proprit militaire importante. On dirait un chemin naturel qui permet de tourner les rivires de la Catalogne tributaires directs de la Mditerrane. Mais le peu de largeur de la valle en rend l'accs trs-dangereux et la dfense excessivement facile. Les places de Mequinenza, Lrida, Balaguer, viennent en aide aux obstacles naturels, et, de la Seu d'Urgel Montlouis, la gorge o roule le Sgre est peu prs impraticable. Annibal ne songea pas pntrer bien avant dans cette voie, que ttrent aprs lui Scipion et Csar, et, aprs ceux-ci, l'arme franaise en 1646, 1691, 1794, et de 1807 1814.

Les affluents de gauche du haut Sgre correspondent des passages importants qui ouvrent la Catalogne sur les valles du Llobregat et du Ter. Il suit de l que l'occupation du Sgre, de Montlouis la Seu d'Urgel, est ncessaire qui veut dominer la haute Catalogne. C'est un chemin de ronde au pied d'une crte qu'il est indispensable de couronner pour plonger jusqu'au cur de la province. Le grand contrefort pyrnen jet entre les bassins du Sgre et du Llobregat prsente une force de rsistance considrable, et le massif du Mont-Serrat est particulirement clbre dans l'histoire militaire de la France1. Une position non moins importante est celle qu'occupe, sur le Cardoner, la place de Cardona, ce rduit pour les temps de malheur, comme disent les Catalans. C'est sous l'appui de cette place qu'ils se rorganisrent en 1811, aprs le dpart du marchal Suchet pour Valence. Cardona, qui marque vritablement le centre militaire de la Catalogne, est un nud remarquable de communications. De l, on peut pousser, au nord, sur Berga, centre naturel de dfense dont les Espagnols ont, en 1811, fait sauter les fortifications ; l'ouest, par Salsona, Oliana et la valle du Sgre, on tend la main la Seu d'Urgel, le grenier de la Catalogne ; au sudest, on se relie Manresa, autre position prcieuse. Manresa, ville de 25.000 mes, incendie en 1811 par les troupes italiennes de Macdonald2, est, son tour, toile entre Barcelone, Girone (par Vich) et Lrida (par Cervera, Tarrega et Belpuig). De Cervera, une autre route conduit a Barcelone, suivant la valle de la Noya, sur le revers mridional du Mont-Serrat, par Igualada, Pobla, Martorell et Molino del Rey3. Une communication distincte des prcdentes relie Lrida aux places voisines de la mer situes au sud de Barcelone. Elle passe par les fameux dfils de Montblanch, que Macdonald traversa en 18 to pour aller oprer sa jonction avec Suchet. De Montblanch elle conduit Valls, o Gouvion-Saint-Cyr mit les Espagnols en pleine droute (25 fvrier 1809) ; Reus, qui ouvrit bientt aprs ses portes l'arme franaise ; enfin Tarragone, qui fut assige et prise en 1811. Nous aurons termin l'examen des voies de communication de cette portion de la Catalogne quand nous aurons mentionn l'embranchement qui, de Montblanch,

1 En 1808, les gnraux franais Schwartz et Chabran fouillrent en vain le Mont-Serrat. Leurs attaques infructueuses ne servirent qu' exalter le courage des Catalans. Ce ne fut qu'en 1811, le 2 juillet, que le marchal Suchet s'empara de cette position formidable, l'appui des rebelles et l'espoir des fanatiques de toute la Catalogne. (Lettre de Suchet, du 25 juillet 1811.) Dans cette montagne escarpe, fortifie par la nature et par l'art, se trouvait un grand couvent, bourr de 2000 dfenseurs, o les insurgs avaient tabli un dpt de vivres et de munitions et le sige de leur gouvernement. A peine le marchal Suchet s'tait-il loign pour aller former le sige de Sagonte, que les Catalans reprirent les postes fortifis du Mont-Serrat. Leurs bandes y furent bientt soutenues par une lgion anglo-catalane, et le gnral Decaen n'enleva ces positions qu'en 1812. L'ennemi, fortement retranch, avait pour rduit un fort presque inaccessible, sur la cime des rochers de l'ermitage de Saint-Dimas. Decaen fit raser les dfenses et incendier les btiments. 2 Le nom de Macdonald se trouve ml ceux de la plupart des points de cette route de Lrida Barcelone. En 1810, les troupes qu'il commandait taient campes sons Lrida, Tarrega, Cervera. En 1811, aprs avoir chapp au feu de Manresa, sa colonne fut attaque au col Davi par les bandes du Mont-Serrat, et ne parvint qu' grand'peine Barcelone. 3 Le pont de Molino del Rey, sur le Llobregat, fut attaqu et pris parles Espagnols le 15 janvier 1814.

descend normalement sur l'bre, Mora1. Une dernire route dessert d'ailleurs le littoral par Amposta, o lord Bentinck passa l'bre (29 juillet 1813) ; Perello, le col et le fort de Balaguer, enlev de vive force, en 1811, par le gnral Habert ; Cambrils, Tarragone et Villanova. Quant aux places de l'bre, elles sont assez mal relies entre elles. Coup par de nombreux barrages, le fleuve n'est gure navigable que pendant la saison des crues, et l'on ne saurait donner le nom de routes aux chemins difficiles qui mnent de Mequinenza Tortose2. Une arme qui veut dominer la valle du Llobregat doit ncessairement occuper les points de Castellard de Nueh, Pobla, Baga, Pedra-Sorca. Doria, Nuria, les Sept Cases et Mollo sont pareillement les clefs du haut Ter. Quant Tosas, elle commande la fois les valles du Ter et du Llobregat, et cette position est extrmement importante ; car il est facile de barrer la gorge du haut Ter, trangle entre d'normes montagnes3. En descendant la portion transversale de la valle de ce fleuve, une arme partie des Pyrnes orientales pourrait tourner toutes les dfenses qui prcdent Girone, cette porte de la Catalogne infrieure ; mais il est difficile de profiter des proprits stratgiques de ce chemin4 et de prendre ainsi revers les lignes de la Muga et de la Fluvia. Nous avons dit qu'une route reliait Manresa Girone en passant par Vich, poste fortifi des plus prcieux, qui domine tout le massif entre le Ter et le Llobregat, et sert d'appui aux places de la rive droite de ce dernier cours d'eau5. Paralllement cette route de Manresa Vich, et au pied du grand massif de montagnes, sont deux communications dont il faut tenir compte. L'une, dite l'ancienne route, et dfendue par Hostalrich, conduit de Barcelone Girone. L'autre, la route de la Marine, relie aussi ces deux places par Mataro, Arenys de Mar et Calella6. Girone est le point de la Catalogne d'o rayonne le plus grand nombre de voies de communication. L'une d'elles, la principale, se dirige vers la France par la rgion comprise entre le Ter et la Fluvia. L, les valles sont profondes et les

1 Suchet avait tabli un pont volant Mora et fait de cette place un magasin. 2 Une route militaire de Tortose Casp, ouverte en 1708 par le duc d'Orlans, fut

rtablie par Suchet en 1810. 3 Lors de son expdition sur la manufacture d'armes de Ripoll, en octobre 1793, le gnral Dagobert prouva d'immenses difficults. Il lui fallait dfiler sur des rampes d'une raideur excessive, au penchant des prcipices, entre deux murailles de rochers, suivant des pistes o deux hommes peine pouvaient marcher de front. Il prit nanmoins Campredon, poste autrefois fortifi, mais ras sous Louis XIV, la suite d'un sige remarquable, et qui n'tait plus alors couvert que d'une simple chemise. 4 Voyez, la note prcdente, les dangers que courut, en 1793, la colonne du gnral Dagobert. 5 En 1814, l'arme franaise s'chelonnait de Barcelone Girone : une division espagnole bordait la rive droite du Llobregat, de son embouchure Manresa, et, de l, ces troupes donnaient la main au corps qui, de Vich, observait Girone et les deux rives du Ter. 6 C'est cette dernire roule que prit, en 1808, le gnral Duhesme pour aller former le sige de la place de Girone, qui interceptait ses communications avec la France. A deux reprises il fora le passage, malgr d'normes coupures que dfendaient des chaloupes canonnires et une frgate anglaises. Mais, son retour, les hahas d'Arenys de Mar et de Calella taient si considrables, le feu des embarcations tait si vif, que la colonne franaise, abandonnant ses bagages, dut se frayer un chemin par la montagne afin de pouvoir rentrer Barcelone.

torrents rapides. D'immenses forts d'arbres sculaires abritent sous leurs longues branches d'autres forts de broussailles et de fougres ; et la vgtation est si dense aux lianes de ces dfils sombres, qu'on a donn le nom de Selva la campagne sise au nord de Girone. Ainsi tous les obstacles, tous les accidents, s'accumulent dans cette zone si facile dfendre. C'est seulement en aval de Bezalu que la Fluvia peut passer pour une ligne de dfense, et cet obstacle tire sa valeur non du volume des eaux, mais de l'escarpement presque continu des berges. Bien que la Fluvia soit une des grosses rivires de la Catalogne, les gus y sont nombreux, mais s'effacent la moindre pluie d'orage ; cette ligne s'appuie d'ailleurs deux bicoques, Olot et Castelfollit, et la petite place de Bescara. Ce qui fait surtout la force de cet pre pays, c'est la raret et le mauvais tat des communications. Des sentiers difficiles relient Vich et Campredon Olot. De deux stations de la Fluvia, situes, l'une en amont, l'autre en aval de Bescara, on peut gagner Girone par des sentiers de chvres. Une de ces pistes, partant de Bezalu, passe par Banolas, o elle rencontre un affluent du Ter, qu'elle suit jusqu' Girone ; une autre, dbouchant de Toruella, aborde le Ter Verges, et prsente des difficults qui l'ont rendue clbre sous le nom de chemin de la Bisbal. Enfin, la grande route partant de Girone passe au pied mme de Bescara, qui se trouve ainsi le centre de dfense de la Fluvia. Cette route, du point de dpart au point d'arrive, gravit des pentes extrmement roides : dans l'intervalle se trouve le fameux col Orriols, position magnifique o une arme entire peut aisment se dvelopper. La Fluvia, que nous venons d'tudier au point de vue militaire, doit en partie ses proprits dfensives l'tat de la plaine que borde sa rive gauche, aux marais de l'Ampurdan, si larges en hiver, si meurtriers en t. Le bassin dit de l'Ampurdan n'est autre chose que la valle de la Muga, et cette valle se divise en deux zones distinctes : le bas et le haut Ampurdan. Bien que la rgion du haut Ampurdan comprenne dans ses limites le systme des hauteurs qui s'tagent l'ouest de Figuires, elle n'est pas toujours l'abri des manations paludennes. Nulle part le sol de l'pre Catalogne n'est aussi boulevers. Des solitudes arides, des crtes de roc vif, des croupes aux lianes dcharns que moirent les lambeaux d'une vgtation sombre, de fougueux torrents roulant dans des gorges tnbreuses, quelques misrables cabanes en encorbellement sur ces abmes, et, pour communications, des sentiers en corniche au flanc des ravins : tel est l'trange aspect de ces lieux dsols. La route de France, de Bescara Pont-des-Moulins, par Figuires, suit le pied des collines du haut Ampurdan. Le pays est, en outre, desservi par le chemin de Figuires Bezalu, par Nevata, et un sentier qui mne de Campredon SaintLaurent de Muga, par le col de Bassagoda ; ce dernier fut frquemment pratiqu par les bandes catalanes qui, en 1795, fourmillaient dans le triangle ayant pour sommets Olot, Campredon et la Magdelaine1. Mentionnons enfin un chemin voisin du littoral, passant au travers des marais, et qui porte le nom de SanPedro Pescador. Le pays tourment que nous venons d'explorer vol d'oiseau est, on le conoit, dchir par de nombreux torrents. Les plus importants sont : l'Alga et le Manol.

1 Gros massif, de 7 800 mtres de relief, situ sur la rive droite de la Muga, en face de Saint-Laurent.

L'Alga descend du massif de Nostra-Senora del Monte et aboutit aux marais de Ciurana, derrire lesquels l'arme franaise prit position en 1795. Le Manol vient des hauteurs de Llorona, se grossit gauche des torrents secondaires de Sistella et de la Terradas, passe au sud de Figuires, et va porter enfin ses eaux bourbeuses aux marais de Castillon. Comme, aprs la moindre inondation, les marais envahissent toute la cte du bas Ampurdan, et peuvent ds lors tre considrs comme un panouissement de l'embouchure de la Muga, celle-ci parat, en dfinitive, n'tre que le commun dversoir de l'Alga et du Manol. Dans le rentrant form par le Manol et la Muga s'lve la ville de Figuires, qui, domine par le fort de San-Fernando, passait, en 1794, pour la plus forte place de l'Espagne1, ce qui ne l'empcha pas d'ouvrir ses portes Prignon (28 novembre 1794). Bien qu'elle n'intercepte aucun passage et n'appuie aucune ligne de dfense, la place de Figuires n'en a pas moins une importance incontestable2. De Pont-des-Moulins, sur la Muga, la route de France se dirige du sud au nord, par la Jonqure, sur le col de Pertus, que couvre le canon de Bellegarde. Cette route partage le pays qu'elle coupe en deux rgions assez disparates : l'ouest, de hautes montagnes et des gorges tnbreuses ; l'est, des accidents d'une importance secondaire, des enchanements de collines aux faibles reliefs, de vallons aux profils adoucis ; d'un ct, une charpente d'normes contreforts, qui, d'abord normaux la chane pyrnenne, s'inflchissent vers l'est et finissent par dessiner de vastes plateaux, dont la route de France contourne les bases ; de l'autre, quelques nervures peu saillantes, arc-boutant la bande infrieure du versant des Albres3. Il tait indispensable d'esquisser, ainsi que nous venons de le faire, la physionomie de la Catalogne, pour bien mettre en vidence les proprits militaires d'une contre qui, durant les guerres de l'Empire, de 1808 1814, rsista plus que toute autre aux efforts de l'arme franaise4. Cette esquisse nous permettra de mieux suivre les oprations d'Annibal. Les murs des nations se transforment, l'art militaire suit les progrs du temps ; mais l'tat des lieux, qui commande, en dfinitive, les rsolutions d'un gnral en chef, ne subit, avec le temps, que des modifications insignifiantes. Les dispositions stratgiques prises par les armes modernes oprant en Catalogne s'imposaient, pour ainsi dire, l'arme carthaginoise, il y a deux mille ans.

1 Lettre de Dugommier au Comit de salut public, du 16 octobre 1794. 2 Figuires a jou son rle dans les guerres de l'Empire. Sa chute, prpare par

Macdonald, acheva de dtruire, en 1811, l'espoir des bandes de la Catalogne. 3 C'est sur la rive gauche de la Muga que se dvelopprent, en 1794, la plupart des 104 ouvrages de fortification de campagne construits par les Espagnols pour tenir tte l'invasion franaise. Ces fameuses lignes de Figuires, qui s'appuyaient la montagne Noire et au plateau de Roure, o l'on se vantait de ne craindre que Dieu ; ces formidables redoutes, armes de plus de 200 bouches feu de gros calibre, furent, en moins de quatre heures, enleves la baonnette par les soldats d'Augereau. Les Espagnols ne s'taient pas donn la peine de prolonger les lignes de Figuires jusqu' la cte, et l'on comprend qu'ils aient arrt leurs ouvrages aux environs d'Espolla. L'norme massif qui encombre tout le promontoire de Creu et les marcages du bas Ampurdan constituent, l'est de la route de France, une barrire presque infranchissable, qu'appuie encore la place de Roses. 4 Elle soutint six siges remarquables : ceux de Roses (1808), de Girone (1809), de Lrida (1810), de Mequinenza (1810), de Tortose (1810-1811), et de Tarragone (1811).

La Catalogne, crivait Dugommier1, est une superbe et riche province par ses moissons de toute espce et ses manufactures. Elle est recommandable par ses mines et ses ports sur la Mditerrane. Ces lignes pompeuses n'taient malheureusement que l'expression d'une de ces illusions nationales dont on se payait alors en France. La configuration et la nature du sol interdisent les grandes cultures la Catalogne, et ce pays ne peut subvenir sa propre consommation. On y rcolte peu de bl ; l'olivier, la vigne, les pturages, l'exploitation des mines de fer et de plomb, voil toute sa richesse. Tout y est si bien dispos pour la guerre que la pauvret des lieux est le plus puissant auxiliaire de la dfense ; les troupes n'y trouvent que trs-difficilement vivre. Si une arme, disait Vauban, ne veut mourir de faim en Catalogne, il faut qu'elle soit matresse du bas bre, ou que la mer s'en mle2. Suchet, Gouvion-SaintCyr, Wellington, tous les gnraux qui ont fait la guerre dans cette province ont, aprs Vauban, exprim combien il est difficile d'y pourvoir la subsistance et des hommes et des chevaux. Des difficults d'un autre ordre naissent du caractre demi sauvage des habitants, qui, l'approche des trangers, s'enfuient dans la montagne, en emportant toutes leurs provisions3. La race catalane, aussi vigoureuse qu'intelligente et fire, est singulirement endurcie toutes les fatigues du corps. Elle n'a qu'un besoin, mais violent, celui de l'indpendance ; qu'une passion, mais froce, celle de la guerre de montagnes. Ce sont, disait Vauban, gens un peu pendards, aimant naturellement l'escoupetterie et se faisant un grand plaisir de chasser aux hommes4. A la premire alarme, on voit debout tout homme en tat de porter un fusil ; la jeunesse se forme en compagnies franches qui prennent le nom de Miquelets ; le reste de la population s'organise en Soumatens. Au premier son du tocsin, les habitants des villages abandonnent leurs demeures, enterrent leurs grains, replient leurs troupeaux et vont se rfugier sur des pitons inaccessibles. Mais les races primitives se laissent fatalement entraner des excs que la civilisation condamne ; ces rudes Catalans sont d'un courage incomparable, et, il faut bien le dire, leur cruaut est la hauteur de leur courage5.

1 Lettre au Comit de salut public, du 12 mai 1794. 2 C'est peu prs ce que le cardinal Du Bellay disait du Roussillon : On en est chass par

les armes, si l'on est en petit nombre ; par la faim, si l'on est en force. 3 Les montagnes qui nous environnent nous empchent de nous tendre, et le fanatisme des paysans, qui les fait fuir et emporter tout notre approche, rend nos courses infructueuses. (Lettre de Duhesme Berthier, 23 aot 1808.) 4 Les Catalans d'aujourd'hui ont tout fait le gnie et les murs de nos Kabyles algriens. Selon nous, la race kabyle, ou mieux tamazir't, n'est, comme l'indique l'onomatologie, qu'un rameau de la grande souche galique. La rude famille des Galls, dans ses frquentes expansions du nord au sud, dut semer plus d'une fois, en descendant vers la Libye, des essaims qui se posrent et surent se conserver en l'tat dans les montagnes du pays basque, de la Cerdagne, de la Catalogne, aussi bien que sur les pitons du Djerdjera. La branche gallo-catalane a d'ailleurs ouvert ses veines plus d'une infusion de sang phnicien ou carthaginois ; mais ces mlanges ont peu modifi sa nature premire. Les murs qu'Annibal allait rencontrer en Catalogne pouvaient, sous plus d'un rapport, lui rappeler celles des Imazir'en. (Voyez l'appendice G, Notice ethnographique.) 5 L'audace et la frocit des paysans n'eurent plus de bornes. Ils massacrrent impitoyablement tous les dtachements qu'ils surprirent sur les routes.... A Manresa (1811), tous les blesss qui furent pris par les paysans furent gorgs de la manire la

En rsum, la Catalogne est une province difficile soumettre, et, une fois soumise, difficile maintenir dans le devoir1. Mais aussi, la possession en est des plus prcieuses, car les obstacles de toute nature dont elle est couverte l'ont dote d'un pouvoir de rsistance incalculable. L'ide de la runir la France s'est ncessairement prsente l'esprit de plus d'un de nos hommes d'tat : de Charlemagne, qui a ralis ce projet ; de Richelieu, qui le nourrissait son lit de mort ; de Louis XIV, qui ne voulait plus de Pyrnes ; de Dugommier, qui conseillait de mettre la main sur ce nouveau boulevard2 ; de Napolon enfin, qui, par dcret imprial du 21 janvier 1812, divisait la Catalogne en quatre dpartements3. Mais, avant ces noms illustres, il convient de citer ceux d'Amilcar

plus barbare. L'exaspration des Catalans tait son comble, et il n'est pas de moyen qu'ils n'employrent pour assouvir leur vengeance. A Barcelone et Hostalrich, ils empoisonnrent les farines et les citernes o nous allions puiser de l'eau (1812). (Belmas, Histoire des siges de la Pninsule, passim.) On met prix la tte de chaque soldat franais On promet des rcompenses ceux qui en feront dserter.... Milans, aprs avoir fait jeter une grande quantit d'arsenic dans les eaux qui arrivent au fort des Capucins, Mataro, attaqua ce poste, croyant n'avoir affaire qu' des moribonds. (Lettre du gnral Decaen au marchal Suchet, 14 septembre 1812.) Voil ce qui se passait en 1811, et cependant, trois ans auparavant, Augereau avait essay de dominer le pays par la terreur. Voici le passage le plus menaant de la proclamation de ce gnral : Catalans, Vous venez de prendre les armes contre l'arme franaise ; vous en serez punis. Tous les malheurs dsormais vont fondre sur vous. Tout homme pris les armes la main, vingt-quatre heures aprs la publication de la prsente proclamation, sera pendu sans autre forme de procs, comme voleur de grand chemin. La maison o il fera rsistance sera brle ; tout y subira le mme sort. (Proclamation dAugereau, du 28 dcembre 1809.) 1 De toutes les provinces rvoltes en Espagne, je pense que ce sera la Catalogue la plus difficile soumettre, cause de l'opinitret invincible des habitants, du nombre des places fortes, des montagnes et des miquelets. (Lettre du gnral Duhesme Berthier, du 3 aot 1808.) ... Des hommes qu'il ne suffit pas de vaincre pour les conqurir, puisqu'il faut encore les contenir sans cesse et garder le pays sur tous les points. (Instructions de Berthier au marchal Macdonald, duc de Tarente, commandant le 7e corps en Catalogne, 2 mai 1810.) ... Importante province, la plus difficile conqurir de toutes celles de la pninsule, soit cause de son sol hriss d'obstacles, soit cause de ses habitants, trs-hardis, trsremuant et craignant pour leur industrie un rapprochement trop troit avec l'empire franais. (M. Thiers, Histoire du Consulat et de l'Empire, XV.) 2 Ce qui doit surtout dcider mnager les Catalans, c'est la certitude d'tablir entre la France et l'Espagne un nouveau boulevard plus solide gue les Pyrnes. Tel est l'avantage que prsentent les Catalans runis notre Rpublique. (Lettre de Dugommier au Comit de salut public, du 12 mai 1794.) 3 Voici le tableau de cette division par dpartements et arrondissements :

et d'Annibal, qui, les premiers, dcouvrirent les proprits militaires de cette Catalogne aux montagnes tourmentes comme les vagues de la mer qui bat ses rivages. Ils comprirent qu'elle tait comme une inexpugnable forteresse, isole du reste de la pninsule1, et qu'il fallait, en cas de guerre sur le territoire italiote, y concentrer les arsenaux, les magasins, les dpts de l'arme carthaginoise. Mais il est temps de clore cette tude et de retrouver les troupes d'Annibal masses sur la rive droite de l'bre. 90.000 hommes d'infanterie, 12.000 hommes de cavalerie, en tout 102.000 hommes, se disposent franchir le fleuve2. M. Duruy attribue un effectif trop restreint aux troupes carthaginoises qui vont procder cette opration ; l'minent historien n'accorde que 94.000 hommes ; mais les textes sont prcis et en accusent 102.000. Ces textes, d'une concision regrettable3, semblent d'ailleurs dmontrer que le passage s'effectua sans difficults srieuses4. Nous apprenons de Tite-Live que l'arme fut, cette occasion, rpartie en trois colonnes5. Pour dterminer aussi exactement que possible la direction de ces trois passages, il est d'abord indispensable de relire attentivement Polybe et Tite-Live, nos guides ordinaires. Aprs avoir franchi l'bre, dit Polybe (III, XXXV), il soumit les Ilergtes, les Bargusiens, les rnosiens et les Andonisiens, jusqu'aux Pyrnes. Oprant plus rapidement qu'il n'avait l'esprer, il enleva de vice force plusieurs places importantes, et livra nombre de combats qui lui cotrent beaucoup de monde. Tite-Live (XXI, XXIII) s'exprime comme il suit : Il soumis les Ilergtes, les Bargusiens, les Austans, et le Lactanie, rgion qui occupe le versant mridional des Pyrnes. Ceci tant, il convient de mettre en regard l'un de l'autre ces deux rcits succincts. Les de Polybe, les Ilergtes de Tite-Live nous prsentent la peuplade des Ilerdan, ayant pour place forte Alerda (Lrida), et pour capitale Athanagia6, probablement Sananja, sur affluent du Sgre. Les , ou Bargusii, avaient videmment pour centre la place importante de Berga. Jusque-l, Polybe et Tite-Live sont parfaitement d'accord ;

1 La position gographique de cette province l'isole du thtre de la guerre dans le midi

de l'Espagne. (Instructions de Berthier Macdonald, du 2 mai 1810.) 2 Polybe, III, XXXV. Tite-Live, XXI, XXIII. 3 ... , dit simplement Polybe (III, XXXV). 4 Il la [son arme] partagea en trois corps, et lui fit passer l'bre sans que personne se prsentt pour s'y opposer. (Histoire gnrale du Languedoc, t. I, l. I.) 5 Tite-Live (XXI, XXIII) dit expressment : Tripartito Iberum copias trajecit. 6 Tite-Live, XXI, LXI. Silius Italicus mentionne un antique sige de Lrida (Puniques, III.)

mais voici venir la divergence : l'un mentionne la soumission des , des , de tout le pays jusqu'aux Pyrnes ; l'autre, celle des Ausetani et de la Lacetania ; et, ds lors, il convient de soumettre ces dires une analyse compare. Les sont, notre sens, la peuplade des Inrousien, ayant pour capitale Anresa, la moderne Manresa1 ; les , celle des Indonien, avec Andona (Cardona ou Kerdona) pour place forte principale2. Les Ausetani taient rpandus sur toute la Catalogne ; ils ont laiss des traces de leur passage l'origine des hautes valles (Tosas, col de Tosas) et sur l'bre (Ter-Tosa ou Der-Tosa, Tortose)3. La carte de Justus Perthes, de Gotha, indique aussi une ville du nom dAusa, vers le point qu'occupe la moderne Vich, au sud du sommet de l'angle droit dcrit par le cours du Ter4. Lacetania, suivant Tite-Live (XXI, XXIII), est galement une dnomination gnrique, celle de toute la Catalogne, et Justus Perthes a tenu compte de cette dfinition pour dresser sa carte de l'Espagne ancienne5. TiteLive dit ailleurs que les Lactans occupaient le pays situ entre la Fluvia et l'bre6, et qu'ils taient voisins des Austans7. En rsum, les concordances de Polybe et de Tite-Live dmontrent qu'Annibal s'est rendu matre de Lrida et de Berga ; les divergences des deux historiens n'aboutissent point des contradictions. Suivant le premier, les Carthaginois ont pris Manresa et Cardona ; d'aprs l'autre, ils ont aussi occup le col de Tosas, Vich et toute la basse Catalogne, de la Fluvia jusqu' l'bre, y compris Tortose. Les deux rcits, loin de s'exclure, se corroborent donc mutuellement, et nous tracent un tableau d'ensemble fort rationnel de la marche qu'Annibal a d fournir. On peut, ds lors, sans s'garer dans le champ des hypothses, retrouver les traces du jeune gnral pendant ses oprations en Catalogne. Avant de passer l'bre, il divise son arme de 102.000 hommes en trois corps, que nous supposerons d'gale force, soit de 34.000 hommes chacun, et qui doivent, en se donnant toujours la main, s'avancer paralllement vers les Pyrnes.

1 An-Ras, la noble tte (crte de montagnes) et, par extension, la contre o se trouve

la noble tte. Le prfixe M indique l'individualit, et M-An-Bas sera, par consquent, une tribu dtermine du pays Anras. Le pluriel Inrousien est le nom gnrique des habitants de la rgion Anras. 2 Andona, la noble, la sainte, la divine place forte. C'est bien l le rduit pour les temps de malheur des Catalans d'aujourd'hui. La prfixe M implique, avons-nous dit, le sens d'individualit. Le chef espagnol que Tite-Live nomme Mandonius, et qui prit parti pour les Romains avec Indibilis (An-Do-Baal), tait un homme d'Andona. (Tite-Live, XXVII, XVII.) An-Do exprime la chose divine. Sur la voie militaire conduisant de Berga Baga, on a trouv une pierre portant cette inscription hybride : Endo castrorum, le dieu des camps. Les Espagnols ont donn le nom d'Andas, Andes, aux grandes montagnes dont leurs dieux paraissaient affectionner le sjour. Nous connaissons en Kabylie une montagne du nom de Bou-Andas. 3 Tite-Live, XXI, LXI. 4 Isaac Casaubon crit Andosinii sive Ausetani ; Ferreras (Hist. d'Espagne) estime aussi que la dnomination d'Andosiniens est synonyme de celle d'Austans. Tel est enfin l'avis de Daud de la Valette : Les Andosiniens ou Austans, dit-il, avaient pour capitale Ausa, la moderne Vich. 5 Suivant nous, on doit lire Macetania ( ). 6 Tite-Live, XXI, LX. 7 Tite-Live, XXI, LXI.

Le premier, celui de droite, comprenant sans doute le gros du bagage, les lphants, les impedimenta, franchit le fleuve au gu d'Amposta, point de passage de lord Bentinck en 1813, et doit, en suivant le littoral, s'emparer de la basse Catalogne. Il est appuy par la flotte carthaginoise. Le deuxime corps passe Mora, o le marchal Suchet tablit, en 1810, un pont volant et un dpt de munitions. Il a pour mission de pousser droit sur la valle du Llobregat et de soumettre le cur du pays. Le troisime, enfin, franchit le fleuve aux environs de Mequinenza1, et se porte sur la valle du Sgre. Pendant que le deuxime corps, ou corps du centre, se dirige du sud au nord, par Tivisa, Montblanch, Cervera, vers son objectif, Manresa, pour pousser ensuite sur Cardona, Berga, Baga et le col de Tosas ; le corps de droite prend Tortose, Reus (Rous, tria capita), Tarragone (Ta-Ras-Ko), Barcelone (Bahr-Kino), Girone, Ampurias ; le corps de gauche s'empare de Lrida, Sananja, Solsona, la Seu d'Urgel et Puycerda2. Les trois corps combinent leur marche, et peuvent, chaque instant, se porter l'un vers l'autre pour se prter un solide appui. Sur la ligne de l'bre, les communications sont difficiles, mais le passage est encore praticable, puisque Palafox sut replier directement 15.000 hommes de Mequinenza sur Tortose ; et que le sige de cette dernire place fut entrepris par le marchal Suchet, qui avait pralablement concentr ses moyens d'action au confluent du Sgre et de la Cinca. Plus haut, Lrida se relie : Tarragone, par les dfils de Montblanch ; Barcelone, par Cervera, Igualada, le revers sud du Montserrat, ou valle de la Noya. Au nord, enfin, Manresa est un nud parfait de communications, d'o l'on tombe, volont, dans la valle du Sgre, dans celle du Llobregat ou du Ter. Matres de l'origine des valles suprieures, les corps de gauche et du centre ont pu facilement oprer leur jonction avec le corps de droite, par le Ter ou la Fluvia ; et nous aurons discuter ultrieurement si la jonction a effectivement eu lieu en de des Pyrnes. L'expdition ne dura que deux mois ; mais le succs n'en fut achet qu'au prix d'un sang prcieux. Les engagements de chaque jour et les siges qu'il fallut entreprendre cotrent aux Carthaginois environ 21.000 hommes, soit le cinquime de leur effectif total3, sacrifice norme, mais non fait en pure perte, puisque la Catalogne tait eux. Cette forteresse de montagnes redoutables allait devenir, entre leurs mains, et le rduit de la pninsule ibrique et la base de leurs oprations en Circumpadane. Cependant il fallait organiser le pays de manire tirer de celte conqute tout le parti possible. Le jeune gnral chargea son frre Hannon du soin de faire rgner l'ordre l'intrieur de la province. Ainsi nomm gouverneur gnral de la Catalogne4, Hannon, que M. Duruy appelle Magon5, eut, cet effet, sa
1 Mak'an Anza. 2 En 1812, le gnral Quesnel occupa aussi Puycerda pour tre matre des hautes valles

o les bandes catalanes avaient jusque-l trouv un asile sr.


3 Polybe, III, XXXV. 4 Polybe, III, XXXV. Tite-Live, XXI, XXIII ; LX. 5 ... Magon, laiss entre l'bre et les Pyrnes avec 10.000 bommes. (Histoire romaine.)

L'minent historien omet ici de tenir compte de 1000 cavaliers mentionns par Polybe

disposition une petite arme de 10.000 hommes d'infanterie et de 1000 chevaux1. Ces forces taient juges suffisantes pour qu'il pt tenir le pays par le moyen de garnisons solidement installes dans les places2, demeurer matre des passages des Pyrnes3 et pourvoir la garde des magasins de dpt de l'arme d'Italie4. Il n'est pas absolument impossible de dterminer en quel point le frre d'Annibal avait tabli le sige de son gouvernement. En s'attachant aux textes, comme il convient de le faire en toute lude historique, on peut admettre que le quartier gnral de l'arme punique d'occupation tait Berga5. Cette position est, en effet, exceptionnellement favorable toutes les oprations ayant pour objet la dfense du territoire catalan et la sre possession des cols de la frontire pyrnenne. En pivotant autour de cette place, qui commande les bassins de tous les cours d'eau de l'intrieur, un petit noyau de bonnes troupes peut exercer sur le pays une action considrable. A porte des plaines d'Urgel, les dtachements peuvent facilement vivre, et la disposition des communications qui rayonnent autour de Manresa leur vaut, pour ainsi dire, le don d'ubiquit dans la haute et dans la basse Catalogne. De plus, sans descendre des hauteurs qu'ils occupent, il leur est facile de gagner tous les cols de la grande chane6. Cependant la mission d'Hannon n'tait pas sans prsenter certaines difficults. Les Romains avaient depuis longtemps pris pied en Catalogne, et y entretenaient un parti puissant. Il leur tait donc facile d'agiter le pays, de s'y crer de nouvelles alliances, de ramnera eux les peuplades qui, lors des oprations d'Annibal, avaient dsert leur cause. C'est ce qu'ils ne manqurent pas de faire, tant sur la cte que dans l'intrieur7, aussitt que les Carthaginois eurent pass les Pyrnes. Le littoral catalan tait bien sem de villes phniciennes8, dont l'active c00pration semblait assure aux Carthaginois. Mais les liens d'une commune origine s'taient sans doute fort relchs sous l'action de la diplomatie romaine.

(III, XXXV) et par Tite-Live (XXI, XXIII), ce qui porte l'effectif total 11.000 bommes. Il faut d'ailleurs observer que le frre d'Annibal connu sous le nom de Magon a le commandement de la lgion carthaginoise, et que, loin de demeurer en Catalogne, il part pour l'Italie. Du reste, il est difficile de ne point commettre d'erreurs quand on fait mouvoir ensemble bon nombre de personnages carthaginois, et cela, raison de la frquence des homonymies. Faisons observer aussi que Magon n'est pas un nom punique, mais un simple surnom, ou mieux, un nom de guerre dans la vritable acception du mot. Il rappelait celui du peuple mako (Mak'ou), vaincu par les anctres. 1 Polybe, III, XXXV. Tite-Live, XXI, XXIII. 2 Tite-Live, XXI, XXIV. 3 Tite-Live, XXI, XXIII. 4 Polybe, III, XXXV. Tite-Live, XXI, LX. 5 Polybe, III, XXXV. 6 Hannon tait spcialement charg de veiller la sret de ces passages. (Tite- Live, XXI, XXIII.) 7 Berga tait l'allie de Rome (Polybe, III, XXXV), mais les Romains entretenaient des intelligences dans d'autres places de la haute et de la basse Catalogne. Tite-Live, XXI, LX. 8 Reus (Rous, tria capita), Tarragone (Ta-Ras-Ko), Barcelone (Bahr-Kino), la Bisbal (BAt-Baal), Perpignan (Rous-Kino). Les Phniciens s'taient aussi rpandus sur les ctes du Languedoc. Ils occupaient le fort Brescou (Bahr-Ras-Ko) et avaient pntr dans les valles de l'Arige et du Rhne, o le nom de Tarascon (Ta-Ras-Ko), par exemple, atteste l'antiquit de leurs tablissements.

Les ports de commerce qui avaient accueilli Annibal, lors de son passage par la Catalogne, ne devaient pas tarder s'ouvrir aux Romains ; c'est Ampurias1 que Cneus Scipion dbarquera ses lgions, ds le dbut des hostilits en Espagne. Cette place ainsi que celle de Tarragone doivent servir aux Romains de base d'oprations, durant tout le cours de la deuxime guerre punique. Les haines nationales, qui s'invtrent avec les sicles, ne s'implantent si profondment dans l'esprit public que parce qu'elles sont une consquence des rivalits conomiques, un rsultat de la concurrence commerciale et du froissement des intrts privs. Or les Grecs et les Carthaginois, qui s'taient tant de fois rencontrs et heurts en Asie Mineure, dans l'Archipel et en Sicile, ne pouvaient sceller en Espagne une amiti bien durable. Les colonies grecques de la Catalogne et du Languedoc allaient ncessairement rendre de grands services au snat de Rome, au dtriment du sanhdrin de Carthage. Echelonnes du golfe de Roses celui de Gnes, Roses, Agde, Marseille, la Ciotat, Antibes et Nice taient comme les bureaux d'un service de correspondances maritimes, qui devait rgulirement faire connatre aux Romains les moindres mouvements d'Hannon2. D'ailleurs, il convient aussi de tenir compte du caractre et de la valeur personnelle du jeune frre d'Annibal. Hannon n'tait pas plus capable de commander en Catalogne, que ne le fut plus tard le roi Joseph de gouverner l'Espagne sous l'autorit de Napolon. Son impritie militaire est frappante et rappelle les fautes du brave Augereau3. Mais, sans songer aux graves

1 La ville d'Ampurias (qu'il faut bien se garder de confondre, comme on le fait souvent, avec Castello de Ampurias, sur la Muga) tait btie l'embouchure de la Fluvia. De vastes marais, qui empestent une cte inabordable, des ruines noyes a et l dans des mares d'eau croupissantes ; un misrable hameau, dont la fivre teint peu peu la population tiole ; c'est, avec le nom d'Ampurias, tout ce qu'il reste aujourd'hui d'une ville de 100.000 habitants, ce qu'il reste des murs d'o Annibal partait pour l'Italie. (Colonel Fervel, ouvrage cit.) 2 Roses, qui commande le golfe de ce nom, observait l'ennemi et transmettait Agde des avis qui arrivaient Marseille et, de l, Rome. Suivant une tradition du bas Languedoc, ce furent des embarcations agathoises qui portrent Marseille la nouvelle du passage des Pyrnes par Annibal. Or les maisons d'Agde sont toutes bties en pierres de taille tires d'une carrire de tuf noir ; la ville est sale et d'un aspect sinistre. Arriv en vue de cette cit sombre, le jeune gnral, tendant vers les murs une main menaante, se serait cri : Urbs nigra, heu ! spelunca latronum ! Malgr les efforts de sa municipalit, la moderne ville d'Agde ressemble encore assez un immense sarcophage (, ville noire), et le voyageur qui, du wagon, aperoit la lugubre tour de l'glise, de rpter, non sans sourire : Agde la ville noire, le repaire de brigands ! 3 Augereau, qui avait remplac Gouvion-Saint-Cyr dans le commandement du 7e corps, oprant en Catalogne, ne sut pas saisir la pense de Napolon, et fut, a son tour, remplac, en 1810, par Macdonald. (Voyez les Instructions de Berthier Macdonald, en date du 2 mai 1810.) Chef d'une arme dont l'effectif tait peut-tre un peu faible, mais protg parles obstacles accumuls dans les montagnes de la Catalogne, matre de la place deBcrga.quc devait faire Hannon ? Tout d'abord, maintenir en tat ses communications avec les divers postes surveillant la province, ainsi que celles de ces postes entre eux ; en second lieu, appuyer sa gauche Berga, et, face la mer, se lier troitement, par la droite, l'arme de son frre Asdrubal. Au lieu d'agir ainsi, que fait-il quand les Romains oprent leur premier dbarquement Ampurias ? Rien. Il parat endormi dans son camp. Il n'a rien vu, rien appris, et, par suite, ne peut rien apprendre son frre des vnements qui viennent de se passer ; il laisse Cn. Scipion prendre le Mont-Serrat et faire librement, par le Llobregat, l'ascension de la haute Catalogne.

mcomptes qui peuvent attrister les dbuts de la campagne d'Italie, Annibal, ferme en ses rsolutions, poursuit grands pas sa route vers les Pyrnes, et prend, avant de s'y engager, une mesure commande par la raison politique. Il licencie une partie de ses troupes1, et ne garde qu'une lite de 50.000 hommes d'infanterie et 9.000 hommes de cavalerie2.

A cette situation, rsultat de l'imprudence ou de l'apathie, quel remde pouvait-on encore apporter ? Que devait faire Hannon ? Envoyer son frre Asdrubal dpche sur dpche, l'appeler son aide, et, en attendant son arrive, s'enfermer dans Berga pour s'y dfendre avec vigueur. Au lieu de cela, que fait-il encore ? Sans attendre Asdrubal, il sort imprudemment de ses lignes et se fait battre Scissis par Cn. Scipion, qui se garde bien de lui refuser la bataille. Rien de plus heureux, en effet, ne peut survenir aux Romains que d'avoir affaire sparment chacun des deux frres. L'arme d'Hannon est dtruite ; lui-mme est fait prisonnier avec ses principaux officiers ; les magasins de l'arme d'Italie tombent aux mains du vainqueur, et la base d'oprations d'Annibal reoit une atteinte qui l'entame assez profondment. Tite-Live appelle Scissis la place sous laquelle se livra la bataille qui dcida du sort de l'arme de Catalogne. Hannon avait par consquent quitt Berga pour tablir son quartier gnral dans cette ville de Scissis. On lit ailleurs (Univers, Espagne, t. I, p. 53) Cissa. Telle est l'orthographe adopte par Justus Perthes, de Gotha. Il crit en mme temps Cinna, et ce nom, qu'il place aux environs de Guisona et d'Agramunt, est prudemment suivi du signe dubitatif. En admettant cette position, on voit qu'Hannon quitte Berga pour se porter vers Asdrubal, ce qu'il ne devait pas faire. Mais, tant donne la ncessit de cette marche, on voit qu'elle n'est ni secrte ni rapide. Scipion se jette entre les deux frres pour les couper l'un de l'autre, et les battre sparment. Le brave et intelligent Asdrubal apprend l'immense dsastre d'Hannon, au moment o il passe l'bre avec 8.000 hommes d'infanterie et 1.000 chevaux. (Tite-Live, XXI, LXI.) Ces forces, unies en temps utile celles d'Hannon, eussent prsent un ensemble de 20.000 hommes, qui et certainement donn rflchir aux lgions romaines, car Cn. Scipion n'avait que 60 navires, 10.000 hommes d'infanterie et 700 chevaux. (Appien, De Bello Annibalico, XIV.) Mais les grands capitaines n'ont pas toujours des lieutenants de leur taille, et l'issue de la guerre dpend souvent de la manire dont ceux-ci comprennent ou excutent les ordres du gnral en chef. 1 Il renvoya 11.000 hommes dans leurs foyers, d'abord, pour se mnager l'amiti des peuplades de la pninsule ; en second lieu, pour laisser entrevoir et aux soldats qu'il emmenait en Italie, et ceux qu'il plaait en Espagne sous le commandement de ses frres, qu'il ne refuserait point de les librer ultrieurement. Ces sages dispositions semblaient aussi de nature a rendre plus sympathiques la nation espagnole les enrlements qu'on pouvait avoir besoin de faire plus tard chez elle. Tel est peu prs le rcit de Polybe (III, XXXV), que Tite-Live dnature comme il suit : Quand on fut, dit-il, engag dans les Pyrnes, et que le bruit d'une guerre avec les Romains eut pris plus de consistance parmi les barbares, 3.000 fantassins carptans dsertrent... Annibal, n'osant ni les rappeler ni les retenir de force, de peur d'irriter tous ces esprits farouches, licencia plus de 7.000 hommes parmi ceux qui manifestaient de la rpugnance servir en Italie, feignant ainsi d'avoir, de son plein gr, congdi les Carptans. (Tite-Live, XXI, XXIII.) 2 Cette arme de 59.000 hommes, dit Polybe (III, XXXV), tait, il est vrai, peu considrable, mais compose d'excellents soldats, merveilleusement aguerris. Annibal, au dpart de Carthagne, avait 90.000 hommes d'infanterie et 12.000 de cavalerie, ensemble 102.000 hommes, qui se dcomposaient comme il suit :

Le passage de l'arme d'Annibal en Catalogne a d laisser des traces, que le temps a, malheureusement, effaces. On peut toutefois mentionner un pont dit d'Annibal, jet sur le Llobregat, au confluent de la Noya1, et aussi les Echelles d'Annibal, pointes de rochers qui se dressent pic, en forme de degrs, sur le revers occidental du Mongri, l'embouchure de la Fluvia, non loin de l'emplacement de l'antique Ampurias2. On se rappelle que, lors du passage de l'bre, et pour la conduite de ses oprations en Catalogne, Annibal avait partag son arme en trois corps. L'un de ces corps, celui de droite, suivait le littoral, et, constamment en communication avec la flotte, comprenait la majeure partie de la cavalerie, ainsi que les lphants ; il devait sans doute tre charg de l'escorte du trsor et du convoi. Bien que le jeune gnral allt rgulirement pousser des reconnaissances et diriger les oprations de guerre dans toutes les cases de l'chiquier catalan, il se tenait, le plus souvent, au corps de droite, qui tait, en somme, le gros de l'arme, et dont tous les mouvements devaient tre surveills de prs.

Appien, qu'il ne faut jamais consulter qu'avec une rserve extrme, prtend, tort, qu'Annibal franchit les Pyrnes la tte de ces 102.000 hommes. (Appien, De Bello Annibalico, IV.) Le colonel Fervel commet une erreur analogue en disant que le jeune gnral engagea dans les cols de la grande chane 73.000 hommes d'infanterie. (Loco cit. introd. p. 7.) Il n'en avait que 50.000. 1 Non loin de Martorell, au confluent de la Noya et du Llobregat, on voit sur ce dernier un pont trs-ancien que la tradition attribue Annibal. (Gographie de Malte-Brun, dit. Lavalle, t. I, p. 456.) 2 Pomponius Mela (Gographie, t. VI, c. II) parle de la montagne de Jupiter, o l'on voit, sur la partie qui fait face l'occident, des pointes de rochers s'lever brusquement en forme de degrs, et peu de distance les unes des autres, ce qui leur a fait donner le nom d'Echelles d'Annibal. (Pomponius Mela crivait deux cent cinquante ans aprs l'expdition d'Annibal.) O taient ces Scal Annibalis ? Quatre systmes furent successivement proposs : 1 Joachim Vadianus (Commentaires sur P. Mela, Ble, 1552) confond les Scal avec les Turres Annibalis dont parle Pline (XI, VII). 2 D'autres commentateurs de Pomponius Mela, entre autres Olivarius (Mela de Situ orbis libri tres, cum annotationibus Olivarii, Paris, 1536), placent les Echelles sur la cte de Garaf, c'est--dire au sud de Barcelone, entre l'embouchure du Llobregat et Villanova. 3 Pujades rfuta l'opinion qui prcde et tomba dans une autre erreur. Il indiqua le lieu nomm l'chelle (Scala), et situ prs d'Ampurias, comme satisfaisant au texte de Mela. 4 De Marca (Hispania, Paris, 1688) dmontra le peu de valeur des avis qui prcdent. Ayant d'ailleurs retrouv les traces d'un camp punique non loin d'Ampurias, sur le revers occidental du Mongri ou Montjou (mons Jovis), il plaa les Echelles d'Annibal aux abords de ce camp. C'est l'opinion de De Marca qu'il convient de se rallier. On peut supposer que les habitants d'Emporium (Ampurias) s'taient rfugis sur le Montjou, qu'ils croyaient inaccessible, et qu'Annibal en ordonna l'escalade, soit pour frapper de terreur les Emporitains, soit pour habituer ses soldats des oprations difficiles.

En rsum, la route suivie par ce corps de droite, et qu'on peut appeler la route d'Annibal en Catalogne, n'a pas d s'carter sensiblement du trac qu'indique l'Itinraire d'Antonin1. L'arme carthaginoise s'est dirige d'Amposta sur Ampurias par Perello, Cambrils (Oleastrum), Tarragone (Ta-ras-ko), Vendrell (Palfuriana), Villafranca (Antistiana), Martorell (Fines), Barcelone (Bahrkino), la route de la Marine et Girone (Gerunda). Pendant que le corps de droite s'loignait ainsi de la mer, la hauteur des ctes de Garaf, et partir de Calella jusqu' Girone, de petits dtachements suivaient, pour le flanquer, les sentiers qui bordent le rivage. Annibal tablit son quartier gnral sous Ampurias. Du haut de la montagne de Jupiter, o flotte le pavillon carthaginois, le regard des soldats embrasse le panorama des Pyrnes ; le coursier punique semble hennir d'impatience et dvorer l'espace qui le spare encore des champs de l'Italie.

1 Appien, qui ne recule jamais devant des normits gographiques, dit nettement (De Rebus Hisp., VI) que l'bre roule par le milieu de l'Espagne, et ne se trouve qu' cinq journes de marche des Pyrnes.

LIVRE QUATRIME. LES PYRNES ET LE RHNE.


CHAPITRE PREMIER. PASSAGE DES PYRNES.
La conqute de la Catalogne est termine ; Annibal doit passer les frontires de cette pninsule ibrique, qu'il ne reverra jamais. Inbranlable en ses rsolutions, il s'apprte ouvrir d'une main sre la srie des grandes oprations militaires qui vont laisser dans la mmoire des hommes un souvenir ineffaable. Les Carthaginois lvent donc leur camp d'Ampurias et s'branlent en bon ordre vers la chane des Pyrnes. La dsertion et les licenciements ont rduit leur effectif 50.000 hommes d'infanterie et 9.000 de cavalerie ; mais cette arme de 69.000 hommes1 est d'une solidit toute preuve et rellement digne du chef qui la commande2. Le tableau de cette marche mmorable d'Espagne en Italie, si hardiment conue, si vigoureusement excute, impose une admiration sincre tous les amis de l'histoire, mais doit nous intresser plus que personne, nous Franais, dont le pays fut le thtre de ces vnements extraordinaires. Nos provinces du Midi ont conserv le souvenir de ces rguliers d'Annibal, qui, il y a prs de vingt et un sicles, ont foul le sol de nos dpartements des Pyrnes-Orientales, de l'Aude, de l'Hrault, du Gard, de Vaucluse, de la Drme, de l'Isre, et enfin des HautesAlpes. Une histoire du grand capitaine devait ncessairement comprendre le journal de cette merveilleuse suite d'tapes : aussi avons-nous consacr ce quatrime livre au rcit du passage des Pyrnes et du Rhne. Est-il donc impossible de retrouver le chemin suivi par les Carthaginois dans les Pyrnes orientales, et doit-on dire avec le colonel Fervel3 que : Le point de passage ne saurait tre prcis ? Nous estimons qu'on peut, sinon toucher du doigt la vrit, du moins obtenir une approximation trs-suffisante. Assurment, la question a t rsolue en des sens trs-divers, et chaque rudit tient essentiellement son opinion et son col. Mais il est hors de doute aussi qu'une imagination fantaisiste a, le plus souvent, guid les auteurs des systmes qu'on a vus se produire. Il est des thories tranges qui promnent trs-gratuitement les Carthaginois le long de la chane pyrnenne, et, tout rcemment encore, des journaux trs-srieux les conduisaient au val de Roncevaux4. La saine critique, en consquence, conseille de n'accueillir qu'avec une rserve extrme les solutions bases sur des traditions vagues, de ne tenir compte ni du gu d'Annibal dcouvert au pied de la ville de Sauveterre (Basses-Pyrnes)5, ni du saut d'Annibal6, ni du mur d'Annibal1, retrouvs prs des bains d'Arles-sur-Tech
1 C'est tort que le colonel Fervel porte l'effectif total 82.000 hommes, dont 73.000 fantassins. (Voyez Campagnes de la Rvolution franaise dans les Pyrnes orientales, t. I, p. 8.) 2 Polybe, III, XXXV. 3 Campagnes, etc. introduction, p. 8. 4 Il paratrait que le gros des lgions du chef punique a rellement franchi notre barrire du midi au col de Roncevaux, si clbre depuis Roland (Moniteur de l'arme du 21 mai 1865. Article emprunt au Constitutionnel.) 5 Moniteur de l'arme du 21 mai 1865. 6 Le nom de saut d'Annibal est encore donn, de nos jours, un fort barrage en maonnerie tabli sur la petite rivire de Montalba, dont il arrtait et dttournait les

(Pyrnes-Orientales), ni de la brche d'Annibal2 que lon montre au-dessus du

village des Bains, ni de la digue d'Annibal3 qui sert aux approvisionnements d'eau de la station de bains d'Amlie. Il faut franchement et dfinitivement ruiner toutes ces hypothses, que ni la logique ni les textes ne sauraient tayer. Quant aux auteurs qui ont srieusement tudi l'itinraire d'Annibal, la plupart le conduisent par le col du Pertus, point de passage de la voie romaine qui fut ouverte plus tard pour mettre l'Espagne et la Gaule en communication directe. C'est l que s'levrent, d'une part, les Trophes de Pompe (fort de Bellegarde) et, de l'autre, les Autels de Csar4. Il n'est pas tonnant que d'excellents esprits aient cru devoir mener les Carthaginois par celle route, dj bien connue au temps de Polybe, et que le grand historien mentionne expressment. Cependant ce qu'il y a de plus probable, dit le colonel Fervel5, c'est que le gnral carthaginois est pass l'est du Pertus. Dj, cet avis avait t exprim par M. Henry. Annibal, dit ce consciencieux crivain6, se tenait, autant que possible, rapproch de la mer, dont sa flotte ctoyait les bords. Quoique le col du Pertus ne l'en loignt pas beaucoup, ceux de la Massane et de Banyuls l'en rapprochaient encore davantage. Ce dernier n'tait, il est vrai, qu'un sentier troit, o ne pouvait passer une arme que suivaient trente-sept lphants. Mais le col de la Massane prsentait, au contraire, une route large et au moins aussi facile que celle du Pertus, qui n'tait pas alors ce qu'elle est devenue depuis. Elle tait accessible aux armes, car les Romains y tablirent un castellum, connu sous le nom de Vulturaria, que l'on sait avoir t gard par les decumani de Narbonne. C'est donc par le col de la Massane qu'Annibal a d arriver Illiberris. Les trois cols dont il s'agit ici, dit son tour de Lavalette7, sont si rapprochs qu'Annibal a pu faire dboucher une partie de ses troupes par ceux du Pertus et de Banyuls, en mme temps que, avec le gros de son arme, il arrivait par celui de la Massane. Il savait qu'on ne lui prparait aucune rsistance sa descente de ce ct des Pyrnes ; et la division de ses forces en trois corps tombant la fois dans les plaines d'Illiberris devait rendre sa marche plus rapide et plus imposante, sans prsenter aucun danger.

eaux, qu'un aqueduc, creus en partie dans la roche vive, portait ensuite aux bains d'Arles. (Daud de Lavalette, Recherches, p. 34.) 1 Annuaire des Pyrnes-Orientales, pour l'anne 1834, p. 177. Il s'agit vraisemblablement ici du barrage prcdemment dsign sous le nom de saut. 2 Une tradition populaire a conserv le nom d'Annibal une brche que l'on montre dans les rochers un peu au-dessus du village des Bains. (Colonel Fervel, Campagnes, etc. introduction, p. 8.) 3 L'eau ncessaire l'tablissement d'Amlie-les-Bains est fournie par un canal de drivation du Moudony. Ce canal prend naissance en amont d'un barrage que l'on a tabli dans une des parties les plus abruptes et les plus troites de la gorge du torrent, en un point que l'on dsigne, dans le pays, sous le nom de digue d'Annibal. (Recueil d'tablissements et d'difices dpendant du dpartement de la guerre.) 4 Le point le plus lev du col est cot Summum Pyrenaum sur l'Itinraire d'Antonin et sur la Table de Peutinger. 5 Campagnes, etc. introduction, p. 8. 6 Histoire du Roussillon, Paris, Imprimerie royale, 1835. 7 Recherches sur l'histoire du passage d'Annibal d'Espagne en Italie travers les Gaules, Montpellier, 1838.

Napolon, enfin, tait tellement convaincu qu'Annibal n'avait pas d s'loigner du littoral, que, par une de ces intuitions dont lui seul avait le secret, il n'hsite pas le faire descendre Collioure1. Nous estimons galement que, partant d'Ampurias et prenant Elne pour premier objectif, l'arme carthaginoise a d ranger la cte d'aussi prs que possible ; que, par consquent, elle s'est claire au moyen d'une colonne lgre filant par le col de Belistre, voisin du cap Cerbre (Aker-bahr) ; que cette colonne d'claireurs s'est effectivement approche de Collioure (Kouk-illi-Iberien) avant d'arriver Elne (Illi-Iberien). Une deuxime colonne, celle du centre, a vraisemblablement pris par le col de Banyuls ; une troisime, enfin, a d passer par le col de Carbassera (Aker-bestera) et descendre par la Tour de la Massane (Mak-ana). Cette route tait naturellement indique et s'imposait, pour ainsi dire, aux Carthaginois. Or, dans une tude dont l'objet ne saurait se rattacher aucun repre historique, il convient d'arrter les investigations ds que des probabilits sont acquises. Quand l'exacte dtermination d'un point est manifestement impossible, il faut se contenter d'un lieu gomtrique bien dfini. Il est d'ailleurs un texte qui dfend de faire passer les Carthaginois loin du littoral : Silius Italicus dit expressment que le jeune gnral a pris le col des Bbrykes2, et l'on sait que ce peuple occupait le pays qui s'tend de Narbonne aux Pyrnes3. Peut-tre mme la porte Bbrycienne du pote n'est-elle autre chose que le col de Belistre. Quoi qu'il en soit, il est rationnel de tracer ainsi qu'il suit l'itinraire de l'arme d'Annibal : les trois colonnes dont elle se compose4 dcampent ensemble d'Ampurias, franchissent, l'une aprs l'autre, la Fluvia et la Muga, et parviennent Castillion de Ampurias. L, elles se sparent. La colonne de droite fait brusquement un -droite pour ctoyer l'tang de Castillion et contourner la croupe de la grande chane par Roses, le pas de Las Aguilas, Cadaques et le valle la Serra. Bordant ensuite, l'est, le bassin de la cte espagnole par Llana et Colera (Kouk-el-ara5), elle coupe les Chambres de l'Enfer, et arrive au col de Belistre (Bahr-el-estera6), qu'elle franchit rapidement. De l, elle saute les gorges de Cerbre (Aker-bahr7), laisse sa gauche le pic Jouan, traverse Banyuls (B-anOls8), et parvient Port-Vendres par le col de Las Portas. Filant ensuite par le

1 Notes relatives aux Considrations sur l'art de la guerre, du gnral Rogniat. 2 Silius Italicus, Puniques, III, v. 442, 443. 3 On ne saurait disconvenir que les anciens n'aient donn le nom de Bbryces aux

peuples qui habitaient depuis les environs de Narbonne jusqu'aux Pyrnes. (Dom Vaisste et Claude Vic, Histoire gnrale du Languedoc, t. I, note 10.) 4 Cette rpartition en trois colonnes remontait l'poque du passage de l'bre. (TiteLive, XXI, XXIII.) Il est probable que, aprs l'avoir une fois adopte, Annibal la conserva durant sa marche d'Espagne en Italie. 5 Kouk-el-ara, la conque de la rivire, le port l'embouchure de la rivire. 6 Bahr-el-estera, l'esplanade de la mer, le col voisin de la mer. Le col de Belistre est l'altitude 260 mtres. 7 Aker-bahr, la tte sur la mer, le cap sur la mer. 8 B-an-Ols pour B-ana-Ols, de la nourrice des Ols (sous-entendu : la ville). Il s'agit ici de Banyuls-sur-mer.

pied des hauteurs de Saint-Elme, elle arrive par Collioure (Kouk-illi-Iberien1) l'embouchure de la Massant (Mak-ana2). Pendant que s'excutait ce long mouvement tournant, les colonnes de gauche et du centre se dirigeaient de conserve vers le nord, par Perelada, Espolla et SaintGenis. Parvenues en ce point, elles cessrent de faire route commune. La colonne du centre se mit gravir le col de Banyuls3, qu'elle descendit par la Tuilerie et la villa d'Amont ; faisant alors un -gauche, elle contourna le grand mamelon de la Tour de Madeloch, et, suivant la valle du Ravenel, vint rencontrer son tour l'embouchure de la Massane. La colonne de gauche, partie isolment de Saint-Genis, passa le col de Carbassera (Aker-b-estera4) aux sources de la Massane, suivit par Sorde la lisire de la fort des Albres et, laissant sa droite la Tour de la Massane, arriva directement l'embouchure de la rivire par le col de Pourn. Les trois colonnes oprrent leur jonction l'intrieur de l'angle droit que forme la Massane entre son embouchure et Argels. Franchissant ensemble ce cours d'eau, puis le Tech, elles arrivrent sous les murs d'Elne (IlliIberien5), o elles se dployrent en bon ordre, et camprent plusieurs jours pour se remettre de leurs fatigues6. L'opration du passage de la chane pyrnenne ne s'tait point excute sans encombre. Le colonel Fervel prtend7 qu'on dut employer dix mille travailleurs et mille chevaux ouvrir un chemin dans la montagne ; mais nous n'avons dcouvert aucun texte qui mentionne ce dtail. Les difficults qu'Annibal avait vaincre taient vraisemblablement d'un autre ordre. Il avait lutter contre la malveillance des peuplades gauloises, qui, retranches sur leurs montagnes inaccessibles8, devaient chaque instant l'inquiter. Bien qu'il ft matre des passages9, il savait bien que des maraudeurs isols et mme des groupes hostiles ne pouvaient manquer de harceler ses colonnes. Le jeune gnral eut sans doute emporter d'assaut plus d'un village, livrer plus d'un combat d'arrire-garde, et cette ncessit de montrer sa force, dit M. Amde Thierry10, ne nuisait pas mdiocrement la confiance que ses dclarations pacifiques avaient d'abord inspire. Les trois colonnes carthaginoises eurent nanmoins

1 Kouk-illi-Iberien, la conque de la fille des ibres, le port d'Illi-Iberien (Elne). 2 Mak-ana, nourrice des Makes. Toutes ces dnominations topographiques ont pour

souche commune un entrelac de racines phniciennes et thimazirin, c'est--dire galliques. (Voyez l'appendice G, Notice ethnographique.) 3 Le col de Banyuls est l'altitude 362 mtres. 4 Aker-b-estera, l'esplanade de la tte, le col du sommet. Le passage de Carbassera est l'altitude 997 mtres, tandis que ceux de Banyuls et de Belistre sont respectivement 362 mtres et 260 mtres. 5 Illi-Iberien, la fille des Ibres. Suivant M. Amde Thierry, le mot Illiberris devrait s'crire Illi-Berri (ville neuve). Nous ne saurions admettre cette tymologie ; Illi-Iberien avait pour marine Collioure (Kouk-illi-Iberien, d'o les Latins ont fait Cancoliberri). C'tait un centre de population fort important. Ruine vers l'an 50 de notre re, cette ville fut rdifie par Constantin, qui lui donna le nom de sa mre Hlne, d'o, par contraction, le nom moderne d'Elne. (Voyez, sur la ville d'Illiberris, l'Histoire gnrale du Languedoc, t. I, p. 53 et note 9.) 6 Tite-Live, XXI, XXIV. 7 Ouvrage cit, t. I, p. 8. 8 Polybe, III, XI. 9 Tite-Live, XXI, XXIII. 10 Histoire des Gaulois, t. I, p. 317.

raison des mauvaises dispositions des montagnards, et parvinrent, sans essuyer trop de pertes, aux plaines du Roussillon. Annibal est le premier capitaine de l'antiquit qui ait fray une arme rgulire1 la voie des Pyrnes orientales, et le succs de cette opration hardie tait bien de nature frapper les esprits d'un profond tonnement. Scipion luimme, lorsqu'il en fut instruit, ne put dissimuler sa surprise2. En apprenant que tant de difficults avaient t vaincues, que tant de peuples avaient t dompts par la politique ou par les armes, les Espagnols laissrent franchement clater leur admiration. Les divers pisodes de cette marche hardie demeurrent gravs en leur mmoire, et lorsque, cent quarante ans plus tard, Sertorius, son tour, tenait les Romains en chec, ils lui donnaient le nom de second Annibal3.

1 L'Hercule phnicien avait franchi les Pyrnes orientales. 2 Polybe, III, XII. 3 Histoire de Jules Csar, l. II, c. I, t. I, p. 171.

CHAPITRE II. MARCHE D'ANNIBAL DES PYRNES AU RHNE.


Nous avons expos plus haut (l. III, c. IV) que le Roussillon et le Languedoc avaient t jadis au pouvoir de trois grands peuples : les Bbrykes, les Elsykes et les Sordes ; mais que, de l'an A00 l'an 281 avant notre re, ces deux rgions avaient subi l'invasion des Volkes Tectosages (Tet-ou-seg1) et des Arcomikes (Ara-d'eg-ou-Mikes2). Les Bbrykes et les Elsykes avaient t anantis sous les pas du vainqueur ; les Sordes, supportant mieux les violences de la tourmente ethnologique, taient seuls parvenus sauver leur indpendance. Mais, dit M. Amde Thierry3, rduits un petit nombre au milieu de cette ruine presque totale de leur race, ils dchurent rapidement. Leurs villes d'Illiberris et de Ruscino4 n'offrirent bientt plus qu'une ombre de ce qu'elles avaient t jadis5. Au temps d'Annibal, leur territoire n'excdait vraisemblablement pas les limites de notre dpartement des PyrnesOrientales. A leur suite, et jusqu' l'Hrault, habitaient des Tectosages ; au del de l'Hrault, et jusqu'au Rhne, des Arcomikes. Quelle allait tre l'attitude de ces peuples en prsence des Carthaginois ? Devaient-ils, ainsi que les montagnards des Albres, s'attacher leurs pas, les harceler, leur disputer le passage ? Annibal, dit Tite-Live6, s'tait bien l'avance assur des bonnes dispositions des Gaulois ; mais il ne pouvait pas trop compter sur eux, tant cette race est indomptable et farouche. Cependant il savait aussi qu'on pouvait les sduire7, et fondait grand espoir sur l'habilet de ses mechasbes. Il se disait que, ayant refus de prter l'oreille aux ouvertures des Romains8, les Sordes s'taient sans doute rserv d'accueillir avec

1 Tet-ou-seg, nation en de du Tet. Le Tet servait, en effet, de limite territoriale aux Volkes Tectosages. 2 Ara-d'eg-ou-Mikes, nation des Mikes (synonyme de Makes) dans la rivire. Les Volkes Arcomikes, comme nous le verrons, taient cheval sur le Rhne. Nous proposons avec confiance ces tymologies phnico-thimazirin ; celles de (Martis regio) et Ar (maris regio), que prne l'Histoire gnrale du Languedoc (t. I, p. 51), nous paraissent absolument inadmissibles. 3 Histoire des Gaulois, t. I, p. 438. 4 Rus-kino, le cap formant le port de la contre, d'o l'on a tir le nom de Roussillon. Cette ville avait t btie par les Phniciens. Dtruite par les Normands au IXe sicle de notre re, elle fut remplace par le Castrum Roscinonense, dont il ne reste plus aujourd'hui que quelques masures et une tour-vigie. C'est ces ruines qu'on donne le nom de Castel-Roussillon. (Voyez l'Histoire gnrale du Languedoc, t. I, p. 53.) 5 Pline, Hist. nat., III, V. 6 Tite-Live, XXI, XX. 7 Tite-Live, XXI, XX. Annibal savait fort bien quoi s'en tenir cet gard, car il y avait longtemps que ses agents ttaient le pays. (Tite-Live, XXI, XXIII.) Ce qu'il redoutait, c'tait la mobilit d'esprit des Gaulois. 8 Les dputs de Rome avaient demand aux Gaulois de ne point livrer passage aux Carthaginois qui approchaient de leur territoire ; mais les Gaulois, dit Tite-Live (XXI, XX), n'avaient rpondu cette demande que par un immense clat de rire. S'attirer euxmmes les maux d'une guerre qui menaait l'Italie ; exposer leurs champs la dvastation pour en prserver ceux de l'tranger ! Comment osait-on leur faire de telles propositions ? Ils rpondirent aux dputs que, n'ayant reu aucun service des Romains, aucune offense des Carthaginois, ils ne pouvaient embrasser ni la cause de Carthage ni celle de Rome.

empressement les propositions d'un gnral que prcdait son renom d'opulence. Pendant que, livr ces perplexits invitables, Annibal pourvoyait la sret de l'arme, en organisant solidement les dfenses de son camp d'Elne, les Gaulois, galement agits, couraient bruyamment aux armes et s'assemblaient en tumulte Ruskino. Malgr les belles promesses des Carthaginois, ils ne pouvaient s'empcher de trembler leur approche, de penser tout haut que ces soldats irrsistibles allaient peut-tre les rduire en esclavage, ainsi qu'ils avaient fait des habitants de la Catalogne. Ds qu'il eut connaissance de ces rumeurs, Annibal, dit Tite-Live1, redoutant plus la perte de temps que la guerre, fit connatre aux chefs gaulois qu'il dsirait avoir un entretien avec eux. Il les invita s'approcher d'Elne, afin que la proximit des camps rendt l'entrevue plus facile ; offrant, en mme temps, de s'avancer luimme jusqu' Ruskino, si telle tait leur convenance. Il dit qu'il serait heureux de les recevoir sous sa tente, tout comme il se rendrait auprs d'eux sans la moindre hsitation ; qu'il venait comme l'hte et non comme l'ennemi de la Gaule ; que, si les populations gauloises ne l'y foraient, il ne tirerait point l'pe avant d'tre arriv en Italie. Ces pourparlers eurent d'abord lieu par correspondance ; mais bientt, plus confiants, les chefs des Sordes arrivrent au camp carthaginois. L s'ouvrirent des confrences rgulires. Les guerriers gaulois y assistrent en armes suivant leur coutume2 ; mais cet appareil militaire n'avait rien de menaant. Sduits par les paroles et les prsents d'Annibal, ils lui permirent de traverser le pays, de dfiler en paix sous les murs de Ruskino3. Suivant M. Amde Thierry4, les ngociations d'Elne aboutirent un trait d'alliance, clbre par la singularit d'une de ses clauses. On y stipulait que les plaintes des indignes contre les Carthaginois seraient portes, soit devant Annibal, soit devant ses lieutenants en Espagne ; mais que les rclamations des Carthaginois contre les indignes seraient juges sans appel par les femmes de ces derniers. Cette disposition n'avait rien qui pt surprendre Annibal5 ; car, ainsi que les femmes germaines, les Gauloises, moins emportes que leurs poux, taient entoures de leur respect, et souvent invoques comme des puissances sacres animes de l'esprit de sagesse. Il ne refusa donc point de reconnatre cette autorit fminine, si nouvelle pour les Carthaginois, et quelques femmes demi sauvages, sigeant au bord du Tet, prononcrent en dernier ressort sur les demandes et les plaintes de celui qui allait branler Rome et changer peut-tre la fortune du monde. Il parat, au reste, qu'il n'eut qu' se fliciter des arrts de ce singulier tribunal. L'heureuse issue des confrences d'Elne permettait aux Carthaginois de poursuivre leur route vers l'Italie. Annibal s'empressa de quitter Ruskino et d'entrer chez les Tectosages. Pntrant ensuite au cur du pays des Arcomikes, gagnant les uns, intimidant les autres, marchant toujours avec une tonnante rapidit, il arriva sur la rive droite du Rhne.

Tite-Live, XXI, XXIV. Tite-Live, XXI, XX. Tite-Live, XXI, XXIV. Histoire des Gaulois, t. I, p. 318 et 435. Voyez, sur les coutumes gyncocratiques des Imazir'en et des gyptiens : M. Brasseur de Bourbourg, Sources de l'histoire du Mexique, p. 74-75 ; le baron d'Eckstein, Les Cares ou Cariens, deuxime partie, p. 197 ; et l'appendice G, Notice ethnographique.
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Voil tout ce que Polybe et Tite-Live1 rapportent de celle belle marche des Pyrnes jusqu'au grand fleuve, avant-foss du rempart des Alpes. Et, malheureusement, on ne rencontre ailleurs aucun fragment de nature dissiper l'obscurit dont s'enveloppe, depuis plus de deux mille ans, l'histoire des tapes du Languedoc. Il semble que la plupart des travaux du fils d'Amilcar n'aient t entrepris et mens glorieuse fin que pour frapper l'imagination des peuples, sous forme de lgendes et de rcits mystrieux. Nous ne croyons pas, cependant, qu'il soit absolument impossible de restituer le trac de cette section de l'itinraire ; d'obtenir, tout au moins, pour la plupart des points de passage, des lieux gomtriques d'une tendue restreinte. Etant donn le point de dpart de Ruskino, il convient tout d'abord de dterminer le point d'arrive sur la rive droite du Rhne. Les deux extrmits de la ligne une fois fixes, il deviendra plus facile d'en jalonner toute l'tendue. Comme tous les lments de la route d'Annibal, le passage du Rhne a donn lieu de longues discussions, et l'on constate un cart considrable entre les opinions extrmes. En effet, il n'y a pas moins de 140 kilomtres de Loriol Arles, intervalle qui mesure la divergence maximum des opinions. On peut d'ailleurs rpartir en trois classes les crivains qui ont soumis la question un examen srieux. Les uns proposent pour solution un point pris en amont d'Orange ; les autres, entre Avignon et Arles ; les derniers, enfin, entre Orange et Avignon. L'Anglais Withaker2 choisit Loriol ; le gnral Rogniat3, Montlimart ; le marquis de Saint-Simon4, Saint-Paul des Trois-Chteaux ; dom Vaisste et Claude Vic5 placent la scne entre Orange et Saint-Esprit ; Napolon Ier, la hauteur d'Orange6 (Ara-ouachchioun7) ; de Marca8 et de Mandajors9 se prononcent pour Tarascon (Ta-ras-kouk10) ; Pierre Quiqueran de Beaujeu11, Doujat12, le pre Fabre13 et Raimond de Soliers14 insistent hardiment pour les environs d'Arles (Ara-lat15).

Polybe, III, XLI. Tite-Live, XXI, XXVI. The course of Hannibal, Londres, 1794. Considrations sur l'art de la guerre. Histoire de la guerre des Alpes en 1744, Amsterdam, 1770. Histoire gnrale du Languedoc, t. I, p. 600, note 5. Notes sur les Considrations du gnral Rogniat, publies par Montholon. Ara-ouachchioun, d'o les Latins mit tir Arausio, mot mot les cornes de la rivire. En effet, l'Eygues et la Cze confluent au Rhne en ce point, l'un vis--vis de l'autre. Orange devint, plus tard, le quartier gnral de la deuxime lgion romaine. (Pline, Hist. nat., III, V.) 8 Hispania. 9 Histoire de l'Acadmie des inscriptions, t. III, p. 95 et suiv. 10 Ta-ras-kouk, mot mot femelle de cap en forme de conque, c'est--dire sinus dcrit par un fleuve. La prfixe ta implique ici une ide d'infriorit, pour faire opposition au promontoire mle, celui que battent les lames de la mer. 11 De laudibus Provinci, 1550. 12 Notes sur Tite-Live. 13 Pangyrique de la ville d'Arles, 1743. 14 Cit par de Cambis-Velleron, Annales manuscrites d'Avignon, t. I. 15 Ara-lat, l'le de la rivire. Arles est, en effet, situe au sommet du delta du Rhne. Cette ville devint ultrieurement le quartier gnral de la sixime lgion romaine. (Pline, Hist. nat., III, V.)
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Mais l'autorit semble acquise la pliade des chercheurs qui, aprs mres rflexions, ont limit Avignon, d'une part, Orange, de l'autre, le lieu gomtrique du point cherch. De Mandajors, qui, avec de Marca, avait d'abord opin pour Tarascon, a fini par adopter ces dernires limites1. Honor Bouche2 et Rollin3 disent expressment que le passage s'effectua un peu au-dessus d'Avignon ; de Cambis-Velleron4 fait camper les Carthaginois Villeneuve-lezAvignon, et M. Imbert-Desgranges5 veut qu'ils aient franchi le grand fleuve une demi-lieue environ au-dessus de ladite ville d'Avignon. Folard6 s'arrte entre Avignon et le confluent de la Sorgue ; le pre Du Puy7 et Fortia d'Urban8 prtendent que l'opration eut lieu immdiatement au-dessous de Roquemaure9, en face du chteau de Lers. On convient, disait Letronne10, que le passage du Rhne est un peu au-dessus de Roquemaure, neuf ou dix mille toises (de 17 kilom. 541 m. 19 kilo m. 490 m.) au nord d'Avignon. M. Amde Thierry11 adopte franchement cette opinion, que le point doit tre cherch en amont de Roquemaure, entre cette localit et Caderousse. De Lavalette dit aussi12 : dans le voisinage de Montfaucon. Enfin, pour clore cette longue discussion, il convient de mentionner les conclusions de Martin de Bagnols13, qui, prcisant les faits, estime qu'Annibal a opr son passage une lieue au-dessus de Roquemaure, au point connu sous le nom de l'Ardoise14 et situ presque en face de Caderousse. C'est cette opinion que nous avons cru devoir dfinitivement nous rallier. Qu'on cherche, en effet, dterminer directement le point dont il s'agit, et l'on peut, tout d'abord, dire avec Napolon Ier qu'Annibal passa au-dessus de l'embouchure de la Durance, parce qu'il ne voulait pas se diriger sur le Var ; il passa au-dessous de l'embouchure de l'Ardche15, parce que l commence cette chane de montagnes presque pic qui domine la rive droite du Rhne16. Voil donc dj d'excellentes limites dduites de la configuration des lieux et du but de l'expdition, bien arrt dans l'esprit d'Annibal. Mais ces limites rationnelles peuvent se resserrer encore, si l'on observe que le point cherch doit satisfaire certaines conditions qu'impose le texte de Polybe17. Suivant le grand historien,

1 En 1711, de Mandajors avait exprim son opinion primesautire, qu'il modifia en 1725. Sa dernire pense est consigne dans l'Histoire critique de la Gaule narbonnaise, 3e dissertation, Paris, 1733. 2 Histoire de Provence, 1644. 3 Histoire ancienne, t. I, p. 394. 4 Annales manuscrites Avignon, note 1 du premier volume. Suivant de Cambis, les Carthaginois auraient franchi le Rhne au-dessus de l'le de la Barthelasse. 5 Mmoire insr dans les Notes sur Tite-Live (t. I de l'dition Nisard), Paris, 1839. 6 Commentaire sur l'Histoire de Polybe, t. IV. 7 Carte du Comtat Venaissin, Avignon, 1697. 8 Antiquits et monuments du dpartement de Vaucluse, Paris, 1808. 9 Roquemaure, sur la rive droite du Rhne, occupe l'extrmit du contrefort du mont Mezenc. 10 Journal des Savants, janvier 1819. 11 Histoire des Gaulois, t. I, p. 319. 12 Recherches sur l'histoire du passage d'Annibal d'Espagne en Italie, p. 43. 13 Notice des travaux de l'Acadmie du Gard, anne 1811, t. II, p. 153 et suiv. 14 Transcription franaise d'Ara-thoudezza, mot mot castration de la rivire, domination, gu, passage de la rivire. 15 Ardche, Ara-d'eg-ichch, la corne dans la rivire, c'est--dire l'affluent du Rhne. 16 Notes sur les Considrations du gnral Rogniat, publies par Montholon. 17 Polybe, III, XXXIX, XLII, XLIX.

le camp d'Annibal sur le Rhne tait 1600 stades (296 kilom.1) d'Ampurias, et, de plus, gale distance de la mer et de l'embouchure de l'Isre, distance de 600 stades (111 kilom.) ou de quatre journes de marche. L o s'opra le passage, le fleuve n'avait qu'un seul lit, et enfin, 200 stades (37 kilom.) en amont de ce point, se trouvait une petite le, celle que rencontra le dtachement d'Hannon, fils de Bomilcar. Suivant de Lavalette2, la premire de ces conditions exige que les Carthaginois se soient arrts entre Avignon et Orange. Les autres circonstances mentionnes veulent aussi imprieusement que le passage ne se soit effectu ni au-dessus du territoire de Montfaucon, ni au-dessous de celui de Roquemaure. Ces raisons sont premptoires, et l'on peut en conclure en toute sret qu'Hannon est pass Saint-Esprit ; Annibal, l'Ardoise (Ara-thoudezza). C'est par l'Ardoise, dit Martin de Bagnols3, que les Volces, habitants de la rive gauche, communiquaient avec ceux de la rive droite... Si cet ancien passage est aujourd'hui peu frquent, c'est en partie la construction du pont Saint-Esprit et celui d'Avignon qu'il faut attribuer sa dsertion. Mais, dans ces temps reculs, l'Ardoise tait le point de runion des bateaux ou canots qui servaient aux communications des deux rives. Annibal dut prfrer ce passage, plus connu et, ds lors, moins dangereux. S'il ft descendu plus bas, il se serait engag dans la plaine marcageuse de Roquemaure, qui, la moindre inondation, est couverte d'eau. Si, au contraire, il et voulu tenter le passage en remontant vers Chusclan, il rencontrait l'embouchure de la Cze, qui rendait cette opration doublement prilleuse, et il fallait ensuite longer les rochers de Saint-Etienne et ctoyer les bords limoneux du fleuve jusqu'au Saint-Esprit. Il trouvait donc l'Ardoise tous les avantages qu'il pouvait dsirer : des bords aiss et exempts d'embuscades, une plaine immense en dbarquant, et, par consquent, l'avantage de pouvoir dvelopper sa cavalerie en abordant la rive oppose. Le problme rsoudre en ce chapitre peut donc s'noncer ainsi : tant donns le point de dpart, Ruskino, et le point d'arrive, Roquemaure, tracer l'itinraire des Pyrnes au Rhne. Ici encore Polybe nous fournit les seuls documents dont nous puissions disposer. Parlant en termes gnraux du long chemin que les Carthaginois ont d suivre depuis Ampurias jusqu'au passage du grand fleuve, il expose que, l'heure o il crit, cette route est entirement toise ; qu'elle est garnie de bornes milliaires ; que les Romains ont dtermin ces repres avec un soin extrme4. Puis, mettant en marche les colonnes carthaginoises, il ajoute qu'elles se dirigrent vers le Rhne5, en laissant toujours leur droite la Mditerrane6. Telle est la regrettable concision du texte de Polybe touchant cette parti