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AGATHA CHRISTIE, a Rainha do Crime: Biografia

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"Agatha Christie como uma perfeita anfitri servindo cicuta num coquetel." Essa definio do crtico Stanley Sparks, publicada no incio da dcada de 50 pelo jornal The Morning Advertiser, no parece se referir a uma tmida e pacata senhora de bero de ouro, criada sob os rgidos princpios vitorianos. Nascida no dia 15 de setembro de 1890 em Torquay, condado de Devonshire, Inglaterra, filha de pai norte-americano e me inglesa, Agatha Mary Clarissa Miller, em 56 anos de carreira, desfrutou um sucesso que conquistou o mundo. Prova da fama a dvida sobre o total de exemplares vendidos. Clculos recentes apontaram estratosfricas quantias de bilhes de exemplares. Apenas a Bblia e as obras de Shakespeare foram mais traduzidas. Uma de suas grandes paixes foi a msica clssica. Aos teclados do piano foi apresentada quando era menina. Ainda jovem, sonhadora, querendo tornar-se cantora lrica, dedicou-se a aulas de canto e dico em Paris. Chegou a dar um concerto, mas logo desistiu da idia. Tmida demais, achava terrveis as aparies em pblico. Por ser o filho mais novo, Agatha, ao contrrio dos irmos, no teve oportunidade de freqentar escolas. O pai, Frederick Alvah Miller, havia falecido um abalo na estrutura familiar. Acharam melhor manter a caula perto da me, que se tornou sua professora (deciso rotineira na poca em relao s filhas). Mr. Miller, alis, morreu cedo, mas no antes de corroer os ricos bens da famlia: gastava dinheiro descontroladamente. Agatha absorvia com paixo a atmosfera de encanto e magia proporcionada pela me, durante as histrias que ela contava (Charles Dickens era um dos favoritos). Talvez por isso fosse sonhadora demais, e sua imaginao extremamente frtil s vezes provocava crticas da famlia. A irm Madge intelectual devoradora de livros e o irmo Monty galanteador cheio de idias sedutoras que nunca eram postas em prtica pareciam ser muito mais inteligentes e espertos. Decidindo aproveitar a criatividade de Agatha, Mrs. Miller incentivou-a a escrever histrias. O gosto pelo gnero policial surgiu quando Agatha leu O Mistrio do Quarto Amarelo, de Gaston Leroux, e virou paixo depois que ela conheceu as obras de Edgar Allan Poe e as aventuras de Sherlock Holmes, descritas nos livros de Arthur Conan Doyle.

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O comeo
Tudo comeou quando Agatha, sofrendo as conseqncias de um forte resfriado, estava de cama e a me a incentivou a criar um conto. Seria bom para a moa se entreter. Duvidando da prpria capacidade, ela tentou... e conseguiu. Mais tarde continuaria a escrever devido ao encorajamento de Eden Phillpotts, teatrlogo amigo da famlia. Um dia, j saboreando o sucesso, ela contou: "Durante muitos anos me diverti escrevendo histrias melanclicas em que a maioria das personagens morria". O que o destino lhe reservava em relao ao primeiro casamento poderia ser enredo para mais uma histria melanclica. Em 1914, quando a Primeira Guerra Mundial estava prestes a estourar, Agatha conheceu o coronel Archibald Christie, da Royal Flying Corps. Casaram-se e o coronel seguiu a servio da Rainha at a Frana, enquanto a esposa agora sim Agatha Christie alistou-se como farmacutica no hospital de Torquay, onde ganharia uma familiaridade com venenos que no futuro lhe seria muito valiosa. O primeiro (e nico) filho nasceria cinco anos depois: uma menina, Rosalind. A guerra se prolongou mais do que ela esperava. Em meio ao crescente estresse, escrever histrias nas horas vagas foi o melhor passatempo. Nessa poca a irm Madge, com 32 anos, embalada pela onda dos romances policiais, provocou-a: "Aposto que voc no capaz de escrever uma boa histria de detetive". Agatha, ento com 26 anos, fixou-se no estilo Com o primeiro marido, Archibald Christie. policial e durante alguns meses desenvolveu uma histria chamada O Misterioso Caso de Styles. O principal desafio foi a criao do detetive. Teve a feliz idia de se inspirar num refugiado belga que se instalara em Torquay. Surgiu, ento, Hercule Poirot, com suas espetaculares "clulas cinzentas", pequeno, de cabea ovalada, bigode lustroso, ego inflado, irritantemente meticuloso, cheio de questes primeira vista sem muita clareza, mas bastante significativas. So inegveis as influncias que a escritora sofreu de Conan Doyle. Como nas histrias do detetive Holmes, Agatha apresenta pistas com um rigor matemtico que deixam o suspense ainda mais carregado. Usa tambm, em alguns livros, o recurso do "amigo idiota", criando o capito Hastings para cumprir um papel parecido com o do Dr. Watson, amigo de Holmes. "Hastings pouco sagaz, enquanto Poirot inteligente", considerou Jeffrey Feinman, bigrafo de Agatha. "Mesmo que o leitor no possa acompanhar as pequenas clulas cinzentas, ainda estar frente das ondas cerebrais de Hastings." Agatha evitava cenas de violncia gratuita. Melhor era escrever sobre um assassinato por meio de uma dose de veneno ou um golpe com algum objeto. O tipo preferido de mistrio? "Um crime numa famlia tranqila das redondezas, e no o 'gangsterismo' ou os tipos explosivos", ela contou. "Dem-me um frasco mortal e atraente para brincar e ficarei contente." Em quase todos os livros os ambientes so tipicamente ingleses, povoados por pessoas simpticas e espirituosas vivendo num tempo calmo e romntico. Cada detalhe do caso mostrado com tamanha naturalidade que os fatos e as pessoas mais inocentes parecem suspeitos e vice-versa.

Enfim, o sucesso
A primeira obra policial foi recusada por vrios editores. No ps-guerra, Agatha Christie, com o marido de volta e j com a pequena Rosalind, at se esquecera da histria. As dificuldades econmicas eram perturbadoras. Nem uma prpria residncia a famlia possua. Um dia, em 1920, surpresa: ela

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recebeu um comunicado do editor John Lane, interessado em publicar o texto. Agatha, que nunca pensara em viver como escritora, ficou extremamente feliz. O Misterioso Caso de Styles, apesar da boa recepo da crtica, atingiu uma modestssima marca de 2000 exemplares vendidos, o que rendeu autora 25 libras. Ainda assim, animada, Agatha comeou a escrever num ritmo frentico. Como heris, foram criados, alm de Poirot, Miss Jane Marple, o superintendente Battle, a escritora de mistrios Ariadne Oliver, Mr. Parker Pyne, Mr. Satterthwaite e Mr. Quin e o casal Tuppence e Tommy Beresford. Poirot e Marple so, sem dvida nenhuma, os de maior sucesso. Miss Marple, a curiosssima velhinha de St. Mary Mead, alta, magra, de olhos azuis e adepta do tric, possui uma aprimorada perspiccia e capacidade de compreenso da natureza humana que lhe servem como principais "armas" nas investigaes. Anos depois, Agatha, sabendo que seus heris eram humanos, sujeitos como todos ns ao cansao e ao envelhecimento, decidiu elimin-los. Comeou com Poirot. Em Cai o Pano (1975), ele morre velho, numa cadeira de rodas. Miss Marple seria a prxima vtima mas teve sorte: Agatha no viveu o suficiente para escrever seu fim a escritora morreu do corao poucos meses depois da publicao de Cai o Pano, em 12 de janeiro de 1976. (Veja na seo Curiosidades uma foto do tmulo de Agatha.)

Inovando
A Inglaterra se reerguia aps a guerra quando os Christies puderam finalmente comprar sua primeira casa, em Sunningdale, Berkshire, qual deram o nome de Styles. O sucesso da escritora crescia a cada livro, mas pode-se afirmar que sua carreira se solidificou a partir do stimo, O Assassinato de Roger Ackroyd (1926), um clssico da fico policial. Nesse livro, Agatha inovou com um artifcio (convenientemente no revelado aqui) que surpreendeu como nunca os leitores, e pela primeira vez a crtica ergueu-se contra ela. A escritora de mistrios Dorothy L. Sayers, por sua vez, atacou a favor: "Foi admirvel, e enganou vocs todos!". Agatha causou esse tipo de furor outras duas vezes, quando eliminou todas as personagens de uma histria e quando transformou em assassinas quase todas as de outra.
O livro que transformou Agatha definitivamente em um fenmeno.

A vida da escritora, no entanto, no seria apenas um mar de rosas. Sete meses depois do lanamento de Roger Ackroyd, dois fatos fizeram seu mundo ruir.

O maior mistrio
No incio da carreira de Agatha, o prprio Archibald Christie foi um grande incentivador. Talvez fosse a sada para a crise financeira. O problema foi que, mediante o crescente sucesso da escritora, ela aos poucos sobressaiu ao coronel, tornando-se o centro das atenes. E, muitas vezes, quando voltava para casa, ele a encontrava absorvida em enigmticos enredos, datilografando sem parar com trs dedos de cada mo. Farto, o coronel comeou a procurar "distraes" fora de casa, at que uma

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mulher mais nova que Agatha chamada Tessa Neele cruzou seu caminho. Conseqncia: Archibald revelou a amante e pediu o divrcio. Agatha, que nunca desconfiara do marido, ficou chocada. Para piorar a situao, ela perdeu a querida me. A Rainha do Crime caiu em desespero, e ocorreu ento o que talvez seja seu maior mistrio: ela simplesmente desapareceu. Durante alguns dias ela foi destaque nos jornais, mas no pelo sucesso de um livro. A tenso aumentou quando seu carro foi encontrado com a porta aberta beira de um lago, sem nenhum bilhete ou indcio que explicasse o caso. Pensaram em rapto, assassinato e at suicdio. Com o auxlio de quinze mil voluntrios, ces de caa, avies e tratores para derrubar a mata, 550 policiais promoveram uma busca. Houve boatos de que a escritora estava bem, escondida, e toda a histria no passaria de um golpe para divulgar ainda mais Roger Ackroyd. No dcimo segundo dia, um maestro ligou para a polcia comunicando que no hotel onde trabalhava, em Harrogate, havia uma mulher que se parecia muito com a foto de Agatha Christie publicada num jornal. A mulher unira-se sua orquestra para cantar e danar. A polcia correu at l e encontrou a escritora registrada sob o nome de Tessa Neele. Explicaram que Agatha estava sofrendo de amnsia provocada por esgotamento nervoso. Vtima de um implacvel cerco da imprensa, ela passou a ter uma incurvel averso por jornalistas. Golpe publicitrio, afinal, ou atitude de desespero? A escritora no quis saber de comentrios e at hoje no se sabe ao certo. O divrcio saiu em 1928, e o ex-marido casou-se com Tessa. Agatha deixou a filha aos cuidados da irm e tratou de ausentar-se novamente por algum tempo, mas, claro, agora com paradeiro conhecido: o Oriente Mdio.

Dando a volta por cima


Em Ur, Agatha conheceu o arquelogo Max Mallowan, professor de Arqueologia da sia Ocidental na Universidade de Londres. Apaixonado, ele a pediu em casamento, mas a escritora, assustada por ser quase quinze anos mais velha, disse "no". Depois de muita insistncia, ela cedeu e, em 1930, os dois se casaram e partiram em lua-de-mel para a Grcia. O tempo mostraria que ela fizera a escolha certa. Tmidos e solitrios, com muitos pontos em comum, viveram felizes durante quase cinquenta anos. Agatha explicou o motivo do sucesso: " maravilhoso estar casada com um arquelogo. Quanto mais fico velha, mais interesse ele tem em mim". Desde o enlace, Max passou a ter a companhia da esposa em todas as suas expedies. Fiel s tradies inglesas, Agatha no se esquecia de incluir na bagagem uma chaleira para o sagrado ch das cinco. No se limitava, no entanto, a praticar "tarefas de dona de casa". Ajudava com muito gosto a equipe, fotografando e limpando cuidadosamente os objetos encontrados. claro que, nas horas vagas, dedicava-se aos seus enredos policiais. Enquanto Max escrevia renomados livros sobre arqueologia, Agatha, envolvida pelo clima do Oriente Mdio, desenvolvia tramas inspiradas nas expedies. Surgiram, por exemplo, Morte na Mesopotmia (1936), Morte no Nilo (1937) e Encontro com a Morte (1938).

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Assassinato no Expresso do Oriente (1933), um de seus Agatha e o segundo marido, Max Mallowan, maiores sucessos, fruto de uma viagem no Expresso do com quem viveu durante quase 50 anos. Oriente at Bagd. Apesar do divrcio, a escritora Sempre espirituosa, ela disse: " maravilhoso continuou assinando suas obras como Christie. estar casada com um arquelogo. Quanto
mais velha fico, mais interessante me torno

Juntos tiveram uma vida com muito estilo. Agatha usava as para ele". prprias manses (chegou a ter oito ao mesmo tempo) para pr em prtica suas habilidades em decorao. No auge da carreira, comeou a transferir os direitos autorais de alguns livros para familiares como a filha e o neto Mathew, porque achava que o dinheiro devia ser bem aproveitado e ela nem viveria o suficiente para desfrutar tudo. Muitas pessoas acreditaram que, aps o episdio do desaparecimento, Agatha no seria mais a escritora de antes. Grande engano. O sucesso continuou a crescer e somente em duas ocasies ela diminuiu o ritmo de trabalho: durante a Segunda Guerra (1939-1945), quando o novo marido tambm saiu do pas a servio de Sua Majestade e Agatha voltou s atividades da outra guerra num hospital, e aos 80 anos de idade, quando ela escorregou e fraturou o quadril, passando a ser dependente de uma bengala.

Um lugar no Guinness
Alm de barulhos e cigarros, Agatha detestava as peas e os filmes baseados em suas obras, apesar de serem produes milionrias estreladas pelos maiores nomes da poca. "Fizeram coisas como tirar Poirot e colocar Miss Marple no lugar!", declarou enfurecida. "E os clmaces so to pobres! Podem-se prev-los. Sinto um prazer incontrolvel quando percebo que no esto fazendo muito sucesso." Para ela, as nicas excees eram os filmes Testemunha da Acusao e Assassinato no Expresso do Oriente (concordo com isso). libi, baseada em Roger Ackroyd, foi a primeira verso de uma histria de Agatha para o teatro. Da mesma forma que o filme, deixou a autora de cabelos em p. Chegaram a transformar o pequeno e feio Poirot num jovem amante. Depois de outras adaptaes, Agatha resolveu fazer uma sozinha para o teatro, desta vez sendo O Caso dos Dez Negrinhos (1939) o ponto de partida. Escreveu mais tarde outras peas, inclusive algumas originalmente para os palcos. A repercusso de O Caso dos Dez Negrinhos foi infinitamente ampliada nos Estados Unidos devido reao provocada pela palavra negrinhos. Corria o incio dos anos 40, poca em que os ingleses, ao contrrio dos Assassinato no Expresso norte-americanos, no enxergavam no do Oriente: na opinio de Agatha, somente este livro e termo uma conotao preconceituosa. No fim, houve confuso em vrios Testemunha da Acusao foram transformados em bons pases e o romance, as diversas apresentaes teatrais e as trs filmes. verses cinematogrficas em alguns casos ganharam outros ttulos, como O Caso dos Dez Indiozinhos. No Brasil, uma das verses foi batizada como O Vingador Invisvel. Testemunha da Acusao tambm foi e ainda uma pea de sucesso absoluto de crtica e pblico por causa do chocante final. Nos palcos e nos cinemas, ao final da trama pede-se segredo sobre o

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desfecho. Em se tratando de teatro, porm, no h sucesso maior que A Ratoeira, fenmeno encenado ininterruptamente na Inglaterra desde a estria em 25 de novembro de 1952, o que lhe valeu um lugar no Guinness, o livro dos recordes. A histria, adaptada pela prpria autora, foi uma encomenda escrita originalmente para o rdio como homenagem aos 80 anos da Rainha Mary. Pode ser lida na forma de conto no livro Os Trs Ratos Cegos e Outras Histrias. (No deixe de ver a seo Curiosidades, que apresenta fotos relacionadas com este assunto.)

Cartaz da pea A Rato

Coisas do destino
Na poca em que a escritora comemorava seu 80 aniversrio junto com o 80 livro, o jornal Washington Post a descreveu como "uma mulher jovial e animada, de cabelos brancos, a mente viva e espirituosa, mas com uma intensa timidez que torna mais fcil imagin-la arrumando flores numa igreja do que como a rainha mundial das histrias de crime". Realmente, custa-se a crer, s vezes, que tantas histrias carregadas de suspense tenham se originado da prodigiosa mente daquela pacata senhora que costumava criar os enredos na banheira ou em passeios por jardins, geralmente devorando mas.

Uma das manses.

Seu sucesso no se limitou s vendas de livros e ingressos para teatro e cinema. Como admiradora de seu trabalho, a Famlia Real britnica concedeu-lhe algumas distines. Agatha recebeu, por exemplo, em 1971, da Rainha Elizabeth, a Ordem de Dame Commander do Imprio Britnico, passando a ser chamada de Dame Agatha. Outra das diversas honras foi quando o Museu de Cera Madame Tussaud incluiu sua figura na coleo. (Veja foto do boneco de cera na seo Curiosidades.) Apesar de tantos mritos, Agatha morreu com uma frustrao: no ter sido reconhecida por suas poucas obras no policiais. Escreveu, sob pseudnimo, narrativas de viagens (resultado das expedies com o marido), romances melodramticos e at poemas. Assinando Mary Westmacott, publicou seis novelas romnticas; somente a partir do quarto livro foi descoberto, pelo London Sunday Times, que a verdadeira autora era simplesmente a Rainha do Crime. As novelas, raramente vistas nas livrarias brasileiras, so: O Gigante (1930), O Retrato (1934), A Ausncia (1944), O Conflito (1947), A Filha (1952) e A Carga (1956). Pouco reconhecimento de um lado e, do outro, reconhecimento ao extremo. Os milhes de leitores sempre preferiram uma Agatha Christie cheia de enigmas claros, metdicos e desafiadores para contar.

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