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Lidia Maria Rodrigo

Educ. Soc., Campinas, vol. 27, n. 95, p. 523-539, maio/ago. 2006


Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

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PLATO CONTRA AS PRETENSES EDUCATIVAS DA POESIA HOMRICA


LIDIA MARIA RODRIGO*

RESUMO: Este artigo procura rediscutir a crtica platnica poesia de Homero, sustentando a tese de que tal debate mais pertinente filosofia da educao do que teoria da arte, ao contrrio do que por vezes se supe. O afrontamento de Plato tradio educativa da poesia, to solidamente instalada na cultura grega, justifica-se acima de tudo pelas exigncias inerentes educao da alma, tal como a concebe o autor. Desse modo, em lugar de uma teoria platnica da arte, parece mais pertinente falar numa teoria platnica da educao, na qual a arte ocupa um lugar importante. A reconstituio da argumentao de Plato em relao ao tema baseia-se nos Livros III e X da Repblica. Palavras-chave: Plato. Poesia homrica. Educao grega. PLATO AGAINST THE
EDUCATIONAL PRETENSIONS OF HOMERIC POETRY

ABSTRACT: This paper discusses anew Platos criticism to Homers poetry based on the thesis that, contrary to what is supposed, this discussion is more pertinent to education philosophy than to art theory. Platos opposition to the educative tradition of poetry so firmly established in the Greek culture is above all justified by the requirements of soul education as this philosopher conceived it. Thus, it seems to be more suitable to speak of a Platonic education theory in which art occupies an important place than of a Platonic art theory. Reconstruction of Platos argumentation is based on The Republic, books III and X. Key words: Plato. Homeric poetry. Greek education.

Professora do Departamento de Filosofia e Histria da Educao, da Faculdade de Educao da Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP). E-mail: lidia@lexxa.com.br

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Sentido histrico do questionamento platnico


crtica de Plato poesia homrica, particularmente nos termos em que aparece sistematizada nos Livros III e X da Repblica, parece sensibilizar de modo muito especial os estudiosos da literatura, o que compreensvel, considerando que tal ataque endereado ao autor e obra identificados com o nascimento da literatura ocidental. Tal enfoque pode conduzir suposio de que o embate desse filsofo com Homero se processaria no mbito de uma teoria da arte platnica. Penso haver elementos suficientes, tanto no texto do autor como em alguns de seus estudiosos mais respeitveis, para sustentar a tese de que o debate platnico sobre a poesia mais pertinente filosofia da educao do que teoria da arte. A imbricao entre educao e poesia enfatizada com muita insistncia por Werner Jaeger na Paidia, onde postula, por um lado, que a literatura grega clssica eleva-se acima da esfera do puramente esttico, onde a quiseram em vo encerrar (...) (1986, p. 12) e, por outro, que a histria da educao grega coincide substancialmente com a da literatura (ibid., p. 13). Nessa mesma perspectiva, Susan Levin (2001, p. 152) refere-se ao papel tradicional da poesia como ncleo ou essncia da pedagogia. Julia Annas (1994, p. 122) considera que o tratamento que Plato confere poesia resultou mais numa teorizao sobre o lugar que esta deve ocupar na educao do que numa teoria sobre o lugar das artes em geral. Eric Havelock (1996, p. 44) vai mais alm, assegurando que a poesia constitui o cerne da teoria educacional de Plato. Parece ser mais pertinente, portanto, em lugar de uma teoria platnica da arte, falar de uma teoria platnica da educao, na qual a arte ocupa um lugar importante. Alm do mais, a reduo do confronto entre Plato e a poesia a uma discusso de mbito literrio conduz a certas dificuldades interpretativas e torna difcil encontrar respostas para determinadas questes como, por exemplo: Por que Plato, reconhecidamente, como todo grego, um apaixonado pela poesia, a desqualifica a ponto de expulsar o poeta de sua cidade ideal? Na anlise do discurso platnico sobre Homero, no se pode isolar o embate com a poesia do contexto mais amplo em que ele se processa e a partir do qual se explicitam suas motivaes que, do meu pon524
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to de vista, no so prioritariamente estticas. Tambm parece completamente anacrnico refutar o questionamento de Plato invocando os direitos do imaginrio e do ficcional contra o imperialismo da razo, direitos que, afinal de contas, s puderam ser reivindicados com base em concepes estticas e literrias formuladas muitos sculos depois de Plato. A esse respeito, parece significativo que no Livro II da Repblica o exame crtico da poesia seja desencadeado num contexto em que o que est em pauta uma questo educativa e no uma questo esttica. Como educar os guardies? Plato se prope a seguir a via trilhada pela educao tradicional a ginstica para o corpo e a msica para a alma (cf. 376e) , embora rompendo com o modo tradicional de conceber esta ltima. A msica como meio de educao da alma, eis o que leva Plato a aproximar-se da poesia no texto da Repblica. A poesia dotada de funo educativa, uma idia to estranha ao nosso mundo, exprimia uma viso bem prpria e h muito consagrada na cultura grega. O mote de Homero, educador da Hlade, que Plato e muitos outros repetem, exprime, na verdade, um senso comum sobre aquele que era considerado o maior de todos os poetas. Sabe-se que a oralidade constituiu a marca da cultura grega antiga, e no apenas no seu passado mais remoto. Embora na primeira metade do sculo IV a.C. a alfabetizao j estivesse razoavelmente disseminada entre a populao, as formas orais continuavam predominando na comunicao de modo geral. Como lembra Finley (1984, p. 82), os gregos preferiam falar e ouvir. Ora, mas toda sociedade caracterizada pela oralidade tem de encontrar alguma soluo para a questo da preservao de sua tradio cultural. Como conservar a memria dos feitos e realizaes que lhe conferem identidade, garantindo, por um lado, sua transmisso de gerao a gerao e, por outro, resguardando-a o mximo possvel de deformaes subjetivas, de modo a manter regular e constante a tradio? Obviamente, a fala ritmada da poesia se presta muito melhor do que a prosa para garantir a conservao e fixidez na transmisso oral. Depositrio da memria social e instrumento de educao das novas geraes, o enredo potico era permeado por conhecimentos teis e prescries sobre os mais diversos aspectos da vida social: ticos, polticos, histricos, hbitos e costumes, rituais diversos e at mesmo conhecimentos tcnicos. A oralidade marcou profundamente a prpria
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produo potica; as obras de Homero, os primeiros poemas escritos no eram para serem lidos, mas declamados. A educao dos cidados se fazia ouvindo e memorizado trechos, principalmente da Ilada e da Odissia, que eram recitados tanto de modo privado por parte dos pais e ancios nos rituais familiares, como em locais pblicos, teatros ou praas, quando a declamao era feita por profissionais poetas ou rapsodos. Afinal, a eficcia da poesia como instrumento educativo dependia da recitao constante e reiterada, nica forma de preservar do esquecimento aquela tradio cultural. Ao enumerar as pretenses educativas da poesia no Livro X da Repblica, Plato est, portanto, reportando-se a uma concepo tradicional e refletindo uma opinio que se cristalizara na Grcia clssica: Temos ento a considerar, depois disto, a tragdia e Homero, que seu pai. Certas pessoas dizem que os poetas trgicos conhecem todos os ofcios, todas as coisas humanas referentes virtude e ao vcio e at mesmo as coisas divinas (598d-e).1 Assim, no texto homrico, a funo esttica divertir e comover os homens atravs do que se diz torna-se indissocivel de sua funo educativa: as aes, atitudes e procedimentos tpicos que ele registra, freqentemente convertem-se em paradigmas gerais; para alm de meras descries, o relato se processa sob a forma de um conjunto de recomendaes e prescries. Isso no quer dizer que a Ilada e a Odissia tenham sido concebidas com a funo prioritria de educar. At mesmo Eric Havelock (1996, p. 79), que faz a opo metodolgica de abordar Homero como um autor didtico, reconhece que os elementos didticos ou enciclopdicos contidos na sua obra so secundrios em relao aos objetivos do poema pico e provavelmente constituem um estorvo para a narrativa. Esse estudioso acaba por reconhecer que o poeta didtico, em grande parte de modo inconsciente e que, mesmo nos poetas em que por vezes esse objetivo se revela de forma um pouco mais consciente, sua capacidade de dar prazer tem prioridade sobre seu dever de instruir (ibid., p. 102, nota 2). De qualquer modo, e independentemente das intenes dos poetas, ao longo do tempo foi se cristalizando entre os gregos a opinio que via na poesia uma funo educativa, percepo comum no s entre a populao, mas tambm compartilhada por alguns filsofos desde o perodo arcaico.
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Tanto a referncia a Homero como educador de toda a Grcia, como a censura ao tratamento que ele conferia aos deuses e heris, tem por trs de si uma tradio muito anterior a Plato. Xenfanes j reconhecia que, desde o incio, todos aprenderam seguindo Homero (1973, p. 70, Frag. 10), reconhecimento que no o impede de criticar o contedo de tais ensinamentos: Tudo aos deuses atriburam Homero e Hesodo, tudo quanto entre os homens merece repulsa e censura, roubo, adultrio e fraude mtua (1973, p. 70, Frag. 11). Herclito censura Homero em termos ainda mais speros: Homero merecia ser expulso dos certames e aoitado, e Arquloco igualmente (1973, p. 89, Frag. 42). Quando no Livro X da Repblica Plato se refere aos que louvam Homero, dizendo que esse poeta foi o educador da Grcia, e que digno de se tomar por modelo no que se refere administrao e educao humana, para aprender com ele a regular toda a nossa vida (...) (606e), registra, por um lado, uma percepo que j gozava de consenso e, por outro, assinala o aspecto que ele prprio priorizar em sua anlise do texto homrico. Embora se possa supor que a indagao platnica sobre o contedo moral da poesia seja autorizada pelas pretenses educativas que lhe eram inerentes e ainda vigentes na poca de Plato, como se mostrou acima, no resta dvida, entretanto, quanto audcia de tal questionamento. Talvez seja importante perguntar: Como se tornou possvel o afrontamento tradio educativa da poesia, to solidamente instalada na cultura grega? Algumas condies histricas contriburam para tornar possvel o questionamento de Plato, especialmente o processo de laicizao da palavra. Na Grcia arcaica (sc. VIII a VI a.C.), havia predominado a palavra potica de inspirao divina, considerada imediatamente veiculadora da verdade (altheia), uma vez que seu estatuto no dependia de nenhuma exigncia de demonstrao, nem estava submetido a qualquer contestao. Situando-se num universo mtico-religioso, a palavra do poeta no podia ser posta em questo (Detienne, s/d, p. 15-18). O quadro social e poltico que se instaura posteriormente no perodo clssico, inclusive com o advento da polis , produz modificaes substanciais em relao situao anterior. Como mostra Vernant (1990, p. 380), as regras do jogo poltico isto , a livre discusso e
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o debate a partir de argumentaes contrrias contribuem para a instaurao de um novo registro da palavra tambm no campo intelectual, abrindo assim a possibilidade do questionamento da palavra potica, algo impensvel no perodo arcaico. No contexto da polis democrtica, em que o poeta perde seu carter sagrado em meio ao processo de laicizao da palavra, no qual toda opinio est sujeita discusso, h condies histricas muito mais favorveis do que no perodo anterior para que Plato coloque em xeque o lugar que a tradio grega reservava poesia: o de principal representante de toda a paidia. No se pode perder de vista que tal contestao pretende, simultaneamente, atribuir filosofia competncia para definir uma forma mais elevada de educao do homem. Como assinala Jaeger (1986, p. 670), o debate entre a Filosofia e a poesia tem necessariamente de recrudescer no momento em que a Filosofia ganha conscincia de si prpria como paidia e, por sua vez, reivindica para si o primado da educao. Nesse novo quadro poltico e cultural, movido pela inteno de conferir filosofia um lugar privilegiado entre as potncias educativas do seu tempo, basicamente a poesia e a sofstica, Plato parece julgar-se no direito de indagar se o discurso potico contm algum saber verdadeiro.

A dissociao platnica entre a dimenso esttica e o contedo moral da poesia: quebrando o encanto
Uma das razes pela qual se torna impossvel defender os poetas das crticas de Plato, em nome da autonomia esttica da arte, reside na no separao entre esttica e tica caracterstica da cultura grega. Nas obras de Homero, esses dois aspectos so claramente indissociveis: valores e normas de comportamento exprimem-se encarnados em heris e eventos que encantam e divertem. A expresso artstica de valores e contedos normativos contribui para potencializar seu poder de influncia sobre os homens em razo da fora emocional de que dotada essa forma de expresso. A originalidade da crtica platnica reside precisamente em dissociar, para efeito de anlise, a dimenso esttica e o contedo moral da poesia homrica e, mais do que isso, detectar a possibilidade de
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que entrem em contradio. Distanciando-se do modo habitual de contemplar a poesia, inclusive no seu tempo o ponto de vista do agradvel , Plato se prope a analis-la de outra perspectiva, a do seu carter tico-educativo, constatando haver, muitas vezes, flagrante conflito entre o ideal esttico e o contedo moral. Tal contradio apontada em vrias passagens da Ilada e da Odissia, citadas nos Livros II e III da Repblica, tendo com parmetro a teoria das virtudes cardeais. As referncias atemorizantes ao Hades atentam contra a coragem (thyms); menes indignas e desrespeitosas aos deuses depem contra a piedade; a descrio dos heris em posturas e comportamentos condescendentes em relao bebida, comida e ao sexo peca do ponto de vista do desenvolvimento da temperana (sophrosne ). A seqncia de citaes das obras de Homero em que se verificam tais exemplos, antagnicos aos princpios que deveriam orientar a educao dos guardies, leva Plato (387b) a concluir:
Palavras como estas e outras da mesma espcie, pediremos a Homero e aos outros poetas, para que no se agastem se as apagarmos, no que no sejam poticas e no agradem aos ouvidos da maioria; mas quanto mais poticas, menos convm que sejam ouvidas por crianas e por homens que devem ser livres, e temer a escravido mais do que a morte.

Note-se que Plato no duvida do encanto e do prazer esttico propiciados pelas cenas homricas referidas, nem que elas sejam responsveis pelo valor artstico da poesia, tornando-a mais agradvel. Mas Homero pode levar uma pessoa a desviar-se do reto caminho, e essa a razo fundamental pela qual, ainda que a poesia de fato proporcione prazer, Homero deve ser censurado. Fica estabelecida, desse modo, a possibilidade de um conflito entre o prazer artstico e a misso educacional da poesia. E, sendo esse o caso, quanto mais atraente for a poesia do ponto de vista artstico, tanto mais perigosa ela se torna do ponto de vista tico-educativo, pois, como lembra Jaeger (1986, p. 538, nota 80), quanto mais intenso o prazer, maior a eficcia formativa de uma obra de arte sobre quem a contempla, particularmente entre os gregos, em que a capacidade de prazer esttico alcanou um grau mais elevado do que em qualquer outro povo. A famosa passagem do Livro III (397e a 398b) em que Plato expulsa de sua cidade ideal o poeta imitador, aceitando, contudo, o
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poeta narrador de histrias mais austero e menos aprazvel, pode ser compreendida a partir do conflito entre o prazer e o bem. O que se pretende banir a criao potica que visa sobretudo agradar, mesmo que custa daquilo que benfico para o indivduo e para a cidade. A opo pelo narrador austero justifica-se tendo em conta a sua utilidade, a fim de que ele imite para ns a fala do homem de bem (398b). Por outro lado, sob a tica platnica, certos recursos estticos, como a fala ritmada, que tornam a poesia to sedutora, no cumprem apenas a funo de embelez-la. Tais recursos podem ser instrumentalizados numa outra direo, ou seja, visando ocultar a precariedade do discurso potico, que graas a tais artifcios consegue ostentar um valor que no possui, aparentando ter conhecimento, quando do conhecimento s possui a aparncia.
(...) parece-me que o poeta, por meio de palavras e frases, sabe colorir devidamente cada uma das artes, sem entender delas mais do que saber imit-las, de modo que, a outros que, como ele, s julgam pelas palavras, parece falar muito bem, quando disserta sobre a arte de fazer sapatos, ou sobre a arte da estratgia, ou sobre qualquer outra com metro, ritmo e harmonia. (601a)

A beleza da obra potica acaba revelando-se, ento, uma beleza apenas aparente, o que basta para convencer a multido ou aquele que no tem conhecimento suficiente para emitir juzos sobre sua validade. Metro, ritmo e harmonia embelezam a palavra potica, tornando-a atraente e sedutora. Tais recursos se prestam tambm, na perspectiva platnica, para camuflar sua falta de beleza autntica. A mesma esttica que embeleza e seduz pode ser empregada para ocultar a falta de valor e de beleza real no sentido em que Plato a concebe, pois, segundo o autor, aquilo que parece belo multido e aos ignorantes, isso mesmo que ele [poeta] imitar (602b). Plato est consciente de que os atributos estticos da poesia agradam maioria e, desse ponto de vista, reconhece a maestria de Homero, concordando com a opinio geral de que ele o maior dos poetas (607a). Seu gnio potico est fora de questo, mas apenas dentro de limites estritamente estticos, visto que, por outro lado, o autor diverge da opinio cristalizada que elevava Homero categoria de educador do povo grego.
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Sendo inegvel a fora de atrao da poesia e seu poder no apenas de educar as crianas, mas tambm de influenciar os homens, Plato ainda no se mostra claramente disposto a abrir mo desse recurso educativo, ao menos no mbito do Livro III. A expulso do poeta imitador no parece ser definitiva, uma vez que permanece aberta a possibilidade de seu regresso. Mas o retorno da Musa aprazvel, para usar os termos platnicos, cidade ideal fica condicionado comprovao da possibilidade de conciliar a beleza da arte potica com sua misso educativa, ou seja, os defensores da poesia devem demonstrar que ela no s agradvel, como til para os Estados e a vida humana (607d).
Mesmo assim, diga-se que, se a poesia imitativa, que tem por objetivo o prazer, tiver argumentos para provar que deve estar presente numa cidade bem ordenada, a receberemos com gosto, pois temos conscincia do encantamento que exerce sobre ns; mas seria impiedade trair o que julgamos ser verdadeiro. Ou no te sentes tambm seduzido pela poesia, meu amigo, sobretudo quando a contemplas atravs de Homero? (607c-d)

Plato no se revela, por princpio, contrrio ao prazer esttico. O ideal seria subjugar a fora de atrao da poesia e subordin-la aos seus ideais poltico-educativos. Sem tal sujeio essa fora considerada perigosa (quanto mais agradvel menos deve ser ouvida). Em suma, boa quando se harmoniza com a virtude e m quando entra em conflito com ela. De algum modo, permanece aberta a possibilidade de existir uma boa poesia, capaz de contribuir positivamente para a educao dos homens. A prpria censura a certas passagens do texto homrico pode ser interpretada positivamente, visto que deixa implcita a idia de que, uma vez depurada, torna-se possvel resgatar seu potencial educativo. Mas nada se decide no mbito do Livro III; enquanto no exibir suas credenciais, a Musa prazerosa no ser autorizada a entrar na cidade bem ordenada. Se, ao contrrio, ficar demonstrada a capacidade dos poetas em promover o bem, eles sero admitidos na polis ideal.

A arte mimtica e as partes da alma: razo e paixo


Embora alguns estudiosos e comentadores de Plato manifestem certa estranheza pelo fato dele voltar ao tema da poesia no Livro X, esse retorno parece plenamente justificado se considerarmos as
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questes que haviam ficado pendentes ou em aberto no Livro III. Tanto que o autor comea por lembrar a concluso estabelecida anteriormente, no aceitar a parte da poesia de carter mimtico (595a), acrescentando que se trata agora de tornar ainda mais evidente a necessidade de recusar em absoluto a poesia mimtica, como se houvesse continuidade entre a etapa anterior e o novo programa a ser cumprido. A dificuldade em conciliar as duas perspectivas de anlise evidencia-se j pela conotao muito mais ampla que assume o conceito de mimese. Anteriormente, a distino entre imitativo e no-imitativo se operava no seio da poesia, cujas espcies compreendiam narrao, imitao e gnero misto. Portanto, s uma parte da poesia era imitativa, ao passo que, no livro X, a imitao caracteriza a atividade potica enquanto tal e em sua totalidade. Alm disso, no apenas a narrao era admitida na cidade ideal, mas tambm a imitao tinha alguma chance de sobrevida, j que sua expulso no parecia to definitiva, deixando-se uma porta aberta ao seu regresso, dependendo apenas de que ela provasse ser possvel conciliar a beleza da sua arte com sua misso educativa. Essa questo tem seu desfecho anunciado por Plato logo no incio do Livro X: trata-se de banir da cidade ideal toda poesia imitativa. A possibilidade de justificar melhor a necessidade dessa recusa absoluta repousa, segundo o autor, na definio das partes da alma desenvolvida no Livro IV. luz dessas definies, um novo argumento pode ser levantado: parece-me que todas as obras desse gnero [mimticas] causam a runa da alma daqueles que a ouvem, se eles no tiverem o antdoto (phrmakon), isto , o conhecimento daquilo que elas realmente so (595b). A compreenso de tal argumento demanda o esclarecimento de duas questes: 1) Por que a poesia mimtica causa a runa da alma daqueles que a ouvem? 2) Em que sentido o conhecimento da verdadeira natureza da mimese pode oferecer um antdoto a esse efeito danoso? O equacionamento dessas duas questes deve comear por levar a srio a pista fornecida pelo prprio Plato, isto , recorrer ao Livro IV, embora com alguns cuidados, uma vez que a considerao das partes da alma se faz de modo um pouco distinto. Como aponta mile Chambry, na edio da Belles Lettres, no Livro IV (436 e ss.), Plato estabelece a
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existncia de trs partes na alma: a racional (logistikon), a colrica ou irascvel (thymoeides) e a apetitiva ou concupiscvel (epithymetikon). No Livro X, ao estabelecer a correspondncia entre as artes mimticas e os elementos da alma, ele considera apenas duas partes: a racional (logistikon) e a irracional (alogistikon), na qual ele engloba a irascvel e a concupiscvel (Chambry, 1982, p. 94-95). A anlise da verdadeira natureza da arte mimtica inicia-se pelo exame do conceito geral de mimese, caracterizada como produo de objetos aparentes, desprovidos de existncia real (596e). Assim concebida, a arte da imitao vai alm da prpria poesia, configurando-se como um gnero que, no mbito do Livro X, compreende duas espcies de produo artstica: a pintura e a poesia. Enquanto detentor de uma arte mimtica, o pintor produz apenas imitaes das obras dos artfices e, por isso, sua obra est trs pontos afastada da realidade (597e), como demonstra Plato, com base no exemplo das camas e mesas. A pintura no consegue ir alm da aparncia visvel do objeto e, mesmo assim, atinge apenas uma pequena parte dessa aparncia, isto , sua apario segundo determinado ngulo (598b-c). Alm do mais, a exemplo da poesia, os recursos estticos de que se serve o pintor as cores, a alterao das propores e demais aparatos responsveis pela produo de iluses de tica visam enganar o espectador ingnuo e ignorante, artifcios que procuram conferir s suas produes uma aparncia semelhante ao real, criando obstculos adicionais para que se veja os objetos como realmente so (598c). A poesia homrica, por sua vez, reexaminada com base no conceito geral de mimese. Trata-se de averiguar se a opinio geral sobre os poetas, considerados portadores de um saber enciclopdico (598e), corresponde verdade. A avaliao do conhecimento relativo aos diferentes temas que abordam em suas obras leva Plato a concluir que, a comear por Homero, todos os poetas so imitadores da virtude e de todos os assuntos sobre os quais compem, permanecendo muito distantes da verdade. Os poetas imitam os seres humanos, mas sua obra revela que eles tm uma compreenso meramente aparente dos assuntos humanos e, embora ofeream apenas imagens dessas realidades, utilizam-se de recursos artsticos para enganar, simulando uma sabedoria que no possuem (601a).
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Portanto, torna-se possvel estabelecer uma analogia entre a pintura e a poesia enquanto artes mimticas: ambas imitam seus assuntos e so ignorantes sobre a verdade da matria a que se aplicam. Tanto no caso da pintura como da poesia, o emprego de artifcios artsticos responde pelo grande poder de atrao que a arte exerce sobre os homens. Plato deseja saber em que parte do homem a arte da imitao exerce o poder que detm (602c). A reflexo volta-se, ento, precisamente para aquele ponto que no incio do livro X Plato considerava essencial, no sentido de evidenciar a necessidade de uma ruptura absoluta com a poesia mimtica: a relao dessa arte com as partes da alma, discusso que se processa em duas etapas. Na primeira, tratase de examinar a parte da alma que convive com a pintura; na segunda, aquela que convive com a poesia. A analogia entre pintura e poesia se mantm, na medida em que Plato procura equiparar a propenso ao erro dos sentidos com a propenso para a paixo, situando ambas na parte irracional da alma, oposta, portanto, razo. Exercendo o seu poder de atrao sobre a nossa percepo sensvel, a pintura, por meio de artifcios estticos cores, sombreados, alterao das propores do objeto , produz intencionalmente toda espcie de confuso na nossa alma (602c-d). Tal efeito se torna possvel porque ela se aplica quilo que Plato denomina uma enfermidade da nossa natureza (602d). No Livro IV o autor estabelece que o elemento da alma que impele e arrasta o homem para a realizao dos desejos, contrria ao da razo que luta para resistir a eles, deriva de afeces mrbidas. Ligando-se a essa parte irracional da alma, a pintura acaba por reforar e fortalecer nossa sensibilidade enferma, nossas percepes distorcidas. Contra os inconvenientes oriundos dessa sensibilidade enferma, que deforma nossa percepo das coisas, os homens inventaram o clculo e a medida, operaes que se tornam possveis pelo trabalho da razo. As funes contraditrias dessas duas partes da alma produzem efeitos que resultam no surgimento de aparncias contraditrias dos mesmos objetos e ao mesmo tempo. Ora, adverte Plato, mas o que julga na alma margem da medida, no poder ser o mesmo que o que julga com medida (603a). Funes diferentes so desempenhadas por partes diferentes da alma: a que julga racionalmente, com base na medida e no clculo, superior e constitui a melhor parte; aquela que
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desempenha a funo contrria, quer dizer, julga a partir de uma sensibilidade desregrada, com base em impresses meramente subjetivas sobre as aparncias das coisas, a pior parte. Tais concluses tm carter amplo: no apenas a pintura, mas a arte de imitar em geral, convive com a parte de ns mesmos contrria ao bom-senso, sem ter em vista, nesta companhia e amizade, nada que seja so ou verdadeiro (603b). luz desse princpio, resta ainda examinar a parte da alma que convive com a imitao potica, para saber se ela inferior ou se possui valor, questo que, nessa altura, poderia ser considerada meramente retrica, no fosse a necessidade de explicitar melhor a imitao potica, assinalando sua especificidade. Sob a tica de anlise que se tornou possvel a partir do Livro IV, no qual Plato separa as partes da alma com base na sua dissenso interna, trata-se de saber se nas narraes poticas o homem age sempre de acordo consigo mesmo ou vive contradies anlogas s que foram constatadas no campo da sensibilidade. Falar em dissenso interna significa dizer que o homem possui dentro da sua alma partes contraditrias que o levam a lutar consigo mesmo: o inimigo no est fora, mas no seu prprio interior. O inimigo a parte da alma que se deixa arrastar pelo desejo que, por sua vez, infinito, insacivel e comum a todos os homens, pois, como nota o autor, todos tm desejo do que bom (boa comida, boa bebida etc.) (438a). Frente ao desejo, h na alma dois elementos: um que impele e outro que resiste realizao dos desejos. O elemento que resiste provm do raciocnio, o que impele e arrasta a alma deriva das impresses recebidas e das afeces mrbidas (439c-d). As virtudes se estabelecem precisamente a partir do trabalho do elemento racional da nossa alma, cujo triunfo consiste em manter sob seu domnio certos prazeres e desejos. Uma ilustrao interessante da noo de dissenso interna aparece na anlise de Plato sobre uma expresso de uso corrente: ser mais forte que si mesmo. Justamente pelo fato de se tratar de uma luta interior, e o inimigo contra o qual se combate estar dentro da prpria alma, Plato argumenta que quem mais forte que si mesmo ser tambm, sem dvida, mais fraco que si mesmo, e aquele que mais fraco, mais forte, considerando que todas estas expresses se referem mesma pessoa (430e-431a).2 Para o autor, a expresso ser mais forte que si mesmo revela vestgios da temperana, exprimindo a vitria da melhor parte da alma sobre a pior.
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Voltando ao Livro X, trata-se, ento, de saber como as narrativas poticas se relacionam com esses elementos contraditrios da alma humana. Diante dos desgostos e desgraas pessoais, o homem se defronta com a contradio dentro de si: h, por um lado, o impulso de se entregar ao sofrimento e, por outro, o de moderar seu desgosto e manter a calma. Para Plato, a fora que impele o homem a resistir a melhor parte, aquela que segue a razo e a lei, ao passo que a fora que o arrasta para a dor a parte irracional da alma, preguiosa e propensa covardia (604a-d). possvel, ento, responder questo acima, determinando a parte da alma que convive com a imitao potica e que valor ela tem. A poesia convive com a parte da alma que, segundo Plato, contm material mais adequado imitao: a parte irascvel. Os poetas imitam os seres humanos sob o domnio do amor, da ira e de todas as paixes penosas ou aprazveis da alma (606d). Portanto, imitam os piores impulsos da alma humana e contribuem para fortalecer sua parte inferior e desejante, encorajando o homem a entregar-se s suas emoes e sentimentos imediatos, resistindo, assim, mediao da razo. Fica claro tambm porque a poesia mimtica causa a runa da alma dos que a ouvem. Empregando intencionalmente uma linguagem poltica, Plato considera que a obra potica instaura na alma de cada indivduo um mau governo, subvertendo a relao hierrquica entre suas partes. No Livro IV tal hierarquia determinada com preciso: compete razo governar, uma vez que sbia e tem o encargo de velar pela alma toda, ao passo que a parte colrica ou irascvel deve ser sua sdita e aliada (441e). Os poetas levam seu pblico a privilegiar as partes da alma que deveriam ser mantidas numa posio subserviente (Pappas, 1995, p. 179). Ao fortalecer a parte irascvel e irracional, contribuem para nos distanciar da razo e arrunam nossa alma, tornando difcil administrar nossa vida (605b). O mau governo consiste precisamente em erigir em soberano aquele que deveria ser sdito. Esclarecida a verdadeira natureza da mimese, resta saber em que sentido tal conhecimento pode oferecer um antdoto aos efeitos danosos da poesia. Plato considera que o efeito mais funesto da poesia reside no seu poder de influenciar inclusive as pessoas honestas, aquelas que conseguem manter sob controle da razo suas prprias paixes, mas que, por desconhecerem a verdadeira natureza da mimese, acreditam
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no ser necessrio privar-se do prazer da poesia, julgando que no sero afetadas por ela, uma vez que esto contemplando paixes alheias. Poucos se do conta, segundo o autor, que se entregar contemplao da livre manifestao do sentimento alheio e sofrer com ele, mesmo que seja atravs da representao, refora nossa parte passional, tornando difcil depois conter as prprias paixes (606a-b). 3 Isso pode ocorrer quando a parte de ns que a melhor por natureza, por no estar suficientemente educada pela razo e pelo hbito, abranda a vigilncia dessa parte dada s lamentaes (...) (606a). A parte irascvel pode ser auxiliar da parte racional, a menos que, adverte Plato, ela tenha sido corrompida por uma m educao (441a). Sob a ao de uma boa educao, quando as paixes impelem o homem a agir contra a razo, ele se censura e se irrita contra aquilo que o fora, como se dentro dele houvesse dois contendores em luta (440a-b). Nesse caso, a clera ou elemento irascvel converte-se em aliado da razo. Assim, pela educao a razo pode dominar a parte passional, mas a vigilncia deve ser constante para que a parte inferior, alimentada pelos prazeres, no se torne mais forte e domine a parte racional, subvertendo a ordem natural da alma (cf. 441e-442b). A educao da alma por meio da poesia, precisamente por fortalecer e privilegiar a parte irascvel, promove esse tipo de subverso. Evidencia-se, portanto, a razo pela qual preciso romper em absoluto com a poesia mimtica e, em relao ao poeta, fechar definitivamente a porta que havia ficado entreaberta para o seu regresso no Livro III. Quase ao final da discusso sobre a poesia no Livro X, Plato concluir: Aqui est o que tnhamos a dizer, ao lembrarmos de novo a poesia, por justificadamente excluirmos da cidade uma arte dessa espcie. Era a Razo que a isso nos impelia (607b). A excluso total da poesia em nome da razo remete, inevitavelmente, dissenso entre filosofia e poesia, duas formas inteiramente diversas de conceber a educao da alma. E Plato a reconhece explicitamente lembrando que antigo o antagonismo entre a filosofia e a poesia (607b); como prova disso, cita vrias expresses ofensivas filosofia atribudas aos poetas (607b-c). Ignora-se de onde ele teria retirado tais citaes poticas, ao contrrio dos ataques dos filsofos poesia, devidamente registrados, de forma particular, nos fragmentos de Herclito e Xenfanes, j referidos anteriormente.
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Embora Plato revele ter conscincia de que suas investidas contra a poesia do seqncia a uma longa tradio, ele vai muito alm de seus antecessores. No se restringe a censurar a influncia negativa das narraes poticas na formao do esprito, mas reivindica para a filosofia a misso educativa tradicionalmente atribuda aos poetas, assumindo, na Repblica, o papel de um renovador de toda a paidia grega (Jaeger, 1986, p. 531). aparncia de saber oferecida pelo ensinamento dos poetas contrape a verdade superior da filosofia, elaborada segundo exigncias estritamente racionais. Sabe-se que a interveno de Plato no debate educativo do seu tempo, procurando estabelecer a hegemonia da filosofia como fora educativa, processou-se em duas frentes, visando combater duas rivais com igual pretenso: a poesia e a retrica sofstica. A luta contra a retrica travada no Grgias e em outros dilogos no comporta, entretanto, a mesma carga sentimental que se verifica em relao poesia. Afinal, a afeio e admirao por esta ltima forma de expresso instalam-se em todo grego ainda na fase infantil, dado o costume de educar as crianas pela poesia. Plato acaba por admitir que a razo deve lutar contra o amor por essa poesia que em ns se formou por influncia da educao dos nossos belos Estados, ou, em outros termos, contra aquela paixo de nossa infncia, que a da maioria (608a). A razo justifica a ruptura, mas no a torna menos dolorosa: (...) faremos como os apaixonados que, reconhecendo os efeitos funestos de sua paixo, afastam-se dela de m vontade, mas, mesmo assim, se afastam (607e). Recebido em junho de 2005 e aprovado em maro de 2006.

Notas
1. A traduo das passagens da Repblica citadas neste trabalho, salvo observao em contrrio, baseia-se no confronto entre a traduo de Maria Helena da Rocha para a edio da Fundao Calouste Gulbenkian e a traduo de mile Chambry para a edio Platon : ouvres compltes, da Socit Ddition Les Belles Lettres. Citao baseada na traduo de Lon Robin, editada pela Gallimard. Auguste Dis lembra, a propsito, que Plato s v na simpatia um poder de excitao e de sugesto, diferentemente de Aristteles, que considerava essencial seu efeito apaziguador e purgativo. Cf. Platon, Oeuvres compltes (Tome VI, Introduction, p. CXV). Paris: Les Belles Lettres, 1981.

2. 3.

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