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Caractersticas del software: Podemos reconocer al software a travs de las siguientes tres caractersticas: a.

El software se desarrolla, no se fabrica, no se construye pues no es un bien tangible. b. No se estropea, no se malogra, slo se desactualiza. c. La mayora de softwares se desarrollan a medida, pues depende de los problemas o situaciones especficas que el usuario quiere solucionar a travs de ellos.

Clases de software: En la doctrina podemos encontrar distintas clases de software, sin embargo aqu hemos tratado de agruparlas en las siguientes clases:

Por su procedencia. Nacionales: Aquel software que se desarrolla y se utiliza dentro de un pas. Internacionales: Aquel software que es desarrollado en un pas distinto al de donde se utiliza.

Por sus aplicaciones. Software de sistemas: Conjunto de programas que han sido escritos para servir a otros programas. Software de tiempo real: Mide/analiza/controla sucesos del mundo real conforme ocurren. Software de gestin: Las aplicaciones en esta rea reestructuran los datos existentes para facilitar las operaciones comerciales o gestionar la toma de decisiones. Software de ingeniera y cientfico: Se caracteriza por los algoritmos de manejo de nmeros. Software de computadoras personales: Hojas de clculo, texto, gestin de bases de datos, aplicaciones financieras, de negocios y personales.

Por sus componentes.Debido a la innumerable cantidad de programas existentes, estos pueden ser reconocidos por su extensin, as tenemos: .COM: son archivos de comando, del sistema operativo, y en general son extensiones al sistema operativo (MS-DOS). .EXE: mejor conocidos como archivos ejecutables, que son los que realmente contienen el cdigo del programa. 3

.DLL: archivos de libreras dinmicas, que contienen rutinas y complementos utilizados para aplicaciones comunes de los programas, como lo son los de video. .DRV: tambin llamados manejadores o drives, y son programas de control de perifricos tales como tarjeta de video, impresora, tarjeta de audio, etc. .SYS: o archivos de sistema, que se encargan de las variables de ejecucin de todo el equipo. .XXX: bsicamente son archivos de datos, que contienen el trabajo realizado con algn software, por ejemplo .DOC, el cual es un fichero de MS Word, .SAM de Amipro, .BMP que indica que el contenido es una imagen de mapa de bits, .DWG o archivo de dibujo vectorial de Autocad, etc.

Por su estado de desarrollo. Core code: todos los programas comienzan con un cdigo base o core code, el cual debe ser perfeccionado hasta que efectivamente pueda ser utilizado por el usuario para hacer cosas tiles, como puede ser proceso de palabras, etc. Demoware: las primeras versiones que pueden, a veces y bajo condiciones controladas, hacer el trabajo para lo que fueron diseadas, se parecen ya al producto final y son

utilizadas para demostraciones por el desarrollador, ES DECIR sirven de muestra. Vaporware: en relacin al punto anterior, si esa versin es tomada como cuasi definitiva y la empresa slo se dedica a resolver los principales problemas del programa para lanzarlo al mercado rpidamente, se denomina vaporware, por el resto de la industria. Versiones beta: Una vez pasada esta etapa, las primeras versiones completamente funcionales son llamadas versiones beta, y son estas versiones las que reciben algunos distribuidores, e instituciones educativas de manera gratuita, o que al menos eran gratuitas antes de Windows 95, para su prueba exhaustiva, por usuarios reales, los cuales ayudaban a detectar fallas o a sugerir mejoras importantes al producto, para el final lanzamiento al mercado. Software V 1.0.0.: de esta forma se le denomina comnmente a la primera versin definitiva, la letra V significa "versin nmero...", y los nmeros que vienen despus de dicha letra V indican el nmero de la versin. Resulta importante resaltar que el cambio del primero de estos dgitos, (por ejemplo: V 2.0.0.) indicara cambios muy importantes en la forma de operar o en las caractersticas del programa, mientras que una modificacin del segundo numeral sera indicativo de cambios menores en el programa, (por ejemplo: V 1.1.0) y la solucin de problemas en su operacin, como trabas del programa, o funcionamiento con alguna otra impresora, tarjeta de video, etc. se indicara con la modificacin del tercer dgito (por ejemplo: V 1.0.1.).

Por su venta y forma de distribucin. Paquetes: los cuales son desarrollados por alguna casa de software, y despus distribuidos a travs de canales normales de distribucin, como pueden ser tiendas especializadas, distribuidores de cmputo, tiendas departamentales, etc. Freeware: de distribucin completamente gratuita, a travs de autorizar la copia indiscriminada, y su colocacin en los boletines electrnicos y sitios sites en Internet.

Algunos de los motivos por lo que se lleva a cabo esta forma de distribucin puede ser la promocin de una versin ms completa o actualizada del material freeware, o la esperanza de llegar a ser reconocidos por la calidad de se producto y conseguir un distribuidor importante para entrar en el mundo del software comercial. 4

Shareware: muchas veces confundido con el anterior, el shareware no es un software gratuito, nicamente lo es su distribucin; y su uso deber ser pagado al autor. Recordemos que el software no se vende, sino que solamente se paga por la licencia de uso, y por lo mismo es legalmente posible distribuirlo sin costo, y despus cobrar por la licencia de su uso. En teora, uno obtiene el shareware de algn amigo, o de Internet y una licencia de uso por tiempo limitado, usualmente 30 das, y si uno quiere conservar el programa tendr que pagar los derechos al autor.

Por su destino.El destino del software tambin presenta innumerables alternativas, ya que puede ser tan variado como el nmero de usuarios de una computadora, pudiendo hacer una divisin genrica como: De uso domstico De uso gubernamental De entretenimiento De uso empresarial, entre otros

Naturaleza jurdica del software: El software es un bien de carcter inmaterial o sea d