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Consideraes Epidemiolgicas de Doenas Fngicas da Cultura do Inhame

Maria Menezes1

Resumo - A epidemiologia envolve o estudo dos fatores que causam as doenas epidmicas. Estas somente ocorrem diante de trs requerimentos bsicos: a) presena de hospedeiros suscetveis, b) existncia de uma fonte de inculo virulento e c) ambiente favorvel para o crescimento e disseminao do patgeno. Os dois ltimos requerimentos, inculo virulento e ambiente favorvel, algumas vezes so juntamente referidos como potencial de inculo. Nos fatores do ambiente que influenciam o progresso de uma epidemia so includos a temperatura, umidade relativa, precipitao pluviomtrica, fotoperodo, velocidade e direo do vento e pH do solo. So considerados dois tipos de doenas epidmicas: monocclicas e policclicas. No primeiro caso, esto envolvidas, geralmente, as doenas causadas por patgenos habitantes do solo, enquanto no segundo, vrias doenas causadas por patgenos da parte area da planta. Segundo Lucas (1998), a distino entre doenas monocclica e policclica de grande importncia na prtica de mtodos de controle. Nas doenas monocclicas, a reduo do inculo inicial atravs de prticas culturais, j representa importante medida. Porm, nas doenas policclicas, o controle feito pelo uso de variedades resistentes, como tambm aplicao de produtos qumicos, de modo a impedir a multiplicao do patgeno, reduzindo assim o progresso da doena. Dentre as doenas fngicas do inhame, nas condies do NE do Brasil, destacam-se as que afetam as tberas, causadas por Penicillium sclerotigenum, Rhizoctonia solani e Sclerotium rofsii; e, tambm aquelas que se manifestam na parte area, conhecidas por Queima-das-folhas e Antracnose. A primeira tem como agente etiolgico espcie Curvularia eragrostidis de ocorrncia comum em todas as reas de produo de inhame (D. cayennensis) no Nordeste, causando severas perdas. Com relao antracnose, causada por Colletotrichum gloeosporioides, no h citao de ocorrncia severa nesta regio, porm considerada uma das mais importantes doenas do inhame em vrias localidades da frica e ndia, onde Dioscorea alata cultivada. Palavras-chave: Epidemiologia, fungos, inhame.

INTRODUO

O gnero Dioscorea (Dioscoraceae, Liliales) envolve vrias espcies, dentre as quais, D. alata, D. rotundata e D. cayennensis esto entre as espcies comestveis mais difundidas nos pases tropicais e subtropicais. A primeira, D. alata, originria da sia, enquanto D. rotundata e D. cayenensis da frica. Esta ltima, a mais cultivada nas condies do Nordeste brasileiro, sendo vulgarmente denominado de inhame. uma importante fonte de alimento, aps a batata-doce, tendo elevado teor de protenas e sais minerais (P e K), em relao Ipomoea batatas. A cultura do inhame est sujeita as vrias doenas, das quais predominam os fungos como agentes causais, tanto da parte area, interferindo na fotossntese (Curvularia eragrostidis, Curvularia pallescens, Colletotrichum gloeosporioides, Pestalotia sp.), como nas tberas, interferindo no armazenamento das substncias de reservas (Penicillium sclerotigenum, Sclerotium rolfsii, Sclerotinia sclerotiorum, Rhizoctonia solani, Rhizopus oryzae, Botryodiplodia theobromae, Fusarium oxysporum), causando sintomas de podrido do tecido afetado (Amusa, 1994 e 1997; McDonald et al., 1997; Moura, 1997). Nas condies do Nordeste brasileiro, a queima das folhas do inhame causada por Curvularia eragrostidis a mais freqente e constitui importante doena em D. cayennensis, que em casos severos pode resultar no desfolhamento da planta, trazendo como conseqncia reduo no peso das tberas comerciais, em torno de 40% (Michereff et al.,1999). Por outro lado, a antracnose, causada pelo fungo Colletotrichum gloeosporioides, embora seja relatado como severo patgeno em outras regies, como na ndia, a sua incidncia na folhagem do inhame aqui no NE limitada e, s vezes, encontrada em associao com Curvularia eragrostidis. Alguns pesquisadores estudaram o efeito de fatores do ambiente, como temperatura e umidade relativa do ar sobre a incidncia de antracnose, considerada a principal doena de D. alata, tendo
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Eng. Agrn., Ps-Doctor, UFRPE. E-mail: menezes@truenet.com.br

a anlise de regresso mltipla mostrado que entre os fatores do ambiente, a temperatura exerce influncia altamente positiva, tendo a umidade relativa mostrado tambm correlao positiva (Cadre et al., 1999). Por outro lado, Michereff et al. (1999) estudaram a influncia da irrigao na queima do inhame, causada por Curvularia eragrostidis, e no evidenciaram significncia na severidade da doena, no municpio de Aliana (PE). Considerando os patgenos habitantes do solo, Chen & Chuang (1998) investigaram sobre flutuaes de populao de Rhizoctonia spp. em campos experimentais de Taiwan, envolvendo vrias culturas, dentre as quais o inhame, durante Fevereiro/93 a Maro/95, tendo eles constatado maior densidade do patgeno no perodo de Maio a Julho e menor densidade de Novembro a Janeiro. Os autores no encontraram correlao da colonizao de Rhizoctonia com a mdia mensal de temperatura e precipitao pluviomtrica. De um modo geral, condies particulares do ambiente, do patgeno e do hospedeiro determinam a ocorrncia de uma doena, sua incidncia e severidade. Dessa forma, as doenas podem ser consideradas endmicas ou enfitticas e epidmicas ou epifitticas. No primeiro caso, a doena ocorre com baixa intensidade, afetando poucos indivduos ou produzindo pequeno nmero de leses. As causas determinantes de uma doena endmica so variadas, porm podem estar relacionadas baixa agressividade do agente causal, baixa populao ou baixa suscetibilidade do hospedeiro, associada a condies ecolgicas desfavorveis ao patgeno. Entretanto, quando o equilbrio entre patgeno-hospedeiro-ambiente quebrado, a doena endmica poder ocorrer com maior intensidade, resultando em prejuzos. J a doena considerada epidmica, manifesta-se com grande intensidade, atingindo um grande nmero de indivduos ou a populao inteira, causando perdas econmicas. As epidemias podem ser espordicas ou cclicas. Neste ltimo caso, ocorrem periodicamente, toda vez que surgem as condies determinantes, como por exemplo, alta densidade do hospedeiro suscetvel, a presena na rea de hospedeiros intermedirios, predisposio do hospedeiro ao ataque do patgeno; condies do patgeno, como virulncia e agressividade, capacidade de reproduo rpida, disseminao eficiente, quantidade de propgulos viveis na rea; condio do ambiente, onde a temperatura e umidade sejam adequadas ao estabelecimento da doena no campo. O estudo dos fatores que afetam a velocidade de aumento da doena e dos fatores determinantes, chamado epidemiologia. Portanto, a epidemiologia o estudo da doena em populaes, cuja essncia o ciclo da doena. Quanto mais rpido for esse ciclo, maior a quantidade de doena na populao (Agrios, 1988; Lucas, 1998).

ELEMENTOS DE UMA EPIDEMIA Sabe-se que na natureza existe um equilbrio entre o hospedeiro-patgeno em ntima relao com o ambiente. A ao do homem sobre a planta hospedeira, ambiente e o patgeno pode romper essa condio de equilbrio, pela introduo de novas espcies ou produo de novas variedades mais produtivas, suscetveis ou resistentes a doenas, como tambm, alterando a densidade de plantas por rea e, portanto, tornando-as mais vulnerveis ou predispostas ao ataque de patgenos. Dentre os fatores que exercem influncia sobre o desenvolvimento de doenas de forma epidmica destacam-se: 1. O ambiente, atuando sobre a planta hospedeira, sobre o patgeno e sobre a interao hospedeiro-patgeno; 2. O hospedeiro; 3. O patgeno. O Ambiente O ambiente visto como o conjunto de fatores climticos e edficos que envolvem o sistema patgenohospedeiro, exercendo importante papel sobre as doenas. A planta hospedeira, patgeno e o ambiente representam trs elementos essenciais na determinao da ocorrncia de doena, sua incidncia e severidade, relacionando-se mutuamente. a) Efeito do ambiente sobre a planta hospedeira A predisposio das plantas aos patgenos pode ser influenciada pela umidade, temperatura e fertilidade do solo, considerados como principais fatores do ambiente. A nutrio da planta, principalmente em relao aos macronutrientes N,P,K, e a disponibilidade desses nutrientes no solo so de fundamental importncia no aumento ou reduo da predisposio da planta doenas, dependendo do balano entre os teores de nutrientes. Alguns patgenos so mais severos quando as plantas esto subnutridas, enquanto outros preferem o contrrio. Sabe-se que teores elevados de N tendem a aumentar a suscetibilidade, enquanto teores elevados de K reduzem a suscetibilidade da planta a muitas doenas. Este fato, pode ser relacionado com a

variao nos mecanismos bioqumicos de defesa da planta hospedeira, variao nos elementos estruturais do hospedeiro, como exemplo, da parede celular e, ainda, influenciando as reservas de alimento do hospedeiro disponvel ao patgeno. A suscetibilidade ou resistncia ocorre dentro dos limites de uma faixa de variao, a qual determinada pelos fatores que influenciam o estado fisiolgico da planta, tornando-a mais, ou menos sujeita ao ataque do patgeno. Em condies ideais para o crescimento da planta, ela capaz de tolerar certo grau de infeco. Entretanto, em condies menos favorveis, a planta torna-se predisposta a infeco e menos capaz de tolerar a infeco. b) Efeito do ambiente sobre o patgeno A severidade de uma doena, distribuio e incidncia esto condicionadas ao do ambiente sobre o patgeno. O ambiente poder atuar diretamente sobre o patgeno nas fases de germinao e penetrao no hospedeiro e, tambm, indiretamente sobre os patgenos habitantes do solo, ao influenciar a populao de microrganismos do solo, os quais exercem ao antagnica sobre os agentes fitopatognicos. Os esporos de muitos fungos so liberados no ar e podem ser disseminados pelo vento a curta ou longa distncia e, tambm, por insetos. Patgenos que so disseminados pelos respingos de chuva levados pelo vento, so anualmente responsveis por epidemias severas, porm localizadas em determinadas reas de cultivo. Por outro lado, os patgenos presentes no solo e disseminados atravs do solo, so geralmente incapazes de causar uma epidemia de forma sbita, atingindo extensa rea. Devido disseminao vagarosa, a ocorrncia de uma epidemia vai depender do inculo acumulado no solo. Patgenos transportados por sementes ou material propagativo, como tberas ou bulbos, podero desencadear uma epidemia, dependendo da quantidade de inculo lanado no solo por ocasio do plantio. Efeito do ambiente sobre a interao patgeno-hospedeiro Aps o patgeno se estabelecer no hospedeiro, o ambiente ir tambm afetar a doena atuando sobre os dois componentes da interao, patgeno e hospedeiro. Do mesmo modo, o ambiente poder afetar a reproduo do patogeno. Muitos fungos s produzem estruturas de reproduo sob condies de alta umidade relativa do ar e temperatura adequada. O ambiente tambm exerce efeito sobre a durao do perodo entre a penetrao e a produo de novas estruturas de reproduo do patgeno, cujo perodo pode ser mais prolongado se as condies de temperatura e umidade forem desfavorveis infeco. O clima representa um dos fatores determinantes da distribuio geogrfica dos fitopatgenos, sendo a umidade e temperatura os fatores que governam essa distribuio. A alta umidade o fator predominante no desenvolvimento de uma epidemia, porque promove o crescimento de tecidos novos e suculentos no hospedeiro, alm de aumentar a esporulao do patgeno, permitindo a ocorrncia de doenas. Por outro lado, a ausncia de umidade, mesmo por alguns dias, pode interromper o ciclo da doena. Algumas doenas, so mais severas em condies secas do que midas, como exemplo, as causadas por Fusarium, porm raramente ocorrem de forma epidmica. A temperatura tambm reduz a quantidade de inculo de fungos, sendo mais comum o seu efeito sobre o patgeno durante as vrias fases da patognese, ou seja, germinao de esporos, penetrao e colonizao do tecido hospedeiro, reproduo, etc., no completando o patgeno o seu ciclo de vida, em temperatura desfavorvel. Em qualquer regio em particular h uma mdia de temperatura e precipitao para cada estao do ano, determinando o clima daquela regio e limitando a localizao geogrfica, dentro da qual o patgeno pode sobreviver com sucesso. H quatro combinaes de temperatura e umidade que favorecem um grande nmero de doenas e seus agentes causais: quente e seco, quente e mido, frio e seco, frio e mido (Kenaga, 1974). O Hospedeiro O nvel de resistncia gentica ou a suscetibilidade do hospedeiro, como tambm a uniformidade gentica do hospedeiro, desempenham importante papel nas ocorrncias de doenas de forma epidmica. Plantas com alto nvel de resistncia no permitem o estabelecimento do patgeno e, portanto, impedem o desenvolvimento de doenas, a no ser que haja o surgimento de uma nova raa do patgeno capaz de atacar esse hospedeiro, e que todas as condies do ambiente sejam favorveis a interao planta-patgeno.

Quando plantas hospedeiras, geneticamente uniformes, principalmente em relao aos genes de resistncia doena, so cultivadas em grandes reas, existe o grande risco do aparecimento de uma nova raa do patgeno capaz de atacar o genoma daquela espcie hospedeira, resultando numa epidemia. A taxa mais alta de desenvolvimento de epidemias, geralmente ocorre em culturas propagadas vegetativamente e, tambm, em culturas autopolinizadas, enquanto culturas de polinizao cruzada parecem ter uma taxa mais baixa de epidemias (Agrios, 1988). 3. O Patgeno Dos fatores do patgeno que contribuem para a ocorrncia de epidemias, destaca-se o nvel de virulncia, a quantidade de inculo no hospedeiro, a velocidade de reproduo e a disseminao eficiente. O patgeno virulento com capacidade de infectar mais rapidamente a planta hospedeira, garante maior produo de inculo, do que os patgenos menos virulentos. Portanto, o maior nmero de propgulos produzidos, alcanando a superfcie do hospedeiro, aumenta a chance da ocorrncia de uma epidemia. Os patgenos que tm ciclos curtos de modo a produzir vrias geraes numa mesma estao de cultivo da planta hospedeira, servindo esta como fonte de inculo para outras plantas no mesmo perodo, so chamados de policclicos. As doenas causadas por estes patgenos so chamadas de doenas de ciclos secundrios ou de juros compostos. Por outro lado, os patgenos que se reproduzem vagarosamente, de modo a produzir poucos ciclos reprodutivos numa mesma estao de cultivo do hospedeiro, so chamados de patgenos monocclicos e as doenas causadas por estes patgenos so chamadas de doenas de ciclo primrio ou de juros simples (Van der Plank 1963). A quantidade de inculo no campo vai acumulando com o passar do tempo. Ex.: as fusarioses.

PADRES DE EPIDEMIAS O padro de uma epidemia em termos de nmero de plantas doentes ou nmero de leses, ou rgos afetados, em um dado tempo, representado por uma curva que mostra o desenvolvimento da epidemia no tempo, a qual chamada Curva de progresso da doena, construda com os dados coletados em vrios intervalos de tempo. Esta curva revela o incio de aparecimento da doena e a evoluo no tempo. A curva de progresso da doena caracteriza alguns grupos de doenas. Por exemplo, uma curva tipo sigmide caracterstica de doenas policclicas; curva tipo saturao caracterstica de doenas monocclicas; e a curva bimodal caracteriza as doenas que ocorrem em diferentes rgos da planta, como exemplo, frutos, tubrculos, etc. Estas curvas so afetadas pela umidade, variedade, localidade e o tempo, e caracterizam alguns grupos de doenas. Com os dados da curva de progresso da doena pode-se determinar a taxa epidmica da doena, isto , a velocidade de crescimento da epidemia, ou seja, a quantidade de aumento da doena por unidade de tempo (por dia, semana ou ano) na populao considerada. O conhecimento da curva de progresso da doena permite predizer o padro da epidemia e interferir na fase mais adequada, com mtodos de controle mais eficientes.

CONCLUSES Pelo o que foi exposto, verifica-se que uma epidemia se desenvolve quando ocorre a ao combinada da condio de ambiente altamente favorvel, fase suscetvel do hospedeiro e a fase de multiplicao do patgeno. Entretanto, a coincidncia dessas condies altamente favorveis no muito freqente em grandes reas. Isto, porque os conhecimentos modernos permitem interromper o estabelecimento e expanso da doena logo no incio, quando o nmero de plantas afetadas ainda pequeno. Modernamente, existem sistemas de previso da doena, que monitorizam e coletam dados no campo sobre temperatura, umidade relativa, durao da umidade, quantidade de chuva, etc, analisando os dados automaticamente, fazendo previses sobre a ocorrncia e intensidade da doena. A habilidade de predizer a severidade de uma epidemia tem importante conseqncia prtica, permitindo o emprego de estratgias de manejo e controle de doenas. Estratgias para manejo de doena so fundamentais para qualquer sistema de produo.

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