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ESTADO, NACIN Y CLASES

SOCIALES EN PANAM
Olmedo Beluche
1997
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
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NDICE
PROLOGO......................................................................................................................... 4
CAPTULO I:
SOLER Y EL ENFOQUE MARXISTA DE LO NACIONAL.............................................. 8
I. Marx y Engels frente al problema nacional .......................................................... 10
II. El aporte de Lenin frente a la cuestion nacional.................................................. 13
III. Formas sociales de la colonizacin y su papel en la formacin nacional en
Ricaurte Soler.............................................................................................. 16
A. Nacin y desarrollo capitalista................................................................ 16
B. El carcter del Estado absolutista............................................................. 17
C. Ni naciones milenarias, ni lumpennaciones.............................................. 18
CH. Una nacin hispanoamericana?........................................................... 20
D. Ni panfeudalismo, ni pancapitalismo....................................................... 21
E. Soler propone estudiar el problema a partir de la ley del "desarrollo
desigual y combinado" ..................................................................... 23
IV. Feudalismo o capitalismo en la colonizacin de Amrica? Un debate no
acabado. ...................................................................................................... 25
V. Crticas y coincidencias al esquema terico soleriano........................................... 27
CAPTULO II:
MODO DE PRODUCCIN Y CLASES SOCIALES
EN LA VIDA COLONIAL DEL ISTMO DE PANAM.................................................... 29
I. Relaciones sociales de produccin en la colonia.................................................... 30
II. Los "negocios" de las clases dominantes criollas.................................................. 38
III. La esclavitud y los negros y mulatos libres en la historia colonial panamea...... 41
IV. Sobre el sentido "nacional" hispanoamericano ................................................... 44
V. Modo de produccin colonial: Un capitalismo feudal o brbaro? ........................ 46
Olmedo Beluche
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CAPITULO III:
La formacin nacional y las clases sociales.
EL CASO PANAMEO.................................................................................................... 51
I. Modo de produccin y clases sociales en la gestacin de las naciones
hispanoamericanas ...................................................................................... 52
A. El proyecto nacional hispanoamericano ................................................. 52
B. Causas de la crisis del proyecto hispanoamericanista................................ 54
II. La burguesa comercial istmea: entre el proyecto nacional grancolombiano
y el pas hansetico ..................................................................................... 58
A. El "nacionalismo" de la clase comercial istmea ..................................... 58
B. Proyecto transitista: unidad nacional o confrontacin de clases? ........... 65
III. Justo Arosemena: Separatismo o federalismo?.................................................. 72
IV. El proyecto transitista es antinacional ............................................................... 78
CAPITULO IV:
ESTADO NACIONAL Y NACIONALISMO PANAMEO
DURANTE EL SIGLO XX.................................................................................................. 81
I. Historiografa y autojustificacin "nacional"........................................................ 81
II. Soler, sectores nacionales y antinacionales en el siglo XX................................... 89
III. Burguesa industrial y el proyecto nacional ........................................................ 93
IV. Movimiento obrero y popular y la lucha por identidad nacional ......................... 95
V. Conclusiones..................................................................................................... 100
BIBLIOGRAFA............................................................................................................. 104
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
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PROLOGO
Desde una perspect iva marxist a, abordar el t ema de la formacin de los modernos est ados
nacionales requiere relacionarlo con el proceso de surgimient o de la sociedad capit alist a, sus clases
sociales, su formas de produccin e int ercambio, et c. Capit alismo y nacin est n nt imament e
relacionados.
Evident ement e, un anlisis merament e est ruct ural no agota ot ros aspect os del "problema"
nacional, como los element os de sicologa social y herencia cultural que lo envuelven. Pero
ent ender la nacin, en el sentido moderno, es ent ender el modo de produccin capit alist a.
Sin embargo, pese a exist ir ent re los marxist as lat inoamericanos un acuerdo general en
t orno a est e criterio met odolgico, un largo debat e, inconcluso t odava, los ha dividido respect o a
la int erpret acin concret a de nuest ra historia y las vicisit udes de la formacin de nuest ra(s)
nacin(es) hispanoamericana(s).
Feudalismo o capit alismo, qu modo de produccin predomin en nuest ra fase colonial, y
en los primeros aos de la independencia? Qu clases sociales han hegemonizado nuest ro proyect o
nacional, a lo largo de los siglos XIX y XX? Cmo expresaron las clases sociales hispanas el
problema nacional? Hubo homogeneidad o confront acin? Cules clases podran ser cat alogadas
de "nacionales" o "antinacionales", como dira Soler, o progresivas y reaccionarias en cada
coyunt ura histrica? Cmo est e pasado influye en las t areas polt icas del present e? Cul es el
desarrollo que cabe esperar (o aspirar) para Lat inoamrica, un capit alismo al est ilo europeo o
norteamericano, o la t ransicin al socialismo? Exist i alguna vez una nacin hispanoamericana, o
t iene algn sentido plant earse un proyect o de ella en el present e?
Est os, ent re ot ros, son los problemas que el debat e se ha plant eado. Como se ve, no se t rata
de pregunt as ociosas, sino que su respuest a t iene profundas implicaciones para la polt ica y la lucha
de clases del present e.
El caso particular de Panam es t odava ms problemt ico, dadas las particularidades de su
desarrollo histrico: su peculiar ubicacin geogrfica y su relacin con el t ransit ismo mercant ilist a,
desde la colonia; su independencia de Espaa sin int ervencin direct a del ejrcit o bolivariano; su
adhesin a la Gran Colombia, y sus t empranos y fallidos movimient os separat ist as impulsados por
Olmedo Beluche
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la lite comerciant e ist mea; su "separacin" de Colombia adquirida por la va de una descarada
int ervencin del nacient e imperialismo norteamericano; su relacin conflict iva con Est ados
Unidos a lo largo del siglo XX por el control de la va acut ica.
Cmo se ubicaron las clases sociales ist meas en t orno a est e "proyect o" nacional a lo
largo del t iempo, y de qu manera se realineaban en t orno al mismo en cada coyunt ura; es el
objet ivo de nuest ra invest igacin. Exist i o no una "nacin" panamea gestndose desde el siglo
XVII, de la que el "t ransit ismo" era su vocacin esencial (su "esprit u"), y de la que cada
acont ecimient o fue un peldao hacia su consecucin, segn plant ean nuest ros historiadores?
Taxat ivament e, somos crticos frent e a est a int erpret acin. Y esa crtica es la que
pensamos desarrollar. Nos parece que la historia de la nacin panamea no demuest ra para nada un
nucleamiento social homogneo en t orno al "proyect o t ransit ist a". Vocacin t ransit ist a que
indudablement e exist i, impulsada por un sector social especfico, los comerciant es capit alinos,
pero que no fue unnimemente acept ada por el conjunt o de los ist meos, sino que se desarroll en
permanent e conflict o polt ico y social con ot ros sectores.
Es decir, los panameos hemos acariciado ms de un proyect o nacional, aunque se nos ha
impuest o uno, asociado al comercio en lo econmico, y a la dependencia en lo polt ico.
En Panam, ha sido el Ricaurt e Soler quien ha est udiado profundament e est e t ema (
1
). Sin
bien nuest ra invest igacin realizar un sondeo sobre el conjunt o de t t ulos cit ados, es en Idea y
cuesti n nacional l atinoameri canas (
2
) el libro en que, de manera magist ral, Soler sintet iza sus
aos de est udio sobre el t ema. Es a partir de est e t rabajo que deseamos empezar nuest ra reflexin
crtica, en la que encont ramos acuerdos y desacuerdos con la int erpret acin de Ricaurt e Soler.
Abordar crticamente el t rabajo de un aut or de la t alla de Ricaurt e Soler no implica para
nada un demrit o, ni una "ofensa". Nada ms alejado de la ciencia, no olvidemos que la historia
pretende serlo, ni del propio carct er de Ricaurt e Soler, el cual fundament aba sus profundas
invest igaciones en polmicas polticas est rechament e relacionadas con los ms t rascendentes


1
. Entre otras, podemos citar las siguientes obras de R. Soler sobre el tema: Formas ideolgicas de la nacin
panamea; La independencia de Panam de Colombia; Justo Arosemena y la idea nacional panamea
del liberalismo; Panam: nacin y oligarqua; Clase y nacin en Hispanoamrica, etc.

2
. Soler, Ricaurte. Idea y cuestin nacional latinoamericana. Siglo Veintino editores. Mxico. 1980. 294
pgs.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
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problemas de la coyunt ura nacional o lat inoamericana del moment o. Sus ensayos est n llenos de
picant es coment arios sat ricos de aut ores con los que polemizaba.
Pretendemos imitar al maest ro Soler, en el mt odo absolut ament e cient fico, de t omar
partido en las polmicas t ericas, y sealar errores donde nos parece que los hay.
Analizar nuest ra historia panamea, para int ent ar explicar el surgimient o de nuest ra
nacin, y de nuest ro sentido de "lo nacional", no puede realizarse en el marco de una t eorizacin
abstract a o merament e concept ual. Es preciso confront ar los int ent os de int erpret acin histrica
con los hechos pasados, pues la realidad misma es la que puede arrojar luz sobre el debat e.
Por esa razn, nos parece que ese anlisis no puede hacerse al margen de la obra de nuest ro
ms fecundo historiador del perodo colonial ist meo, el Dr. Alfredo Castillero Calvo; de la obra de
Celest ino Araz, o Figueroa Navarro, respect o al Panam decimonnico; y t antos ot ros
historiadores y socilogos que han analizado los del est ado nacional panameo a lo largo del siglo
XX.
OBJETIVOS
Objeti vo general
Establecer la existencia o no de proyectos distintos y contradictorios entre las clases
sociales istmeas a lo largo de cada fase de la conformacin del estado nacional panameo.
Objeti vos espec fi cos
1. Resear los ms import ant es aport es met odolgicos en el anlisis del problema nacional,
realizados por los clsicos marxist as y por Ricaurt e Soler (principal t erico del t ema en Panam).
2. Est ablecer las caract ersticas esenciales de la sociedad colonial hispanoamericana, con
nfasis particular en la formacin social panamea, sus clases sociales, sus formas product ivas y su
posible relacin con el frust rado proyect o nacional hispanoamericanist a.
3. Analizar los conflict os sociales ist meos a lo largo del siglo XIX, los posibles
alineamientos en t orno al frust rado proyect o hanseat ist a de la casta comercial capit alina, y su
problemt ica relacin con Colombia.
4. Ponderar las circunst ancias de la separacin de 1903, Gest a de legt ima afirmacin
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nacional panamea o ent rega a los brazos del colonialismo norteamericano?
5. Precisar el aport e de las clases sociales panameas en el proceso de conformacin de la
indent idad nacional panamea durant e el siglo XX, y su relacin con los reclamos de soberana en
el rea canalera.
JUEGO DE HIPOTESIS
La conformacin del est ado nacional panameo, en t orno al proyect o t ransit ist a
impulsado por los comerciant es capit alinos, dista de ser un proceso lineal y homogneo que la
historia oficial panamea ha int ent ado pintarnos, segn la cual habra una casi unanimidad de los
ist meos al respect o.
Por el cont rario, cada coyunt ura histrica muest ra a los sectores sociales ist meos dudar y
confront arse respect o a qu t ipo de proyect o nacional deba prevalecer, y a cada clase levant ando
esbozos distint os de lo que debe ser la nacin panamea.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
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CAPTULO I:
SOLER Y EL ENFOQUE MARXISTA DE LO NACIONAL
Desde una perspect iva marxist a, abordar el t ema de la formacin de los modernos est ados
nacionales requiere relacionarlo con el proceso de surgimient o de la sociedad capit alist a, sus clases
sociales, su formas de produccin e int ercambio, et c. Capit alismo y nacin est n nt imament e
relacionados.
Evident ement e, un anlisis merament e est ruct ural no agota ot ros aspect os del "problema"
nacional, como los element os de sicologa social y herencia cultural que lo envuelven. Pero
ent ender la nacin, en el sentido moderno, es ent ender el modo de produccin capit alist a.
Segn Leopoldo Mrmora, la t eora marxist a respect o a la nacin ha oscilado
contradict oriament e ent re ambas int erpret aciones: "La nacin en el sentido de nacin burguesa
moderna basada en un mercado capit alist a nacional, es decir la ilusoria comunidad de los
propiet arios de mercancas"; y la nacin, confundida como nacionalidad, "como comunidad
arcaica, , como residuo de las comunidades rurales primit ivas, como unidad t nico-cultural
histricament e dada" (
3
).
En est a lt ima acepcin encaja la clsica definicin elaborada por Jos St alin: "Qu es una
nacin? Una nacin es, ant e t odo, una comunidad () Nacin es una comunidad est able,
histricament e formada, de idioma, de t errit orio, de vida econmica y de psicologa, manifest ada
st a en la comunidad de cultura () Es necesario subrayar que ninguno de los rasgos distint ivos
indicados, t omado aisladamente, es suficient e para definir la nacin. Ms an: basta con que falte
aunque slo sea uno de est os signos distint ivos, para que la nacin deje de ser la nacin" (
4
).
Mrmora opina que la segunda int erpret acin, cuando fue ut ilizada para suplir las
deficiencias de la primera, no hace a lo medular del enfoque marxist a, mient ras que la primera s
procede del "ncleo duro" de la t eort ica marxist a.


3
. Mrmora, Leopoldo. Elconcepto socialista de nacin. Cuadernos de Pasado y Presente
96. Siglo XXI Editores, S.A. Mxico, 1986. Pgs. 84 - 85.

4
. Stalin, Jos. El marxismo y el problema nacional y colonial. Citado por L. Mrmora, Op. cit. pg. 90.
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Al respect o afirma est e aut or cat egricament e: "si se puede decir que exist e un esbozo de
t eora marxist a de la nacin, se t rata ent onces segurament e de la primera de las dos
int erpret aciones mencionadas, es decir de aquella que acopla y vincula las naciones modernas al
desarrollo capit alist a burgus" (
5
).
Sin embargo, pese a exist ir ent re los marxist as lat inoamericanos un acuerdo general en
t orno a est e criterio met odolgico, un largo debat e, inconcluso t odava, los ha dividido respect o a
la int erpret acin concret a de nuest ra historia y las vicisit udes de la formacin de nuest ra(s)
nacin(es) hispanoamericana(s).
Feudalismo o capit alismo, qu modo de produccin predomin en nuest ra fase colonial, y
en los primeros aos de la independencia? Qu clases sociales han hegemonizado nuest ro proyect o
nacional, y cules lo hacen hoy da? Cmo est e pasado influye en las t areas polt icas del present e?
Cul es el desarrollo que cabe esperar (o aspirar) para Lat inoamrica, un capit alismo al est ilo
europeo o norteamericano, o la t ransicin al socialismo? Exist i alguna vez una nacin
hispanoamericana, o t iene algn sentido plantearse un proyect o de ella en el present e?
Est os, ent re ot ros, son los problemas que el debat e se ha plant eado. Como se ve, no se t rata
de pregunt as ociosas, sino que su respuest a t iene profundas implicaciones para la polt ica y la lucha
de clases del present e.
En Panam, ha sido el Ricaurt e Soler quien ha est udiado profundament e est e t ema, por
supuest o, desde una de las perspect ivas del debat e, que l asumi y defendi conscient e e
int eligent ement e. Idea y cuesti n nacional l atinoamericanas (
6
), es el libro en que, de manera
magist ral, Soler sintet iza sus aos de est udio sobre el t ema. Es a partir de est e t rabajo que deseamos
empezar nuest ra reflexin crtica, en la que encont ramos acuerdos y desacuerdos con la
int erpret acin de Ricaurt e Soler.


5
. Ibidem, pg. 88.

6
. Soler, Ricaurte. Idea y cuestin nacional latinoamericana. Siglo Veintino editores. Mxico. 1980. 294
pgs.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
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I. Marx y Engels frente al problema nacional
Carlos Marx no aport una t eora sistemt ica respect o al problema nacional, al decir de
Michael Lwy (
7
). Sus opiniones al respect o se encuent ran diseminadas en document os especficos
dedicados esencialment e a Polonia e Irlanda. Al t ema t ambin dedic algunos art culos en la
Int ernacional para combat ir el nacionalismo liberal demcrat a de Mazzini y el nihilismo nacional
de los proudhonistas.
El punto de vista centralmente desarrollado por Marx, desde El Manifi esto Comuni sta,
fue el de la necesaria y posible unidad de t odos los obreros del mundo. Dos fueron los ngulos que
sustent aron dicho plant eamient o (Prolet arios del mundo, unos!): demost rar que los obreros en
t odas partes t ienen los mismos int ereses de clase y se enfrent an al mismo enemigo, la burguesa; y
por ot ro lado, que el prolet ariado durant e el proceso de const ruccin del socialismo debe romper las
barreras nacionales para dar un impulso mayor a las fuerzas product ivas, t al y como haba hecho la
burguesa con las barreras feudales.
Segn Lwy, Marx y Engels continuaron la t radicin del movimient o democrt ico europeo
de apoyo a los esfuerzos polacos por const it uir un est ado nacional independient e frent e a Rusia.
Pero el apoyo que ellos prodigaban a Polonia est aba sustent ado, ms que en un principio general
sobre la aut odet erminacin de las naciones, de origen liberal, en el hecho polt ico prct ico de que la
lucha de liberacin de Polonia t enda a debilit ar al eje de la reaccin europea de aquel t iempo, Rusia.
Est e mismo criterio, cmo fortalecer la lucha revolucionaria en Europa y debilit ar al frent e
de la contrarrevolucin encabezado por Rusia, llev (como veremos ms adelant e) a Engels a una
opinin negat iva respect o a los movimient os nacionalistas de los eslavos de los Balcanes y el est e
de europeo, a los que denomin "naciones ahist ricas".
Los escrit os sobre Irlanda, redact ados en la madurez, permit ieron a Marx enunciar algunos
principios bsicos respect o al problema nacional, que Lwy resume as:
"1. Slo la liberacin nacional de las naciones oprimidas posibilit a vencer las divisiones y
ant agonismos nacionales, y permit e a la clase obrera de ambos pases unirse contra su comn
enemigo, los capit alist as; 2. La opresin de ot ra nacin ayuda a reforzar la hegemona ideolgica


7
. Lowy, Michael. "Los marxistas y la cuestin nacional". En revista Ideologa y sociedad, N 20. Bogot.
enero-marzo de 1977.
Olmedo Beluche
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de la burguesa sobre los t rabajadores de la nacin opresora: "cualquier nacin que oprima a ot ra,
forja sus propias cadenas"; 3. La emancipacin de la nacin oprimida debilit a las bases econmicas,
polt icas, milit ares, e ideolgicas de las clases dominant es en la nacin opresora y cont ribuye a la
lucha revolucionaria de la clase obrera de esa nacin" (
8
).
Respecto a Engels, Lwy seala que tiene las mismas opiniones que Marx para los casos
de Polonia e Irlanda, pero que desarrolla un concepto, tomado de Hegel, de "naciones
ahistricas" y que aplica a los eslavos del sur (checos, croatas, serbios, rumanos, dlmatas, etc.).
La utilizacin de este concepto se da cuando intenta Engels explicar el papel jugado por dichas
naciones en la derrota de la revolucin de 1848-49, debido a que miles de voluntarios de estas
nacionalidades se alistaron en el ejrcito ruso para combatir la revolucin que se desarrollaba en
occidente.
Segn el criterio de Engels, est os grupos nacionales haban fracasado en conformar un
est ado nacional propio, convirt indose en instrument o de la reaccin, en peones en manos del
zarismo ruso. Para Lwy, est e criterio de Engels no est aba mot ivado ni por un inflado
nacionalismo alemn, ni por un racismo eslavofbico, sino sobre la consideracin del rejuego de
fuerzas ent re revolucin y contrarrevolucin en Europa.
Segn Leopoldo Mrmora, est a opinin de Engels respect o a las "naciones sin historia" se
deriva de la concepcin marxist a, cit ada al inicio, por la cual el surgimient o de las naciones est
direct amente asociado a una clase capit alist a pujant e y dinmica, que crea la nacin para est ruct urar
el mercado. Est as nacionalidades eslavas bajo control del Imperio Austro-Hngaro carecan de
dicha clase social, de una burguesa revolucionaria, por lo cual su destino sera la asimilacin por
ot ra pot encia capit alist a (
9
).
Es decir, aunque encarnaban una nacionalidad (a veces se confunde nacin como sinnimo
de nacionalidad, ent endida est a lt ima como sustrat o t nico-cultural), no llegaran a formar una
nacin (o est ado nacional) porque carecan de una burguesa dinmica que las condujera.
Mrmora critica est a superposicin del concept o de clase sobre el de nacin que realiza la
t eora marxist a: "Pero a qu result ados lleva esa concepcin mecnica y unilat eral de la relacin
ent re burguesa y nacin? Ant e t odo se impone el siguient e razonamiento: si la burguesa exist e


8
. Ibidem, pg. 11.

9
. Mrmora, L. Op. Cit., pgs. 88 - 89.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
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fuera y separada de la nacin, en algn moment o habr de prescindir de ella, int ernacionalizndose"
(
10
).
Efect ivament e, parecen t ener su base en est e criterio los desenfoques analt icos de Marx y
Engels sobre las naciones eslavas del surest e de Europa, o sobre Hispanoamrica (por ejemplo,
consideraron progresiva la anexin de los t errit orios mexicanos por Est ados Unidos, ya que st a
llevara all el desarrollo capitalist a). Ellos conceban el proceso revolucionario mundialmente
vinculado, en el que la lucha contra la opresin nacional empat aba con el proceso de revolucin
socialist a, pero la vanguardia la ocupaba st e lt imo, encarnado en las clases obreras de los pases
capit alist as avanzados.
Por eso afirmaban, t al vez de manera un poco simplist a y esquemt ica, que: "el t riunfo del
prolet ariado sobre la burguesa es, al mismo t iempo, la seal para la liberacin de t odas las naciones
oprimidas" (
11
).
Lo ms import ant e para ellos era el desencadenamient o del proceso de revolucin
socialist a por el prolet ariado de los pases avanzados que, de t riunfar, resolvera rpidament e el
problema de las naciones oprimidas, y volvera obsolet a la necesidad de const it uir est ados
nacionales, ya que se plant eara la const ruccin de la sociedad humana global basada en un rgimen
comunist a.
Aunque est uviera inspirado en principist as apreciaciones polt icas generales, es evident e que
Engels se equivoc complet ament e en su juicio frent e a est as supuest as naciones "ahist ricas" que,
hoy por hoy, no slo demuest ran t ener una historia (y que la siguen haciendo en est os moment os),
sino que incluso han llegado a conformar ent idades est at ales independient es.
Adems, la historia sigui un curso ms complejo que lo previst o por Marx y Engels, ya
que el problema nacional se mezcl a t al punto con la lucha por el socialismo que las primeras
sociedades de t ransicin emergieron en pases que luchaban contra la opresin nacional a que los
somet a el capit alismo imperialista, quedando rezagadas las revoluciones purament e socialist as de
las clases obreras de los pases desarrollados. Ms an, podemos afirmar que en el siglo XX el
problema nacional cobr una vigencia no vat icinada por Marx y Engels.


10
. Ibidem,pgs. 89 - 90.

11
. Marx, Carlos. Escritos sobre Polonia (27 de noviembre de 1847). Citado por Mrmora, Op. cit., pg. 14.
Olmedo Beluche
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II. El aporte de Lenin frente a la cuestion nacional
Lenin es el marxist a que mejor supo responder al problema nacional, est ableciendo un
marco polt ico de principios que le permit i acomet er en la prct ica la t area de const ruir lo que fue
ese mosaico de pueblos, la Unin Sovit ica. Tal vez Lenin logr est e comet ido porque, como
seala Lwy, enfoc el problema destacando el aspect o polt ico del mismo por sobre ot ros
enfoques culturales, sicolgicos, et c.
Si bien, t anto en el programa del Partido Bolchevique como en los document os de la
Tercera Int ernacional han quedado consignados los criterios leninist as, es en un t rabajo polmico
con Rosa Luxemburgo, t it ulado Sobre el derecho de l as naciones a l a autodeterminaci n
(
12
), y publicado en 1914, donde Lenin desarrolla ms sistemt icament e una t eora al respect o.
Lenin parte por sealar que la t endencia a la formacin de est ados nacionales es inherent e
al propio desarrollo del sistema capit alist a:
"En t odo el mundo, la poca del t riunfo definit ivo del capit alismo sobre el feudalismo
est uvo ligada a movimient os nacionales. La base econmica de est os movimient os est riba en que,
para la victoria complet a de la produccin mercant il, es necesario que la burguesa conquist e el
mercado int erior, es necesario que t errit orios con poblacin de un solo idioma adquieran cohesin
est at al El idioma es el medio esencial de comunicacin ent re los hombres; la unidad de idioma y
su libre desarrollo es una de las condiciones ms import ant es de una circulacin mercant il
realment e libre y amplia, que responda al capit alismo moderno; es, por lt imo, la condicin de
una est recha relacin del mercado con t odo propiet ario, grande o pequeo, con t odo vendedor y
comprador" (
13
).
El desarrollo, llammoslo "mercant il" o indust rial, adquirido por los pueblos que hoy
protagonizan las gestas nacionales a los que hemos hecho referencia en la int roduccin (Chechenia,
Tayikist n, et c.) debe ser la causa objet iva que impulsa sus pujant es movimient os independentist as.
Est a afirmacin no debe ext raar si se considera que hasta hace pocas dcadas t odava


12
. Lenin, V. I. "Sobre el derecho de las naciones a la autodeterminacin". En Obras escogidas, Tomo I.
Pginas 615 a 669.

13
. Ibidem, pg. 618.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
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const it uan dichas nacionalidades pueblos fundament alment e nmadas o campesinos. El desarrollo
econmico experiment ado por la Unin Sovit ica, y ot ros est ados obreros de los que ellos hacan
parte, les permit i avanzar de formas econmicas precapit alist as al predominio mercant il, y a una
crecient e indust rializacin. Sobre la base del criterio de Lenin, es lgico suponer que dicho
desarrollo "mercant il" impulse el deseo de est as naciones semiindust rializadas a la const it ucin de
ent es est at ales independient es. Sobre t odo, si el rgimen burocrt ico st alinist a se caract eriz, al
igual que el zarismo, por pisot ear permanent ement e a las minoras t nicas y saquearle sus riquezas.
Al respect o, Lenin ms abajo reitera: "es ms, para t odo el mundo civilizado, el est ado
nacional es por ello lo t pico, lo normal en el perodo capit alist a" (
14
).
Sobre la base de est e criterio Lenin rebat e a Rosa Luxemburgo, la cual, oponindose a
levant ar en el programa del partido la independencia de Polonia, propone mayor aut onoma
econmica sin separacin est at al, para preservar la unidad de la clase obrera de t odos los pueblos
que conforman la Rusia zarist a. Lenin seala que cuando se habla de aut odet erminacin debe
ent enderse no "autonoma", sino independencia nacional, es decir, derecho a const it uir un est ado
nacional independient e.
Para Lenin el desmembramient o de Rusia, product o de la separacin de las naciones
oprimidas, como Polonia, no debe at emorizar a los marxist as, ya que la t endencia histrica no es a
conformar est ados nacionales "abigarrados", como lo eran Rusia o el imperio Austro-Hngaro, sino
la formacin de est ados nacionales sobre la base idiomt ica ant es dicha. Y agrega que est as
t endencias separat ist as son ms acusadas en las regiones que t ienen un mayor grado de desarrollo
indust rial que se enfrent an a un centro administ rativo at rasado, o precapit alist a(
15
).
En segundo lugar, Lenin destaca que el plant eamient o del problema nacional est
encuadrado histricament e en dos moment os. Por un lado, en Europa occident al, durant e el
perodo de ascenso de la sociedad capit alist a, la burguesa encabez import ant es procesos
revolucionarios que culminaron en la conformacin de grandes est ados nacionales. Pero que esa
fase histrica revolucionaria se encuent ra ya superada en occident e a partir de la dcada de los
set ent a del siglo pasado.
Sin embargo, el problema nacional ha adquirido nuevo vigor en los pueblos de orient e que, a


14
. Loc. cit.

15
. Ibidem, pg. 624 -625.
Olmedo Beluche
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inicios del siglo veint e, despiert an al desarrollo capit alist a y se ven somet idos por el sistema
imperialista. Por eso, no es correct o, como pretenda Rosa Luxemburgo, aplicar los mismos
criterios de Europa occident al a los pueblos de orient e, en el sentido de desvalorizar el derecho a la
conformacin del est ado nacional con relacin a las reivindicaciones propiament e socialist as.
Est e criterio leninist a est asociado a su consideracin de que el nacionalismo de los pases
imperialistas es reaccionario, y el de los pases oprimidos es progresivo (ver cit a ms adelant e).
Incluso, al int erior de la propia Rusia zarist a hay que distinguir el nacionalismo ruso como el
enemigo central a combat ir, el ms nefast o, pues es el nacionalismo de la nacin opresora, segn
est ablece Lenin a lo largo de est as pginas.
Lenin justifica la inclusin en el programa bolchevique del apart ado sobre el derecho a la
aut odet erminacin de las naciones sobre la base de que justament e Rusia zarist a y los pueblos sujet os
a ella, y que pueblan su periferia, se encuent ran viviendo el despert ar de la reivindicacin nacional
(
16
).
Lenin sostiene con claridad que el apoyo a la lucha por la aut odet erminacin nacional no
significa capit ularle para nada a la burguesa de las naciones oprimidas, quienes suelen encabezar est e
t ipo de movimient os. El prolet ariado apoya la lucha nacional por mot ivos diversos a la burguesa:
por la paz nacional (que la burguesa no puede garant izar), por la igualdad de derechos y en int ers
de una sit uacin ms favorable de la lucha de clases (
17
).
En est e sentido el prolet ariado jams debe ot orgar un apoyo incondicional a las direcciones
burguesas o pequeoburguesas del movimient o de liberacin nacional, ni a sus pretensiones
"nacionalist as" a expensas de ot ros pueblos:
"En cuant o l a burgues a de una naci n oprimi da l ucha contra l a opresora,
nosotros estamos si empre, en todos l os casos y con ms decisi n que nadie, a favor, ya
que somos l os enemi gos ms audaces y consecuentes de l a opresi n. En cuant o la
burguesa, de la nacin oprimida est por su nacionalismo burgus, nosot ros est amos en contra.
Lucha contra los privilegios y violencias de la nacin opresora y ninguna t olerancia con respect o a
la t endencia de la nacin oprimida hacia los privilegios" (
18
).


16
. Ibid., pp 627 - 628.

17
. Ibid., pg. 630.

18
. Ibid., pg. 631. Subrayado OB.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-16-
Luego de repasar algunas polmicas int ernas del partido ruso, concluye Lenin en la parte
medular de su aport e a est e t ema: la relacin dialct ica ent re lucha por la aut odet erminacin de las
naciones y la unidad int ernacionalist a del proletariado. En la que la primera es precondicin
inseparable de la segunda.
"Semejant e est ado de cosas plant ea ant e el prolet ariado de Rusia una t area doble, o mejor
dicho, bilat eral: luchar contra t odo nacionalismo y, en primer t rmino, contra el nacionalismo
ruso; reconocer no slo la complet a igualdad de derechos de t odas las naciones en general, sino
t ambin la igualdad de derechos respect o a la edificacin est at al, es decir, el derecho de las naciones
a su aut odet erminacin, a la separacin; y, al mismo t iempo y precisamente en int ers del xito en
la lucha contra t oda clase de nacionalismos de t odas las naciones, propugnar la unidad de la lucha
prolet aria y de las organizaciones prolet arias, su ms nt ima fusin en una comunidad
int ernacional, a despecho de las t endencias burguesas al aislamient o nacional.
Complet a igualdad de derechos de las naciones; derecho de aut odet erminacin de las
naciones; fusin de los obreros de t odas las naciones; t al es el programa nacional que ensea a los
obreros el marxismo, que ensea la experiencia del mundo ent ero y la experiencia de Rusia" (
19
),
concluye Lenin.
III. Formas sociales de la colonizacin y su papel en la formacin nacional en
Ricaurte Soler
A. Nacin y desarrollo capitalista
Ricaurt e Soler parte del acuerdo met odolgico ant es sealado: hay una relacin est recha
ent re el Est ado nacional y el capit alismo. Pero, para l, exist e un orden de present acin histrico
ent re ambos: el Est ado nacional precede, y es condicin indispensable, para el desarrollo del
capit alismo. Es decir, la exist encia del Est ado nacional no presupone inmediat ament e sistema
social y econmico capit alist a, aunque s marca el camino de su nacimient o.
Al inicio de su obra se pregunt a Soler: "los est ados nacionales se formaron en


19
. Ibid., pg. 669.
Olmedo Beluche
-17-
conjuncin con los orgenes del capit alismo, const it uyndose en mediacin esencial de su desarrollo
o, por el contrario, son la expresin y result ado de su consolidacin en el marco de la hegemona
del capit al y la burguesa indust riales? Opt amos por afirma la correccin y legit imidad del primer
t rmino de la alt ernat iva." (
20
).
Para Soler est o es as, ya que la creacin de las modernas naciones recae en dos clases no
capit alist as: las monarquas absolut as y la burguesa comercial. Aqu aparece una especie de
paradoja, puest o que la burguesa comercial es a t odas luces una clase capit alist a, pero Soler,
refirindose al caso espaol, dir que era una act ividad comercial puest a en provecho de un
"despot ismo orient al", por el cual la ext raccin de excedent es comerciales serva para sostener una
parasit aria casta arist ocrt ica en la Espaa colonial.
B. El carcter del Estado absolutista
Es en el marco del Est ado absolut ist a, que mediant e la coercin conforma las naciones
europeas, a medio camino ent re el feudalismo y capit alismo, donde se desarrolla la confront acin
de clases que va a dar origen a la sociedad moderna. Est a poca de t ransicin y aguda lucha de
clases, va a t ener en el absolut ismo el rbit ro por excelencia de est as agudas confront aciones, lo que
le confiere al Est ado absolut ist a un carct er "bonapart ist a", segn Soler.
"Nunca menos que en la modernidad el est ado fue, ent onces, mero epifenmeno de la
est ruct ura econmica A partir de ahora la arist ocracia en decadencia, pero no ext inguida, y la
burguesa en ascenso, pero an no t riunfant e, dirimen sus contradicciones, a lo largo de dos y t res
siglos. Todo ello en el espacio del est ado nacional, monrquico y absolut ist a. Es por eso por lo que,
fijando la at encin en su poder arbit ral, y empleando el concept o en forma un t anto liberal, ese
est ado ha sido calificado de "bonapart ista"" (
21
).
Soler insist e, cit ando a Suren Kaltajchian, que el surgimient o de las naciones modernas se
realiza en el marco de "relaciones capit alist as ant eriores a la consolidacin del capit alismo". Son el
capit al comercial (relaciones de int ercambio) y la monarqua absolut a (coercin est at al) los dos


20
. Ibidem, pg. 14. Subr. Soler.

21
. Ibid., pg. 16.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-18-
agent es fundament ales que moldean el Est ado nacional. Teniendo mucho mayor peso, en la
fabricacin de la nacin, la coercin ejercida por el Est ado absolut ist a que el propio capit al
mercant il por s mismo.
C. Ni naciones milenarias, ni lumpennaciones
Ahora bien, que las naciones precedan al surgimient o del capit alismo como t al, no significa
que st as exist an en cualquier t iempo pretrit o, ni desligado por complet o del sistema capit alist a.
Las naciones modernas, de acuerdo a Soler, const it uyen el precedent e inmediat o del capit alismo, al
cual sirven de base. Soler rechaza, por eso, las afirmaciones de Samir Amin, en el sentido de que
pueda exist ir una milenaria nacin rabe vinculada con modos de produccin precapit alist as (
22
).
Para Samir Amin la exist encia de una nacin viene dada por algunas condiciones
element ales como: coexist encia en una contigidad geogrfica, lengua y expresin cultural
comunes, y una clase social que unifica la act ividad econmica desde el aparat o est at al. Segn
Amin, esa clase social no necesariament e debe ser la burguesa, como pretende la t eorizacin
"eurocnt rica" del problema. Soler opina que Samir Amin confunde los concept os diferent es de
Est ado y Nacin.
Dice Soler: " es precisamente funcin del est ado asegurar, a t ravs del dominio de clases,
la unidad econmica de cualquier formacin social. Y el element o fundament alment e nuevo y
distint o del est ado moderno es el que asegura la unidad econmica de la muy nueva y distint a
realidad social que es la, o las naciones, segn que se t rate de un est ado nacional o multinacional"
(
23
).
Evident ement e en la int erpret acin soleriana exist e una est recha relacin ent re est ado
nacional y modo de produccin capit alist a. Sin embargo, Samir Amin parece t ener razn en que los
element os que const it uyen la "nacionalidad", parte esencial de la nacin, no exist en slo en el
capit alismo, sino que t ambin se producen en formaciones sociales precapit alist as. Una reflexin
ms exhaust iva, que podramos abordar en un fut uro ensayo, debiera diferenciar y relacionar los


22
. Ibid., pgs. 18 a 20.

23
. Ibid., pg. 19.
Olmedo Beluche
-19-
concept os de nacin-nacionalidad, nacin-est ado y nacin-modo de produccin.
En el ot ro ext remo de la int erpret acin del problema nacional, ubica Soler a la llamada
"t eora de la dependencia", y a su vocero ms reput ado Andr Gunder Frank. Int erpret acin st a
que, segn Soler, peca por privilegiar en el anlisis el peso del desarrollo capit alist a por encima de la
formacin de la nacin, llegando a cat alogar los est ados lat inoamericanos por un t rmino que Soler
est ima despect ivo y errneo: "lumpennaciones".
Soler hace t res contundent es crticas a la t eora de la dependencia: 1. Ella niega la
import ancia de las relaciones sociales propias de la formacin nacional privilegiando el peso de la
esfera de la circulacin; 2. En la relacin int erno/externo asigna a los condicionamient os ext ernos
un det erminismo t ot al que difumina la historia int erna; 3. Cit a a Heinz Dieterich cuando seala que
st a: "reemplaza -y est o es lo decisivo- la 'ilusin aut oimpuesta del marco nacional' por ot ra ilusin
igualment e errnea, a saber un condicionamient o mecnico de los procesos sociopolt icos int ernos
del sat lit e por la prepot ent e est ruct ura ext erna" (
24
).
Reivindicamos aqu la afirmacin de Soler en el sent ido de que el concept o de
"lumpennaciones" puede inducir la idea de que la reivindicacin nacional lat inoamericana, frent e al
imperialismo, carece de legit imidad: "frent e al imperialismo, nos desarma al declararse que
nuest ras naciones y nuest ro nacionalismo es "lumpen" por carecer de legit imidad y racionalidad
histricas" (
25
).
Sin embargo, en favor de la t eora de la dependencia hay que decir dos cosas:
1. No necesariament e el concept o de "lumpennacin" implica desconocer la import ancia
de las reivindicaciones nacionales;
2. La t eora de la dependencia int rodujo un element o met odolgico decisivo para cualquier
anlisis histrico de las naciones modernas, la perspect iva mundial, que el capit alismo ha
inaugurado. El modo de produccin capit alist a al unificar el planet a bajo su frula ha creado la
historia universal y, desde 1492, al menos, es imposible ent ender cabalment e la historia americana,
o de un pas en particular, sin una perspect iva int ernacional y del comercio mundial, y qu papel
juega cada nacin dentro de ese marco "universal".


24
. Ibid., pg. 20.

25
. Ibid., pg. 21.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-20-
CH. Una nacin hispanoamericana?
Con algunas variant es respect o a la t eora de la dependencia, pero ubicada en una
perspect iva similar, se encuent ra la int erpret acin de la corrient e argent ina de la llamada "izquierda
nacional", a la que Soler t ambin critica. De est a corrient e int erpret ativa destaca Soler la obra de
Jos Hernndez Arregui, segn el cual la historia de la nacin lat inoamericana est ara enrazada en
las luchas populares frent e a una oligarqua ant inacional aliada a int ereses ext ranjeros.
Respect o a la historia argent ina Hernndez Arregui critica la int erpret acin de origen
"demoliberal" que ha sealado el carct er "brbaro" o ret rgado de las masas rurales y sus caudillos
durant e las guerras civiles post independent istas. Por el contrario, la "izquierda nacional" considera
que es la ciudad portea, proinglesa y librecambist a, el element o ant inacional en dicha fase
histrica. Est e es un int eresant e element o de debat e que habremos de ret omar ms adelant e.
Soler critica muy concret ament e a est a corrient e "el anlisis casi exclusivament e polt ico
del proceso histrico", lo cual est ara alejado met odolgicament e del criterio marxist a que da
preeminencia a la relacin ent re la est ruct ura econmico social y la superest ruct ura polt ica.
Les critica t ambin su visin de una "nacin espaola", incluyendo a la Amrica hispana,
que se ha fraccionado product o de los avatares histricos. El origen de est a "nacin espaola" se
encont rara, segn Arregui, en el reinado de Fernando e Isabel que habra abiert o con la unidad del
reino la fase moderna de la historia de Espaa.
Para Soler no exist i t al "nacin hispana", porque los "reyes cat licos", si bien alcanzaron
la unidad del est ado espaol, no fundaron una nacin, por el hecho de que no inauguraron la fase de
desarrollo capit alist a, sino la pervivencia de la Espaa feudal. De ah se explican los persist ent es
problemas nacionales en la Espaa act ual, segn Soler.
La derrot a de la insurrecccin de los comuneros de 1521, segn Soler, habra sido el abort o
del t emprano capit alismo hispano. En su apoyo Soler cit a a Marx, el cual compara (
26
) el efect o
"civilizat orio" del absolut ismo europeo con el absolut ismo espaol que conserv "formas asit icas
de gobierno". Soler considera que Espaa en est e perodo sigui siendo esencialment e feudal, y su
absolut ismo t uvo un carct er marcadamente "antimoderno".


26
. Marx, Carlos y Engels, Federico. Revolucin en Espaa. Ed. Ariel. Barcelona, 1973.
Olmedo Beluche
-21-
D. Ni panfeudalismo, ni pancapitalismo
De ah que, respect o al carct er del modo de produccin dominant e en hispanoamrica en
la fase colonial y la manera como det ermin el proceso de formacin de las naciones americanas,
Soler t race su anlisis diferenciado de las int erpret aciones predominantes:
1. La liberal, de un Alberdi o Mariano Ot ero, segn la cual la independencia sera nuest ra
revolucin burguesa que nos colocaba en el camino de "alcanzar el est at ut o social y polt ico de la
repblica norteamericana o de las democracias burguesas europeas. Slo faltara, para ello, que una
emancipacin mental complet ase la independencia polt ica" (
27
).
2. La mat erialista histrica, heredada de un Jos Ingenieros y Jos Carlos Marit egui (ms
vinculada con la liberal de lo que adviert e Soler), quienes consideraron que la independencia
mantuvo las relaciones de t ipo precapit alist as que rigieron en la fase colonial, por lo cual la t area
present e sera la de superar dichas formas at rasadas. De est a vertient e surgieron luego las ideas de
Rodolfo Puiggrs (De l a col oni a a l a revol uci n
28
), que t anta influencia t uvieron en las
int erpret aciones "et apist as" de los Partidos Comunist as de corte est alinist a en Amrica Lat ina
(esto no lo dice Soler).
3. La vertient e precedent e al dependent ismo, inaugurada por Sergio Bag (Econom a de l a
sociedad col oni al y Estructura social de l a col oni a
29
), que dest aca el carct er capit alist a de la
sociedad colonial y el peso de la insercin comercial en la economa mundial de las colonias (o
"provincias") americanas. Soler responde sealando la imposibilidad de un "capit alismo comercial",
y sealando la necesidad de la explot acin de mano de obra asalariada como precondicin para la
exist encia del sistema capit alist a.
En el marco de est as t res grandes vertient es, Ricaurt e Soler, parece acercarse ms a la
segunda, pues enfat iza el carct er esencialment e feudal de la colonizacin espaola en Amrica.
Aunque t ambin se diferencia y hace algunas precisiones a la versin fuert ement e "feudalizada" de


27
. Ibid., pg. 103.

28
. Puiggrs, Rodolfo. De la colonia a la revolucin. 5 ed. ampliada. Carlos Prez, Editor. Buenos Aires,
1969.

29
. Bag, Sergio. Economa de la sociedad colonial. El Ateneo. Buenos Aires, 1949. - Estructura social de
la colonia. El Ateneo. Buenos Aires, 1952.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-22-
un Puiggrs, puest o que Soler seala que ac no se calcaron las clases sociales e instit uciones del
feudalismo europeo, y remarca la "especificidad" de nuest ra formacin social.
"No se t rata, por ciert o, de un calco de los modos de produccin predominantes en la
pennsula que luego slo fueron "t ransplantados" a Amrica. Pero s se t rata de su implant acin
violent a ajust ada a las condiciones dadas del medio americano. La Castilla feudal, ms que la
Espaa nacional en precaria gestacin, comienza a ejercer su dominio sobre la fuerza de t rabajo
indgena. El objet ivo inmediat o era desvincularla de de las sociedades globales preexist ent es, desde
las t ribus a los "imperios" de los mexicas e incas. El t ot al ext erminio de los indios ant illanos y la
hecat ombe demogrfica del siglo XVI dan fe de la violencia de la ejecucin del proyect o. Pero st e
inevit ablement e t ena que ajust arse a la necesidad de las condiciones dadas. Lo que nos conduce al
problema de la especificadad de la formacin social americana del perodo colonial" (
30
).
As como Soler cree det erminante la fase product iva, con respect o a la circulacin, dentro
de la primera da preeminencia met odolgica al problema de precisar el t ipo de relaciones sociales
de produccin exist ent es. En el binomio fuerzas product ivas / relaciones sociales de produccin,
component es est ruct urales que definen el modo de produccin predominant e en una sociedad dada,
Soler est ima det erminantes a las segundas. Es ms, l considera que, en la medida en que el
marxismo considera al hombre como la fuerza product iva bsica, son las relaciones sociales de
produccin las que encarnan a est a fuerza product iva, adquiriendo alguna forma est at al det erminada
(
31
).
En est e sentido, Soler considera que los t ribut os (a la Corona y a los conquist adores) a que
fueron somet idos los indios, bajo la forma de la esclavit ud o la explot acin servil (mita, enganches,
et c.), liquidaron la vieja comunidad indgena y, por ende, las relaciones sociales precoloniales. Por
eso no se puede hablar de la exist encia de relaciones "despt ico aldeanas" o asit icas en la colonia
hispanoamericana. Igualment e son casi inexist ent es, muy raras o merament e nominales las
relaciones de t ipo asalariadas, por lo cual no se dio lugar a un esquema capit alist a de produccin.
"La esclavit ud de los negros expropiados de cualquier instrument o de produccin, y la
coercin ext raeconmica de los indios, poseedores o no de instrument os product ivos,


30
. Soler, R. Op. cit. Pg. 108. Subry. OB.

31
. Ibidem. Pgs. 105 - 108.
Olmedo Beluche
-23-
const it uyeron, pues, los fundament os reales de la economa colonial" (
32
).
Incluso en el plano de la "circulacin" la colonizacin fue precapitalista, es decir feudal,
de acuerdo a la ptica soleriana. Soler cita una larga lista de obstculos extraeconmicos que
impedan el libre comercio: desde la fijacin de precios arbitrarios por los cabildos, hasta la
proliferacin de aduanas, impuestos, monopolios, etc. Al respecto refuta Soler las tesis de
Marcello Carmagnani (
33
).
E. Soler propone estudiar el problema a partir de la ley del "desarrollo desigual y
combinado"
En general, Ricaurt e Soler rechaza las t esis ext remist as que reivindican, para la
colonizacin americana, t anto la exist encia de un "pancapit alismo" como las que slo ven un
"panfeudalismo". Las primeras no explicaran las contradicciones reales que agobian a los pases
lat inoamericanos, los choques permanent es ent re los element os est ruct urales y superest ruct urales
que represent an lo "moderno" y lo "at rasado". Las segundas no explican de dnde surgen los
caudillos e ideas independentist as, o peor an, los present ara como excrecencias del rgimen feudal
(
34
).
Empero, Soler se acerca fuert ement e a la segunda vertient e int erpret ativa, con la que
compart e la mayora de sus premisas, pero no t odas sus conclusiones. Veamos: "La t esis del
feudalismo aut nomo, por su parte, ofrece una imagen de la colonia que comprueba, de la
est ruct ura a la superest ruct ura, la solidaridad de sus varias instancias. El modelo no explica, sin
embargo, el carct er social de las fuerzas que se const it uyeron en act ores y gestores de la
independencia. Menos t odava puede explicar los t rminos en que se concret a el problema de la
nacin y de la organizacin nacional" (
35
).
Para explicar su punto de vista met odolgico, Soler se apoya en Ernest Mandel y en


32
. Ibid., pg. 110.

33
. Ibid., pg. 111.

34
. Ibid., pg. 112 - 119.

35
. Ibid., pgs. 116 - 117.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-24-
concept o t rotskist a de "desarrollo desigual y combinado", con el se explicaran las disparidades del
desarrollo histrico y las contradicciones concret as present adas por la realidad. A la par, rechaza
por vacuos concept os generales ("abst racciones") como "clase feudal", "lumpenburguesa", "antigua
oligarqua" y "oligarquas liberal-conservadoras".
Soler ot orga a las clases medias, pequeaburguesa urbana y agraria, un papel t rascendent e
en la conformacin de los est ados nacionales t ardos. En est e sentido, Soler ejemplariza el caso de
Irlanda, y se apoya en cit as de Eric Hobsbawn (
36
).
Tambin en Amrica Lat ina las capas medias habran jugado (y an lo est aran haciendo)
un papel esencial en la lucha por la independencia y conformacin nacional, y consecuent ement e
en el combat e a las clases "antinacionales" (precapit alist as). Est as capas medias, urbanas y rurales,
junto al component e de caudillos milit ares que, desde la cspide del est ado, bregaron por forjar las
modernas naciones americanas, const it uyen lo que Soler denomina la "democracia radical", por
oposicin a la "democracia liberal" instit uda desde arriba por las clases dominant es, burguesa
comercial esencialment e.
Parece derivarse del razonamiento soleriano, aunque nos no est complet ament e dicho por
ningn lado, que est as clases "modernas" ya preexist an en el marco de sociedad colonial,
esencialment e feudal, de acuerdo a su int erpret acin. Pero es con la independencia donde empieza
la verdadera "hist oria nacional" y la ruptura con la coercin ext raeconmica precapit alist a para
inaugurar una fase de t ransicin al capit alismo, aunque persist an t odava element os de at raso.
"La emancipacin t iene, pues, como primera significacin t rascendente, la de inaugurar
una historia nacional dentro de las cuales las clases sociales despliegan sus luchas y la memoria
colect iva de las mismas.
La segunda significacin t rascendente de la independencia la da la ruptura, con la creacin
del est ado, de la aut onoma de las relaciones de produccin feudales y esclavist as. Ellas, por ciert o,
sobrevivirn por largo perodo. Pero ya, desde las luchas mismas por la emancipacin, vimos cmo
emergieron desde las clases subordinadas los primeros embat es nacionales contra las formas de
produccin y propiedad precapit alist as. Con la emergencia de los diferent es est ados nacionales
lat inoamericanos se cre, pues, el espacio para el desarrollo desigual y combinado del modo de


36
. Ibid., pgs. 26 - 27.
Olmedo Beluche
-25-
produccin capit alist a" (
37
).
IV. Feudalismo o capitalismo en la colonizacin de Amrica? Un debate no acabado.
Pese a que Soler enft icament e seala que rechaza t anto la visin panfeudalist a, como la
pancapit alist a, y aboga por un anlisis met odolgicament e dialct ico del asunt o, es decir,
fundament ado en la ley del desarrollo desigual y combinado, su crtica central a la opinin de que la
colonizacin hispana t uvo ribet es capit alist as es t an fuert e que no es convincent e, y parece
confundirse en las filas de los panfeudalist as, que se supone ha rechazado.
El problema est en que Soler da por sentado que la gestacin del capit alismo hispnico fue
abort ada con la derrot a de los comuneros de 1521, y reiteradament e argument a en favor de la
exist encia de relaciones de produccin precapit alist as, y su rechazo a considerar que, ni siquiera a
nivel comercial es posible la exist encia de element os capit alist a, como seala a Carmagnani.
Por la forma de present ar su argument acin, pareciera que el criterio met odolgico de
aplicar la ley del desarrolo desigual y combinado en las formaciones sociales hispanoamericanas
slo rige a partir de la independencia, cuando l considera que surgen los verdaderos element os
const it ut ivos de la nacin (ms bien naciones) y el capit alismo hispanoamericano. Ut iliza Soler
est a ley para explicar por qu siguen vigent es formas sociales at rasadas (feudales) en el marco del
emergent e capit alismo lat inoamericano.
Justament e, en su criterio, la historia hispanoamericana del siglo XIX es la lucha ent re
ambas fuerzas sociales: las que llama clases ant inacionales, que bregan por salvaguardar relaciones
precapit alist as de produccin, y las clases nacionales, que impulsan el desarrollo propiament e
capit alist a.
Pero, pese a que Soler mismo seala que sin una visin desigual y combinada no es posible
explicar el surgimient o de las ideas independentist as en el siglo XVIII, no desarrolla est e criterio. Es
ah donde deseamos profundizar.
A nuest ro juicio, pese a las formas feudalizadas y arcaicas, exist e durant e la colonizacin
americana un "capit alismo" hispano, que lleg con Coln, y que t uvo un desarrollo particular, con


37
. Ibid., pg. 118. Subr. R. Soler.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-26-
sus alt ibajos y limit aciones. Todos los sealamientos socieconmicos que realiza Soler para
descart ar la idea de un capit alismo hispano, nos parece que son los obstculos y limit aciones con
que est e modo de produccin se encont r, son los element os que lo debilit aron frent e a sus
compet idores ingleses, holandeses o franceses. Pero no const it uyen su negacin absolut a.
Acordes con el criterio marxist a, reivindicado por Soler, de que debe exist ir una
correspondencia ent re la est ruct ura econmica y la superest ruct ura social, opinamos que si no
exist iera est a combinacin de relaciones de produccin precapit alist as y t picament e capit alist as,
no sera posible explicar el surgimient o de las ideas respect o a la necesidad de const it uir est a nacin
hispanoamericana, incluida y/o excluida Espaa, desde el siglo XVIII. Sin la exist encia previa de
element os capit alist as no habra sido posible la idea de una revolucin independent ist a, incluso la
idea (fracasada) de una nacin hispanoamericana, que fue "burguesa" por sus objet ivos.
Cualquier anlisis que pretenda enfocar la historia colonial hispanoamericana como
exclusivament e feudal o capit alist a peca por unilat eral. El error de un Puiggrs y sus seguidores es
negar la exist encia de element os capit alist as en la colonizacin, y pretender que ac se calcaron las
instit uciones feudales del medioevo europeo.
Claro, est e esquema t iene una consecuencia polt ica concret a, sostener que an hoy hay que
vencer al feudalismo sobrevivient e en alianza con la burguesa liberal (o "progresista"), negando
t oda posibilidad a formas socialist as de Est ado. El error de Gunder Frank consist e en creer que, ya
desde el siglo XVI, Amrica vive en el capit alismo, lo que niega t oda import ancia a la solucin de
las t areas "democrt ico burguesas" (independencia nacional, reforma agraria, indust rializacin,
et c.).
Concordando con Soler, en su crtica a la t eora de la dependencia, de que es errnea una
int erpret acin de las relaciones sociales int ernas de nuest ras sociedades det erminada absolut ament e
desde afuera, ya que niega la posibilidad de la historia propiament e "nacional"; debemos sealar que
un anlisis que pretenda que nuest ras sociedades, en la era moderna, pueden desarrollarse
complet ament e al margen del desarrollo del mercado capit alist a int ernacional, t ambin es
complet ament e errnea y unilat eral.
Acaso el oro y la plata ext rados de Amrica no nut rieron el desarrollo del capit alismo
moderno? Vivan nuest ras colonias americanas al margen de t oda influencia mercant il, polt ica o
social del capit alismo europeo, que las mercaderas inglesas represent aban por doquier?
La exist encia de claros element os de desarrollo capit alist a en la colonizacin de
Olmedo Beluche
-27-
Hispanoamrica, que convivan junto a relaciones de produccin no capit alist as, no es mera
especulacin t erica, ella salta a la vista en las descripciones objet ivas de la vida colonial. En
Panam, la obra de Alfredo Castillero Calvo destaca en est e sentido, por eso la abordaremos en
apoyo de nuest ra t esis en el prximo capt ulo.
V. Crticas y coincidencias al esquema terico soleriano
1. Con Ricaurt e Soler coincidimos respect o a la necesidad met odolgica de relacionar los
concept os de Nacin, en el sentido moderno, y Capit alismo. En lo que ya no concordamos es en el
esquema t emporal que t raza Soler, segn el cual forzosamente la Nacin precede al capit alismo.
Acept ar lo segundo puede t raer dificult ades, como explicar el sistema social de las ciudades
repblicas it alianas cuya act ividad comercial, desde los t iempos de Marco Polo, est en las bases de
la modernidad. Tambin lleva al error de pensar que el capit alismo recin empez en
Hispanoamrica luego de la independencia, como dice Soler.
2. Coincidimos en la crtica soleriana al unilat eralismo de la t eora de la dependencia que
pretende reducir la historia "interior" americana a un det erminismo "exterior" provenient e del
mercado mundial; as como ya, desde el siglo XVI, las sociedades hispanoamericanas eran
plenament e capit alist as. No coincidimos en su negat iva acept ar que, sin det erminismos, la historia
int erna debe ser explicada t ambin en el marco de la historia mundial, lo que para nosot ros es un
aport e de perspect iva posit ivo de la t eora de la dependencia.
3. Coincidimos con Soler en que los anlisis "panfeudalist as" y "pancapit alist as" de nuest ra
historia colonial son unilat erales y errneas. Y t ambin coincidimos en aplicar un punto de vista
"dialct ico" sobre el asunt o ("ley del desarrollo desigual y combinado"). Aunque nos parece que
Soler lo propone, pero no lo hace, ya que defiende a fondo la perspect iva de una colonizacin
feudal, y niega absolut ament e cualquier posibilidad de desarrollos capit alist as durant e la fase
colonial. De la obra de Castillero Calvo se evidencia que la sociedad colonial no t ena nada de
feudal y s mucho de capit alismo (sin llegar a serlo de manera acabada, claro).
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-28-
4. Coincidimos con Nahuel Moreno y George Novack cuando sealan: "Qu hicieron de
hecho Espaa y Portugal? Crearon formas econmicas en el nuevo mundo que t enan un carct er
combinado. Ellos soldaron relaciones precapit alist as a relaciones de cambio, subordinndolas as a
las demandas y movimient os del capit al mercant il" (
38
). El sistema social espaol en Amrica es un
"hbrido", capit alist a en sus objet ivos (acumulacin mediant e el int ercambio comercial) y
precapit alist a (en sus relaciones sociales de produccin). Podemos llamarle "capit alismo
mercant il", "capit alismo feudal", "capit alismo brbaro", pero ni es feudal, ni plenament e capit alist a
(acorde al modelo ingls).
5. No coincidimos con Soler respect o a que, recin con la independencia de Espaa,
empieza el capit alismo y por ende la historia "nacional" hispanoamericana, y que st a slo es
posible en el marco de los pases que nuest ro desarrollo capit alist a fue creando a lo largo del siglo
XIX, a la vez que se fragment aba el "sueo" bolivariano.
Nos parece que la evidencia seala la exist encia de fuert es rasgos est ruct urales de t ipo
capit alist a, encarnados en clases sociales concret as, desde la colonia, que son los que dan sustent o
objet ivo a las aspiraciones revolucionarias y nacionales con perspect iva hispanoamericana de un
Miranda, Bolvar, et c. (a lo que nos referiremos en el Capit ulo II). Las limit aciones "feudales" de la
sociedad espaola, descrit as por Soler, explicanlos obstculos y deformaciones sufridos por el
capit alismo hispanoamericano, pero no su imposibilidad de ser.


38
. Moreno, Nahuel. "Cuatro tesis sobre la colonizacin espaola y portuguesa en Amrica". En: Novack,
George. Para comprender la historia de George Novack. Ed. Pluma. Bogot. 1977.. Pg. 166.
Olmedo Beluche
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CAPTULO II:
MODO DE PRODUCCIN Y CLASES SOCIALES
EN LA VIDA COLONIAL DEL ISTMO DE PANAM
En el libro Formas i deol gi cas de l a nacin panamea, est ablece Ricaurt e Soler una
distincin de la formacin social panamea del perodo colonial con respect o al resto de la colonia
hispanoamericana: "Tales particularidades dicen relacin direct a con un hecho que import a
sobremanera destacar: las relaciones econmicas y sociales t picament e feudales, t an caract ersticas
del resto de los pases hispanoamericanos, no arraigaron con int ensidad en el Ist mo" (
39
).
Evident ement e, en est e t rabajo Soler no ha madurado t odava su concepcin de "ni
panfeudalismo, ni pancapit alismo" que hemos visto en el capt ulo precedent e. Import a destacar
aqu lo que era evident e para el Soler joven, y con lo que coincidimos plenament e, las relaciones
econmicas y sociales del perodo colonial ist meo no pueden ser calificadas de feudales. Est a
afirmacin ya la hemos hecho al final del Capt ulo I y en st e analizaremos en det alle el por qu.
Respect o al t ipo de rgimen social de la colonia, analizaremos ms adelant e las t esis de
Sergio Bag, que habla de un "capit alismo colonial" (
40
), o de Nahuel Moreno, ya cit ado, que ut iliza
el t rmino "capit alismo comercial, feudal o brbaro". Volviendo al caso panameo consideramos
que, analizar nuest ra historia, int ent ar explicar el surgimient o de nuest ra nacin, y de nuest ro
sentido de "lo nacional", no puede realizarse en el marco de una t eorizacin abstract a o merament e
concept ual. Es preciso confront ar los int ent os de int erpret acin histrica con los hechos pasados,
pues la realidad misma es la que puede arrojar luz sobre el debat e. Por esa razn, nos parece que ese
anlisis no puede hacerse al margen de la obra de nuest ro ms fecundo historiador del perodo
colonial ist meo, el Dr. Alfredo Castillero Calvo.
En mltiples t rabajos, de los cuales destaca Conqui sta, evangel i zaci n y resistenci a,


39
. Soler, Ricaurte. Formas ideolgicas de la nacin panamea. Ediciones de la Revista Tareas. Panam,
1963. Pg. 13. Subrayado nuestro.

40
. Bag, Sergio. "La economa de la sociedad colonial". En: Feudalismo, capitalismo, subdesarrollo.
Autores varios. Akal editor. Madrid, 1977.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-30-
Cat illero Calvo ret rat a vivament e la sociedad colonial ist mea, sus gentes, clases sociales,
costumbres, gustos, act ividades product ivas, luchas y conspiraciones polt icas. Pretendemos
apoyar nuest ra reflexin sobre est e t ema en el anlisis histrico realizado por Castillero.
I. Relaciones sociales de produccin en la colonia
Del largo debat e sobre el carct er social de la colonia, feudal o capit alist a, uno de los
element os que, a primera vista, parece absolut ament e irrebat ible es que las relaciones product ivas
en la que se sustent aba est a sociedad eran principalment e de t ipo precapit alist a: esclavit ud y formas
serviles, como la encomienda y la mit a. No exist a una de las precondiciones de la sociedad
capit alist a, un mercado libre de fuerza de t rabajo que explot ar bajo formas complet ament e
asalariadas.
Sin embargo, de la realidad colonial hispana, t an vivament e ret rat ada por los t rabajos de
Alfredo Castillero Calvo, se desprenden algunos hechos que hay que t omar en consideracin:
1. Las formas de explot acin laboral precapit alist as parecen est ar en funcin de un
objet ivo capit alist a, la ganancia (la acumulacin por la va del mercado), ya que las ent idades para
las que t rabajan el esclavo negro o el indio encomendado o mit ero t rabajan como empresas
capit alist as. Todo est en funcin del mercado, no en funcin de una economa de subsist encia o de
escaso int ercambio comercial como la feudal.
La ext raccin de met ales preciosos se hace pensando en un mercado europeo, al ot ro lado
del ocano. La produccin de ganado y ot ros product os de consumo, t ienen como objet ivo los
mercados urbanos, de donde son ext rados, o a donde convergen los minerales ext rados camino de
Europa (Panam-Port obelo). Est a int ensa act ividad econmica salta rpidament e a la vista en los
t rabajos de Castillero Calvo.
"Para la explot acin met alfera, por ot ra parte, era preciso organizar, previament e, ot ros
aspect os de la economa sin los cuales aquella habra sido muy difcil, sino imposible. Ant es, era
necesario organizar la mano de obra disponible, asegurar la produccin aliment aria y sentar las
bases para una economa de mercado. Para lo primero se implant un doble sistema laboral basado
en la esclavit ud y la encomienda indgena-, para hacer t rabajar a los indios en los "conucos", con
Olmedo Beluche
-31-
arreglo a una nueva disciplina product iva (para ellos ant es desconocida e inimaginable) cuyos
excedent es se destinaran a la demanda de las fut uras expediciones mart imas hacia ot ros puntos del
Caribe o hacia nuevos ncleos de colonizacin Al mismo t iempo que est o ocurra, y como
venimos sealando, el Conquist ador t rata de complement ar esa produccin con los cultivos y
crianzas import ados del Viejo Mundo; una y ot ra act ividad inspiradas no slo en una nueva
concepcin de la economa y de aprovechamient o de los espacios, sino t ambin en nuevas
racionalizaciones sobre el t rabajo humano y sobre la propiedad y uso de la t ierra, t ambin ant es
desconocidas en el Caribe" (
41
).
Cabe agregar que el carct er esencial de la economa feudal es la debilidad del int ercambio
comercial y la aut osuficiencia del feudo, caract erstica que no se cumple en la colonizacin
americana, ni siquiera en la ent idades que ms se acercaron a la aut arqua, las encomiendas o las
misiones jesut icas, o el "engenho" brasileo.
Serio Bag afirma: "Es posible que las primeras encomiendas hayan t endido a ser
aut osuficient es pero, en t odo caso, est uvo ello permanent ement e condicionado al hallazgo de
met ales preciosos en el subsuelo. Descubiert o el met al, la unidad aut osuficient e se quiebra con
est rpit o. Los indios comienzan a producir para el mercado europeo y el seor vive con la mente
puest a en el int ercambio" (
42
).
Respect o al "engenho" y las misiones agrega Bag que t enan como aspiracin la
aut osuficiencia, la cual cumplieron en gran medida hasta ent rado el siglo XIX, pero no reproducen
"en t oda su fuerza la unidad econmica feudal", ya que uno produca azcar para la export acin y
las ot ras provean ciudades, como Pot os.
Andr Gunder Frank seala que la hacienda colonial aut osubsistent e, aislada y est ancada,
que ha servido de modelo para int erpret ar el supuest o feudalismo americano, es product o de una
evolucin posterior, cuando la act ividad econmica de los mercados a los que est as haciendas
abast ecan haba decado o desaparecido, por diversos mot ivos, como el cierre de minas, el
dinamismo de regiones nuevas, et c.
Visto de est a manera, est as haciendas no const it uiran el ncleo nodal del modo de


41
. Castillero Calvo, Alfredo. "Subsistencia y economa en la sociedad colonial. El caso del Istmo de
Panam". Revista Hombre y Cultura, vol. 1, N 2, II Epoca. Panam, diciembre de 1991. Pg. 16.

42
. Bag, Sergio. Op. cit., pg. 70.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-32-
produccin vigent e en la colonia, sino un remanent e del mismo ya en su moment o de decadencia.
En un primer moment o, ut ilizaron formas de explot acin precapit alist a para sostener una
acumulacin de t ipo capit alist a, produciendo para el mercado. Luego de desaparecido el mercado y
el auge original, est as haciendas se quedaron con las formas de produccin feudalizantes.
"Estas consideraciones sugieren ot ras dos hipt esis relacionadas: una es, el lat ifundio, sin
t ener en cuent a si hoy se nos present a como una finca o hacienda, naci t picament e como
empresa comercial que cre sus propias instit uciones que le permit ieron responder al aument o de la
demanda en el mercado nacional y mundial ampliando sus t ierras, su capit al y su t rabajo e
increment ando el abast ecimiento de sus product os. La quint a hipt esis es que los lat ifundios que
parecan aislados, basados en la subsist encia y semifeudales, realment e vieron declinar la demanda
de sus product os y de su capacidad product iva. Est os se encuent ran principalment e en las ant es
mencionadas regiones de export acin minera y agrcola, cuyas act ividades econmicas decayeron
en general. Est as dos hipt esis corren parejas a la nocin de mucha gente y a la opinin de algunos
historiadores, de acuerdo con las cuales las races histricas y las causas socioeconmicas de los
lat ifundios y de las instit uciones de Amrica Lat ina deben buscarse en la t ransferencia de las
instit uciones feudales de Europa" (
43
).
2. Los int ent os t empranos de la Corona por proteger a los indios, incorporndoles como
sbdit os y asimilndolos a la religin Cat lica y las instit uciones polt icas espaolas (reducciones),
parecen est ar en funcin del objet ivo econmico de garant izar la mano de obra, incluso en el
marco de ciert as formas mercant iles de venta de fuerza de t rabajo, ms que de un "piadoso"
objet ivo religioso de "salvar sus almas". O ms bien, st e lt imo esconda aquel ot ro.
En 1510 Ant onio de Montesinos aboga en favor de la proteccin a los indgenas, ganando
para est a causa a Bartolom de Las Casas (Cast illero seala que muchas de sus denuncias son
descripciones de hechos ocurridos en Panam). En 1512 ya han sido promulgadas las Leyes de
Burgos, con cuyo mandat o llega Pedrarias en 1514, cuyo objet o es proteger a la poblacin indgena
que ya ha sido somet ida.
Lo que no fue bice para que Gaspar de Espinosa masacrara decenas de miles de indios


43
. Gunder Frank, Andr. El desarrollo del subdesarrollo. En Amrica Latina: Dependencia y Desarrollo.
EDUCA. San Jos, 1975. Pg. 109.
Olmedo Beluche
-33-
ist meos, ent re 1515 y 1517, porque dicha legislacin le declaraba la "Just a Guerra" a los indios
insumisos. Hacia 1549 se prohibi la esclavit ud de los indios. Las encomiendas, repart imient os y
servicios personales de los mismos se suprimi en 1551 mediant e la Real Provisin de Cigales (
44
).
A nuest ro juicio, el mvil fundament al de la violencia contra el indio, y posteriorment e, el
negro, es de profundas razones econmicas, y se encuent ra en la necesidad de asegurar una mano de
obra que, de ot ro modo, no est aba dispuest a a somet erse.
En est e sentido, la principal t esis de Castillero es que la evangelizacin de los indios
originales fracas, ya que st os t an pront o podan escapaban a las montaas, huyendo de una forma
de vida que no comprendan y que rompa sus ancest rales costumbres. Lo que s dio result ado fue el
mestizaje, por el cual los descendientes de indios, mezclados y "acult urizados" acabaron
incorporndose al rgimen social hispano. El mestizaje permit i una recuperacin demogrfica y la
superacin de formas coercit ivas de t rabajo.
"En Panam, como en ot ras partes de Amrica, el result ado evident e y por lo dems
inevit able, fue la prdida de la ident idad cultural indgena, Gracias t ambin al mestizaje, la
campia volvi a recuperarse demogrficament e, de modo que cada vez haba ms brazos y
pudieron abrirse nuevas front eras econmicas" (
45
).
3. Podemos caract erizar dos moment os de la relacin de los espaoles con los indios:
a. El primero, el de la Conquist a como t al, en que predomina el saqueo y genocidio
("cabalgadas"). Ac el objet ivo del conquist ador es arrebat ar t odo el oro que pueda para llevrselo.
Si bien, robar oro no se corresponde con la act it ud "product iva" t pica de un capit alist a, t ampoco es
una act it ud t picament e feudal. No hay que olvidar el mvil original del conquist ador americano era
comercial, est o fue lo que t rajo a Crist bal Coln.
"La document acin fiscal conservada para los aos de la administ racin de Pedrarias, ent re
1514 y 1526, es de una elocuencia rot unda. Los impuest os revelan que durant e los primeros aos,
los mayores ingresos proceden de la accin violent a y la rapia. Est os son los impuest os que se


44
. Catillero Calvo, Alfredo. Conquista, evangelizacin y resistencia Triunfo o fracaso de la poltica
indigenista?. Coleccin Ricardo Mir, Premio Ensayo 1994. ed. Mariano Arosemana, INAC. Panam. 1995.
Pgs. 37 - 67.

45
. Ibidem, pg. 132.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-34-
conocen como "cabalgadas" y "vent a de indios" como esclavos. Son los aos ms feroces de la
Conquist a" (
46
).
b. El segundo moment o, de la colonizacin como t al, el somet imiento de nuevos
sbdit os y t ierras, t iene en principio el objet ivo de explot ar "product ivament e" las minas de oro y
plata del continent e americano. En funcin de ese objet ivo principal se organiza la vida colonial, lo
que t ampoco parece muy feudal y en cambio s hace a la esencia del capit alismo.
"A medida que avanzan los aos, las "cabalgadas" ceden al t rueque con los indios, al oro de
minas, es decir impuest os que se adquieren mediant e el t rabajo forzado de la indiada, ya somet ida,
que es obligada a t rabajar en los lavaderos aurferos. De t odas formas es una et apa nueva, en la que
la relacin es menos violent a con los somet idos. Se avanza hacia un cambio cualit at ivo en el
proceso de la Conquist a.
Lo int eresant e es que est a t ransicin de la violencia guerrera a la explot acin laboral,
coincide con las fundaciones de Panam, Nombre de Dios y Nat ent re 1519 y 1522. Y es a partir
de 1519 - es decir, con la fundacin de Panam- se inicia un cambio de orient acin. De la et apa
inest able, experiment al, guerrera, se ingresa a una fase de relat iva est abilidad y sedent arizacin"
(
47
).
4. En la fase colonizadora, la persist encia de la explot acin de fuerza de t rabajo servil y
esclavist a, he aqu nuest ra idea principal, t iene su mot ivacin en la escasez de mano de obra, ms
que en la exist encia de un "feudalismo americano".
Castillero est ima en cifras dramt icas el grado que alcanz el genocidio en el Ist mo de
Panam: "Las cifras globales ms conservadoras que hasta ahora han manejado los erudit os para la
poblacin panamea preecolombina oscila ent re 150,000 y 250,000 habit ant es. Si est o es
correct o, y dado que las zonas de mayor concent racin humana a la llegada del espaol se
encont raba, precisamente, ent re los cacicazgos de Azuero y Darin, probablement e en est a zona
viva un 70% del t ot al de los pobladores del Ist mo, digamos que ent re 100,000 y 175,000
habit ant es. Como acabamos de ver slo quedaban unos 13,000 indgenas supervivient es para 1522,
lo que significa que, ya para ent onces, a penas a una dcada de iniciarse la Conquist a, la poblacin


46
. Ibidem, pg. 37.

47
. Ibid., pg. 37.
Olmedo Beluche
-35-
aborigen haba quedado reducida a ent re un 12% y un 7% de la poblacin original" (
48
).
Por eso es que, pese a las t empranas leyes protect oras de los indios, que prohiban su
esclavizacin, Castillero encuent ra que st as no se cumplen a cabalidad. Que los espaoles siguieran
somet iendo por la fuerza los indgenas, se deba fundament alment e a una necesidad econmica de
brazos para laborar. Pero as mismo, en la medida en que la poblacin indgena se recupera, hacia
mediados del siglo XVI, se producen legislaciones que liberan de la compulsin la mano de obra
india (
49
). Ser por casualidad que est os dos hechos coinciden en el t iempo?
Sobre los repart imient os, forma que adquiere la explot acin de la mano de obra indgena
una vez que se prohiben las encomiendas, dice Castillero:
"Tal vez t ena ms import ancia, sin embargo, la implant acin del repart imient o, uno de
los sistemas laborales que se prest a mayores abusos durant e el perodo colonial, y t ras el que se
ocult aba el principio de que el indio, dada la condicin de inferioridad que le asign el conquist ador,
deba servirle a st e cada vez que lo necesit ara. Est a sera, por ot ra parte, una solucin laboral
inevit able, dada la t remenda escasez de brazos" (
50
).
5. Tambin encont ramos en la vida colonial descrit a por Castillero un papel crecient e de
las formas asalariadas de t rabajo, mucho ms de lo que algunos historiadores quieren admit ir.
Pareciera que la esclavit ud, la encomienda y la mit a hubieran obnubilado a los est udiosos de t al
modo que se niegan a ver que st as t ambin dieron paso a ot ras formas asalariadas de produccin a
medida que la poblacin se repona y desapareca la escasez de mano de obra.
Desde un principio hubo int ent os por incorporar al indio al mercado libre de product os y
fuerza de t rabajo, mediant e los poblados de indios, o reducciones, los que deban est ar ubicados en la
periferia de los poblados de espaoles para proveerlos de t rabajadores y ot ros product os agrcolas.
"A cada pueblo de indios de 1558, en efect o, se le asignaba un circuit o jurisdiccional de unas
dos leguas a la redonda para sus cultivos y crianzas. La comunidad sera duea de est as t ierras y su
cosecha. Con su produccin pagaran al doctrinero y al "mayoral" que les enseaba las t cnicas de
crianzas y cultivos. Cada indio cabeza de familia est ara obligado a pagar por ao un peso de plata


48
. Ibid., pgs. 39 - 40.

49
. Ibid., pgs. 58 - 59.

50
. Ibid., pg. 64. Subr. OB.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-36-
como t ribut o o impuest o personal a la corona. Est o era equivalent e al salario de un pen urbano
por un da de t rabajo, lo que realment e no era mucho
Se esperaba, aparent ement e, que la concent racin de la mano de obra indgena libre
asegurara una produccin de aliment os y bienes que contribuira a garant izar las subsist encias de
Panam y Nat , es decir que est a produccin t endra un mercado seguro. Sin embargo est a
produccin no se plant ea, al menos no de manera explcit a, como una act ividad compulsiva, ya que
el indio -en principio- era libre de rehusarse a participar del mercado" (
51
).
Respect o de la mit a o repart imient o Castillero describe en qu consist e la forma como se
implant a en Panam: " es un sistema de organizacin del t rabajo compulsorio consist ent e en una
especie de servicio forzoso que obligaba a los indios, a cambio de un salario mdico, a ciert as t areas
de ut ilidad pblica, como la const ruccin de caminos, puent es e iglesias, y a servir a las aut oridades
en campaas milit ares en calidad de zapadores, cargadores e incluso soldados. Todava no est claro
si, adems de est o, el indio, siendo ya libre, poda
ser t ambin repart ido ent re los espaoles para servirles en sus act ividades privadas, t ambin a
cambio de una paga. Est o vendra despus. La diferencia fundament al con el t rabajo de encomienda,
el de los naboras, o los esclavos, era que el indio repart ido reciba por su t rabajo un sueldo" (
52
).
La bsqueda de mano de obra llev a los espaoles, no slo a t raer indios a reducciones
ubicadas en las inmediaciones de sus poblados, sino t ambin a fundar algunos pueblos blancos junto
a pueblos indios ya exist ent es. Est e es el caso de la colonizacin de Azuero por los habit ant es de
Nat , que se t rasladan hasta las cercanas de los poblados indios de Parit a y Cubit a, fundando la Villa
de Los Santos.
Castillero habla incluso de que la ubicacin en ese sit io se debe a la bsqueda de "mano de
obra barat a", lo que da la idea de formas asalariadas de relacin laboral. Es ms, aclara que: "En
Cubit a, la mayora de los indios acabaron t rabajando como peones, aunque asalariados, para los
colonos de la fut ura villa santea" (
53
).
Es import ant e sealar la opinin de Sergio Bag, para el cual las formas de t rabajo
asalariado, que denomina "bast ardas", como la mit a o cuatequil, slo esconden una variant e de la


51
. Ibid., pg. 64. Subr. OB.

52
. Ibid., pgs. 64 -65. Subr. OB.

53
. Ibid., pg. 73. Subr. OB.
Olmedo Beluche
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esclavit ud, y no un real mercado de t rabajo al est ilo del moderno capit alismo. Para Bag, t anto est e
"salario bastardeado" como la esclavit ud abiert a se insert an clarament e en un rgimen capit alista y
no feudal, y van a const it uir uno de los mot ores del florecient e capit alismo comercial de los siglos
XVII y XVIII y fuent e de acumulacin que permit ir el surgimient o del capit alismo indust rial en el
siglo XIX (
54
).
6. El peso del mercado y el dinero es t al que influye hasta en los curas, represent ant es de la
instit ucin ms feudal de las persist ent es hasta nuest ros das. Castillero Calvo dedica un ameno
capt ulo de su libro al est udio del "camarico o la pit anza del doctrinero", que es el t ribut o que los
poblados indgenas reducidos est n obligados a pagar al cura que los adoct rina en mat eria religiosa.
Segn Castilllero, la instit ucin del camarico dur de 1569 a 1610, fecha est a lt ima en que
empezaron a report ar el descont ent o de los indios con est a carga econmica, pero sobre t odo, la
ret icencia del obispado de pagar el salario del cura. En principio, se haba est ablecido que el cura
doctrinero recibiera un salario anual de 300 pesos procedent e del obispado, adems de que los indios
"le diesen al dicho clrigo el camarico que es darle de comer y beber y cera y vino para decir misas".
Pero el "darle de comer y beber" al cura result un eufemismo que esconda la explot acin
de los poblados indgenas en favor del enriquecimient o de los curas. Castillero hace clculos que
est iman el alt o costo que deban pagar los indios a cada cura, t anto en vino, como carne y maz.
Tan slo en vino, la contribucin de los indios al cura (12 bot ijas anuales a un precio de 9 pesos por
bot ija) result aba mucho mayor que el impuest o a la corona de un peso por cabeza.
Lo mismo ocurra con el camarico en carne vacuna, que fue est ablecido en una vaca y una
t ernera cada mes, con lo que t ena para aliment ar hasta 12 personas a la vez, segn las
est imaciones de Castillero. El equivalent e de 12 a 60 fanegas de maz ent regados por ao que
equivalan a unos 4,000 a 20,000 bollos, de los que un cura slo podra ingerir dos por da.
Qu pasaba con t odo est e vino, carne o maz, lo deglut a t odo el cura? No, iba a dar al
mercado, y serva como medio de acumulacin de los clrigos que acababan en ganaderos muchos de
ellos. Al respect o dice Castillero: "Probablement e parte (del camerico) la repart a con las dems
personas que vivan bajo su mismo t echo, t al vez algn parient e cercano, la servidumbre. Pero an
as deba sobrarle bastant e maz. No t engo reparos en sugerir que est e sobrant e , as como la carne


54
. Bag, Sergio. Op. cit., pgs. 88 - 89.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
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de los novillos, ingresaba al mercado como una mercanca ms. Despus de t odo, el camarico era
parte del est ipendio que cobraba el doctrinero por sus servicios. Por qu no iba a usarlo como
cualquier ot ro instrument o de cambio?" (
55
).
Y agrega ms adelant e, refirindose al sueldo de los doctrineros: "Si no t ena en qu gastar,
como probablement e era el caso, y le sobraban 300 pesos, poda, por ejemplo, comprar en un solo
ao hasta 120 reses y formar, en poco t iempo, un hat o numeroso, convirt indose en ganadero
import ant e de la regin Pero hay muchos document os que aluden a sacerdot es del Int erior con
crecidas haciendas ganaderas. Ser esa la explicacin?" (
56
).
Como se puede apreciar, la act ividad de los represent ant es de la principal instit ucin parida
por la sociedad feudal, la Iglesia Cat lica, exceda las meras preocupaciones "espirit uales" para
ocuparse de cosas ms "prosaicas" y "cremat st icas". Sin duda eran los aires de una nueva poca!
Sergio Bag ubica a la Iglesia como uno de los agent es que est imulan una rpida acumulacin
de capit ales en las colonias, sirviendo muchas veces como capit al financiero, ya que las grandes
sumas de dinero en manos de st a era reinvert ida en forma de hipot ecas y prst amos (
57
).
II. Los "negocios" de las clases dominantes criollas
Castillero Calvo nos t raza una vvida descripcin de las lites locales ist meas y de sus
act ividades econmicas, de la que se desprende que, pese a los t t ulos nobiliarios, que pueden
producir una engaosa apariencia feudal, est as act ividades eran negocios t picament e capit alist as.
Para nada se t rata de una nobleza feudal que vive de la servidumbre en condiciones aut rquicas y de
escaso int ercambio econmico.
Por el contrario, se t rata de clases sociales que desarrollan una febril act ividad econmica,
dedicadas al comercio int ensivo, cuyos negocios saltan de la produccin ganadera, al t rfico de
esclavos, ext ranccin aurfera o de perlas, et c.
"Mient ras ms se profundiza el est udio de la poca ms evident e se hace el hecho de que las


55
. Ibid., pg. 102. Subr. OB.

56
. Ibid., pg. 105.

57
. Bag, Sergio. Op. cit., pg. 77.
Olmedo Beluche
-39-
lites capit alinas (y sobre t odo las lites capit alinas, mucho ms que las de cualquier ot ra comunidad
local, incluso Portobelo), lejos de limit ar su rbit a de act ividades - como suele creerse -, a los
quehaceres t erciarios (t rnsit o, comercio, et c.), mantenan una amplia gama de int ereses que
virtualmente cubran t odo aquello que pudiera ofrecer algn at ract ivo mat erial. Eran no solo
t ransport ist as, almacenist as, comerciant es en grueso o t enderos, represent ant es de casas
ext ranjeras y funcionarios de distint os niveles dentro del engranaje gubernamental; t ambin t enan
bergant ines para la pesquera de perlas en el archipilago perlfero del Golfo, eran dueos de minas,
posean aserraderos y ast illeros, criaban grandes hat os de ganado, t enan est ancias agrcolas y t enan
casas de alquiler" (
58
).
Castillero encuent ra que, ya para el siglo XVII, las lites dominant es ist meas llegan a
conformar cuatro bloques econmicos de influencia polt ica, ent re los que se desat an las
confront aciones por el poder polt ico local. Pero seala que, de t odos ellos: "En el plano
econmico uno de los rasgos resalt ant es era las diversidad de sus act ividades", que ya hemos descrit o
en la cit a ant erior.
"Un mismo miembro de las lites poda ser a la vez armador, almacenist a, agent e de
compaas comerciales forneas o ejercer a gran escala el comercio ext erior por cuent a propia,
mantener abiert a t ienda al menudeo, t ener aserraderos y casas de alquiler, y ser a la vez ganadero,
t ransport ist a del Chagres y dueo de mulas para el acarreo t ransst mico. Ot ros se dedicaban a los
dos t ransport es t ransst micos, mantenan esclavos de alquiler y casas para renta. Y los haba que se
dedicaban a la vez a la pesquera de perlas, la ganadera y la explot acin minera" (
59
).
Evident ement e el ejercicio de t odas est as act ividades conexas nada t iene que ver con la
act it ud "improduct iva" y merament e rentst ica de las castas feudales, ni siquiera del ejercicio de un
"comercio feudal". Por t odas partes, est a voracidad econmica exhala un hlit o "capit alista", que
t iene efect os no slo est ruct urales, sino t ambin culturales y polt icos.
Un element o que suele confundir al observador superficial de la historia colonial americana
es el hecho de que est as lites dominant es compraban para s t t ulos nobiliarios y cargos pblicos
ofrecidos en venta por parte de la Corona.


58
. Castillero C., Alfredo. "La vida poltica en la sociedad panamea colonial. La lucha por el poder". Revista
Lotera N 356 - 357. Panam, noviembre - diciembre de 1985. Pgs. 124 - 125.

59
. Ibid., pg. 126.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-40-
Pero en est e caso no se t rata del "normal" funcionamient o de la sociedad feudal, sino la
manera en que muchos de est os nuevos ricos, buscaban en los t t ulos y cargos consolidar el st atus
social adquirido ya por la va econmica. Por supuest o, la pervivencia de est a prct ica es un indicio
de la persist encia de element os feudales en la sociedad espaola, sobre t odo en el plano de la
superest ruct ura social.
Consecuent es con la t esis soleriana de "ni panfeudalismo, ni pancapit alismo", debemos
recordar que nos encont ramos en una sociedad de t ransicin. Pero t ambin int eresa destacar el
enorme peso adquirido ya para ent onces de las formas sociales y econmicas de t ipo capit alist a
frent e las int erpret aciones histricas que insist en en negarlas.
La venta de t t ulos nobiliarios y puest os pblicos (sobre t odo a partir de fines del XVI,
segn Castillero) obedeca a una necesidad de la propia Corona espaola, a su falta de dinero para
emprender las mltiples guerras europeas en las que se vea envuelt a. Lo que a la larga era un indicio
de la decadencia histrica en la que haba ent rado como product o de la compet encia que le
imponan sociedades capit alist as ms modernas como la inglesa, y la supervivencia de su enorme y
parasit ario aparat o burocrt ico, arist ocrt ico y religioso.
Sergio Bag dice al resect o: "El seor americano t iene mucho de comn con el seor feudal
del medioevo; su psicologa, sus hbit os, su aut onoma, su afn beligerant e. Pero, en el orden
econmico, les separa una distancia: el del medioevo es jefe de una ent idad aut osuficient e; el de
Amrica, de una ent idad que produce para el mercado y cuya suert e, que es la suya propia, est
regida por leyes y circunst ancias que no operan sobre el feudo" (
60
).
Respect o a la muy difundida act it ud de creer que la historia colonial encuent ra dos
sociedades ist meas contrapuestas, el comercio t ransit ist a (vist o como "modernizant e", pese a su
carct er feudal segn Soler) y el int erior (at rasado y feudal), Castillero Calvo destaca la nt ima
relacin ent re ambas regiones y la coincidencia de los sujet os sociales, al menos ent re las clases
poseedoras.
"La historiografa panamea ha t endido a visualizar el pasado colonial como un mundo
separado en dos realidades opuest as y hasta irreconciliables: por un lado, la zona de t rnsit o, cuyo
peso especfico en lo social, econmico y polt ico opaca t odo lo dems, y ese oscuro y mal
conocido Int erior, del que apenas recient ement e hemos empezado a saber alguna cosa. Se t rata


60
. Bag, Sergio. Op. cit., pg. 109. Subrayado nuestro.
Olmedo Beluche
-41-
obviamant e de una visin errnea (
61
).
III. La esclavitud y los negros y mulatos libres en la historia colonial panamea
Seala Castillero Calvo que los estudios sobre la poblacin negra en la colonia suelen
centrarse en dos aspectos, la esclavitud y el cimarronaje. Pero la primera no lleg a representar
siempre una mayora de la poblacin "de color", y el segundo slo hizo crisis durante un corto
perodo, 1549-1582.
Antes de abordar la importancia creciente, y no ponderada hasta ahora, de los libertos
negros y mulatos en la economa colonial, es necesario puntualizar algunas cosas sobre la
esclavitud americana. La esclavitud que se practic en las colonias americanas, tanto las
inglesas, holandesas, francesas, como las espaolas y portuguesas constituy una empresa
netamente capitalista.
Fue capit alist a por sus objet ivos, produccin masiva para el mercado int ernacional. La
mayora de los esclavos fueron ut ilizados en la ext raccin de mineral o en grandes plant aciones que
funcionaban como empresas capit alist as, con la excepcin de que no ocupaban mano de obra
asalariada.
El mismo trfico de esclavos fue organizado por grandes empresas que funcionaron
como las modernas "transnacionales". Dice Bag que, "Las bases del trfico negrero, desde el
punto de vista econmico, son las de la empresa capitalista: sociedades por acciones o
empresarios individuales - segn la magnitud del negocio-, dividendos, acumulacin de
beneficios, competencia internacional. Podramos aadir 'absolutamente irreligioso, sin unin
interna, sin mucho espritu pblico', como caracteriza Keynes a la empresa capitalista" (
62
).
As funcionaron empresas dedicadas al t rasiego de esclavos como lainglesa South Sea
Company, la holandesa Dut ch West India Company, o la portuguesa Compaa Geral de Comercio
de Grao Par e Maranhao.
"La esclavit ud americana fue la fuent e ms rpida y eficaz de multiplicacin de capit al en la


61
. Ibidem, pg. 125. Subr. OB.

62
. Bag, Sergio. Op. cit., pg. 100.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-42-
era colonial. Fue t ambin uno de los principales factores que operaron indirect ament e para hacer
posible la gran revolucin indust rial que se inicia en el siglo 18" (
63
).
Dicho lo ant erior sobre el carct er de la esclavit ud americana, result a int eresant e est udiar el
caso de los negros y mulat os libres de la colonia, los cuales llegaron a represent ar poco a poco la
mayor cantidad de poblacin panamea en t rminos absolut os durant e el perodo colonial. En un
dat o int eresant e, Castillero seala que el papel de est os libert os no slo va a crecer
demogrficament e, sino que va a ser, en el plano econmico superior que el de los esclavos.
"En cuant o a la esclavit ud ocurre ot ro t anto. Si en un principio, y est o es vlido por lo
menos hasta las primeras dcadas del siglo XVII, el t rabajo servil era la forma de exist encia
dominant e ent re la poblacin de ascendencia africana, a medida que avanza el perodo colonial,
fuent es fidedignas revelan una t endencia crecient e al predominio demogrfico, y en consecuencia
laboral, del negro libre u horro y sus descendientes mestizados, sobre el negro servil" (aqu "servil"
es un sinnimo de esclavismo, y no de una relacin social de t ipo feudal).
La forma en que los negros adquiran su libert ad eran varias. Por un lado, el cimarronaje fue
una de las primeras formas, lo que consigui la libert ad de muchos, unos por la va de su escape a la
montaa, ot ros porque los espaoles decidieron ot orgar t ierras a horros leales para que hicieran de
barrera humana a los cimarrones alzados. Al final (1575), la Corona espaola opt por perdonar y
legalizar a los negros huidos como cimarrones, lo cual permit i su readmisin en la sociedad
colonial. Primero se incorporaron los cimarrones de Portobelo, y luego lo hicieron los de Bayano.
Ot ra forma de adquirir la libert ad era mediant e su compra o "pago de rescat e", que poda
est ar ent re los 200, 300 ms pesos dependiendo de la volunt ad del amo. Ahora bien, el hecho de
que los negros pudieran comprar por s mismos su libert ad, implica que, adems del t rabajo que
realizaban como esclavos para el amo, ellos t enan la posibilidad de realizar t rabajos a t erceros de
manera libre, por los que podan cobrar y acumular. Est o es int eresant e, y demuest ra que la
esclavit ud en Amrica hispana no puede ser igualada a la esclavit ud griega, y que en la sociedad
colonial exist e un amplio component e capit alist a.
Segn Castillero Calvo, ot ra forma de adquisicin de la libert ad era la "merced" del amo, que
por alguna razn decida ot orgarles la libert ad. Muchas veces deban permanecer bajo su proteccin
durant e algunos aos para que no se pusiera en duda la lagit imidad de su libert ad, la cual era ot orgada


63
. Ibidem, pg. 105.
Olmedo Beluche
-43-
mediant e un act a que deba portar el int eresado como prueba de su nuevo est ado social. Menciona
el aut or, aunque no profundiza al respect o, que t ambin los esclavos podan denunciar al amo por
abusos y maltrat os, con lo que probablement e quedaban libres.
El crecimient o demogrfico de est a poblacin de negros y mulat os libres aument
const ant ement e durant e t odo el perodo colonial, llegando a const it uirse en la mayora de la
poblacin, mient ras que blancos y esclavos permanecan relat ivament e est ancados en su aspect o
demogrfico.
As t enemos que, en 1575 haban en la audiencia de Panam: 800 blancos (500 resident es),
2,809 esclavos negros, 300 horros y 2,500 cimarrones. Para 1789, la poblacin blanca ascenda a
unas 7,951 personas, mient ras que los esclavos eran unos 2,793, y los negros libres unos 19,702,
sin contra mulat os y ot ros grupos, como los indios, et c.
Para 1794 la poblacin de negros y mulat os libert os const it ua el 65% del t ot al de los
habit ant es de la ciudad de Panam. Cuando a mediados del siglo XIX se eliminan las leyes
eclavist as, de los 5,000 habit ant es de la provincia de Panam, unos mil eran esclavos.
Las leyes espaolas contra los grupos negros y mestizos, prohibindoles ocupar cargos y
ejercer ciert os oficios, y jerarquizando en castas la sociedad colonial, dat an de 1584, la primera. Su
objet ivo (reit erado a lo largo de los aos con nuevas leyes: 1599, 1602, 1603, 1621, 1623) era
hacer frent e a la presin demogrfica de est e sector social que jugaba cada vez ms un papel
decisivo en Amrica.
Con est as leyes, los blancos t rataron de protegerse del crecient e copamient o de gentes de
color en los diversos oficios de la poca. La primera instit ucin donde irrumpieron exitosamente
los mulat os fue el est ament o milit ar, en el que se crearon cuerpos de choque y jugaron un papel
destacado contra cimarrones e indios rebeldes. Pront o los mestizos de t odo t ipo predominaran en
el ejrcit o.
Tambin los negros y mulat os incursionaron en diversos oficios, como la platera, y hasta
hubo algunos que llegaron a ser ricos, poseyendo diversos negocios. Algunos pocos llegaron a
ocupar cargos pblicos, muchas veces vedados a su "raza", pero los alcanzaron escondiendo y
mintiendo respect o a su origen.
Hasta el lt imo moment o, los blancos t rataron de defender su espacio. Una de las lt imas
bat allas perdidas por ellos fue el conflict o jurdico surgido ent re los blancos de la ciudad de Panam
que pedan a la Corona que impidiera el comercio al por menor de mercaderes de "color". Est a
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-44-
disput a, que dur una dcada (1754-1765), acab perdindola el est ament o blanco, y las aut oridades
fallaron en favor de que los negros t uvieran acceso al comercio minorist a, claro. Al comercio al
por mayor no podan t ener acceso simplement e por falta de capacidad econmica (ot ra
manifest acin t picament e capit alist a y no feudal).
IV. Sobre el sentido "nacional" hispanoamericano
As como nos parece que no puede desconocerse la exist encia de import ant es desarrollos de
relaciones sociales de t ipo capit alist a, y que las precapit alist as obedecan a un fin merament e
capit alist a, la ganancia, nos parece que t ampoco puede descart arse el sentimient o de ident idad
"nacional" hispanoamericano (incluida Espaa) durant e la fase colonial. Slo una visin
merament e economicista de los nacional (que iguala nacin y capit alismo), y que parte del errneo
criterio de que lo "capit alista" aparece con posterioridad a 1821, puede pretender que lo nacional
recin surge con la independencia.
Castillero Calvo, refirindose a los frecuent es conflict os polt icos surgidos ent re las
aut oridades y los grupos de int ers locales, destaca los profundos vasos comunicant es ent re los
diversos sectores del reino, y de qu manera las crisis polt icas de la met rpoli repercut an en el
conjunt o de Amrica. Ms an, se refiere a que una de historia colonialpanamea es imposible sin
una perspect iva de Hispanoamrica.
"Plant eado as el problema cabra pregunt arse si pudo exist ir o si de hecho exist i una vida
polt ica propia en una colonia como Panam, y en qu medida podra hablarse all de una "lucha
por el poder". Cualquier respuest a ext rema sobre est o puede llevarnos a un exceso de simplificacin
y hasta sera peligrosa, pues un rechazo a esa posibilidad ent raara una virtual negacinal hecho de
que ent onces Panam t uviera "hist oria". Queda ot ra posibilidad que t al vez sea la correct a. Y es que
el est udio de est a problemt ica no puede encerrarse en el espacio geogrfico especficament e
"panameo", es decir, limit ado por las front eras quefijaban el marco de su unidad polt ica o donde
se desarrollaba su exist encia purament e local" (
64
).
Seguidamente enfat iza: "Una gran mayora de los prot agonist as de la historia polt ica local


64
. Castillero C, Alfredo. "La vida poltica en la sociedad panamea colonial". Op.cit. Pg. 125.
Olmedo Beluche
-45-
proceden de Espaa o de ot ras partes del Imperio y t ienen una participacin muchas veces fugaz en
la vida polt ica int erna, puest o que no t ardan en abandonar Panam para continuar su marcha a
ot ros destinos" (
65
).
E insist e: "Tendra, pues, poco sentido ent rar a analizar las realidades locales sin referirlas a
un mbit o ms amplio, puest o que ninguno de los problemas polt icos que se debat an en la colonia
panamea encont raban encont raban en el cerco de sus modest as front eras su fin o su principio o se
agotaban por si mismos" (
66
).
En principio, oidores y president es eran espaoles de origen, pero a medida que avanz el
perodo colonial y surgieron universidades en Amrica, st os fueron cada vez ms de nacimient o
americano. Aqu Castillero seala ot ro aspect o int eresant e, cuando critica las int erpret aciones
histricas que pintan la historia colonial como de permanent e conflict o ent re criollos y espaoles.
Para Castillero est o no es ciert o, al principio los criollos y espaoles de origen eran aliados
nat urales y se apoyaban mut uament e. El criollo se consideraba "espaol". Los conflict os ent re
st os surgen a mediados del XVIII, en la lt ima fase del perodo colonial, por las leyes
discriminatorias int roducidas por Carlos III.
"Los historiadores que han querido descubrir el nacimient o del criollismo americano en su
ant agonismo contra el peninsular, parecieran dar por sentado que est e sentimient o es t an viejo
como la aparicin de los primeros criollos. Est o no encuent ra respaldo en los document os y no es
ms que ideologizar la historia. Tal sentimient o surgi t ardament e, cuando el criollismo empez a
sentir los efect os excluyent es de la polt ica de los Borbones. Hasta ent onces la impresin que dejan
los t extos es que el criollo no slo no ant agoniza al peninsular, sino que t rata de comport arse como
si fuera ms peninsular que st e. Busca al espaol como un aliado y de eso quedan abundant es
pruebas de los enlaces mat rimoniales, uno de los recursos fundament ales para la supervivencia de
las lites criollas (pero t ambin la va t riunfal de ent rada del peninsular recin llegado a Indias para
ingresar al seno de las lites criollas y asegurar su carrera fut ura" (
67
).
Castillero seala t ambin que la Corona, en parte conscient ement e, en parte por defect o de
la distancia, no delimit adecuadament e los poderes de cada instit ucin y cargo, con lo que el


65
. Ibidem, pg. 125.

66
. Ibid., pg 125.

67
. Ibid., pg. 116. Subr. OB.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-46-
conflict o ent re aut oridades surgi const ant ement e. Pero sobre la base de est os conflict os de
int ereses, que deban apelar permanent ement e a la Corona espaola para que los dirimiera, era que
la monarqua absolut a mantena su poder. "Divide y reinars". La divisin, confusin y conflict o
de las jerarquas inferiores fortaleca al poder del Rey.
En conclusin, el mbit o de la act uacin pblica, y ms especficament e polt ica, t rascenda
los marcos del Ist mo. La movilidad de los funcionarios de un lugar a ot ro de Hispanoamrica, y los
innumerables vasos comunicant es de las relaciones econmicas y culturales, van a influir sin duda,
posteriorment e, en la perspect iva (frust rada) de forjar una pat ria continent al luego de la
independencia.
Algunos analist as, como Jorge Abelardo Ramos (
68
), consideran que la revolucin social
burguesa slo adquiere un carct er exclusivament e hispanoamericano, e independentist a, luego que
las clases liberales espaolas desmost raron su incapacidad romper con la Corona y asumir la
vanguardia del proceso de t ransformaciones sociales que la realidad reclamaba.
V. Modo de produccin colonial: Un capitalismo feudal o brbaro?
Todo lo dicho nos lleva a afirmar nuest ra coincidencia con el argent ino Nahuel Moreno, el
cual, desde 1948, viene combat iendo la t esis del supuest o feudalismo implant ado por los espaoles
en Amrica. Moreno seala que t al idea proviene de la herencia liberal, ret omada por Marit egui y
Puiggrs (
69
), que cat egoriza la colonizacin espaola y portuguesa como feudal, y la inglesa como
capit alist a.
Moreno seala en respuest a a est a opinin que: "La colonizacin espaola, portuguesa,
inglesa, francesa y holandesa en Amrica, fue esencialment e capit alist a. Sus objet ivos fueron
capit alist as y no feudales: organizar la produccin y los descubrimient os para efect uar ganancias


68
. Ramos, Jorge Abelardo. Historia de la nacin latinoamericana. Fundacin para la Investigacin y la
Cultura. Cali, Colombia. S/F.

69
. Moreno, Nahuel. "Cuatro tesis sobre la colonizacin espaola y portuguesa en Amrica". En Para
comprender la historia de George Novack. Ed. Pluma. Bogot. 1977. Casi con seguridad Soler debe haber
conocido este trabajo de Nahuel Moreno, ya fuera de su estancia en Argentina, o del libro muy popular de
Novack, aunque no lo cita en la bibliografa.
Olmedo Beluche
-47-
prodigiosas y para colocar mercancas en el mercado mundial" (
70
).
Pero, aunque la colonizacin fue capit alist a por sus objet ivos, no const it uy un sistema
capit alist a en la medida en que st a se apoy en relaciones sociales precapit alist as, dada la carencia
de un mercado libre de fuerza de t rabajo. Fue un "capit alismo feudal", como le llama Moreno
aduciendo que el t rmino procede del mismo Carlos Marx. Veamos:
"No inauguraron un sistema de produccin capit alist a porque no haba en Amrica un
ejrcit o de t rabajadores libres en el mercado. Es as como los colonizadores, para poder explotar en
forma capit alist a a Amrica, se ven obligados a recurrir a relaciones de produccin no capit alist as:
la esclavit ud o semiesclavit ud de los indgenas. Produccin y descubrimient o por objet ivos
capit alist as; relaciones esclavas o semiesclavas; formas y t erminologas feudales (al igual que el
capit alismo medit errneo), son los t res pilares en que se asent la colonizacin de Amrica" (
71
).
Moreno califica al capit alismo hispano dentro del mismo t ipo que el "capit alismo
medit errneo" de las ciudades it alianas, "impregnado de arist ocrat ismo y formas feudales" y que
t iene un carct er esencialment e "comercial, usurario, local e int ernacional en oposicin al del
noroest e de Europa, que lo t iene manufact urero y nacional". Capit alismo que ya vena en
decadencia, la cual fue acelerada por el proceso de colonizacin.
Moreno rebat e la t esis de Puiggrs de una supuest a colonizacin capit alist a de Amrica del
Norte, contrapuesto a la Hispanoamrica "feudal". Fundament a su argument o contra Puiggrs en
que los colonos del Mayflower, que venan a asent arse como pequeos campesinos aut osubsistent es,
t enan ms de feudales que los conquist adores espaoles movidos por el afn de lucro. El exceso de
t ierras impidi el surgimient o de una casta t errat enient e en Norteamrica.
"Si nos gustaran las paradojas podramos decir, contra Puiggrs, que el sur de Est ados
Unidos y Lat inoamrica fueron colonizados en forma capit alist a pero sin dar origen a relaciones
capit alist as y que el norte de est ados Unidos fue colonizado en forma feudal (campesinos que
buscaban t ierras y nada ms que t ierras para aut oabast ecerse) pero sin relaciones feudales" (
72
).
En su apoyo recurre Moreno al propio Carlos Marx, al que cit a largament e: "Aqu hay que
distinguir dos clases de colonias. En el primer caso se t rata de verdaderas colonias, como las de


70
. Ibidem, pg. 168.

71
. Ibidem, pgs. 168 - 169.

72
. Ibid., pg. 169.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-48-
Est ados Unidos, Australia, et c. En st as, la masa de los colonos dedicados a la agricult ura, aunque
hayan aport ado de la met rpoli un capit al ms o menos grande, no const it uye una clase capit alist a
y menos t odava es su produccin una produccin capit alist a su product o fundament al no t iene
carct er de mercanca, pues no se destina al comercio
En la segunda clase de colonias las plant aciones, que son desde el mismo moment o de
crearse especulaciones comerciales, centros de produccin para el mercado mundial, exist e un
rgimen de produccin capit alist a, aunque slo de un modo formal, puest o que la esclavit ud de los
negros excluye el libre t rabajo asalariado, que es la base sobre la que descansa la produccin
capit alist a. Son, sin embargo, capit alist as los que manejan el negocio de la t rata de negros. El
sistema de produccin int roducido por ellos no proviene la esclavit ud, sino que se injert a en ella. En
est e caso el capit alist a y el t errat enient e son una misma persona" (
73
).
Inclusive, Moreno seala que la historiografa ha desconocido hasta ahora a un sujet o social
esencial de la colonizacin hispnica, al que se ha calificado genricament e como t errat enient e
feudal, pero que en realidad es un "burgus t errat enient e", clarament e diferenciado de los burgueses
comerciant es, dada su produccin para el mercado regional. Como no se t rataba de indust riales, fue
clasificada como una clase feudal por los historiadores liberales, cuando en realidad encaja con la
caract erizacin dada por Marx en la cit a ant erior.
Coincident ement e, Sergio Bag habla de un "capit alismo colonial" que, revest ido de
element os feudales (como la gran propiedad t errit orial, la servidumbre, los element os persist ent es
de "unidad econmica cerrada" de la encomienda o hacienda, ciert os agent es sociales, como
arist crat as y "agregados, et c.), sirve a fines capit alist as como la produccin para el mercado y la
acumulacin de capit al. Por supuest o, no se t rata de un capit alismo maduro, sino de uno que
present a "manifest aciones ext ernas que lo asemejan al feudalismo", es un rgimen de "perfil
equvoco", sostiene Bag.
"Lejos de revivir el ciclo feudal, Amrica ingres con sorprendente celeridad dentro del
ciclo de capit alismo comercial, ya inaugurado en Europa. Ms an: Amrica contribuy a dar a ese
ciclo un vigor colosal, haciendo posible la iniciacin del perodo del capit alismo indust rial, siglos


73
. Marx, Carlos. Historia crtica de la plusvala. Tomo II. Fondo de Cultura Econmica. Pgs. 331 y ss.
Citado por Moreno.
Olmedo Beluche
-49-
ms t arde", concluye Bag (
74
).
Por supuest o, la insercin de las economas hispanoamericanas al mercado mundial
capit alist a adquiere, desde la colonia, una forma subordinada a la met rpoli. Es decir, la
est ruct uracin de est as economas est ar, desde ent onces, en funcin de los int ereses espaoles,
primero, ingleses y norteamericanos despus. No habr un desarrollo capit alist a complet ament e
aut nomo, lo que t raer como consecuencia los problemas de dependencia y subdesarrollo que
t odava hoy nos aquejan.
En conclusin de est e capt ulo, hacemos t res afirmaciones que hacen al problema de la
conciencia nacional: 1. Como queda demost rado, el sujet o social que debe impulsar la creacin de la
nacin (es) hispanoamericana (s), el criollo capit alist a, se fue haciendo present e con cada vez
mayor fuerza durant e la fase colonial. No irrumpi de repent e con la independencia, sino que fue
madurando desde el siglo XVI en los element os de capit alismo exist ent es en el perodo colonial.
Aqu nos diferenciamos de quienes puedan pensar que 1821 represent un salto abrupt o desde el
feudalismo a un incipient e capit alismo (ver Capit ulo I).
2. Concordamos con Soler, as lo demuest ran las cit as ant eriores, en la exist encia de formas
sociales clarament e capit alist as en el Panam colonial. Pero nos parece, t al como lo han dicho
Sergio Bag, Andr Gunder Frank y ot ros aut ores, que la irrealidad de un modo de produccin
supuest ament e feudal, no es exclusiva de la formacin social panamea. Los mismos rasgos
esencialment e capit alist as con formas feudalizantes se repit en en t oda Amrica, incluidas las
colonias inglesas.
3. Destacamos de las cit as de Castillero Calvo los vasos comunicant es (econmicos,
sociales, administ rativos, culturales y polt icos) de la clase de lo criollos capit alist as
hispanoamericanos. Est e hecho objet ivo ser el que dar sostn mat erial al nacimient o de la idea
de la independencia y la "ut opa" de una gran nacin hispanoamericana.
El fracaso de est a aspiracin nacional hispanoamericana, que Bolvar represent como
ningn ot ro, no invalida la exist encia de factores objet ivos que la habran hecho posible. Despus de
t odo, ya lo han dicho ant es, la humanidad slo se plant ea t areas que puede cumplir. Su fracaso,
hasta hoy, significa que hubo factores objet ivos que pesaron ms a la hora de los hechos. Factores
que esa burguesa criolla no pudo, ni puede superar. Lo que no hace ms "progresivas" o "legt imas"


74
. Bag Sergio. Op. cit., pg. 107.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-50-
las oligarquas comercial - lat ifundistas que llevaron al fraccionamient o en veint it ant as repblicas
de la original aspiracin nacional. Temt ica que abordaremos en el Capt ulo III.
Olmedo Beluche
-51-
CAPITULO III:
LA FORMACIN NACIONAL Y LAS CLASES SOCIALES.
EL CASO PANAMEO
Hablando de la "visin panamea de nuest ra historia", Rodrigo Mir, seala que se ha
impuest o una int erpret acin unilat eral de la misma: "Por desgracia, la versin a que se nos ha
querido acost umbrar no es, claro est , la que mejor nos encuadra. Me refiero a la t eora segn la cual
el destino panameo est compendiado en la rut a int erocenica" (
75
).
Dicho sucint amente, la idea que ha prevalecido respect o a la formacin de la nacin
panamea seala que la misma t iene como su act or y ejecut or central a la burguesa comercial
cit adina, cuya t area histrica habra consist ido en crear una nacin (en ciernes desde el siglo XVIII,
y const ruyndose a lo largo de t odo el siglo XIX, y emergiendo en 1903) con una misin histrica:
el "t ransit ismo".
Para est a versin, la "esencia" del "ser nacional" panameo consist e en servir de zona de
t rnsit o al comercio int ernacional. Ese objet ivo socioeconmico, que coincide plenament e con la
privilegiada posicin geogrfica del pas, justificara (como necesarias y progresivas) t odas las
acciones emanadas de la clase comercial ist mea por concret ar su sueo t ransit ist a, desde los
t empranos int ent os secesionistas del siglo pasado, hasta la "independencia" de 1903.
Mir se queja, con justicia, que la visin t ransit ist a de la historia y la nacionalidad
panamea es, por un lado, parcial, porque deja de lado el aport e del product ivo Int erior y, por ot ro,
es contraria al int ers nacional porque siempre ha ubicado al Ist mo y sus habit ant es en funcin de
int ereses ext ernos.
Los historiadores const at an las rivalidades surgidas ent re el int erior, represent ado por Los
Santos y la capit al (Proyect os sociales y nacionales distint os?), ant es incluso de proclamada la
independencia de 1821. Mient ras los primeros adhirieron rpidament e al proyect o grancolombiano
y llamaron a las t ropas de Bolvar a hacerse present es en el Ist mo; los segundos, realist as hasta el


75
. Mir, Rodrigo. Teora de la patria. Talleres Grficos de Sebastin de Amorrotu e hijos,S.R.L. Buenos
Aires, 1947. Pg. 159.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-52-
lt imo moment o, consideraron si no les convena mejor unirse al Per, que segua an bajo dominio
espaol (
76
).
Por supuest o, el sabot aje const ant e a los esfuerzos bolivarianos por const it uir una gran
nacin hispanoamericana, o por lo menos grancolombiana, no fue exclusivo de las clases
dominant es panameas, sino que caract eriz a t odas las oligarquas regionales, dando al t rast e con
el mismo.
En cada coyunt ura crtica del decimonono se expres el proyect o t ransit ist a y
ant icolombiano (y, por ext ensin, ant ihispanoamericano) de la burguesa comercial ist mea, pero
t ambin se manifest un proyect o confront ado al t ransit ismo, que nace de lo profundo del
"arrabal", y a veces del "interior".
I. Modo de produccin y clases sociales en la gestacin de las naciones
hispanoamericanas
A. El proyecto nacional hispanoamericano
Ant es de adent rarnos en la reflexin sobre los avatares del proyect o nacional panameo,
es preciso que hagamos referencia al proyect o nacional hispanoamericano, que le ant ecede. Por
supuest o, nuest ra int encin no consist e en hacer la historia de la idea nacional hispanoamericana,
sino una reflexin somera.
Aqu ya se int roduce un element o discordant e de orden met odolgico e histrico puest o
que, para algunos aut ores, que apoyan la versin t ransit ist a de la nacionalidad panamea, pareciera
que st a ya est aba clarament e delinendose desde fines del siglo XVIII, mient ras que el
hispanoamericanismo queda como una idea sin asideros en la realidad concret a.
Contrario a est a versin, el argent ino Jorge Abelardo Ramos, ya cit ado, levant a la t esis de
que la independencia, y por ende, el quiebre de la nacin Hispanoamericana, incluyendo a Espaa,


76
. Araz, C. A. y Pizzurno G., P. El Panam colombiano. Primer Banco de Ahorros y Diario La Prensa de
Panam. Panam, 1993. Pg. 24.
Olmedo Beluche
-53-
t uvo su razn en la incapacidad de los sectores liberales espaoles por deshacerse de la monarqua, y
los restos del bagaje feudal que ella simbolizaba, as como de no querer mirar a los americanos como
connacionales iguales, como ciudadanos de igual derecho.
Est e quiebre se produjo en las llamadas Cortes de Cdiz, reunidas en 1810, donde los
delegados americanos lucharon infruct uosament e por la igualdad. All, el delegado peruano Dionisio
Inca Yupanqui acu la frase, ms t arde t omada por Carlos Marx: "Un pueblo que oprime a ot ro
pueblo no puede ser libre".
"Los debat es de las Cortes, donde se mostraron las resist encias de la mayora espaola a
ot orgar a la Amrica solo una igualdad ret aceada, persuadi a los americanos de que ni siquiera un
t riunfo del liberalismo espaol sobre el absolut ismo dara la plena igualdad a Amrica dentro del
marco de la Nacin comn"(
77
), concluye Jorge A. Ramos.
En el Capt ulo I, hemos mencionado el escept icismo de Ricaurt e Soler frent e a la idea de
una nacin previa a la independencia que luego se fragment a, como piensa Jorge A. Ramos. Baste
recordar su afirmacin respect o al "carct er profundament e errneo de la t esis que afirma la
exist encia de una nacin hispanoamericana prexist ent e a la emancipacin y posteriorment e
fragment ada 'por su insercin al mercado mundial'" (
78
).
Ot ro argent ino, Nahuel Moreno, seala que la desint egracin del imperio espaol no
encuent ra su razn de ser en una supuest a decadencia econmica, como afirman algunos
historiadores. Sino t odo lo contrario, en un ext raordinario impulso econmico capit alist a dado por
los Borbones, y en especial Carlos III, a lo largo del siglo XVIII.
Alude Moreno a que Espaa, junto con Inglat erra, fueron los primeros en incorporar el
maquinismo a su nacient e indust ria. La diferencia est rib en que mient ras la espaola creca en
t rminos aritmt icos, la indust ria britnica lo haca en t rminos geomt ricos.
Omar Jan Suarez regist ra est a pujanza econmica, en el caso de Panam, a t ravs de la
fuert e migracin provenient e de Espaa que se asient a en Panam a rit mo crecient e desde
mediados del siglo XVIII. Est e grupo recin llegado de blancos se dedican principalment e a las
act ividades comerciales, desplazando del control de la act ividad a los grupos resident es en Panam
desde fines del siglo ant erior.


77
. Ramos, J. A. Historia de la Nacin latinoamericana. Op. cit., pg. 129.

78
. Soler, Ricaurte. Idea y cuestin latinoamericanas. Op.cit., pg. 11.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-54-
Jan Suarez deja const ancia del fenmeno mostrando el control del Cabildo por apellidos de
la nueva burguesa comercial que desplazan a los apellidos ant eriorment e predominantes: "43%
de los apellidos nuevos en un lapso de t iempo de 5 aos que va de 1756 a 1760, en relacin con el
perodo comprendido ent re 1735 a 1740. La t asa crece en seguida al 64% en el perodo quinquenal
de 1775-1780 y cae al 45% en el perodo 1795-1800 para alcanzar el perodo comprendido ent re
1815 y 1820 en vsperas de la independencia" (
79
).
Dejando de lado por el moment o el t ema particular de Panam, y ret omando el
razonamiento de Moreno, la razn econmica de la independencia est ara, segn est e aut or, en que
las regiones americanas de mayor crecimient o capit alist a buscaron, por un lado, deshacerse de la
t remenda carga imposit iva que le arrancaba la Corona espaola, con la que mantena su nobleza
parasit aria y, por el ot ro lado, el deseo de ligarse direct amente, sin la mediacin Ibrica, con los
centros del comercio mundial, Inglat erra sobre t odo (
80
).
"Un imperio at rasado, semifeudal, que impulsa el desarrollo capit alist a, provoca t endencias
centrfugas, no centrpet as, que no t ienden a consolidar el poder sino a debilit arlo, a destruirlo. Las
colonias de Amrica se liberan porque el medio de comunicacin mart imo debilit a an ms ese
poder y posibilit a que las regiones ms dinmicas, de mayor desarrollo capit alist a (Venezuela,
Colombia y el Ro de la Plata) inicien el proceso de separacin de la Madre Pat ria" (
81
).
B. Causas de la crisis del proyecto hispanoamericanista
Poderosas fuerzas objet ivas, nat urales, sociales y econmicas llevaron a la disolucin de la
nacin hispanoamericana con posterioridad a la independencia de Espaa y, por ende, al fracaso
del sueo bolivariano, y llevaron a su fraccionamient o en una veint ena de repblicas.
Factores como: los enormes obstculos geogrficos, para los que el desarrollo t ecnolgico


79
. Jan Suarez, Omar. La poblacin del istmo de Panam. Del siglo XVI al siglo XX. Panam, 1979.
Pg. 524.

80
. Moreno, Nahuel. Mtodo de interpretacin de la historia argentina. Ediciones Antdoto. Buenos Aires,
1989. Pgs. 13 - 28.

81
. Ibidem, pg. 16.
Olmedo Beluche
-55-
an no haba invent ado medios que los superaran, manteniendo el aislamient o de las regiones ent re
s, por un lado; por el ot ro, la falta de un desarrollo capit alist a, con su consecuent e mercado
int erno, relaciones sociales modernas e int ercambio comercial, factor socioeconmico que fue
agravado por la polt ica colonial espaola.
La aspiracin bolivariana a la unidad era visionaria en el sentido de que slo la unidad
polt ica hispanoamericana, montada sobre los element os culturales y geogrficos comunes, podra
asegurar el desarrollo de un Est ado nacional fuert e y aut nomo, capaz de desempear un gran papel
en el conciert o mundial, gracias a sus enormes riquezas nat urales y humanas. Pero, dadas las
condiciones objet ivas aludidas, la unidad hispanoamericana t uvo t ambin un carct er ut pico, que el
propio Bolvar sufri personalment e.
Para Ricaurt e Soler, la crisis del hispanoamericanismo y de los pases desgajados de st e,
t iene su razn de ser en la imposibilidad de superar las at rasadas relaciones sociales precapit alista
heredadas de la colonia.
Soler analiza nuest ra historia del siglo XIX como la confront acin incesant e ent re dos
bandos en pugna: uno de ellos, const it uido por las clases sociales ant inacionales, conservadoras y
precapit alist as (el clero y la arist ocracia feudal y esclavist a); el ot ro, lo conformaran las clases
nacionales, pero fraccionadas y contradict orias, represent adas en la doctrina liberal, de carct er
modernizante, en la que se ubicaran sectores t an dispares como los nuevos t errat enient es
aparecidos post-independencia, la pequea propiedad rural, la burguesa comercial (con sus
variant es), la pequea burguesa urbana (artesanos, profesionales y burcrat as) (
82
).
Al respect o profundiza Soler: "las luchas polt icas liberal-conservadoras expresan un
contenido social que enfrent a distint as formas de relaciones de produccin y de propiedad. Por lo
que hace al conservat ismo, el agro vinculado y las amort izaciones eclesist icas, definen relaciones
de propiedad feudales, y por lo t anto ant inacionales. Las relaciones de produccin esclavist as y
serviles eran las que mejor se avenan con aquel t ipo de propiedad. Por ello el liberalismo de
Jeremas Bentham o de Benjamn Const ant , y no la claridad crist iana, const it uy en
Hispanoamrica el arma ideolgica del empeo nacional-burgus" (
83
).


82
. Soler, Ricaurte. Clase y nacin en Hispanoamrica. En: Ricaurte Soler. Pensamiento filosfico,
histrico y sociolgico. Revita Lotera, N 400. Panam, 1994.

83
. Ibidem, pg. 225.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-56-
Las luchas polt icas y sociales del siglo XIX hispanoamericanos consist iran en la
confront acin ent re relaciones sociales precapit alist as y el at raso feudal versus el proyect o
nacional capit alist a liberal.
No vamos a rehacer aqu la discusin respect o al carct er feudal o capit alist a de la
colonizacin que hemos realizado en los capt ulos precedent es. Slo deseamos subrayar el hecho de
que Soler encajona como feudales a sectores product ivos que, aunque explot an fuerza de t rabajo por
vas precapit alist as, est n en funcin de un mercado regional o int ernacional capit alist a.
Por un moment o, apoyado en una cit a de Rodolfo Puiggrs, pareciera que Soler t raza la
lnea divisoria ent re ambos bandos como una lucha ent re proteccionist as y librecambist as. Aunque
en el siguient e prrafo seala que, ent rado el siglo, t oda la burguesa comercial se hace
librecambist a.
En ot ro libro, Idea y cuesti n nacional l atinoamericana, Soler deja en claro que las
lneas divisorias ent re ambos bandos est uvieron mezcladas en cuant o a la disyunt iva
proteccionismo - librecambismo, y que no se puede hablar en t rminos absolut os de un
conservat ismo proteccionist a, ni de un liberalismo librecambist a (
84
).
El gran frent e social del liberalismo, que hemos descrit o arriba, sera encabezado por la
burguesa comercial librecambist a, la nica que t uvo como empeo la creacin de un mercado
nacional, aunque desde la perspect iva de ser un apndice del capit alismo ingls. Est a afirmacin es
decisiva en el raciocinio soleriano del problema, y de cmo comprende el proceso nacional
panameo. Ms adelant e veremos la particularidad que la misma adquiere en nuest ro pas a nuest ro
ent ender.
El fracaso del proyect o nacional liberal se debi, segn Soler, a cinco razones objet ivas:
aislamient o de las ciudades y distancias geogrficas, dispersin demogrfica, debilidad de la divisin
social del t rabajo, predominio de relaciones sociales precapit alist as y las propias contradicciones a
lo int erno del bloque liberal (
85
).
Coincidiendo con Soler, en el sentido de que la clase comercial - import adora fue la nica
que t uvo el int ers y luch por la creacin de un mercado "nacional", sobre el que se asent aron los
est ados nacionales hispanoamericanos, Nahuel Moreno, distingue su plant eamient o en que no


84
. Soler, R. Idea y cuestin nacional latinoamericanas. Op. cit., pgs. 127 - 138.

85
. Soler,R. Clase y nacin hispanoamericana. Op. cit., pg. 233 - 238.
Olmedo Beluche
-57-
considera los product ores nacionales como clases precapit alist as, aunque explot aran mano de obra
servil o esclava.
Pese a que Moreno confiere un carct er capit alist a t ambin a los que explot aban mano de
obra por la va precapit alist a que fuera, ut ilizando como criterio met odolgico el que ya cit amos en
el Capt ulo II, no considera a ninguno de los dos bandos, al principio, como "clase nacional", a
diferencia de Soler.
"En principio, no exist an clases nacionales sino regionales. Haba zonas econmicas pero
no un mercado nacional ni una burguesa nacional; cada regin defenda sus int ereses como
conjunt o, y dentro de las mismas podemos apreciar la coexist encia de distint as clases" (
86
), dice
Moreno.
Refirindose a los sectores burgueses o propiet arios, Moreno distingue dos bloques: "los
product ores ligados a la produccin nacional y los import adores" (compradores). Mient ras que st e
lt imo sector, vinculado al ext ranjero va a ser el ms fuert e en Asia y Africa, en Amrica exist e un
fuert e sector product ivo para el mercado int erno heredado de cuatro siglos de vida colonial.
Las disput as en t orno a los impuest os aduaneros fue la forma privilegiada de la
confront acin ent re ambos bloques. Los import adores o compradores const it uyeron el sect or
librecambist a a ult ranza, mient ras que en el ot ro ext remo se ubicaron los product ores para el
mercado nacional (o mejor regional). Ent re ambos, oscilaban los product ores para la export acin,
que se aliaban con uno u ot ro segn el caso.
Alfredo Figuero Navarro confirma el papel del conflict o aduanero, refirindose a la historia
colombiano - panamea, al sealar que los partidos liberal y conservador se organizan formalment e
a partir de 1849, dividindose los primeros en dos facciones confront adas: los glgot as,
librecambist as de origen comercial (predominant es ent re los polt icos panameos); y los
draconianos, voceros del art esano que propugnaban por el proteccionismo (
87
). La libert ad
aduanera, al menos para el Ist mo, const it uy uno de los principales reclamos de los comerciant es
panameos a lo largo de la pasada centuria.
El gran dilema de Hispanoamrica es que est os sectores product ivos, que pudieron ser la
base de acumulacin para que se formara una burguesa indust rial propiament e nacional, aunque se


86
. Moreno, Nahuel. mtodo de interpretacin de la historia argentina. Op. cit., pg. 21.

87
. Figueroa Navarro, Alfredo. Pg. 321.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-58-
apoyaran en relaciones de produccin precapit alist a, no t uvieron ms que una perspect iva
regionalista, y no const it uyeron un slido frent e polt ico y social que llevara a cabo un programa
proteccionist a de t ipo nacional, que foment ara el desarrollo capit alista, y protegiera el mercado
int erior de la penet racin inglesa.
Por est a razn se alz t riunfant e el sector comercial import ador, ms cohesionado y nico
con una visin "nacional" de sus int ereses. Al respect o, y hablando del caso argent ino, Moreno
dice: "al no haber un mercado nacional ni clases nacionales, el que surgi como ms unido a
escala nacional fue la burguesa comercial, el gran import ador de Buenos Aires, que t ena sus agent es
en Crdoba, Santa Fe y Corrient es, y el gran almacenero, que venda sus product os en cada
poblacin y era el adalid de la libre import acin a t ravs del plant eo de lo barat o de sus mercancas"
(
88
).
Est a clase comercial import adora marcara con sus caract ersticas a los nuevos est ados,
exacerbando los defect os del sistema (mono) product ivo de la colonia, dependient e de las
manufact uras (y la polt ica) de la met rpoli hegemnica, ahora Inglat erra. Al respect o, la
bibliografa sobre el subdesarrollo lat inoamericano ha dicho bastant e.
II. La burguesa comercial istmea: entre el proyecto nacional grancolombiano y el
pas hansetico
A. El "nacionalismo" de la clase comercial istmea
Respect o a lo ant erior, cabe pregunt arse: La burguesa comercial import adora ist mea se
movi desde 1821 en funcin de crear un mercado int erno que sirviera de asient o a sus negocios y
con ello a la "nacin" panamea? O ms bien, por efect o del t ransit ismo, act u como una
burguesa que int ent aba supedit arse al capit al comercial, ingls, francs o norteamericanos,
ofrecindole sus servicios para pasar sus mercaderas destinadas a mercados lejanos (valga la
redundancia)?
Los comerciant es del "intramuros" ist meo son, por sus objet ivos, equiparables a la


88
. Ibid., pg. 22.
Olmedo Beluche
-59-
burguesa portea que refiere Moreno, y que conquist a las regiones del int erior, y crea la nacin,
para asegurarse el mercado?
Las respuest as a est as pregunt as definen si en verdad est amos ant e una clase nacional o ant e
una clase ant inacional, para usar el criterio soleriano. Aunque, a priori, es evident e que el
raquit ismo poblacional del Ist mo a inicios de la pasada centuria brindaba poco incent ivo al
desarrollo comercial. Lo cual sin duda influy en la postura histrica de los comerciant es ist meos,
vivir de espaldas al pas mirando siempre hacia el ext ranjero de donde suean les vendrn los
galeones de oro.
Tambin es posible cuest ionarse la vocacin "nacional" de una clase recin llegada al
Ist mo, segn explica Omar Jan Suarez: "La proporcin de ext ranjeros o de hijos de ext ranjeros
ent re los cabildeant es de Panam ent re 1805 y 1810 alcanza el 85%!". Y seguidamente aade: "De
t al manera que en 1807, ent re los 25 comerciant es ms import ant es de la ciudad que participan en
la Cmara de Comercio, por lo menos 17 son de origen panameo ext remadament e recient e" (
89
).
La obra del Soler joven, fase en la que ms desarrolla sus est udios del siglo XIX panameo,
analiza muy poco los negocios de la clase mercant il ist mea, el desarrollo de las fuerzas product ivas
y el t ipo de relaciones sociales imperant es (
90
). Nos referimos principalment e a Pensami ento
panameo y concepci n de l a nacional i dad (1954), y Formas i deol gi cas de l a nacin
panamea (1963). En est os t rabajos Ricaurt e Soler aborda el problema principalment e desde el
plano de las ideas acadmicas, polt icas y sociales. Se centra ms en la superest ruct ura que la base
econmica.
En el primero nos dice: " La bsqueda de lo panameo en la historia de su 'pensamiento'
parecer absurda desde luego que t an slo hablar de un pensamient o que sea panameo es discut ible.
Empero, hay un devenir ideolgico ist meo, as como hay un devenir ideolgico
hispanoamericanoEn t oda historia del pensamient o hispanoamericano, o de alguno en particular
de sus naciones naciones int egrant es, es imprescindible, pues, t omar en consideracin los mismo
que la especulacin est rict ament e filosfica, la medit acin sobre la realidad continent al y la
reflexin sobre la peculariadidad nacional. Tales son los pasos que hemos seguido en la redaccin dl


89
. Jan Suarez, Omar. Op. cit., pg. 525.

90
. Un anlisis profundo de los negocios de la clase comercial istmea est en la obra del socilogo Alfredo
Figueroa Navarro: Dominio y Sociedad en el Panam Colombiano (1821 - 1903). EUPAN. Panam, 1982.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-60-
present e t rabajo" (
91
).
Pese al nfasis de Soler en las ideas, respect o a la est ruct ura econmica, en la lt ima de las
dos obras referidas, nos dice: "A principios del siglo XIX la realidad econmica del Ist mo se
est ruct ura en funcin de una coyunt ura histrica simult nement e vieja y nueva. Las guerras de
independencia y un int enso contrabando con las Ant illas inglesas suscit an en el pas-t rnsit o una
act ividad comercial que recuerda el t rfago mercant il de los siglos XVI y XVII. Nuevo es, sin
embargo, el sujet o histrico - el criollo demogrficament e sediment ado durant e el siglo XVIII-"
(
92
).
El nacimient o de est e sujet o social, burguesa comercial criolla, que pasa a ahora a ocupar el
primer plano social, el que pone fin a "la concepcin t racendent ist a del mundo para dar paso al
asent amiento de las premisas culturales del inmanent ismo y la modernidad" (
93
).
La misma praxis de est e sujet o lo llevar rpidament e a romper con el escolast icismo
acadmico de la era colonial, y se manejar cada vez ms con una filosofa de corte posit ivist a, y
una t ica ut ilit arista, t pica del siglo que discurra. En el plano de la doctrina polt ica y econmica
prevalecer el liberalismo inspirado en la influencia de un J. Bentham y B. Const ant , t al y como
sucedi en ot ras regiones del continent e. Segn Soler, las figuras de Mariano Arosemena, primero,
y de Justo Arosemna despus, quienes encarnan mejor y ms destacadament e t odas est as ideas.
La particularidad que nos distingue del resto de Hispanoamrica es que ac no t uvieron
mucho respaldo las ideas conservadoras, aunque s exist ieron manifest aciones "antiposit ivist as",
por cuant o los sujet os sociales que las defendan, el clero y los lat ifundistas feudalizantes no
t uvieron peso social. "En contrast e con el resto de los pases hispanoamericanos las instit uciones
econmico-sociales de carct er feudal no arraigaron con int ensidad en el Ist mo durant e la poca
colonial" (
94
).
La debilidad de los sectores conservadores, e inclusive, digamos nosot ros (copiando a N.
Moreno), de los product ores para el dbil mercado regional ist meo, va a destacar el papel de la


91
. Soler, Ricaurte. Pensamiento panameo y concepcin de la nacionalidad durante el siglo XIX.
Librera Cultural Panamea, S.A. Panam, 1971. Pg. 6.

92
. Soler, Ricaurte. Formas ideolgicas de la nacin panamea. Op. cit., pg. 20.

93
. Loc. cit.

94
. Ibidem, pg. 83.
Olmedo Beluche
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burguesa comercial, de sus int ereses y su visin del mundo. Desde el punto de vista de las
mentalidades, est a burguesa panamea compart e las mismas caract ersticas y formacin que el
resto de las burguesa comercial hispanoamericana: liberalismo, librecambismo, ut ilit arismo,
posit ivismo.
Pero, a nuest ra manera de ver, hay una peculiaridad en ella: la percepcin del espacio
geogrfico y econmico, base de sus negocios y de su perspect iva "nacional". Mient ras los
restant es sectores comercial import adores hispanoamericanos peleaban por capturar las grandes
regiones circundant es para hacerlos sus mercados, para lo cual era menest er unificarlos en est ados
nacionales; la burguesa comercial panamea t ena una sola obsesin: el control de la est recha faja
de t ierra donde se concret aba el t ransit ismo.
No poda ser procolombianist a una burguesa que no poda aspirar a controlar ese enorme
mercado, distant e y en manos de ot ro puert o, Cartagena, y de ot ros comerciant es. En t odo caso
poda soar con la unidad al Per, destino habit ual de las mercancas que pasaban por Panam, est o
puede explicar las dudas de los mercaderes del int ramuros en 1821. Quiz ese t rato comercial con el
Pacfico sudamericano explique la obsesin de Mariano Arosemena con unirnos al Ecuador, de la
que nos habla Ricaurt e Soler.
Alfredo Figueroa Navarro hace una det allada descripcin de las nt imas relaciones de los
comerciant es panameos con empresas inglesas y holandesas, asent adas en Kingst on y Saint
Thomas, a las que servan de comisionistas, represent ant es, apoderados y mediadores en el t rfico
de mercancas ent re el Caribe y los puert os del Pacfico (principalment e Buenavent ura, Tumaco,
Guayaquil, Tumbez, Pat ia y Trujillo). A la vez, describe est e aut or la debilidad de los nexos
comerciales ent re Panam y las ciudades ms import ant es del int erior colombiano (
95
).
El problema es que t ampoco t uvo est a burguesa comercial una concepcin acabadamente
panamea, concibiendo la geografa del Ist mo como mercado pot encial, lo cual se ha expresado en
la histrica dislocacin capit al-interior. Hasta nuest ros das sobreviven vestigios de est a
deformacin: Bocas del Toro t iene ms vnculos econmicos y culturales con Costa Rica que con la
capit ales panamea. Ot ro t anto sucede con San Blas y Darin en relacin a Colombia (
96
).


95
. Figueroa N., Alfredo. Op. cit., pgs. 28 - 68.

95
. ibidem, pg. 101.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-62-
La nica obsesin consecuent e de est a burguesa fue, y sigue siendo: la rut a de t rnsit o. Est a
obsesin t ransit ist a qued plasmada en t odo lo t rgico y lo cmico, en la ancdot a (como ret rat o
de la realidad no import a si el hecho fue falso o verdadero) segn la cual, en los apuros
conspirat ivos para la separacin de 1903, los llamados prceres pensaron proclamar la
independencia exclusivament e en la zona t ransst mica, hasta que uno de ellos cay en cuent a que
t ena propiedades en la zona excluida, el Int erior.
Alfredo Figuero Navarro los describe con precisin: "Clase comerciant e por excelencia, su
proyect o nacional est ligado, desde t emprano, a la concrecin de una ut opa: la feria comercial
Los escrit os elaborados por los idelogos, quienes propugnan por ese proyect o nacional, est n
cargados de una fe desmesurada en el liberalismo. Merced al "laissez-faire", el Ist mo se convert ira
en uno de los centros ms prsperos del globo. Precisa aprovechar, pues, la posicin geogrfica
"providencial" de ese t errit orio. La nocin de pat ria y de t erruo surge de una t oma de conciencia
del mit o geogrfico segn el cual dicho pas est llamado a desempear una misin mercant il" (
97
).
Y agrega Figueroa Navarro: "La pat ria pareciera ser una suert e de enclave: el est recho
pasillo t ransst mico en el que el modelo comercial, import ado de Kingst on o de Saint Thomas, ha
de ser injert ado Visin opt imist a y liberal, desdea una parte considerable del Ist mo a favor de
una franja exigua del t errit orio. Es ms: de una ciudad ubicada en el seno de dicha gargant a ciudad-
pat ria: arcadia y feria comercial" (
98
).
El problema de cmo la burguesa comercial percibe el espacio como base const it ut iva de la
nacin es de suma import ancia. Leopoldo Mrmora (
99
), analizando las races mat eriales de las
naciones, critica la concepcin empirist a del espacio y el t iempo, como realidades neutras.
Apoyndose en L. Alt husser y N. Poulant zas, Mrmora seala la necesidad de est ablecer la
percepcin espacio t emporal sobre la que se const ruye el capit alismo y se levant an las naciones
modernas.
Mrmora seala que el sistema capit alist a t iene la peculiaridad de promover, por un lado, el
universalismo, creando el mercado mundial y promoviendo la generalizacin del t rabajo abstract o
(en cuya explot acin se fundament a su forma de acumulacin), y por el ot ro, la demarcacin


97
. Figueroa N., Alfredo. Op. cit., pg. 28.

98
. Ibidem, pg. 31.

99
. Mrmora, Leopoldo. El concepto socialista de nacin. Op. cit., pgs. 95 - 113.
Olmedo Beluche
-63-
nacional sobre la que se asient a la compet encia ent re los diversos capit ales. Explot acin
generalizada de mano de obra asalariada y la concurrencia son las dos caract erst icas bsicas del
capit alismo, sobre las que se est ablece su dicot oma universalist a y nacional. El primero const it uye
la base mat erial de los criterios del humanismo ilust rado que propugnaba por una nacin universal,
regida por la "paz perpet ua" (Kant ), y que levant en sus inicios la Revolucin Francesa; el segundo
explica los nacionalismos que dividieron a Europa posteriorment e, y sobre los cuales se desarroll
el capit alismo.
"La nat uraleza y t ambin la geografa se conviert en en instrument os de aquel mecanismo
universal", dice Mrmora refirindose al proceso por el cual el capit alismo destruye las
particularidades (t rabajo concret o), y unifica, generaliza y t ot aliza (t rabajo abstract o).
Y agrega: "La exist encia de la nacin en el int erior presupone por lo t anto la exist encia de
su negacin en el ext erior, es decir la exist encia de la no nacin La nacin no puede exist ir ms
que en forma de muchas naciones ajenas e incluso enemigas las unas de las ot ras. De esa manera, es
decir a t ravs de la int egracin y homogenizacin hacia adent ro y la demarcacin y fragment acin
hacia afuera, las naciones cumplen su funcin de instancia art iculat oria de las det erminaciones
opuest as de la mat riz espacial capit alist a" (
100
).
El problema es que los comerciant es panameos, a lo largo del siglo pasado, y parte del
present e, han incumplido esa t area homogenizacin int erna y demarcacin ext erior justament e por
sus limit adas miras t ransit ist as y su carct er de apndice del capit al ext ranjero. No es el mercado
nacional (ni colombiano, ni panameo) el que les mova, del ext erior esperaban t odo (o sea, su
riqueza). Puede ident ificarse el t ransit ismo con un proyect o nacional coherent e?
Por esa razn Rodrigo Mir reflexiona: "las posibilidades comerciales de la zona de
t rnsit o carecen de relacin orgnica con la vida econmica propiament e nacional. La zona de
t rnsit o ha est ado siempre, sin remedio, destinada a ser instrument o de los ot ros: de pueblos para
quienes const it ua el complement o lgico de su comercio ext erior los int erese forneos han
impuest o sus propias condiciones, det erminando un desequilibrio ent re la zona de t rnsit o y el
int erior del pas a t odas luces fat al" (
101
).
El desapego, o ms precisamente, el desprecio de la clase dominant e ist mea, por


100
. Ibidem, pg. 104.

101
. Mir, Rodrigo. Teora de la patria. Op. cit., pg. 160.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-64-
contenidos y smbolos de lo nacional, colombiano o panameo; su amor por t odo lo ext ranjero, y
su foment o conscient e de un complejo de inferioridad nacional. Est as act it udes ideolgicas de
nuest ra clase dominant e siguen vigent es hasta el present e.
La delimit acin espacial de est a burguesa comercial, cuyas miras se reducen al rea de
t rnsit o, "ciudad-patria", al decir de Figueroa Navarro, no slo funciona con respect o al Int erior,
sino t ambin a lo int erno de la propia ciudad. Realment e se t rata de dos ciudades, int ra y ext ra
muros, excluidas mut uament e por una barrera social basada en una mezcolanza de relaciones de
clases castas, heredada de la colonia y que sobrevive hasta bien ent rado el siglo XIX.
El int erior de la ciudad, pujant emente comercial, rea vit al de la "clase blanca" propiet aria,
y el "arrabal" de negros y mulat os. Relacin social que, pese a la enorme cantidad de libert os,
art esanos, pequeos comerciant es, asalariados y profesionales no blancos, va a dificult ar el
desarrollo de relaciones de produccin t picament e capit alist as. Es que un t rfico comercial, cuyo
punto de origen indust rial se ubica en lejanas costas y su punto de destino t ambin, no va a
promover el desarrollo de un mercado libre de t rabajo ni, en general, de ninguna forma de mercado
propiament e nacional. Y, por ende, de una nacin en el t rmino est rict o de la palabra.
Compart imos la afirmacin de Figueroa N. respect o a las implicancia social de la
concepcin espacial de la clase comercial panamea: "No insist ir en la est ruct ura net ament e
dualist a de la Ciudad de Panam, dividida por unas murallas y un foso, que separan el int ramuros del
arrabal, sera incorrect o si desesemos est udiar las relaciones sociales que florecen ent re los
propiet arios blancos de la urbe propiament e dicha y los habit ant es negros o mulat os del barrio
ext erior" (
102
).
Era el proyect o nacional de la burguesa comercial panamea progresivo, frent e al
centralismo colombiano, en el siglo XIX? Que los hechos objet ivos expliquen la act it ud separat ist a
de la clase mercant il, no implica que haya que acudir valoraciones subjet ivas que le at ribuyen al
t ransit ismo el germen de un gran proyect o nacional. Nos parece que muchos de nuest ros
historiadores han cado en ese lament able error, at ribuible a dos razones: algunos porque son
voceros e hijos de la clase a la que pretenden exalt ar; ot ros por combat ir la leyenda negra sobre
Panam, y dar asient o histrico al nacionalismo (antimperialimo) panameo del siglo XX.
A fines del siglo XX podemos decir con seguridad que Panam es un hecho, exist e como


102
. Figuroa N., Alfredo. Op. cit., pg. 80.
Olmedo Beluche
-65-
pas, y como t al no necesit a ser permanent ement e justificado. Ahora poseemos la madurez
necesaria para examinar cuidadosament e nuest ra historia, contarla como verdaderament e ha sido.
Se requiere el est udio de nuest ro pasado, no ideolgico, sino cient fico y, por t anto, crtico.
Evident ement e, est a clase comercial t ena una nocin clara de sus int ereses y breg por
ellos a lo largo del decimonono. Omar Jan S., considera que "esta oligarqua criolla est ms
preocupada por su deseo de obt ener una aut onoma econmica que una verdadera independencia
polt ica" (
103
).
La historiografa ha demost rado que t ampoco haba un acuerdo unnime ent re los
panameos en t orno a est e concept o de pat ria como zona de t rnsit o. Ms an, los hechos parecen
demost rar que import ant es sectores sociales del int erior y el arrabal panameos no slo no
compart ieron las aspiraciones separat ist as de la clase mercant il, sino que la combat ieron en diversas
coyunt uras, esbozando con esos act os un proyect o nacional opuest o al "t ransit ismo a ult ranza".
B. Proyecto transitista: unidad nacional o confrontacin de clases?
Desde la misma proclamacin de la independencia de Espaa aparecen t res sectores
sociales distint os clarament e dibujados a t ravs de t res Act as de Independencia distint as: Los
Santos, los primeros en sublevarse, predominantement e minifundista, cuya act a carece de objet ivos
econmicos; Panam, que proclama la separacin 18 das despus, por parte de la casta comercial
blanca del Int ramuro, cuya act a (en el art culo 9) deja ver ya los int ereses por los que bregar est e
sector social; y, los lt imos por decidirse, la oligarqua lat ifundista, la ms conservadora, de
Santiago de Veraguas, cuya act a est llena de alusiones pietist as (
104
).
Celest ino Araz y Pat ricia Pizzurno t ambin recogen dat os sobre las independencias
confront adas de Los Santos y la ciudad de Panam. En el primer t omo de su t riloga (
105
), est os
aut ores cit an t rozos del act a de independencia santea, en los que se muest ra "la animadversin que


103
. Jan S., Omar. Op. cit., pg. 529.

104
. Figueroa N., Alfredo. Op. cit. pg. 240.

105
. Araz, Celestino A. y Pizzurno, Patricia. El Panam hispano (1501 - 1821). Diario La Prensa. Panam,
1997. Pgs. 264 - 266.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-66-
sentan hacia los capit alinos y, especialment e, su t emor hacia el Coronel Jos de Fbrega",
encarnacin st e del lat ifundismo veragense. De dicha carta se desprende que, si bien careca de un
claro proyect o est at al, como les criticaba Mariano Arosemena, haba una espont nea e
incondicional adhesin al proyect o bolivarist a.
Al inicio del segundo t omo (
106
), se cit a una carta del Coronel Jos Mara Carreo a
Santander, fechada el 20 de enero de 1822, en la que se afirma: " como la Villa de los Santos fue
la primera que proclam la independencia, no quiere obedecer a Panam como la capit al. Queda
como t area para los historiadores averiguar ms acerca de la ndole especfica de est as
desavenencias de los santeos, a las que Carreo evala en t rminos graves, como "desgracia".
Para nuest ro objet ivo baste destacar dos proyect os independentist as confront ados, dos
posibles basament os nacionales: los product ores minifundistas santeos apoyando
incondicionalmente a Bolvar, y su proyect o grancolombiano; y los comerciant es capit alinos, que
no slo dudan al principio cul proyect o nacional adherir (Per o Colombia), sino que en el art culo
9 de su Act a condicionan su incorporacin a la Gran Colombia a que se les ot orguen "reglament os
econmicos propios a su gobierno int erior".
Desde 1823, la clase comercial ist mea empez sus exigencias al Congreso y al Ejecut ivo
para que est ablecieran leyes especiales para foment ar la act ividad econmica en el Ist mo, cuyo idea
bsica era la libert ad de t rnsit o y la eliminacin de los derechos aduaneros en est a franja.
Tan t emprano como 1826, aprovechando la crisis producida por el enfrent amient o ent re
Bolvar y Santander, en un act a del 16 de septiembre, los mercaderes ist meos plasman su proyect o
histrico: no import a cmo se resuelva el problema polt ico en Colombia, siempre que ambas
partes concedan en convert ir al Ist mo en un pas hanset ico.
Es evident e que el proyect o hanset ico t iene una connot acin clarament e ant inacional y,
ms bien const it uye la reedicin de un nuevo est at ut o colonial, bajo la forma de un protect orado en
el que los ingleses t endran la parte del len, aunque, como veremos, no se proponga al principio
separar al Ist mo de la unin colombiana. La propuest a hanseat ist a es, pues, una pretensin
histrica que no es progresiva, ni nacional, como lo ha present ado la historia oficial hasta ahora.
Ot ra consideracin que merece el Act a del 16 de septiembre de 1826, es que no se t rata del


106
. Araz, Celestino A., Pizzurno G., Patricia. El Panam colombiano (1821 - 1903). Primer Banco de
Ahorros - Diario La Prensa. Panam, 1993. Pg. 25.
Olmedo Beluche
-67-
primer int ent o separat ist a como falsament e asevera la mt ica historia oficial.
Araz y Pizzurno describen muy bien los acont ecimient os: Bolvar ha solicit ado al Cabildo
panameo su apoyo a la Const it ucin boliviana, que lo propone como president e vit alicio
(dict ador, al decir de Araz y Pizzurno) de t oda la unin; Act as similares haban sido proclamadas
en Guayaquil, Quito y Cuenca; la act it ud de los burgueses panameos, encabezados por el
Int endent e Juan J. Argot e, es ambigua y redact an un Act a que en un lenguaje diplomt ico alaba
t anto a Santander como a Bolvar, sin compromet erse con ninguno de los dos; en esa act a, en el
art culo cuart o invit an a que ambos hagan de Panam un pas hanset ico para "bienest ar de est e
depart amento y el general de la Repblica" (o sea, no se propone que la aut onoma hanset ica
desgaje al Ist mo de la repblica colombiana); finalment e, Carreo maniobra en el int erior y en la
ciudad para levant ar ot ra act a, el 13 y 14 de oct ubre, que s apoya incondicionalmente a Bolvar
(
107
).
Lo ms int eresant e del caso, es que Carreo y los milit ares bolivarist as, para presionar a los
comerciant es cit adinos apelan a la agitacin del Int erior y de las masas urbanas. Araz y Pizzurno
present an los hechos como una t rama urdida por Carreo y sus subalt ernos, pero no dejan de
consignar dos cosas: que el gobernador de Veraguas habla de agitacin en el int erior, en apoyo de
Bolvar; y que el act a de oct ubre es refrendada mediant e un Cabildo abiert o, en el que la multit ud
gritaba vivas a Bolvar, "Dict ador de las t res Repblicas" (Cules t res? Panam era una, o se
contaba dentro de Colombia?).
El hanseat ismo de la clase comercial volvera a salir a flote en las coyunt uras crticas
posteriores. En 1830, ant e el ret iro de Bolvar del gobierno y de Bogot , el general Jos Domingo
Espinar, jefe milit ar de Ist mo, propone el desconocimiento de las aut oridades centrales e int ent a
proclamar su separacin para, desde Panam, ofrecer el mando a Bolvar y reiniciar la reconquist a
del poder y revivir la Gran Colombia. Bolvar rechazara est e ofrecimiento de Espinar, aunque los
sectores bolivarianos se hicieron con el gobierno a t ravs del general Rafael Urdanet a.
Pero, al t iempo que est o suceda, un grupo de not ables panameos, agrupados en la sociedad
conocida como el Gran Crculo Ist meo (entre los cuales destacaban Juan Jos Argot e, Agust n
Tallaferro, Jos Agust n Arango, Jos de Obalda y Mariano Arosemena) gestionan ant e el cnsul
britnico la secesin de Panam colocndolo como un protect orado ingls. Con el apoyo del


107
. Ibid., pgs. 56 - 63.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-68-
arrabal santanero y de los sectores populares mestizos, indios y negros, Espinar pudo somet er est os
int ent os anexionist as de los comerciant es criollos blancos del int ramuros.
En resumen, la separacin proclamada por Espinar y apoyada por el arrabal negro y
mulat o no es independentist a, por el contrario, es una maniobra para restit uir a Bolvar y a la Gran
Colombia. Es un act o de rebelin milit ar, con apoyo popular, ms que un proceso separat ist a. El
nico int ent o separat ist a, fracasado por ciert o, es la conspiracin de los not ables (Argot e,
Tallaferro, Arango, Obalda y Arosemena) con el cnsul ingls en busca del anhelo hanset ico.
Proyect o nacional o protect orado ingls?
Segn Castillero Calvo, cit ado por Araz y Pizzurno, st e hecho de 1830 "const it uye el
primer ensayo de las masas populares urbanas por oponerse a las nacient es burguesas comerciales
det ent adoras del poder. Fue, en t odo el sentido del t rmino un movimient o de clase" (
108
).
De est a manera, las masas populares ist meas rechazaban el t ransit ismo a ult ranza, es decir,
bajo sujecin de una pot encia ext ranjera, y reivindican para s un proyect o nacional de unidad
colombiana.
Continuada la crisis en el Ist mo, en 1931, en un moment o en que Espinar abandona la
capit al, dejndola al mando del coronel Juan Alzuru, st e es instigado por la oligarqua cit adina para
que t ome el poder. Segn cuent a Mariano Arosemena, con la evident e int encin de lavar sus
responsabilidades cargando las culpas de Alzuru, st e planeaba realizar una independencia,
apoyndose en "una pueblada espant osa". Por lo cual, los not ables decidieron apoyarle para
mediat izar sus int enciones. "neutralizamos el proyect o de absolut a independencia", dice
clarament e Arosemena (
109
).
O sea, en est a ocasin, los comerciant es no apost aban t odo por la independencia complet a,
t al vez porque t eman a Alzuru, de origen bolivarist a como t odos los milit ares, que segurament e no
compart ira el sueo hanset ico y la influencia inglesa, y por dems era propenso a un rgimen
dictat orial, como luego se vio.
Araz y Pizzurno analizan la declaracin separat ist a proclamada por Alzuru el 9 de julio de
1831, donde se lee que el Ist mo se declaraba parte de la "confederacin colombiana", aunque con
"una administ racin propia por medio de la cual se eleva al rango polt ico a que est llamado


108
. Ibid., pgs. 78 -83.

109
. Ibid., pg. 81.
Olmedo Beluche
-69-
nat uralmente". Est a proclamacin t ambin deja const ancia del anhelo librecambist a el
levant amient o de impuest os de aduanas, salvo los municipales.
Ot ro aspect o a destacarse de la proclama de 1831 es su carct er exclusivament e t ransit ist a,
de la ciudad de Panam, ya que culmina con una apelacin a los dems cantones del pas para que
definan su posicin "y no halle lugar la horrible discordia ent re pueblos hermanos". Como en 1821,
y en 1903, la propuest a (ms federalist a que separat ist a) de 1831 fue una decisin unilat eral de la
clase comercial capit alina que se present a como hecho consumado al resto del pas.
"Es significat ivo el que la Provincia de Veraguas, regida por Fbrega, se haya opuest o a las
dos independencias proclamadas por Espinar y Alzuru", nos dice Figueroa Navarro (
110
).
Tenemos, pues, que durant e est a crisis de dos aos aparecen delineadas t res sectores sociales
distint os, con t res proyect os distint os de pas: el arrabal que apoya a Bolvar y Espinar, quienes
aspiran a la nacin grancolombiana; los comerciant es, que oscilan ent re la anexin britnica y,
det rs de Alzuru, al federalismo con Colombia; finalment e, la oligarqua lat ifundista veragense que
no parece ver con buenos ojos los rejuegos separat ist as.
En 1834 el gobierno colombiano por fin legisla a favor de la libert ad de comercio en los
puert os de Panam y Portobelo, lo que hace desaparecer por un lustro el movimient o aut onomist a
panameo. Hasta que una guerra civil desart icul al est ado colombiano (Nueva Granada), lo que fue
aprovechado por el general Tomas Herrera para proclamar el "Estado Soberano", con el apoyo de
la clase comercial. Est e fue el primer ensayo de independencia real, dur un ao, en el que Toms
Herrera dio forma t erica, justificacin razonada y praxis concret a al proyect o t ransit ist a. De l,
Justo Arosemena t omara element os import ant es para su libro El Estado federal de Panam.
De la proclama independentist a de 1840, nos int eresa destacar dos element os: 1. Es una
separacin doblement e condicionada, por un lado, mient ras no se restit uya la unidad colombiana;
por el ot ro, si st a se diera slo se acept ara la reincorporacin en el marco de un est ado federalist a,
y no centralist a. 2. Tambin es, al principio, una accin unilat eral de la ciudad de Panam y sus
not ables, exhort ndose a Veraguas a unirse siempre y cuando sus habit ant es acept en.
El Est ado Soberano es legit imado y rat ificado por una Convencin Const it uyent e que se
rene en marzo de 1841. Est a Convencin va a marcar una alianza polt ica ent re la burguesa
comercial cit adina y los lat ifundistas del int erior. Los diput ados pertenecen t odos a est a alianza


110
. Figueroa N., Alfredo. Op. cit., pg. 248.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-70-
oligrquica, aunque predominan los de la urbe, segn Figueroa Navarro (
111
).
En 1840 t ambin resurgi el hanseat ismo pero bajo la frmula de buscar la "neut ralidad
permanent e" auspiciada por las pot encias (Estados Unidos, Inglat erra y Francia). El gobierno
presidido por Herrera hizo gestiones int ernacionales al respect o que result aron infruct uosas (
112
).
La rpida y fcil reincorporacin del Ist mo a la Nueva Granada el 31 de diciembre de 1841,
una vez que el general Toms Cipriano de Mosquera hubo pacificado el t errit orio colombiano,
const it uyen una muest ra de la falta de volunt ad separat ist a de la clase poseedora panamea, y el
cabal cumplimiento del condicionamient o est ablecido un ao ant es. Los vnculos nacionales t an
est rechos y colombianizados permit ieron que Toms Herrera llegara a ser Primer Designado de la
Presidencia de la Nueva Granada y Jos de Obalda Vicepresident e, en 1853.
Respect o al federalismo, que abordaremos ms en det alle en el prximo punto, y su
concrecin en el Est ado Federal de Panam (1855 - 1885), es preciso sealar que hace parte del
cmulo de reivindicaciones democrt icas (fin de la esclavit ud, avance del laicismo, et c.) que se
imponen con el liberalismo t riunfant e bajo el influjo de la Revolucin de 1848.
En est e sentido no nos parece que const it uya una particularidad "nacional" panamea y
t ampoco que el mismo sea equivalent e a separat ismo (como veremos en la reflexin sobre Justo
Arosemena).
Tanto la Const it ucin de 1858, que formaliza el est ado Federal de Panam, como la de
1863 o de Ro Negro (elaborada en parte por Justo Arosemena), se est ablece el criterio federalist a
como un ordenamiento del conjunt o de la nacin colombiana. No se t rata de Panam como un
caso especial.
La primera seala que los est ados de Ant ioquia, Bolvar, Boyac, Cauca, Cundinamarca,
Magdalena, Panam y Santander "se confederan a perpet uidad, formaran una nacin soberana, libre
e independient e bajo la denominacin de Confederacin Granadina". La segunda divida el t errit orio
en nueve secciones, de las cuales Panam era una, el gobierno central careca de t errit orio, pasando
la administ racin polt ica a las regiones federadas, y quedndole como renta nica al ejecut ivo las
aduanas y salinas.
El nico espacio de t iempo en que hubo un t ratamient o especial para Panam lo const it uy


111
. Ibidem, pg. 254.

112
. Araz, C. y Pizzurno, P. El Panam Colombiano. Op. cit., pg. 86.
Olmedo Beluche
-71-
la firma del Convenio de Coln de 1861. En ese moment o Toms C. de Mosquera daba un nuevo
golpe e int ent aba restaurar el centralismo. La vigencia del Convenio de Coln fue efmera, pues
Mosquera lo viol t an prono t uvo capacidad de somet er al Ist mo t al y como haba hecho con el
resto de Colombia.
Est a coyunt ura crtica, 1860-62, es int eresant e por varios mot ivos. Alfedo Figueroa
consigna que por primera vez, a raz de la guerra civil colombiana iniciada en 1860, los reclamos
separat ist as parten del int erior hacia la capit al. El Cabildo de Santiago, primero, y el de David
despus, no se conforman con solicit ar la separacin de Colombia (quejndose de las guerras
recurrent es que no dejan prosperar), sino que adems piden que el pas se conviert a en un
protect orado de Est ados Unidos, Inglat erra y Francia.
Por supuest o, est e renacimiento del hanseat ismo era instigado por Jos de Obalda, que
bregaba por la misma idea desde la dcada del 20. El cual era por ent onces president e del est ado
federal panameo, y no haca mucho expresidente colombiano (
113
).
Posteriorment e, cuando Mosquera int ent e recuperar el Ist mo, el gobernador de Panam,
Santiago De La Guardia, t errat enient e veragense opondr resist encia milit ar y sucumbir en la
bat alla. Ricaurt e Soler deja const ancia de la resist encia popular a la int ent ona separat ist a de 1861 y
su apoyo decidido a las fuerzas milit ares que, enviadas por Mosquera, venan imponer el
centralismo. "el pueblo del arrabal de Santa Ana (barrio popular de la Capit al) recibe a las fuerzas
colombianas con alborozo, expresando sin disimulos su resent imient o contra la oligarqua liberal
dominant e" (
114
).
Pese a la aparent e unidad alcanzada por el lat ifundio int eriorano y el comercio capit alino,
en t orno a una propuest a separat ist a y hanset ica, el pueblo panameo no parece compart ir ese
proyect o polt ico, ese criterio de "nacin". Al igual que en 1830, el pueblo se vuelca por proyect o
nacional de unidad colombiano.
Soler, analizando los hechos alaba el sacrificio del lat ifundista Santiago de La Guardia (
115
),
y caract eriza al pueblo procolombiano en t rminos peyorat ivos, at ribuyendo su act it ud a un mero


113
. Figueroa N. Alfredo. Op. cit. pgs. 333 - 334.

114
. Soler, Ricaurte. Formas ideolgicas de la nacin panamea. Op. cit., pg. 52.

115
. Soler, Ricaurte. Pensamiento panameo y concepcin de la nacionalidad durante el siglo XIX. Op.
cit., pgs. 106 - 11.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-72-
"resent imient o" de clase, donde nos parece que se esconde ot ra aspiracin de proyect o nacional.
"Muy posiblemente la ideologa de sus caudillos del XIX, Jos Domingo Espinar y Buenavent ura
Correoso, no super los marcos de un liberalismo popularist a inconst ant e y merament e
circunst ancial", dice Soler (
116
).
Palabras duras e injust as, por lo menos hacia Espinar, quien t ena un claro proyect o
nacional: el de Bolvar. Que fracas es ot ra historia. Pero no creemos que se les pueda acusar de
"element alidad", como hace Soler.
Por razones obvias, hay una carencia de est udios acerca del unionismo de algunos polt icos
y pensadores panameos. El pensamient o polt ico de figuras como los referidos Espinar y
Correoso, del propio Gil Colunje, y ot ros deben ser est udiados ms det enidament e, t area que no
podemos abordar aqu.
Para cerrar el t ema del federalismo y conocer los avatares vividos por el Est ado Federal
recomendamos leer t odo el capit ulo que le dedican Araz y Pizzurno (
117
).
III. Justo Arosemena: Separatismo o federalismo?
Ot ro mit o t ejido por nuest ra historia oficial, es aquel que t raza un signo de igualdad ent re
separat ismo ist meo (ms bien de los comerciant es) y la concepcin federalist a de los crculos
liberales. El federalismo, t al como fue expuest o brillant ement e por Justo Arosemena no es
separat ist a (
118
), ant es por el contrario, busca preservar la unidad nacional colombiana sobre la base
de reconocer las particularidades locales.
Ent re ot ras cosas, dice Arosemena: " no pretendo probar que convenga decididament e
formar esos pequeos Est ados independient es, ms bien que conservarlos grandes, en que est n
refundidos sus pueblos. La moral int ernacional no ha hecho suficient es progresos en el mundo
civilizado, i las naciones dbiles no logran siempre hacer respet ar sus derechos"; luego de


116
. Soler, R. Formas ideolgicas Op. cit., pgs. 52 - 53.

117
. Araz, C. y Pizzurno, P. El Panam colombiano. Op. cit., pgs. 135 - 155.

118
. Beluche, Olmedo. "Justo Arosemena y el problema de la unidad latinoamericana". Revista Tareas N 95.
Panam, enero - abril de 1997.
Olmedo Beluche
-73-
considerar la posible independencia, agrega "Es est o ms de lo que el Ist mo apetece, mucho ms
cuando solo quiere un gobierno propio para sus asunt os especiales, sin romper los vnculos de la
nacionalidad"; ms adelant e clarifica: "En la federacin rigurosa hai un pacto de pueblos soberanos
que sacrifican parte de esa soberana en obsequio de la fuerza y la respet abilidad nacional" (
119
).
Al respect o, el historiador Fernando Aparicio, seala que en la obra Consti tuci ones
Pol ti cas Arosemena argument a que el federalismo debe ser un contrapeso al gobierno nacional,
evitando la t irana y la opresin, pero que al mismo t iempo " el pat ricio ist meo es conscient e
del carct er ant inacional que pueden asumir los caudillismos locales" (
120
).
Los criterios federalist as esbozados por Arosemena prevalecieron en las const it uciones
colombianas desde mediados de cincuent a hasta los ochent a, sin que ello implicara su
desmembracin por parte del liberalismo.
La concepcin federal de Don Justo debe ser diferenciada del proyect o hanseat ist a, que
buscaba la separacin a t oda costa para supedit arse comercialment e a la pot encia inglesa o
norteamericana.
Inclusive, cuando Arosemena propone una neutralidad para el Ist mo de Panam
garant izada por Gran Bretaa, Francia, Est ados Unidos y Cerdea, como hizo en 1857 (
121
), est
t ratando de evitar una anexin unilat eral por parte de Est ados Unidos como haba ocurrido con el
est ado de Texas. El objet ivo de Arosemena es que las cuatro pot encias se neutralicen mut uament e
al ser t odas garant es de que el Ist mo no sera puest o bajo dominio exclusivo de una de ellas. Por
supuest o que est a t ctica era un error, pues producira el efect o contrario a lo deseado por
Arosemena, t al y como seal en ese t iempo el peridico panameo El Centi nel a (
122
).
Import a destacar que el objet ivo de Arosemena era justament e el contrario al de los
hanseat ist as de 1826. Arosemena suea con la explot acin comercial de la zona de t rnsit o, pero
no bajo el designio ingls o norteamericano, sino como punta de lanza de un desarrollo indust rial
nacional. No se t rata de un librecambismo absolut o. La aspiracin arosemenista, reiterada en varias


119
. Arosemena, Justo. El estado federal de Panam. EUPAN. Panam, 1992. Pgs. 13 - 14, 71.

120
. Aparicio, Fernando. Op. cit., pg. 15

121
. Arosemena, Justo. "La neutralidad del istmo de Panam". Revista Tareas N 94. Panam, septiembre-
diciembre de 1996. Pg. 65.

122
. Araz, Celestino. "Justo Arosemena ante el expansionismo de Estados Unidos". Revista Tareas N 94.
Op. cit. Pg. 39.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-74-
obras, es ut ilizar la privilegiada posicin geogrfica para export ar mercancas de nuest ra fut ura
indust ria.
Est e aspect o t ambin ha sido sealado por Fernando Aparicio, que distingue la propuest a
federat iva de Don Justo de las frmulas hanseat ist as y las anexionist as de ot ros sectores (
123
).
La int erpret acin prevalecient e, Soler incluido, nos present a a un Justo Arosemena que
ant epone los int ereses localist as, ist meos, sobre la unidad de la repblica neogranadina.
En apoyo de la afirmacin precedent e, cit a Soler a Arosemana cuando seala que "la
Nacin no es sino una pura idealidad, una abstraccin, a la cual no deben subordinarse los int ereses
de la ciudad o del comn. Emancipemos pues las ciudades".
Y luego dictamina Soler: "Desde est e punto de vista Arosemena rechaza, incluso, el
principio de "doble soberana" -la de cada Est ado Federado y la de la Unin Nacional defendido por
Alexis de Tocqueville" (
124
).
Nosot ros conservamos la impresin de que Arosemena maneja de manera casi dialct ica la
relacin ent re federacin y unidad nacional, ent re los derechos de Panam al aut ogobierno y su
pertenencia a la repblica neogranadina. Por el contrario, no encont ramos en El estado federal
de Panam ni un apelo a la desmembracin de Colombia.
El objet ivo de El estado federal de Panam era proponer una frmula para garant izar el
mejor desarrollo del ist mo panameo en el marco de la unidad colombiana. Arosemena preconiza
que, si Colombia no se dot a de una int eligent e poltica para garant izar su soberana en Panam, los
int ereses norteamericanos, mat erializados en la const ruccin del ferrocarril t ransst mico pueden
llevar a est a pot encia a secesionar el Ist mo, contando para ello con la anuencia de algunos int ereses
locales.
"En ocasiones ant eriores he manifest ado mis t emores de que el Ist mo de Panam se pierda
para la Nueva Granada si est a no vuelve en si,, i asegura su posesin dndole un buen gobierno
inmediat o Grandes i numerosos int ereses est ranjeros se est n acumulando en su t errit orio. Dentro
de pocos das el ferrocarril int erocenico habr puest o en fcil comunicacin el Norte con el Sur de
Amrica Para evitar, por cosiguient e, que con pretest o de darse la seguridad que nosot ros le


123
. Aparicio, F. Op. cit., pg. 19.

124
. Soler, Ricarte. Justo arosemana y la idea nacional panamea del liberalismo. En: Ricaurte Soler.
Pensamiento filosfico, histrico, sociolgico. Revista Lotera N 400. Panam, 1994. Pg. 73.
Olmedo Beluche
-75-
negamos, quisieran aduearse de un pas t an codiciable para cualquier nacin poderosa i mercant il,
plant eemos en el Ist mo de Panam un gobierno, que siendo liberal, t enga igualment e la eficazia que
le dara el concurso de t odos los ist meos, i el poder anexo a una slida organizacin". (
125
)
Muchos han credo ver en el pensamient o de Arosemena la legit imacin de la "separacin"
panamea de Colombia, mat erializada en 1903. Cosa con la que no podemos est ar de acuerdo, pues
en est a obra ms bien Arosemena aboga por lo contrario.
Arosemena no ve una contraposicin absolut a ent re los int ereses panameos y la unidad
colombiana, como muchas veces se ha querido insinuar. Por el contrario, desde sus primeras
pginas Arosemena contrapone al centralismo garant izado por la fuerza, la unidad federal cuyos
mejores ejemplos lo son para l la federacin Suiza y los Est ados Unidos de Amrica (
126
). Est e
lt imo es, justament e, el modelo de Tocqueville. Dice don Justo: "Cuando el sistema de
gobierno espaol proceda de aquel modo sintt ico, sacrificando en beneficio del poder monrquico
las libert ades de las nuevas colonias, nos infera un agravio, una violencia,lo que no se hizo
ant es puede i debe hacerse ahora: procedamos por el sistema inverso, el sistema analt ico,
resolviendo en sus verdaderos element os la nacionalidad, cuyo conjunt o no debe marchit ar las
partes lozanas i provist as de grandes recursos nat urales, que no pueden ser desarrollados sino por un
gobierno propio e inmediat o". (
127
)
Por gobierno propio e inmediat o, no ent iende Justo Arosemena la separacin en pequeas
"republiquet as", por eso se apresura a aclarar: "Cuando he manifest ado la superioridad del gobierno
en las pequeas nacionalidades,, no pretendo probar que convenga decidi damente formar
esos pequeos Estados i ndependi entes, ms bi en que conservarl os grandes, en que
estn refundi dos sus puebl os. La moral int ernacional no ha hecho suficient es progresos en el
mundo civilizado, i las naciones dbiles no logran siempre hacer respet ar sus derechos. Parece que
hubiera dos justicias, una para los iguales y ot ra para los inferiores. Mient ras no haya una sola para
t odos los individuos i para t odas las ent idades polt icas, sin reparar en su fuerza fsica;, nada ms
prudent e i aun necesario que buscar en la fuerza fsica el complement o del derecho Busquemos
pues, en buena hora, por medio de asoci aci ones de puebl os, l os medios de acercarnos


125
. Arosemena, Justo. El estado federal de Panam. EUPAN. Panam, 1985. Pginas 68 - 69.

126
. Arosemena, Justo. El estado federal de Panam. Editorial Universitaria. Panam, 1982. Pgina 11.

127
. Ibidem, pg. 13.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-76-
en l o posibl e al grado de fuerza que admiramos i tenemos en l as grandes naciones,
pero dejando a l os asoci ados su gobierno propi o" . Y reafirma: "Tal es el sistema federal
moderno..". (
128
)
Arosemena cree en el gobierno local, municipal o provincial como un instrument o de
desarrollo frent e a un centralismo que, por el est ado de las comunicaciones, se t orna en un at raso,
en un obstculo para la modernizacin y el desarrollo. Pero est o no implica la desmembracin en
pequeos Est ados que, dada la "moral int ernacional", sern vctimas obligadas de los int ereses de las
grandes pot encias, t al y como le sucedi a Panam en 1903.
Clarificando las aspiraciones panameas, Arosemena dice en ot ra parte, luego de cit ar un
art culo del cdigo penal de 1854 que est ablece que no hay rebelin cuando una parte considerable
de la Repblica declara su volunt ad de hacerse independient e, que: "Es esto ms de l o que el
Istmo apetece, mucho ms cuando sol o qui ere tener un gobierno propi o para sus
asuntos especi al es, si n romper l os v ncul os de l a nacional i dad". (
129
)
Y luego, para reafirmar su concept o de federalismo seala: "En la federacin rigurosa hai
un pacto de pueblos soberanos que sacrifican parte de esa soberana en obsequio de la fuerza y de la
respet abilidad nacional Cules son los sacrificios que de los pueblos soberanos federados demanda
el principio de la nacionalidad? Tal es la cuest in cardinal" (
130
).
En respuest a a la pregunt a ant erior, Arosemena est ablece cuatro aspect os en que el est ado
federal ist meo deber renunciar su soberana en favor de la administ racin central: el referent e a
las relaciones int ernacionales, el de la hacienda pblica, la fuerza pblica y, dat o int eresant e, "t odo
lo relat ivo al ferrocarril de Panam".
El art culo 11 de su proyect o de ley original que est at uye el est ado federal panameo,
est ableca igual consideracin para el caso de la const ruccin de un canal int erocenico, es decir,
que es un asunt o de orden nacional, colombiano, no exclusivament e panameo. Pero, en 1855, por
algunas exploraciones hechas en Darin, Arosemena crey que el canal era impract icable, por eso
propona sacar el t ema de la legislacin. (
131
)


128
. Ibid., pp 13 - 14. Subr. OB.

129
. Ibid., pg. 71.

130
. Loc. cit.

131
. Ibid., pg. 84.
Olmedo Beluche
-77-
La grandeza del concept o federat ivo sostenido por Justo Arosemena radica exact ament e en
que permit e dot ar a las regiones de gobiernos propios, que gilment e resolvieran los asunt os
cot idianos, sin que eso significara el aniquilamient o de la unidad nacional, y los int ereses comunes
de nuest ros pueblos. Una propuest a federat iva, como la sostenida por Arosemena, habra podido
salvar el sueo bolivariano? Tal vez.
Ot ro aspect o del mit o const ruido con la finalidad de justificar la act uacin de los "prceres"
panameos de 1903, consist e en ot orgar objet ivos separat ist as a los liberales ist meos que lucharon
en la Guerra de los Mil Das. Si bien el liberalismo t ena en su programa la divisa federalist a, st os
no pretendan de ninguna manera la secesin.
Por el contrario, de las fuerzas conservadoras ist meas (comerciantes), las que enfrent aron
la insurreccin liberal-popular encabezada por Porras y Victoriano, es de donde provinieron las
propuest as separat ist as. Sobre la derrot a de los sectores populares y progresist as del liberalismo es
que est os sectores conservadores y oligrquicos, pudieron fraguar la conspiracin que nos
convert ira en un protect orado norteamericano, y que ent reg parte de nuest ro t errit orio a Est ados
Unidos "como si fueran soberanos".
Porras deja bien clara la opinin de los liberales radicales cuando repudia el Tratado Herrn
Hay (
132
). De salida aclara que habla en nombre de "t odos los colombianos", que ambicionan la
const ruccin de un canal, pero no a costa de la soberana de la pat ria. Para calificar al ot ro sector,
los denomina "los canalist as a t oda costa", incluida la hipot eca de la soberana. Y agrega: "No
somos, sin embargo, de los que creemos que el Ist mo de Panam debe const ruir el Canal a t oda
costa, an a riesgo de la desmembracin de nuest ra pat ria colombiana, si es verdad que el Ist mo ha
adquirido su propia personalidad a t ravs de t oda su historia y que t iene derecho de exigir, La
aut onoma federal, para conservar nuest ra independencia int erna, no soy, repit o, de los que creen
que debemos separarnos de Colombia no podemos pensar mezquinament e en que debemos
separarnos de Colombia." (
133
).
Claro que la oligarqua colombiana (o "cachaca") no sale moralment e mejor librada que la
panamea pues, al final la secesin panamea fue el justo pago que recibi por sus const ant es
apelos al int ervencionismo norteamericano desde 1846, y en especial durant e la Guerra de los Mil


132
. Porras, Belisario. Op. cit. pgs. 2 - 12.

133
. Ibidem, pgs. 10 - 11.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-78-
Das.
Rolando Hernndez cit a abundant e mat erial que prueba cmo el afn separat ist a nace de los
int ereses met licos de la alt a burguesa ist mea, cuando ent re ot ras cosas, Ricardo Arias, en defensa
del Tratado Herrn-Hay espet a a Juan B. Prez y Sot o "t no t ienes propiedades de mayor cuant a
aqu () yo si poseo ext ensas propiedades () De all nuest ra manera diferent e de ver las cosas"
(
134
).
Pizzurno y Araz t ambin document an bien est e aspect o, el origen social de las ideas
separat ist as, e incluso consignan la resist encia inicial de Chiriqu y de los kunas en avalar est e
movimient o, y en general el escept icismo imperant e en el pueblo, de acuerdo a est imaciones de
Oscar Tern (
135
).
IV. El proyecto transitista es antinacional
Las consideraciones ant eriores deben servirnos de pauta para acabar de una vez con la
mezcolanza de acont ecimient os histricos dismiles que la historia oficial nos ha servido en el
mismo plato, con el nico objet ivo de legit imar lo sucedido en 1903, como si de un "dest ino
manifiest o t ransit ist a" se t ratase.
Pese a la resist encia de muchos historiadores por admit irlo, del cmulo de hechos resalt a
con claridad que la "separacin" de 1903 no fue product o de un movimient o popular nacionalista
(cont ra el supuest o "olvido" en que nos t enan sumidos los colombianos), sino la confluencia de
int ereses imperialistas norteamericanos en asocio con algunos de sus empleados de la Compaa del
Ferrocarril y ot ros mercaderes ist meos.
1. Partiendo del marco met odolgio marxist a expuest o por Ricaurt e Soler (
136
), respect o a
la est recha relacin que guarda la conformacin de la nacin (estado nacional) con el desarrollo


134
. Hernndez, Rolando. Op. cit., pg. 5.

135
. Pizzurno G. Patricia y Araz, Celestino A. Estudios sobre el Panam Republicano. Op. cit. pgs. 13 -
14.

136
. Soler, Ricaurte. Idea y cuestin nacional Latinoamericanas. Editorial Siglo XXI. Mxico, 1980. 294
pgs.
Olmedo Beluche
-79-
capit alist a (el primero como condicin del segundo, sentando las bases del mercado nacional que
est imule el proceso de indust ralizacin burguesa), hemos de concluir que el proyect o t ransit ist a
levant ado por la clase comercial ist mea siempre ha sido un obstculo para ese desarrollo
capit alist a aut ct ono. El proyect o t ransit ist a ha est ado est ruct urado en funcin de int ereses
forneos y de una clase comercial que vive de espaldas al pas, dificult ando un progreso agrcola,
art esanal e indust rial propio que pueda dar sustent o al est ado nacional. La falta de desarrollo e
int egracin econmica de vastas regiones panameas, hasta el present e, as lo corrobora.
2. Si t enemos que ut ilizar el criterio propuest o por Soler, de clasificar las clases sociales
como ant inacionales o nacionales, dependiendo de si const it uyen o no un obstculo al desarrollo
capit alist a, debemos sealar que el t ransit ismo siempre ha sido un proyect o ant inacional. Por la
mezquindad de sus perspect ivas, y su carct er de apndice del capit al ext ranjero, la clase comercial
ist mea ha sido incapaz de cohesionar al conjunt o de las fuerzas sociales del pas en t orno a una
perspect iva de nacin. Ms bien ha sido un factor de dispersin del mercado int erior, y
conscient ement e ha sabot eado los esfuerzos por la conformacin de una ident idad nacional
panamea, colombiana o hispanoamericana frente a las pretensiones comerciales inglesas o
norteamericanas. Cada act o t rascendente de nuest ra historia as lo confirma.
3. Las caract ersticas descrit as de est a clase comercial ist mea ya se perfilaban desde la
colonia, especialment e desde el siglo XVIII, cuando el contrabando (con los ingleses) se t ransform
en una forma privilegiada de acumulacin. Hasta la propia incruent a independencia de 1821 est uvo
signada por los clculos t aimados de est os comerciant es de int ramuros que, vindose forzados por el
Grito de la Villa de Los Santos y su llamado a las fuerzas de Bolvar para que enviaran un
contingent e al Ist mo, se convirt ieron rpidament e a la causa separat ist a.
Los nacionalistas y ant imperialist as panameos no podemos fundament ar nuest ro accionar
en una perspect iva exclusiva y at omizadament e panamea; no podemos ser comparsas de los
int ereses de una mezquina burguesa comercial ist mea, histricament e cipaya de int ereses de
alguna pot encia comercial fornea; ni podemos seguir cantando a coro las supuest as bellezas y
particularismo del "t ransit ismo" panameo, por el que t enemos que vivir renunciando a nuest ras
aspiraciones de desarrollo nacional para que los "usuarios" de la zona de t rnsit o no se sient an
ofendidos.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-80-
No podemos seguir creyendo el cuent o de que la pequea repblica panamea, aislada,
podr t ener un t rato igualit ario con su "socio" norteamericano. Slo empezaremos a ser t ratados
en igualdad cuando hablemos en nombre de la reconst it uida Nacin hispanoamericana, de la que
Panam es una parte import ant e, pero parte al fin. Slo en esa perspect iva, en la que se refunden
las aspiraciones de Bolvar y Arosemena, con la nueva savia social revolucionaria, el prolet ariado,
podremos t ener un fut uro soberano y prspero.
Porque, como deca Len Trotsky en 1934: "Los pases de Sud y Centroamrica no pueden
librarse del at raso y del somet imiento si no es uniendo a t odos sus Est ados en una poderosa
federacin. Est a grandiosa t area histrica no puede acomet erla la at rasada burguesa sudamericana,
represent acin complet ament e protituda del imperialismo, sino el joven prolet ariado
lat inoamericano, sealado como fuerza dirigent e de las masas oprimidas. Por eso, la consigna de
lucha contra las violencias e int rigas del capit al financiero int ernacional y contra la obra nefast a de
las camarillas de agent es locales, es: "los Est ados Unidos Socialist as de Centro y Sud Amrica"".
(
137
)


137
. Trotsky, Len. Citado por Jorge A. Ramos en Historia de la Nacin
Latinoamericana. Fundacin para la Investigacin y la Cultura. Cali, 1986. Pg. 518.
Olmedo Beluche
-81-
CAPITULO IV:
ESTADO NACIONAL Y NACIONALISMO PANAMEO DURANTE
EL SIGLO XX
I. Historiografa y autojustificacin "nacional"
Refirindose a la int erpret acin histrica del 3 de Noviembre de 1903, Carlos M.
Gasteazoro, est ablece la exist encia de t res variant es. A las dos primeras las denomina: "leyenda
negra", de inspiracin "arieliana", ya que ve en ese acont ecimient o un act o de int ervencin
imperialista; y, la "leyenda dorada", que present a el hecho como act o de afirmacin nacional
panamea, pero que soslaya la participacin norteamericana.
Como ejemplo del segundo caso cit a a Ramn M. Valds y su t rabajo La i ndependenci a
del Istmo de Panam. Sus antecedentes, sus causas, su justi fi cacin. Podra cit arse como
parte de la "leyenda dorada" a los mismos Sosa y Arce, que Gasteazoro prologa, y que en su
"Compendi o" t ienen perlas como aseverar que el t ratado Hay-Bunau Varilla fue redact ado sobre
la base del Herrn-Hay, "ampliado con algunas concesiones los Est ados Unidos en compensacin
del deber que se les impona de garant izar la soberana de la Repblica de Panam" (sic) (
138
).
No cit a ejemplos concret os de la primera variant e int erpret ativa, aunque la seala como
int erpret acin predominante en Hispanoamrica y Espaa, y en la que obviament e se encontrara
el panameo Oscar Tern.
Ent re ambos ext remos, ubica Gasteazoro a una corrient e int erpret ativa que denomina
"eclct ica", y que est ara represent ada por "los sesudos escrit os de De la Rosa, Mir y Moscot e", la
cual parece preferir. Como su nombre lo indica, est a vertient e incorpora element os de las dos
ant eriores: la separacin t iene causas histricas (nacionalismo panameo) y causas coyunt urales


138
. Sosa, Juan B. y Arce, Enrique J. Compendio de Historia de Panam. EUPAN. Panam, 1971. Pg.
319.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-82-
(intereses norteamericanos)(
139
).
Del int eresant e anlisis de Gasteazoro sobre la bibliografa histrica panamea se evidencia
(aunque l no lo diga) que la idealizacin de la panameidad, y la int erpret acin mt ica y falseada de
algunos hechos (como los analizados en el capt ulo precedent e), es product o de una const ruccin,
llammosla "hist rico ideolgica", que t iene por objet ivo justificar la separacin de 1903 y, para lo
cual, debe rehacer el pasado siglo XIX en busca de hechos que apoyen la secesin como act o de
afirmacin "nacional".
Est e era el objet ivo del Compendi o de Hi stori a de Panam, publicado por primera vez
en 1911, y que Gasteazoro reedit a en 1971. Est e objet ivo, que hemos llamado "hist rico
ideolgico" no es condenado por Gasteazoro, ant es por el contrario, lo compart e, como veremos
ms adelant e.
Refirindose a los ant ecedent es bibliogrficos decimonnicos se evidencia que, an ent re los
ms panameist as, no haba una concepcin histrica que percibiera nuest ro destino desligado, ni
confront ado al colombiano. No hay en esa historiografa la mana, nacida despus de 1903, de
reducir los hechos del XIX como rosario de supuest as arbit rariedades de Colombia hacia Panam, y
la supuest a lucha incesant e de los panameos por "liberarse".
Gasteazoro cit a como el ms ant iguo predecesor de la historiografa "nacional" a Mariano
Arosemena y sus Apuntami entos Hi stri cos. Pero Gasteazoro, cit ando a Juan A. Susto, lo
desest ima por cuant o no const it uye una obra histrica, sino ms bien anecdt ica.
Pero, y he aqu lo que llama nuest ra at encin: "Tambin, don Mariano prefiere un marco
provinciano, pero se observa una t endencia a vincular los sucesos panameos a los que
simult neament e ocurran en la Nueva Granada, en la Amrica Hispana y hasta en Europa" (
140
).
La t endencia a vincular la historia panamea a la colombiana se reafirma en una cit a al pie,
en la que el propio Mariano Arosemena pide disculpas por la ausencia de dat os, y para los cuales
remit e, a quien quiera hacer la historia del Ist mo, a la obra "la Hi stori a de l a revol uci n de l a
Repbl i ca de Col ombi a, escrit a por nuest ro compat riot a el seor Jos Manuel Restrepo"


139
. Gasteazoro, Carlos Manuel. "Estudio preliminar al Compendio de Historia de Panam". En Compendio
de Historia de Panam de Juan B. Sosa y Enrique J. Arce. EUPAN. S/F. Pgs. XX - XXI.

140
. Ibidem, pg. X.
Olmedo Beluche
-83-
(
141
). Parece haber una concepcin de pat ria colombiana en don Mariano, y eso que est e hombre
fue uno de los que ms const ant ement e abog por que prevaleciera el t ransit ismo.
Gasteazoro pone por encima de la obra de don Mariano el libro de su hijo Justo, El Estado
Federal de Panam, como precedent e de anlisis histrico panameo. Ya hemos expresado
nuest ras dudas respect o a que las int enciones de est a obra de don Justo sean separat ist as, como
mucha gente un poco a la ligera asevera. Justo Arosemena explica bien nuest ros particularismo
geogrficos e histricos, pues ellos fundament a su federalismo, lo que no significa que haya en ese
libro ot ro proyect o nacional que no sea colombiano. En el caso de st e, segn Gasteazoro, su
fuent e document al son La Hi stori a de l a Nueva Granada, del general colombiano Joaqun
Acost a y los Apuntami entos de su padre.
Un t ercer historiador es Jeremas Jan (Geograf a de Panam), que Susto, cit ado por
Gasteazoro, considera "superficial", "y en cuya redaccin t om en consideracin obras de
historiadores colombianos" (Est o es lo que la hace superficial?). Luego de mencionar las obras de
los colombianos Felipe Prez y Francisco Posada, se refiere Gasteazoro a Ramn M. Valds,
Geograf a de Panam (no creemos que sea casual que los panameos hagan ms hincapi en las
"geografas" que en las "hist orias" para abordar el hecho particular panameo).
Para Gasteazoro, la obra de Valds (el mismo de la "leyenda dorada") y la de Justo
Arosemena, siguen la "misma lnea de fuerza" y const it uyen verdaderos precedent es de Sosa y
Arce, porque: "En ambas recalcan las profundas diferencias en el espacio y en el t iempo que nos
separaban de la Repblica de Colombia". Y refirindose a Valds, Gasteazoro dice: "Es nat ural que
t al concept o se manifest ara en forma t mida en la edicin del 98 y abiert amente en las posteriores
de la poca republicana" (
142
).
Nos pregunt amos: Es "natural" que el nfasis en las "profundas diferencias" no apareciera
clarament e en la primera edicin porque t ema expresarlas o porque no prevalecan como
necesidad para justificar un proyect o nacional panameo? Sea cual sea el mot ivo para que Ramn
Valds en 1898 no exalt e las diferencias que nos separan de los colombianos, es evident e que luego
de 1903 revis su obra para que se ajust ara a la "leyenda dorada" que l sustent aba.
Respect o a la obra de Sosa y Arce, st a no es product o de una invest igacin histrica


141
. Loc. cit.

142
. Ibidem, pg. XV.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-84-
independient e de sus aut ores, sino que es una iniciat iva gubernamental (Ley 26 del 16 de noviembre
de 1908) que aut oriza "al Poder Ejecut ivo para que haga escribir una historia de Panam por medio
de un contrat o que celebre al efect o con dos personas idneas en la mat eria" (
143
).
En palabras del propio Gasteazoro: "En medio del ent usiasmo pat rit ico de los primeros
aos republicanos, una de las t areas de mayor significacin y responsabilidad fue la de dar a la nueva
ent idad el fundament o histrico que justificara la independencia y creara, en la juvent ud est udiosa,
el orgullo de poseer una nacionalidad que no surga en virtud de circunst ancias forneas, sino como
la culminacin de un "ideal largament e sentido a lo largo del t iempo", y la esperanza de proyect ar
las experiencias del pretrit o en un destino comn" (
144
).
Las palabras de Gasteazoro son claras, y confirman que el nfasis por los particularismos
nacionales, y la reint erpretacin de la historia decimonnica poniendo nfasis en lo que nos
diferenciaba, es una const ruccin a posteriori de 1903, y con un objet ivo clarament e ideolgico y
polt ico.
Por si quedaran dudas, Gasteazoro dice que ""la leyenda negra" sobre nuest ra independencia
de 1903, cunda en el continent e y la opinin de la ciudadana poda ser fcilment e sugest ionada en
derredor de los problemas del canal, del int ervencionismo norteamericano, de los int ereses
mat eriales y personales, por encima de los est rict ament e pat rit icos, rebosant es est os argument os
de un sentimient o apasionado e injust o.
Siendo as, result aba t il y aprovechable, educar a los habit ant es del pas al ensearles el
origen y el proceso de nuest ro devenir histrico, para no dejarse arrast rar por engaosas
declamaciones" (
145
).
Se evidencia la int encin polt ico ideolgica de la revisin histrica que se emprende con
posterioridad a 1903. Es int eresant e la forma abiert a en que Gasteazoro admit e est os objet ivos
ext ra "cient ficos". No t rata a la historia como una ciencia social cuya basament o sea la siempre
problemt ica objet ividad, y no le preocupa su instrument acin para fines polt icos. Segurament e es
as porque l compart e esos objet ivos.


143
. Ibid., pgs. XXI - XII.

144
. Ibid., pg. XLI. Subr. OB.

144
. Loc. cit.
Olmedo Beluche
-85-
Est a labor de revisin y acomodacin histrica empez desde muy t emprano, e
historiadores posteriores se han dedicado a repet ir acrt icament e las falsedades evident es.
Por ejemplo, el ult ra conservador Pablo Arosemena se da el lujo de afirmar, habiendo
ocupado l y su familia alt os cargos polt icos en la Repblica de Colombia que: "Durant e el rgimen
colombiano los panameos eran apenas semi-ciudadanos"; "El resent imient o de los conservadores
era sentimient o lat ent e aunque nt imo; las circunst ancias requeran disimularlo"; "Los liberales
fueron a su t urno t ratados muchas veces por el Jefe del Ejrcit o del Cauca, de modo ofensivo"; "A
t odo est o he de agregar una brbara destruccin de la propiedad de t odos los panameos.."; "El
rechazo del Trat ado Herrn-Hay fue act o de ext rema imprudencia, porque lastimaba los int ereses
del pueblo americano que anhelaba la const ruccin del canal y del pueblo panameo que vea su
porvenir gravement e compromet ido y t ambin el de los t enedores de acciones de la Compaa del
Canal Int erocenico"
Y concluye don Pablo, de la manera ms abyect a ant e los int ereses norteamericanos: "Un
pueblo hermano y amigo, defensor lgico de las nacionalidades lat inoamericanas, t iene necesidad de
una faja de nuest ro t errit orio, para la ejecucin de la obra de int ers universal, que considera adems
condicin esencial de su desarrollo, su defensa y su seguridad. No nos corresponde facilit ar la
realizacin de ese propsit o con la moderacin y an la generosidad de nuest ras exigencias? Ser
justificable act it ud nuest ra que obligue a los Est ados Unidos a emprender la const ruccin del Canal
por la rut a de Nicaragua..?" (
146
).
Es evident e en Pablo Arosemena las int encionespolt icas de aut ojust ificacin, no slo de la
separacin y sus "causas", sino del somet imiento de nuest ra soberana a los int ereses
norteamericanos. Pero la historiografa panamea est llena de esas falsificaciones que pretenden
realzar la "gest a" del 3 de noviembre. Algunas falsificaciones son ms pequeas y sut iles que las de
don Pablo: "Amador Guerrero encont r fortuit ament e a Felipe Bunau Varilla, quien en defensa de
los int ereses del Canal Francs se brind a apoyarle, y a realizar contact os en las alt as esferas de
Washingt on" (
147
).


146
. Arosemena, Pablo. "La secesin de Panam y sus causas". Diario El Universal. Panam 3 de noviembre
de 1997. Pg. B-4.

147
. Susto Lara, Juan Antonio. "Jos Agustn Arango y el Movimiento Separatista de noviembre de 1903".
Diario El Universal. Panam, 3 de noviembre de 1997. Pg. B-4.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-86-
Por ot ro lado, llama la at encin que un historiador de la t alla de Gasteazoro se asombre casi
ingenuamente del desconocimient o de los hombres que hicieron la independencia sobre la "hist oria
pat ria" (
148
). El desconocimient o es una prueba fehacient e de la falta de un proyect o nacional
coherent e. Est a ignorancia manifiest a parece confirmar que la llamada "leyenda negra" est ms
cerca de la verdad histrica que la "leyenda dorada".
Gasteazoro, pese a t ener las evidencias frent e a s, no ve el problema, pues est imbuido del
deseo de justificacin histrica de la "separacin de Colombia". Por eso critica el t rabajo de Sosa y
Arce, porque enfoca la poca de la separacin con un criterio radiogrfico ms que biolgico, de
modo que st a "no sera el product o de casi una centuria de luchas y anhelos como ya lo haba
expuest o admirablement e el manifiest o de 1903 y lo repet an los t estimonios oficiales y privados
de ese ent onces" (
149
).
La const ruccin de ese siglo de "luchas y anhelos" que justifiquen 1903 es lo que han venido
haciendo nuest ros hist oriadores e int elect uales. La mayora ha realizado est a labor con las buenas
int enciones de dar fundament o histrico al Est ado nacional panameo y reafirmarlo frent e al
int ervencionismo norteamericano y su enclave canalero. Pero est as buenas int enciones, a nuest ro
juicio, han deformado acont ecimient os del siglo pasado, y desvirt uado ot ros proyect os de nacin
no regidos por el t ransit ismo a ult ranza.
Los sectores ms cultos y progresivos del liberalismo ist meo de principios de siglo son los
que ms se esforzaron por dar al Est ado surgido en 1903 un sustent o histrico, para lo cual
acomet ieron el est udio del pasado. Su int encin no era pintar la "leyenda dorada", aunque ellos
pactaron y gobernaron el pas con la oligarqua y el protect orado que ejerca Est ados Unidos. Pero
t ambin se enfrent aron, coyunt ural y no revolucionariament e, por supuest o, al imperio al que
formularon los ms claros reclamos nacionales (en una perspect iva burguesa, claro est ) desde el da
siguient e de firmado el Tratado Hay Bunau Varilla.
La obra histrica, educat iva e int elect ual de Eusebio A. Morales, Carlos Mendoza, Jos D.
Moscot e, Guillermo Andreve, Mndez Pereira y ot ros const it uye el ms progresivo basament o que
la int elect ualidad burguesa panamea ha podido dar. Lo que no la exime de sus limit aciones, y de su
exalt acin del t ransit ismo, como le critica el propio Gasteazoro.


148
. Gasteazoro, C.M. Op. cit., pgs. LXVI - XLVII.

149
. Ibid., pg. LXVI.
Olmedo Beluche
-87-
"Pero vuelvo a ot ro peligro inminent e de nuest ra historiografa, cual es el de confundir
t odo nuest ro pasado con la funcin de zona de t rnsit o que nos t oc desempear en no pocos
perodos de nuest ro deambular en el t iempo". Y agrega: "Esta t endencia la observaron algunos
panameos en el XIX y en el siglo present e la puso de manifiest o Eusebio A. Morales cuando al
int erpret ar la historia panamea sealaba el papel de puent e que nos t oc represent ar a lo largo de
los aos; Oct avio Mndez Pereira lleg a escribir sobre Panam como "Pas y Nacin de
t rnsit o"" (
150
).
El problema est en que, est os aut ores, y la generacin siguient e (De La Rosa, p. e.)
definidos por Gasteazoro como la t ercera variant e int erpret ativa, la "eclct ica" continuaron el
mismo "error". Digenes De La Rosa, de manera aparent ement e ms crtica y realist a, considera
que el 3 de noviembre "lo han maltrado el panegrico y la diatriba", agregando que hay que acept ar
que en los grandes acont ecimient os histricos int ervienen los mezquinos int ereses personales y el
"conflict o de lealt ades".
Con aparent e correccin lgica, agrega De La Rosa: "Tales int ereses son legt imos cuando
est n vinculados a las necesidades de progreso de porciones considerables de la humanidad y
mezquinos, cuando se ligan a las ambiciones exclusivas de est rechos grupos sociales. La realidad rara
vez los separa cat egricament e" (
151
).
La pregunt a es: A qu porcin de la humanidad beneficiaron los hechos del 3 de
noviembre de 1903 y, no lo olvidemos, su causa y consecuencia: el Tratado Hay-Bunau Varilla?
Parece que la historia ha demost rado que el hecho no signific el progreso para el pueblo
colombiano y/o panameo, y s a los int ereses imperialistas norteamericanos y, a una minora
social panamea. Pero don Digenes parece sostener lo contrario. Todo su art culo por una
contradiccin, ya que por una parte admit e los fuert es vnculos nacionales y subjet ivos que unan a
los panameos a Colombia, y que hizo dudar a muchos en el moment o, pero por ot ra, y casi sin
pruebas document ales reafirma el mit o del anhelo separat ist a del pueblo.
Por un lado dice don Digenes: "Anhelo primario, ochent a aos ant es, de inconformes
minoras, severas peripecias lo haban t ransformado en inequvoco querer popular" (hablando del


150
. Ibid., pg. XCVII.

151
. De La Rosa, Digenes. "El conflicto de lealtades en la iniciacin republicana". Revista Temas de Nuestra
Amrica, N 189. Panam, noviembre de 1997.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-88-
separat ismo); mient ras que por ot ro lado admit e: "sera absurdo suponer que ocho dcadas de
asociacin a Colombia hubieran dejado de crear sentimient o de dependencia e ident ificacin hacia
ella en el esprit u de muchos panameos"; o "Siendo cada vez ms los panameos, los nat urales del
Ist mo se sentan t ambin colombianos. Y a la inversa" (
152
).
Prevalece al final, en Digenes De La Rosa, como en muchos historiadores, an
admit iendo los mezquinos int ereses de los llamados prceres, la necesidad de justificar la separacin:
"Pero con t oda la injerencia de lo t oscament e cremat st ico, result a inexact o afirmar que el 3 de
noviembre fuese mera subast a a la gruesa o "feria del crimen" segn lo calific uno de los ms
cidos impugnadores. Como cualquier t rance parecido, act uaron all, sobre el fondo de una
aspiracin colect iva legt ima (?), los aprovechadores que calculaban al centavo los riesgos y en
dlares los posibles rdit os de su act uacin" (
153
).
Pese a t odas las evidencias en contra y, an admit indolas, se insist e en la "leyenda
dorada", en la justificacin ideolgica de la separacin. Est a act it ud contradict oria se repit e hasta la
act ualidad. Inclusive, desde una perspect iva met odolgica aparent ement e marxist a se repit e lo
mismo:
"En est as circunst ancias los individuos act uaron dentro de las posibilidades que ofrecan
est as det erminaciones histricas. Con el agravant e de que las mejores posibilidades no fueron
siempre realizadas.
La t ardanza en la realizacin del est ado,, conjur en su contra t odas las fuerzas negat ivas
y mediat izadoras que hemos sealado. Es por ello que, y es indudable que, Manuel Amador
Guerrero, Federico Boyd y Jos Agust n Arango proyect an una t riste figura en la historia
panamea. Sobre t odo si se compara con los prceres del perodo progresivo del proyect o nacional
panameo: Mariano Arosemena, Toms Herrera, Santiago de la Guardia, Justo Arosemena. En est a
afirmacin queremos slo dejar sentado que las act uaciones individuales est n t ambin sujet as a la
explicacin y juicio de la historia
Con los dat os histricos destacados y ya en t rance de conclusin, queremos afirmar el
carct er progresivo de la independencia de Panam de Colombia" (
154
).


152
. Loc. cit.

153
. Loc. cit.

154
. Soler, Ricaurte. La independencia de Panam de Colombia. En: Ricaurte Soler. Pensamiento
Olmedo Beluche
-89-
La sola necesidad de reafirmar a cada paso lo "progresivo" del 3 de noviembre de 1903,
muest ra las dudas legt imas que prevalecen al respect o. Hast a cundo debemos justificar est e
acont ecimient o? Nos hora ya de mirar los hechos como realment e son y acept ar que hubo ot ras
concepciones de lo nacional ms legt imas y que no es ciert o que el afn secesionista desbordaba a
t odos los panameos?
Sola la reconst ruccin verdadera de los acont ecimient os nos permit ir confront ar mejor la
sombra del int ervencionismo yanqui que t odava sigue sobre nosot ros, y la necesaria solidaridad que
nos debemos los pueblos de Panam, Colombia e Hispanoamrica, jirones de una nacionalidad
fragment ada.
II. Soler, sectores nacionales y antinacionales en el siglo XX
Ya hemos visto que, para Ricaurt e Soler, las clases sociales hispanoamericanas se definan
de acuerdo a su carct er nacional o ant inacional. En el caso panameo la burguesa comercial,
durant e el siglo XIX, hegemonizaba el proyect o nacional panameo, cuyo eje sera la explotacin
de la funcin t ransit ist a.
"El proyect o es indesligable de los int ereses de la burguesa comercial que espera, en su
propio provecho, ver el Ist mo convert ido en emporio universal. Est e es t ambin el proyect o de la
pequeaburguesa -en especial de las capas medias, las profesiones liberales, la burocracia- que
preveen mejores posibilidades en la aut onoma o la independencia polt ica", afirma Soler
refirindose al siglo XIX (
155
).
A nuest ro modo de ver la clase comercial ist mea represent durant e el XIX uno de los
proyect os est at al nacional exist ent es, con t odas las limit aciones de su est recha visin espacial
(zona de t rnsit o), que ya hemos analizado. La historia oficial panamea suele dejar por fuera ot ros
sectores sociales, que sustent aron ot ro proyect o est at al nacional, en el cual el Ist mo const it ua
parte indisoluble de Colombia. Tambin est sobradamente dicho que el sector popular urbano y

filosfico, histrico, sociolgico. Revista Lotera N 400. Panam, diciembre de 1994. Pg. 67.

155
. Soler, Ricaurte.Panam, nacin y oligarqua. En: Las clases sociales en Panam. CELA, Panam,
1993. Pg. 84.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-90-
rural, en ms de una ocasin, enfrent el proyect o t ransit ist a ayudando a derrot arlo.
Era el proyect o "nacional" t ransit ist a ms progresivo que el proyect o nacional
colombiano? Soler, como ot ros historiadores panameos, parece sostener que s.
Nuest ra opinin es que, hablando de est a clase comercial: "No haba ent onces, como no lo
hay ahora, una visin para el desarrollo int egral del pas, an t eniendo como centro de dinamismo
econmico la zona de t rnsit o. Los comerciantes panameos no haban t ransformado mucho su
mentalidad de "muleros" o de "hospederos" que t uvieron en la colonia. Por eso, no podemos
coincidir con la perspect iva soleriana que les otorga un papel progresivo a est os comerciant es que
int ent aron reiteradament e secesionar el Ist mo a lo largo del siglo XIX" (
156
).
Segn Soler, luego de la separacin de Colombia en 1903, el carct er nacional de la
burguesa comercial panamea se volvi en ant inacional, dado su somet imiento al proyect o
colonialista norteamericano para nuest ro pas. Est a int erpret acin t iene el inconvenient e de que
no visualiza el proyect o t ransit ist a como somet ido a int ereses forneos desde el mismo siglo XIX.
Soler hace un corte arbit rario y mecanicist a, ot orgando a la burguesa comercial un carct er
progresivo (e independient e) hasta 1903, y a partir de all se t orna en su contrario, de un salto.
Durant e el siglo XX, la burguesa comercial ist mea, junto a los t errat enient es int erioranos,
pasa a const it uir lo que Soler denomina oligarqua ("aquellas clases que int ernamente obstaculizan
el proyect o de cohesin y afirmacin nacionales"): "En las especficas condiciones panameas el
poder oligrquico lo int egra la burguesa comercial y casat eniente, proyect ada en el int erior a t ravs
de t errat enient es y caciquismos regionales, a partir del moment o en que esa misma burguesa, por
razones int ernas y ext ernas, renuncia al proyecto hist rico de organizar el est ado nacional en
funcin del recurso nat ural de la posicin geogrfica" (
157
).
Esquemt icament e hablando, Soler t raza la historia panamea durant e el siglo XX, como
una contradiccin social ent re la oligarqua, que ya hemos definido, clase ant inacional y aliada del
imperialismo norteamericano, confront ada contra los sectores nacionalistas conformado por una
alianza de clases, cuyo sector ms consecuent e y const ant e son, para l, las capas medias urbanas
(intelect uales, profesionales, est udiant es, et c.).


156
. Beluche, Olmedo y Noel, Enrique. "La gesta del 9 de Enero, el movimiento obrero panameo y el
proyecto nacional". Revista Tareas N 97. Panam septiembre - diciembre de 1997. Pg. 53.

157
. Soler, Ricaurte. Panam, Nacin y Oligarqua. Op. cit., pgs. 82 y 90.
Olmedo Beluche
-91-
Desde la pt ica soleriana, el siglo XX est ar dominado polt icament e por la oligarqua y sus
partidos, pero en t res coyunt uras especficas, el proyect o nacional t omar la iniciat iva y el poder
polt ico, bajo la direccin de Belisario Porras (1912-1924), Arnulfo Arias (1940) y el general
Omar Torrijos (1968- ?).
As t enemos que, en la primer moment o, el proyect o nacional es ret omado por una alianza
de clases conformada por el sector popular cit adino y la pequea propiedad t errit orial, la cual
alcanz su mxima expresin bajo el liderazgo y gobierno de Belisario Porras: "En ausencia de una
burguesa indust rial, la pequea burguesa urbana, en alianza con la pequea propiedad agraria y
sectores cit adinos del pueblo, comenz a mostrar sus posibilidades reales en cuant o a la afirmacin
est at al-nacional y en relacin a la absorcin imperial" (
158
).
Est e primer proyect o nacional va a concluir, segn Soler, en la vuelt a al poder oligrquico
mediant e la presidencia de Rodolfo Chiari (1925), y la absorcin oligrquica de Accin Comunal,
primera organizacin polt ica aut noma de la pequea burguesa, en 1932.
A nuest ro modest o ent ender, nuevament e el anlisis de Soler peca de unilat eral y
mecanicist a, ya que ignora los element os oligrquicos presentes t ambin en el gobierno de Porras, y
las contradicciones que caract erizan su gestin. Despus de t odo, y aunque a veces su gobierno
protest , y no fue siempre un sumiso agent e del imperialismo norteamericano, fue bajo su
presidencia y gida polt ica (y a veces a pedido de su gobierno) que se sucedieron algunas
int ervenciones milit ares norteamericanas, el desarme de la polica, la invasin de Chiriqu, la guerra
de Cot o, et c.
La segunda coyunt ura nacionalista, la const it uye la primera presidencia reformist a de
Arnulfo Arias, cuyo sustent o social sern la pequea propiedad y la pequea produccin, la cual
caract eriza Soler bajo el concept o de populismo. "Entendemos por populismo, en Lat inoamrica,
movimient os polt icos de masas que desbordando coagulados esquemas partidarios enfrent an el
poder ant inacional oligrquico e imperialista sobre una base social en la cual confluye clases con
int ereses distint os, e incluso contradict orios" (
159
).
Soler explica el fracaso del populismo panameo en la falta de desarrollo del proceso
sustit ut ivo de import aciones, debido


158
. Ibidem, pg. 89.

159
. Ibid., pg. 94.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-92-
al peso del comercio y los servicios en la economa nacional. Ya nos referiremos ms adelant e
respect o a las limit aciones nacionales de la llamada burguesa indust rial sustit ut iva.
La t ercera coyunt ura nacionalista, segn Soler, est const it uida por el rgimen bonapart ista
surgido del golpe de est ado de 1968, y va a t ener en Omar Torrijos la figura central. "Entendemos
por bonapart ismo el poder est at al relat ivament e aut nomo frent e a las clases y sus luchas, que en
det erminadas coyunt uras histricas orient a el proceso econmico arbit rando los conflict os
sociales" (
160
).
La ruptura creada por el 9 de Enero de 1964, adems de la crisis elect oral de 1968, explican
la crecient e "autonoma frent e al poder oligrquico" de la Guardia Nacional y el nacimient o del
rgimen bonapart ista "sui generis", a partir del contragolpe de diciembre de 1969.
Como conclusin met odolgica, Soler seala que las "clases nacionales" durant e el siglo
XIX hispanoamericano fueron distint as a las Europea, y difieren t odava ms en el siglo XX.
"Populismo y bonapart ismo, durant e el siglo XX, son fenmenos inseparables del problema
nacional No puede desconocerse el carct er conciliador de uno y ot ro. Como t ampoco el
significado nacional popular del primero, y las posibilidades nacional revolucionarias de ambos",
dice Soler.
Y agrega: "En el caso concret o de Panam a las dos experiencias populist as de la Repblica
hay que acredit arles significat ivas reformas de afirmacin nacional. En ambos casos participaron
milit armente sectores de la pequeaburguesa". Con lo cual destaca el papel de est e lt imo sector
social, a su juicio el eje del proyect o nacional durant e la present e centuria.
En 1975, cuando Soler escribe Panam, nacin y ol i garqu a t odava guarda esperanzas
en las posibilidades "nacional-revolucionarias del act ual rgimen". Y concluye su t rabajo criticando
a la izquierda, a una por el "apoyo acrt ico" al rgimen, y la ot ra por su "oposicin acrt ica",
"inspirada en un int ernacionalismo prolet ario abstract o".
Segn l, la izquierda panamea deba proporcionar un apoyo crtico al rgimen que lo
llevara a desarrollar esas posibilidades nacional revolucionarias de que hablaba. Se lament aba ms
bien, de que slo la derecha, desde sus perspect ivas de clase, daba ese apoyo crtico al rgimen, y
vat icinaba la posibilidad una salida de corte fascist a que cortara el experiment o nacionalista de los
milit ares.


160
. Ibid., pg. 98.
Olmedo Beluche
-93-
III. Burguesa industrial y el proyecto nacional
Durant e el present e siglo hicieron su aparicin dos sectores sociales hasta ent onces
ausent es de la formacin social panamea, la burguesa y el prolet ariado indust rial. Est a nueva
realidad socioeconmica t rajo, con ms de un siglo de ret raso, la modernizacin de las sociedades
lat inoamericanas, base objet iva para el fortalecimient o del moderno Est ado nacional capit alist a.
Favorecidos por una coyunt ura especial, conformada por la crisis capit alist a de 1929 y la
Segunda Guerra Mundial, los pases lat inoamericanos vivieron una fase de relat iva independencia
polt ica que se expres en regmenes de corte nacionalista, Pern en Argent ina, Get ulio Vargas en
Brasil, Lzaro Crdenas en Mxico.
"El conjunt o de est as circunst ancias llev a muchos analist as a creer que Amrica lat ina
est aba repit iendo, con at raso, el modelo de desarrollo capit alist a y de conformacin del Est ado
nacional que ant es haban alcanzado los pases de Europa Occident al y Est ados Unidos. Se dedujo
esquemt icament e que una nueva alianza de fuerzas sociales, encabezada por la burguesa indust rial,
llevara a la consolidacin de nuest ros Est ados nacionales acosados por la expoliacin imperialista.
La burguesa indust rial o "progresista", como le llamaron algunos, sera la portadora del
proyect o nacional del siglo XX. Se crey ver en el capit al indust rial un sector revolucionario, que,
en alianza con los sectores populares, confront ara a la llamada oligarqua ant inacional" (
161
).
Como ya hemos expresado (
162
): "este t ipo de anlisis no t om en consideracin que el
proceso de indust rializacin sustit ut iva no responda a una realidad exclusiva y primariament e
"nacional" o aut ct ona. El proceso de sustit ucin de import aciones fue un fenmeno
int ernacional alent ado y dirigido por el capit al imperialista para aprovechar mejor las nuevas
condiciones exist ent es en Amrica Lat ina. Era una forma de cubrir los mercados emergent es de
manera ms rpida y eficient e, sin que ello significara verdadero desarrollo aut nomo de est os
pases. En muchos casos, inclusive, los nuevos indust riales salieron de la mat riz de la oligarqua
comercial y lat ifundista, que supuest ament e era su "enemiga".


161
. Beluche, O. y Noel, E. Op. cit. pg. 56.

162
. Beluhe, O. y Noel,E. Op. cit., pg. 57.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-94-
El Dr. Xavier Gorost iaga (
163
) ha demost rado cmo el proceso sustit ut ivo fue financiado
por el capit al norteamericano, y t an slo en algunos pases, como Argent ina, t uvo un mayor
component e nacional, pero nunca represent un proceso contradict orio con st e.
En Centroamrica y Panam, dada la debilidad int rnseca del capit al aut ctono, la inversin
ext ranjera financi el grueso de la indust rializacin de las dcadas de 1940 a 1970. En Panam, ms
que en ningn ot ro pas del continent e, el capit al indust rial fue un apndice del capit al imperialista
norteamericano. Segn Simen Gonzlez (
164
) el 50% del capit al invert ido en la indust ria
panamea es de origen ext ranjero.
La inversin ext ranjera en Panam, durant e la fase sustit ut iva creci proporcionalment e al
rit mo de la indust rializacin. As t enemos que en 1960, la indust ria manufact urera reciba el 8 por
cient o de la inversin ext ranjera, cifra que creci hast a represent ar, en 1970, el 48 por cient o de
dichas inversiones.
El hecho de que la burguesa indust rial panamea fuera ms un apndice del capit al
norteamericano, que un product o aut nt icament e nacional, va a definir el carct er contradict orio
de cualquier esbozo de proyect o nacional que ella pueda represent ar. Pese a que, en algunas
coyunt uras sus int ereses se enfrent an parcialmente a los designios del capit al imperialista, nunca su
confront acin ir hasta las lt imas consecuencias.
Desde inicios de la Repblica, el "nacionalismo" de la burguesa panamea, en t odas sus
variant es, va a t omar la forma de exigir el "revisionismo" const ant e del Tratado Hay-Bunau
Varilla, t ratando de est a manera de acceder un poco cada vez al mercado de la Zona del canal, que
le haba sido vedado.
Nacida la burguesa nacional, durant e el proceso sustit ut ivo, los reclamos por una
ampliacin del mercado canalero para las mercancas producidas por est e sector social se va a
mat erializar en los Tratados de 1936 (por algo se le conoci como el "Trat ado de la Carne y la
Cerveza"), y en el Tratado Remn-Eisenhower de 1955. El siguient e reclamo nacionalista de la
clase dominant e panamea se expresara en el Tratado Torrijos-Cart er de 1977.
Es en est os t ratados donde se mat erializan las exigencias "nacionales" de la burguesa


163
. Gorostiaga, Xavier. "La inversin extranjera en Panam y su importancia en la estructura econmica del
pas". En La inversin extranjera en Centroamrica. EDUCA. San Jos, 1981.

164
.Gonzlez, Simen. Ensayos sobre poltica nacional. Panam, 1980, pg. 7.
Olmedo Beluche
-95-
panamea, especialment e la indust rial, y donde t ambin quedan evidenciadas sus limit aciones y su
supedit acin al imperialismo norteamericano. Ricaurt e Soler, sin embargo, no hace alusin direct a
a est os t res moment os cumbres del "nacionalismo" de la burguesa panamea.
En est os t ratados la burguesa pelea, ahora s ampliar el mercado int erno, incorporando a la
zona del canal como parte del mismo. Paralelament e, est a burguesa ret oma, a partir de la creacin
de la Zona Libre de Coln, su papel como int ermediaria y reexport adora de product os
norteamericanos, asit icos y europeos hacia mercados lat inoamericanos.
Las reclamaciones nacional burguesas, mat erializadas en los referidos t ratados, sin embargo,
son hechas desde la perspect iva de socia menor del capit al imperialista, y no cuest ionan en ningn
moment o la hegemona norteamericana sobre la nacin panamea. El ms radical de los t ratados,
el de 1977, si bien alcanza la descolonizacin y desaparicin del enclave canalero, conserva para el
imperialismo norteamericano el derecho de int ervencin a perpet uidad en el mal llamado Pacto de
Neutralidad.
Recient ement e, la polt ica neoliberal ha puest o a prueba, nuevament e, la capacidad de
confront acin del sector indust rial en defensa del mercado int erno y del Est ado nacional frent e a la
voracidad del capit al imperialista. Nuevament e, est a burguesa indust rial no ha demost rado ser ms
beligerant e que su congnere comercial.
IV. Movimiento obrero y popular y la lucha por identidad nacional
El sector popular, compuest o por art esanos, obreros, est udiant es, asalariados de diverso
t ipo, pequeos propiet arios, y hasta desempleados, ha jugado un papel ms progresivo que la
burguesa indust rial, enfrent ando en diversas ocasiones la polt ica int ervencionist a norteamericana
en Panam y a la propia oligarqua ist mea.
Pero ms que un proyect o nacional coherent e, est os sectores populares expresaron un
sentimient o de aut oafirmacin nacional y cultural enfrent ado con el enclave colonial de la Zona
del Canal. Ha prevalecido, ms que la lucha conscient e por un programa nacional-popular, la
espont aneidad en el nacionalismo de est os sectores populares.
En los aos cuarent a, las clases int ermedias, ms que el prolet ariado, van a levant ar con
mayor claridad la aspiracin por const ruir un Est ado nacional panameo enfrent ado al enclave
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-96-
canalero y la permanent e int romisin norteamericana.
La het erogeneidad originaria de los obreros canaleros por razones migrat orias, la
inest abilidad de los salarios y puest os de empleo en virtud de las fluct uaciones econmicas
int ernacionales y la represin direct a de Est ados Unidos, han generado una clase obrera inest able,
desunida y fragment ada. Adems, la mayora de los t rabajadores asalariados en Panam t ambin se
ha concent rado en la act ividad de servicios y comercio.
El pensamient o ms lcido, consecuent e y heroico del nacionalismo panameo de est a
poca sale de las filas del movimient o est udiant il que, desde import ant es instancias organizat ivas
como el Congreso de la Juvent ud y de la Federacin de Est udiant es de Panam, se t orna en
vanguardia de la lucha en defensa del int ers nacional. Las Jornadas de 1947, son la mxima
expresin de est e proceso.
La FEP enarbol banderas de reivindicaciones econmicas para el t rabajador, reforma
educat iva y por la soberana en la Zona del Canal. "Es en est e lt imo perodo descrit o en que llega a
confundirse movimient o obrero - movimient o de capas medias, a t ravs de la generalizada lucha
nacionalista" (
165
).
Los est udiantes, a la vanguardia de un amplio movimient o popular urbano desarrollaron
diversas acciones caract erizadas por su espect acularidad y herosmo: siembra de banderas (1958,
1959), huelga est udiant il (1958), lucha por la reforma universit aria (1962), y el 9 de Enero de
1964.
Sin embargo, ni desde el movimient o est udiant il, ni mucho menos desde la clase obrera, ha
surgido un proyect o nacional coherent e e independient e de las clases dominant es. Ms bien se ha
impuest o, como una continuidad del pensamient o liberal panameo de principios de siglo, la visin
reformist a que pretende que el proyect o nacional saldr adelant e como una alianza de clase, en la
que la llamada "burguesa nacional" y la pequeaburguesa (Guardia Nacional u ot ro sector)
encabezan el mismo, seguidas y apoyadas por los sectores obreros y populares.
Est e esquema reformist a del problema nacional, va a conducir a las clases populares
panameas a reiteradas desilusiones y derrot as, que est uvieron precedidas por heroicos sacrificios y
luchas, en las que el pueblo y los est udiant es han puest o el empuje, pero acaban ent regando las


165
. Gonzlez, Simen. "Panam, dependencia econmica y desarrollo poltico". En Tareas N 32. Panam,
1975. Pg. 92.
Olmedo Beluche
-97-
banderas nacionalistas a alguna fraccin (inconsecuent ement e nacionalista) de la clase dominant e.
Ya hemos realizado est a reflexin enfocada en la coyunt ura crtica del 9 de Enero de 1964
(
166
). Decamos all sobre est os acont ecimient os que, mostraron el herosmo de que es capaz el
sector popular en su esfuerzo ant iimperialist a y de afirmacin nacional. Pero t ambin apareci en
t oda su crudeza el problema de que: "Es en el plano de la conciencia donde se manifiest an las
mayores debilidades del prolet ariado ist meo, pues no se percibe a s mismo como una clase
portadora de un proyect o social y nacional".
En 1964 la fraccin ms lcida de la clase t rabajadora panamea, y de la propia dirigencia
est udiant il, est aba influenciada por el Partido del Pueblo (comunist a). Algunas fracciones menores
de grupos est udiant iles se ubicaban en la izquierda castrist a o maost a pero su influencia era mnima.
En est e sentido, cabe sealar que la concepcin del Partido del Pueblo respect o a la
perspect iva histrica panamea era la t pica del st alinismo para Amrica Lat ina: Panam posee
una formacin social capit alist a con fuert es rasgos feudales, por ende, la t area plant eada es una
alianza de clases que liquide el feudalismo, represent ado socialment e por la oligarqua, en el que se
basa la dominacin imperialista.
"Por consecuencia, la revolucin que Panam necesit a en est os moment os, es ant i-feudal y
ant iimperialist a en cuant o a sus objet ivos. En cuant o a su composicin, nuest ra revolucin es
popular, es decir, t odas las clases que una forma u ot ra est n oprimidas por el rgimen feudal
colonialista" (
167
).
Ms adelant e agrega el document o del IX Pleno del Comit Central: "Hemos ut ilizado el
t rmino oligarqua corrient ement e, para ident ificar a los grupos econmicos que, ligados
nt imament e al aparat o est at al panameo y al imperialismo yanqui, han mantenido las formas
feudales de explot acin, han concent rado la t ierra en sus manos, se han dedicado al gran comercio
int ermediario de la import acin y se han beneficiado mediant e formas monopolist as de produccin
nacional"(
168
).
El anlisis del partido del Pueblo ignora olmpicament e que desde el gobierno de Harmodio


166
. Beluche, O. y Noel, E. Op. cit.

167
. Sousa, Rubn D. "Por la unidad antioligrquica. IX Pleno Ampliado. Documento Central. 1962". En
Documentos histricos. Cuadernos Populares. Partido del Pueblo. Panam, diciembre de 1971.

168
. Ibidem, pg. 67.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-98-
Arias, hay un esfuerzo sostenido de los gobiernos por promover la modernizacin capit alist a del
pas, y el proceso de indust rializacin sustit ut iva.
El proceso de expropiacin de pequeos campesinos del int erior, por parte de los grandes
t errat enient es, no t iene nada de feudal, por el contrario, se t rata de un proceso de penet racin de
relaciones de produccin capit alist as y de prolet arizacin del campesinado. En est e lt imo caso se
puede recurrir a est udios serios, como el realizado por Marco Gandsegui, que demuest ran la falacia
de hablar de un supuest o feudalismo en el campo panameo a mediados de los aos sesent a de
nuest ro siglo (
169
).
El razonamiento de los comunist as criollos los lleva a la conclusin, expresada en la
siguient e pgina, que la primera et apa de la revolucin panamea (la revolucin ant ioligrquica),
est const it uida por dos fases. La primera fase debe expulsar del gobierno a la oligarqua, acabar con
su base mat erial (latifundio) y const it uir un "Gobierno Popular, democrt ico y ant i-feudal",
conformado por t odas las fuerzas que hubieran contribuido a liquidar a la oligarqua.
Recin en la segunda fase se colocara el problema de la liberacin nacional: "La segunda
fase debe realizar las t areas de expulsin del imperialismo de nuest ro t errit orio, la nacionalizacin
del Canal y ot ras empresas imperialistas que aun subsist en, radicalizar la Reforma Agraria, darle
impulso al capit alismo est at al y crear las bases econmicas inmediat as para el socialismo" (
170
).
El absurdo esquemt ico y ant idialctico de la dirigencia del Partido del Pueblo les impide
comprender la est recha relacin ent re las clases dominant es ist meas y el imperialismo, por lo que
no es posible separar en dos moment os diferenciados la lucha ant ioligrquica de la lucha nacional
contra la presencia norteamericana.
El burdo esquema st alinist a, impide comprender la esencia capit alist a y la unidad int rnseca
ent re las diversas fracciones de la clase dominant e, por lo cual es absurdo esperar que un sector de
ellas liderizar una revolucin contra el ot ro sector.
Pero el secret ario general del Partido del Pueblo insist e en su esquemat ismo absurdo: "Si se
pensara que primero t endramos que lograr la liberacin de nuest ro pas, para culminar est a et apa
revolucionaria, eso sera lo mismo que acept ar que la oligarqua podra presidir la Revolucin. Eso


169
. Gandsegui, Marco A. La fuerza de trabajo en el agro. CELA. Panam, 1985.

170
. Ibid., pg. 68.
Olmedo Beluche
-99-
es lo ms falso" (
171
).
Est a concepcin colaboracionist a es la que llev a la dirigencia sindical y est udiant il, a
ponerse a la zaga del president e Robert o Chiari, al que se proclam abanderado de la causa nacional,
pese a que su gobierno y la clase que represent aba no hizo el ms mnimo ademn de defensa
nacional durant e los das que dur la agresin imperialista. Bast la formal y obligada ruptura
diplomt ica, para caract erizar a Chiari de "patriot a" y olvidar su supuest a pert enencia a la
"oligarqua".
En el act o de ent rega del desgarrado pabelln st mico al president e Chiari qued simbolizada
la polt ica de colaboracin y ent rega de la dirigencia movimient o popular a la fraccin gobernant e
de la burguesa panamea. Ese act o simboliz la falta de una propuest a propia e independient e del
sector obrero y popular respect o al problema nacional panameo.
Est a lament able ent rega del nacionalismo y las luchas populares en manos de la clase
dominant e se repet ira durant e el rgimen milit ar, t anto en la fase t orrijist a, como en su corolario,
el sainet e "nacionalist a" del General manuel Noriega, con su t rgico cierre en la invasin del 20 de
Diciembre de 1989. No es posible comprender el problema nacional panameo, como el de
ningn ot ro pas at rasado, dependient e o subdesarrollado, sin enfocarlo como parte de una
revolucin burguesa inconclusa, porque su principal agent e, ya no es capaz de acomet erla, dada su
supedit acin a los int ereses imperialistas de las met rpolis.
La liberacin y consolidacin nacional, al igual que el problema agrario y la
indust rializacin, son t areas irrealizadas por la burguesa de est os pases, la cual ha perdido t odo
carct er revolucionario.
Por ende, como ya lo sealara Len Trotski, desde 1905, le t oca al prolet ariado (la nica
clase revolucionaria del present e) acomet er la resolucin de est os problemas a la vez que const ruye
su proyect o social, el socialismo.
La clase obrera panamea, junto a sus aliados nat urales, los sectores populares, es la nica
clase que consecuent ement e lucha por la independencia del est ado nacional panameo frent e a la
voracidad polt ica y econmica del capit alismo imperialista. As lo ha demost rado fehacient ement e
a lo largo de est e siglo. La historia de ot ros pueblos, Cuba por ejemplo, demuest ra que slo una
revolucin prolet aria es capaz de romper las cadenas de la dependencia.


171
. Ibid., pg. 69.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-100-
El prolet ariado, en su programa nacional debe partir por la conciencia plena de est a
sit uacin, que no puede confiar en que ningn ala de la burguesa ser ya capaz de acomet er est a
t area consecuent ement e. El prolet ariado, asumiendo el poder polt ico deber plant earse la
sustent acin e independencia del est ado nacional como primera t area.
Pero, la perspect iva como los t rabajadores deben asumir est a t area no es la misma de la
burguesa. En sus manos, la consolidacin nacional est asociada a la lucha por la const it ucin de
una sociedad humana global, sin explot acin de clases, ni sojuzgamient o de una nacin por parte de
ot ra: el socialismo.
Desde la perspect iva de los t rabajadores, el programa adquiere un carct er dialct ico:
nacionalismo frent e al imperialismo capit alist a, e int ernacionalismo y solidaridad prolet aria.
V. Conclusiones
En el siglo XX la burguesa ha perdido t odo vestigio revolucionario que t uvo en el pasado.
Est o incluye a la burguesa de los pases at rasados, o semicoloniales, la cual no puede repet ir las
gestas de la fase "heroica" de sus congneres de los pases desarrollados. La t area de consolidar el
Est ado nacional, asegurando su independencia frent e a las pot encias imperialistas, y dems "t areas
burguesas" inconclusas, ya no puede ser resuelt a por ninguna de las fracciones de la burguesa.
La razn de est a incapacidad revolucionaria es que las diversas fracciones burguesas de los
pases at rasados, incluido el sector indust rial, son apndices del capit al t ransnacional imperialista.
Hoy en da, la nica clase social dot ada de un "esprit u" revolucionario, capaz de levant ar
un proyect o nacional que incorpore a t odos los sectores populares, es el prolet ariado. Slo la clase
obrera puede reasumir las t areas nacionales inconclusas de nuest ra "revolucin burguesa" (la
independencia), combinando dichas t areas democrt icas con la const ruccin del socialismo.
Pero la condicin previa para que el prolet ariado pueda acomet er semejant e objet ivo, parte
por su maduracin como clase social dot ada de un proyect o histrico e independient e de t odas las
fracciones de la burguesa nacional. En Panam, est e sigue siendo el primer ret o de la clase obrera,
pese a que han pasado ya 30 aos desde la Gesta de Enero de 1964.
Slo la visin crtica de nuest ra historia, asumindola t al y como fue, nos permit e resolver
las incgnit as plant eadas por los pensadores panameos respect o a si somos o no una nacin, o un
Olmedo Beluche
-101-
"proyect o" de ella, los problemas de la const it ucin del concept o de lo nacional ent re nosot ros, del
desprecio reiterado de las clases dominant es por nuest ra cultura e historia, et c.
El 3 de Noviembre de 1903 no surgi al mundo una nacin independiente, libre al fin de
at aduras contra las que luch su pueblo por mucho t iempo, como nos han querido hacer creer, sino
un pas int ervenido por una pot encia ext ranjera que haba sido desgajado de lo que quedaba del gran
proyect o nacional bolivariano.
De all que, dadas las nuevas circunst ancias, la const it ucin de un nuevo concept o de la
nacin y lo nacional ha sido un parto difcil y t raumt ico, nacido fudament alment e de dos
perspect ivas diferent es, que muchas veces se cruzan o confluyen, y ot ras se contraponen:
a. Los sectores ilust rados de las capas medias de la sociedad ist mea, abrumadorament e
liberales que (como Eusebio A. Morales, Carlos A. Mendoza, Belisario Porras, Moscot e, Mndez
Pereira, et c.) haban pactado con la oligarqua comercial t errat enient e para ser asimilados en el
gobierno y la administ racin pblica de la nueva repblica.
Ellos, por sus miras ms amplias y mayor cultura, as como por su distint o signo social,
sentaron las bases int elect uales e instit ucionales de la nacin panamea, especialmente a partir de
1912 y los sucesivos gobiernos porrist as.
Por supuest o, el carct er social ambivalent e de est as capas medias, as como su pacto con la
oligarqua (y el imperialismo norteamericano a t ravs de ella) los llevaron a un discurso
contradict orio, a la vez nacionalista, pero que ant e las disput as int ernas y la sublevacin popular no
vacilaba en apelar a la int ervencin milit ar norteamericana.
Ellos en gran medida son los creadores de los mit os histricos a los que acabamos de
referirnos, ya que han int ent ado dar una coherencia nacional de que careca el proyect o t ransit ist a
de la clase dominant e. En las dcadas posteriores, en la medida que el liberalismo perda sus
element os progresivos, est e papel fue asumido por algunos int elect uales socialdemcrat as y
comunist as.
b. En el ot ro ext remo, desde lo ms bajo de la escala social se ha ido const ruyendo, a lo
largo del siglo XX, ot ro concept o del nacionalismo panameo, que se ha edificado
espont neament e, sin raciocinios profundos, pero con claro instint o de defensa de la cultura y la
dignidad histricas mancilladas por la presencia ignominiosa del imperialismo norteamericano.
Es la respuest a popular heredada desde el Incident e de la Tajada de Sanda, reiterado t antas
veces desde la misma dcada de 1910, t at uada en la sangre de los mrtires del Movimient o
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
-102-
Inquilinario de 1925, del 9 de Enero de 1964 y del 20 de Diciembre de 1989.
Est e concept o de lo nacional panameo, no es para nada chauvinist a, ni ant icolombiano, y
si t iene un claro t oque ant iimperialist a. Es el que impuso a Est ados Unidos y a la oligarqua
"nacional", la eliminacin del oprobioso art culo 136 de la Const it ucin de 1904, la ruptura con el
Hay-Bunau Varilla y t antas ot ras conquist as nacionalistas.
Pero, por t ener mucho de inconscient e y espont neo, es inconst ant e y reiteradament e
acaba ent regando su confianza en las clases dominant es, creyendo ingenuamente que st as
compart en con l la defensa int ransigent e de lo nacional (como cuando se ent reg en 1964 la
bandera rasgada al president e Chiari, o durant e el rgimen del general Torrijos).
Tambin es un nacionalismo inmaduro en la medida en que no ha const ruido su propia
versin crtica de la historia panamea, por lo que acaba a menudo repit iendo los mit os histricos
que favorecen a las clases dominant es (y ant inacionales). A ello contribuyen mucho los
quint acolumnas que lo permean.
Se desprende del anlisis concret o una conclusin met odolgica, el hecho nacional no es un
t odo orgnico unnime, ni inmut able. Por el contrario, es esencialment e dialct ico, es decir,
contradict orio y cambiant e.
Sobre la base de una comunidad cultural heredada histricament e, las clases sociales de cada
pas poseen proyect os nacionales propios, que no siempre son convergent es y las ms de las veces
son contradict orios.
La burguesa de las grandes naciones imperialistas logr consolidar su rgimen social
agrupando bajo la bandera nacional y revolucionaria a las clases subalt ernas en el moment o clave de
su historia. Pero las clases dominant es de Nuest ra Amrica fracasaron en dicho empeo, porque sus
propios int ereses fundament ados en su at raso econmico y social, y al dominio comercial ingls,
llevaron al fraccionamient o sucesivo del proyect o nacional hispanoamericano y grancolombiano.
A partir del surgimient o de la fase imperialista del capit alismo, a inicios del siglo XX, est a
burguesa ha sido somet ida con mayor fuerza, perdiendo cualquier arist a revolucionaria y, por lo
t anto, siendo incapaz de culminar su obra histrica, la const it ucin de naciones independient es.
Por eso las clases subordinadas, encabezadas por el prolet ariado y ot ros sectores populares
(estudiant es, int elect uales, campesinos) son las que ret oman (conscient ement e o no) la t area de
defensa de la nacin frent e a la voracidad imperialist a.
El proyect o histrico del prolet ariado no es la const it ucin de naciones, sino el de un
Olmedo Beluche
-103-
rgimen social de libert ad e igualdad para t oda la humanidad, el socialismo; pero para poder llegar a
l debe luchar por la redencin de las naciones oprimidas. En Nuest ra Amrica, ambos proyect os
confluyen en la brega por reconst it uir nuest ra gran nacin fragment ada, encabezada por la clase
revolucionaria del present e, los t rabajadores y el pueblo.
Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam
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