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O SILNCIO FAZ SENTIDO Renato de MELLO1 (UFMG)

RESUMO: Este trabalho tem como objetivo mostrar a relao entre a linguagem, o silncio e o sentido. Ainda que no seja possvel ver o silncio h somente pistas, s podemos vislumbrar seus traos , atravs de fissuras, rupturas e falhas, podemos perceb-lo em todo e qualquer discurso. O silncio a respirao da significao e a linguagem a passagem incessante das palavras ao silncio e do silncio s palavras. O silncio constitutivo da linguagem (e vice-versa). O silncio ser o sentido que atravessa os dilogos e toca o sensvel do sujeito do discurso. RESUME: Le but de ce texte est de montrer le rapport entre le langage, le silence et le sens. Mme si ce nest pas possible voir le silence il ny a que de pistes, on ne peut voir que ses traces parmis ses fissures, ses ruptures et et ses failles, on peut le saisir dans nimporte quel discours. Le silence cest la respiration de la signification et le langage cest le passage ininterrompu des mots aux silences et des silences aux mots. Le silence est constitutif du langage (et vice-versa). Le silence sera le sens qui traverse les dialogues et touche le sensible du sujet du discours.

O silncio no so as palavras silenciadas que se guardam no segredo, sem dizer. O silncio guarda um outro segredo que o movimento das palavras no atinge. Le Bot
Proponho, aqui, uma reflexo sobre o silncio e seus possveis sentidos. Chamo a ateno para o que estou designando por sentido. Minha perspectiva lingstica e minha proposta de reflexo sobre o sentido discursivo ou, se quiserem, sobre a significao, ainda que esse termo possa trazer algumas complicaes para a discusso. Sob formas diferentes, o silncio pode ser encontrado em todas as artes. A literatura, por exemplo, est repleta tanto de palavras quanto de silncios. Ainda que no seja possvel ver o silncio h somente pistas, s podemos vislumbrar seus traos , atravs de fissuras, rupturas e falhas, podemos perceb-lo em todo e qualquer discurso. O silncio , assim, a "respirao" da significao e a linguagem a passagem incessante das palavras ao silncio e do silncio s palavras. O silncio constitutivo da linguagem (ou viceversa). Esse trabalho tem como objetivo mostrar a relao entre a linguagem, o silncio e o sentido. Efeitos de sentido, efeitos sensveis, os silncios tornam claro o papel das instncias enunciativas no discurso. Quando se trata de questes desse gnero, que envolvem a reflexo sobre os silncios e seus sentidos, no h como no abordar, refletir sobre a concepo de sujeito do discurso. Silncios sero os sentidos que atravessam os dilogos e tocam o sensvel do sujeito do discurso. Silncios, tomados em todas as suas dimenses, representam uma unidade semitica exemplar, uma unidade elementar e coerente no e do discurso. A comunicao torna-se, hoje, uma noo cada vez mais corrente; seus efeitos se mostram indispensveis para a integrao dos indivduos na sociedade. Sem comunicao a vida no tem
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sentido. Sendo assim, a palavra um meio privilegiado para (se) conhecer e (se) fazer conhecer. E o silncio pode parecer vir na contramo desse mundo discursivo. As sociedades atuais, sempre apressadas, tm necessidade de clareza, de explicao, enfim, necessidade de falar, e os estudos sobre o silncio podem parecer uma perda de tempo. As pessoas que falam pouco, ou nada, geralmente so vtimas de desconsideraes ou de mal-entendidos, visto que a eloqncia considerada um dom de poucos. O silncio um trao caracterstico que distingue as culturas. A interpretao dada ao silncio seus empregos, suas significaes, seus valores difere de uma cultura para outra. A maior parte das sociedades ocidentais teme o silncio, enquanto que no Oriente, sobretudo na sia, ele considerado como sinnimo de respeito e de sabedoria. Um discurso bem pontuado, com pausas bem calculadas, uma fala em tom moderado, tudo isso considerado por muitos como virtuosidade e autodomnio. Por outro lado, aquele que fala alto, rpido e muito pode ser interpretado como ignorante, medocre e sem educao. Vrias significaes j foram atribudas ao silncio. No pretendemos, aqui, fazer um levantamento exaustivo das diferentes e possveis interpretaes dadas a ele. Alm disso, no nosso objetivo a construo de uma tipologia do silncio, nem mesmo a atribuio de um sentido a ele. Entretanto, para proceder compreenso das possibilidades significantes fundamentais do silncio, no podemos deixar de levar em considerao suas possveis significaes. Guardar silncio, impor silncio, silncio eloqente, minuto de silncio, quebrar o silncio, lei do silncio, silenciar algum... Expresses como essas nos fazem perceber que h uma gama de possibilidade de significaes e de empregos do silncio e confirmam que ele algo significante na vida e no discurso. O silncio , desse modo, uma forma de expresso outra. Ele se revela um elemento essencial na comunicao. Mas, como situar o silncio no discurso? Como compreender/construir as significaes do silncio nas diferentes condies de enunciao? possvel considerar a palavra independentemente do silncio? O silncio possui marcas lingsticas? Como enunciar o silncio? O silncio um acidente, um buraco, uma ausncia na performance lingstica ou algo que significa na e pela linguagem? Sabemos que ele algo extremamente problemtico, dada sua multiplicidade de tipologia de sentidos e de usos. Ele ambivalente, velador e revelador de sentidos, necessrio e perigoso em nossas interaes discursivas O silncio, assim como o sujeito e a palavra, se coloca em diferentes domnios das Cincias Humanas e objeto de reflexo da Psicanlise, da Filosofia, da Sociologia e da Teologia, entre outras. Muitas vezes, filsofos, pintores, escultores, escritores, enfim, artistas, tm se expressado muito mais com o silncio que com a palavra. Scrates, que acreditava no silncio como forma de conhecimento, o rompeu para dialogar. Comparando-o fala, ele afirma que o silncio bem mais decisivo que aquela. Entretanto, no se atreveu guardar um silncio total e, algumas vezes, monologou. Pitgoras exigia de seus discpulos anos de silncio ao se iniciarem na vida religiosa. A Igreja um lugar de silncio para que os fiis ouam a palavra de Deus ou a voz interior. Para muitos a revelao divina s possvel atravs do silncio. O silncio tem, assim, um valor transcendental. Sob formas diferentes, o silncio pode ser encontrado em todas as artes. Na pintura, tambm chamada de a poesia muda, a arte se expressa com linhas e cores silenciosas. Na escultura, que se abre sobre o mistrio, sugere ao espectador que conclua a obra com sua imaginao, como O Pensador de Rodin. Na msica temos seus numerosos signos para expressar os silncios. Muitos acreditam, ainda hoje, que no princpio era o verbo. Mas, na verdade, o verbo s instaurou depois do silncio, para romp-lo. No incio era o silncio. Depois se fez a linguagem. Essa j categorizao do silncio. movimento perifrico, rudo.2

ORLANDI, 1997, p.34. Nesse texto sobre as formas do silncio, Orlandi prope distinguir entre o silncio fundador e o silenciamento ou poltica do silncio. Esse ltimo, por sua vez, se divide em silncio constitutivo

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A literatura tambm est repleta tanto de palavras e aes quanto de silncios. Nas grandes tragdias antigas os silncios do o sentido religioso, o sentido dionisaco. Os silncios do coro se alternam com o ditirambo em louvor a Dionsio. Os silncios de Prometeu, Fedra, Electra, dipo, Hamlet, Otelo so pausas trgicas, tenses dramticas frente o destino, o amor, a desventura e a morte. Esse silncio teatral invade tambm a poesia. O ritmo dos versos pode ser msica e tambm pausa. Arthur Rimbaud deixa um testemunho de revolta contra o mundo e contra a palavra. Deixa de escrever aos dezenove anos de idade. Se cala. Prefere o silncio. Seu mais autntico testamento , sem dvida, o silncio. Pode se dizer que h tantos silncios quantas formas poticas. H o silncio romntico, o silncio simbolista, o silncio das guerras na lrica francesa, enfim, h tantos silncios quanto poetas ou quanto palavras. Queremos insistir, assim, no aspecto funcional do silncio, no seu estatuto enunciativo e na sua fora ilocucional. O silncio deve ser visto, aqui, na ordem da produo lingstica e analisado como processo de produo de sentidos, um processo significante. O silncio est, na verdade, representado em qualquer enunciao e est repleto de sentidos3. O sujeito da enunciao muitas vezes sugere sem dizer e faz com que a linguagem adquira, paradoxalmente, uma leveza e um peso tal que a palavra tangencia o silncio. Atividade arriscada. As pessoas dialogam no s com palavras, mas tambm com silncios. Quando falamos, sabemos que o silncio constitutivo da comunicao e que entre as rplicas, as frases, as palavras e as slabas h silncios. O silncio uma outra forma de expresso. O silncio fala. O silncio linguagem, o que intercala a conversao. Os espaos em branco entre as falas funcionam como silncios, pausas entre uma pergunta e uma resposta. Quando escolhemos certas palavras para falarmos silenciamos outras. prprio do dilogo um momento de repouso, mas o sujeito da enunciao no utiliza o silncio somente como repouso: ele pode ser um momento de reflexo. Os silncios podem funcionar como deflagraes, descargas, radiaes, correntes, ondas, partculas, nfimas unidades corpusculares da linguagem, que permitem aos sujeitos do discurso, alm da comunicao, a interiorizao que estabelecer, completar, retificar ou anular o dilogo. Este quase sempre surge a partir de um certo silncio. A linguagem redutora, limitada, visto que ela silencia certos sentidos em detrimento de outros. O silncio entre os interlocutores pode ser entendido como uma no-linguagem, que circunda o crculo da linguagem, temporalmente configurada, no se confundindo, pois, com o ato de se calar, que, sua maneira, um modo de fala. Sabe-se, entretanto, que o silncio , tambm, a fala de um ausente.4 Enfim, o silncio pode se visto como o ncleo ativo da palavra: a palavra, no breve instante em que dele (do silncio) procede, um grito: o que todas as convenes sociais nos ensinaram a calar...5. O silncio se apresenta como o limite da palavra, da representao do mundo, um lugar vazio que se oferece aos sentidos possveis, s infinitas possibilidades do imaginrio para os interlocutores. no intervalo, no silncio que algo continua a ressoar, algo fecundo que subjaz o discurso.

e local. A poltica do silncio se define pelo fato de que, ao dizer algo, apagamos, necessariamente, outros sentidos possveis. O silncio constitutivo o no-dito necessariamente excludo para que o dizer seja possvel, faz parte dos processos de produo de sentido e preside qualquer produo de linguagem. O silncio local a interdio do dizer, sendo a censura sua forma mais visvel. 3 "Para Pcheux, o discurso efeito de sentidos entre os interlocutores. Compreender o que efeito de sentidos compreender que o sentido no est (alocado) em lugar nenhum, mas se produz nas relaes: dos sujeitos, dos sentidos, e isso s possvel, j que o sujeito e sentido se constituem mutuamente, pela sua inscrio no jogo das mltiplas formaes discursivas." Cf. ORLANDI. 1997, p. 20. 4 FREUD, 1974, p. 110. 5 BARTHES, 1986, p.160.

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Muitas vezes buscamos palavras que no so pronunciadas, seja porque no queremos ou no ousamos diz-las, seja porque elas no so compreensveis para o outro e so, assim, voluntariamente retidas. O silncio que separa as falas to ou mais importante que as palavras ditas no nvel da conversao. O silncio que invade o dilogo , de fato, um paradoxo: percebemos o silncio que precisa ser ouvido, que precisa passar pela linguagem, ser transformado e registrado em forma de discurso. O no-dito dito; basta escut-lo. Poderamos dizer que o no-dito , na verdade, o no-ouvido. Seria o corresponde ao paradoxo do invisvel. Se h realmente o invisvel como podemos saber de sua existncia? claro que o invisvel existe, visvel e est por todo lado. Podemos v-lo o tempo todo, se temos a disposio interior que nos permite v-lo. Poderamos dizer, entretanto, que se o no-dito dito, ele raramente dito com palavras. As pessoas muitas vezes se calam, mergulhadas em seus pensamentos. Somos levados, seduzidos por reflexes interiores que dilatam o presente, o suspendemos para dar lugar a sensaes, julgamentos, proposies e constataes. O silncio pode ser, aqui, um tempo de preparao, de ecos e tambm receptculo dos prolongamentos dos sentidos. Aquilo que no dito, no exposto, permite, s vezes, quele que se cala, refletir sobre sua opinio, repensar suas atitudes. Quanto tempo separa uma fala da outra? Quanto tempo dura esse silncio? Impossvel saber. O tempo de um suspiro, de um piscar de olhos, de um jogo de ombros, de alguns passos ou uma eternidade. Basta, entretanto, que um desses silncios surja para que se apresente um debate de conscincia. interessante notar que, alm dos interlocutores, o universo do pensamento pode ser percebido tambm por aquele que no est participando direta e explicitamente do discurso. H momentos em que ns, acreditando ler claramente os pensamentos dos outros, nos enganamos. Assim, esse tempo do silncio pode levar a um mal-entendido.6 O universo em que silncio est inserido praticamente o mesmo da palavra dita. Ele no est, entretanto, disponvel visibilidade, no diretamente observvel. Ele difcil de ser traduzido em palavras; s pode ser vislumbrado em sua fugacidade. Ele escorre por entre a trama das falas. Ele pode, dependendo do contexto situacional, tornar-se algo de peso, com o mesmo peso da palavra e a conversao nada mais do que um blablabl, um silncio grotesco. Os valores se invertem. Se uma pessoa percebe naquela que se cala uma provocao possvel que seja pelo pouco peso de sua prpria fala e tambm das falas das outras. possvel ouvir no silncio palavras interrompidas, no-ditas que as pessoas podero imaginar como sarcasmos, provocaes, ironias desprezveis e/ou cruis. Esse silncio e suas leituras podero agir sobre o dilogo e provocar reaes as mais diversas. Instrumento de comunicao, a linguagem se mostra particularmente inadequada e ineficaz para dar conta da representao daquilo que se desenvolve na sensibilidade individual. O silncio pode, ento, ser chamado para suprir a linguagem e fortalecer a comunicao. Paradoxalmente, pode nascer da a necessidade de falar. Ainda que elas no saibam o que e nem como dizer, as pessoas muitas vezes lutam contra o silncio que ameaa a conversao, a expresso e a comunicao. Elas experimentam a irresistvel necessidade de alimentar a troca linguageira. preciso preencher o silncio custe o que custar. A violncia que subjaz as relaes interpessoais no se exprime e no se revela, dessa forma, unicamente pela palavra. O silncio, assim como todas as outras formas de linguagem no-verbal, , de fato, portadora de agressividade ou pode ser interpretada como tal. O riso, a linguagem corporal, a intonao, o olhar, o silncio pertencem ao universo da conversao e podem ser observados no s naquele que fala como tambm naquele que ouve, produzindo os mesmos efeitos e suscitando as mesmas reaes que aquelas produzidas pelas palavras. Em vrios dilogos esses silncios so mais

Segundo Charaudeau (1984), o mal-entendido est tambm relacionado dimenso scio-cultural da linguagem que vincula objetivos comunicativos a comportamentos linguageiros especficos.

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significativos que a palavra visto que tambm nos silncios que as pessoas tentam captar, interpretar e assimilar os fluxos de pensamento. O silncio pode ser algo espontneo, no provocado intencionalmente, ainda que o falante o perceba como tal. Esse sujeito o ressente como um fenmeno doloroso: a palavra parece lhe faltar, lhe escapar, dando lugar ao silncio que ele considera como perigoso, pois esse silncio pode fragilizar a situao de comunicao, podendo at mesmo interromper definitivamente o dilogo se necessrio. O silncio revela, de fato, o efeito superficial da relao que as pessoas mantm, relao que um instante de silncio pode quebrar. Evitar o aparecimento desse silncio , assim, uma das principais preocupaes de algumas pessoas cujas palavras banais, impessoais, tm por finalidade manter o elo que a liga a seu interlocutor. O silncio tambm pode ser ma marca de desprezo do falante que julga o ouvinte indigno de seu discurso. Ele pode ser o discurso o mais radicalmente negativo e o mais ameaador que se possa ter. O discurso, entendido como sinnimo de vida, encontra sua anttese - o silncio signo de ausncia da vida, sinnimo de morte. O silncio pode estar, como toda manifestao extra-lingstica, a merc das interpretaes as mais variadas: ele pode significar tanto a adeso fala do interlocutor quanto a antipatia e pode vir acompanhado de signos fticos (gestos com as mos, olhares, balanar da cabea etc) que facilitam a interpretao. O silncio mais comumente ressentido como hostil, parecido com uma palavra de reprovao, porm mais forte que essa visto que os sentidos possveis no so muito claramente definidos. O sujeito comunicante/enunciador, considerando seu prprio silncio como um perigo que coloca em risco a relao com o outro, no suporta o silncio do interpretante, visto como sinal de desinteresse e entrave nas convenes sociais que exigem que as pessoas mantenham um dilogo. Assim como a palavra, o silncio tem um peso e , s vezes, como algo contendo sentidos a serem descobertos. Assim, o silncio s tem a significao que lhe dada por aquele a quem ela dirigida ou que a percebe como tal. O silncio pode ser considerado como uma resposta desaprovadora, portadora de um julgamento, o que se torna insuportvel para o falante que tenta, assim, convencer o outro do valor das suas idias, e procura quebrar o silncio no qual esse ltimo se refugia, muralha que lhe coloca fora de alcance. Assim como a palavra, o silncio aprisiona o falante, provoca uma tenso enorme que o oprime e lhe faz perder o controle sobre si mesmo. O silncio pode ser, desse modo, uma verdadeira tortura, algo insuportvel. Poucos so aqueles que conseguem suportar por muito tempo esse suplcio que o silncio. Alguns, quando tentam prolongar esse silncio, arriscam-se e tornam-se incapazes de manterem o controle e o contato com o outro. Se algum se vale de seu discurso ao invs de ficar calado, o silncio no forma com a palavra uma simples alternativa. Na verdade o silncio ameaa a palavra, ameaa o discurso. O silncio pode aparecer como o meio mais simples de se preservar. O pudor e a recusa em se mostrar podem explicar a atitude dos interlocutores. Entretanto, esse tipo de silncio introduz um certo mal-estar. O dilogo exerce tamanho embarao que o fato de romp-lo representa uma agresso que envergonha e condena aquele que ousou calar-se. s vezes, para no incorrer no embarao provocado pelo silncio, as pessoas optam por falar a qualquer preo. Dessa forma, o silncio do outro tem o mesmo valor que a palavra reprovadora. O dilogo pode ser construdo tendo em vista o poder de um sujeito sobre o outro que se exerce tanto pela fala quanto pelo silncio. Assim, pensar o silncio colocar questes a propsito dos limites da dialogia e, conseqentemente, perceber a relao com o outro como sendo uma relao complexa, complementar e contraditria. Por que tanto silncio? Por que ele tem tanta fora quanto a palavra? Porque sabe-se que no se trata de um silncio stricto sensu, no se trata de um silncio no sentido passivo e negativo. O silncio no significa o vazio da conscincia e tampouco a ausncia de sentidos. O silncio muitas vezes a possibilidade que o sujeito tem para trabalhar sua incompletude, sua contradio

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constitutiva, a que o situa na relao do "um" com o "mltiplo", a que aceita a reduplicao e o deslocamento que nos deixam ver que todo discurso polifnico e dialgico e sempre se remete a outro discurso que d realidade significativa. O silncio e seu reverso a linguagem, dois elementos constitutivos do discurso a partir dos quais os sujeitos se exprimem e ao mesmo tempo ocultam sua identidade e sua alteridade, asseguram sua existncia, garantem a comunicao mas subvertem as relaes entre as instncias enunciativas. O silncio , enfim, o desafio linguagem, o horizonte de toda criao verbal, de toda criao esttica. Isso porque o silncio vai contra a expanso do logos, contra sua limitao. Ele a expectativa de toda palavra, de todo ato, de todo ato de palavra. Falar sobre o silncio pode ser um meio eficaz de tentar ouvi-lo, de tentar compreender, atravs de suas mltiplas facetas, a potencialidade das mltiplas significaes que nele subjaz. Referncias bibliogrficas BARTHES, R. O Rumor da lngua. Lisboa: Edies 70, 1986. BARTHES, R. O prazer do texto. So Paulo: Perspectiva, 1987. BENVENISTE, . Problmes de linguistique gnrale. Paris: Gallimard, 1966. BENVENISTE, . Problmes de linguistique gnrale v.2. Paris: Gallimard, 1974. CHARAUDEAU, P. Une thorie des sujets du langage. In: Langage et Socit 28. Paris: Maison des Sciences de L'homme, 1984. CHARAUDEAU, P. Anlise do discurso: controvrsias e perspectivas In: Fundamentos e Dimenses da Anlise do Discurso. Belo Horizonte: NAD/FALE/UFMG, 1999. p. 27-43 CHARAUDEAU, P. Uma teoria dos sujeitos da linguagem. In: MARI, H. MACHADO, I & MELLO, R. Anlise do discurso: fundamentos e prticas. Belo Horizonte: NAD/FALE/UFMG, 2001. p.23-38. DUCROT, Oswald. Les mots du discours. Paris: Minuit, 1980. FOUCAULT, M. L'ordre du Discours. Paris: Gallimard, 1971. FREUD, S. Alm do prncipio do prazer. Psicologia de grupo e outros trabalhos. Rio de Janeiro: Imago, 1974. GUIMARES, E. Os limites do sentido: um estudo histrico e enunciativo da linguagem. Campinas: Pontes, 1995. LE BOT, M. Le silence dans les mots. In: Corps Ecrit, Paris: PUF, 1984. MAINGUENEAU, Dominique. Pragmatique pour le discours littraire. Paris: Bordas, 1990. MARI, H. Percepo do sentido: entre restries e estratgias contratuais. In: MACHADO, I.L. et al. (orgs.) Ensaios em Anlise do Discurso. NAD/FALE/UFMG, 2002, p. 31-57.

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