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Saber ms Ciclo hidrolgico

CICLO HIDROLGICO ndice i. Introduccin ii. Evaporacin iii. Condensacin iv. Precipitacin v. Alteracin del ciclo del agua vi. Bibliografa utilizada vii. Links recomendados viii. Bibliografa recomendada aunque no existe principio ni fin, puede decirse que comienza con el calentamiento del agua gracias a la energa solar; el agua empieza a evaporarse, quedando as en condiciones para ser transportada por el viento y subir hasta las capas ms altas de la atmsfera. Ah, sufre un enfriamiento y se condensa en pequeas gotas que forman las nubes. A continuacin las pequeas gotas van aumentando de tamao conforme se agregan ms pequeas gotas, hasta que llega el momento en que el aire pierde la capacidad de retenerlas y se precipitan. Segn las condiciones meteorolgicas, stas se precipitan en forma de lluvia, granizo o nieve (ARANA, 1987 y FPC). El ciclo se cierra cuando el agua vuelve al mar, a los lagos o a la tierra, ya sea directamente por la precipitacin o por medio de ros o corrientes subterrneas. Cabe mencionar que el agua, en su constante ciclo, transporta importantes cantidades de nutrientes y materiales en suspensin (Arana,1987). Evaporacin El aire atmosfrico presenta cierta proporcin de agua en forma de vapor, que proviene principalmente de los ocanos, aunque tambin procede de los ros, lagos, lagunas y de la transpiracin de las plantas y es generado principalmente por el aire y el Sol. La humedad del aire es muy variable de un punto a otro de la Tierra y alcanza la mxima humedad sobre la porcin ecuatorial de los ocanos y la mnima sobre los desiertos, en donde el agua, se encuentra ausente casi por completo. Se ha calculado, que un promedio de 10 billones de toneladas de vapor de agua se mueven en la atmsfera, debido a la accin del viento; un billn cae a la Tierra todos los das, mientras que del ocano se evapora otro billn diariamente por accin del Sol.

Introduccin El ciclo del agua tambin llamado ciclo hidrolgico, es el movimiento constante del agua en todo el planeta. Su fuerza motriz es la accin conjunta realizada por la energa solar, el aire y la fuerza de gravedad (Arana, 1987; FPC e IMTA). Hace aproximadamente 4500 millones de aos, cuando se form la tierra, sta ya tena en su interior vapor de agua que, en un principio, era una enorme masa en constante fusin con cientos de volcanes activos en su superficie. El magma de los volcanes, cargado de gases con vapor de agua, emergi a la superficie gracias a las constantes erupciones. Posteriormente, la tierra se enfri; el vapor de agua se condens al subir a la atmsfera y cay nuevamente al suelo en forma de lluvia, iniciando as, el ciclo hidrolgico (CONICYT). Desde su inicio, el ciclo del agua ha continuado su movimiento constante, y

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La cantidad de evaporacin del agua de la superficie en los mares, est determinada por los siguientes factores: temperatura, contenido de vapor de agua en la atmsfera, velocidad del viento, salinidad del agua y superficie del agua expuesta al Sol. La evaporacin es directamente proporcional a la temperatura y a la velocidad del viento (ya que al aumentar estos factores tambin se incrementa la evaporacin) y es inversamente proporcional al contenido de vapor de agua y a la salinidad de ella, debido a que cuando stos son altos la evaporacin disminuye (IMTA). Adems, los seres vivos contribuyen tambin en la evaporacin del agua, por ejemplo, las races de las plantas absorben agua, la cual se desplaza hacia arriba a travs de los tallos o troncos, movilizando consigo a los elementos que necesita la planta para nutrirse. Al llegar a las hojas y flores, se evapora en forma de vapor de agua (transpiracin). La evaporacin, disminuye la temperatura de la superficie del agua, ya que absorbe gran cantidad de la energa del Sol, lo que regula el equilibrio trmico de los ocanos. Asimismo, tiene un efecto importante sobre la salinidad de los mares, ya que sta se incrementa, contrarrestando as la accin de las precipitaciones pluviales que diluyen las sales del agua prximas a la superficie del mar disminuyendo su salinidad. Por consiguiente, se establece un equilibrio entre la temperatura, la evaporacin y la precipitacin, factores que permiten que la salinidad aumente o disminuya segn las condiciones existentes en la atmsfera y el ocano. La evaporacin es tambin importante, ya que aporta la mayor cantidad del agua dulce a la Tierra. El agua regresa a la superficie del planeta y a los ocanos al precipitarse el vapor en forma de lluvia. Condensacin En su movimiento ascendente, las masas de aire que van cargadas de vapor de agua, pueden encontrar con las masas de aire fro, haciendo que el vapor se enfri y se transforme en agua lquida, aunque para ello se necesita de un ncleo de condensacin, esto es, algo donde puedan depositarse las partculas de agua. Este ncleo puede ser tan insignificante como una partcula de polvo, una espora o un microbio que flota en el aire. Si la temperatura es superior a 0 C, y gracias a esta unin, se forma una gotita de lquido tan diminuta, que a veces se necesitan miles para que se hagan visibles. Las gotas se juntan y se pueden convertir en humedad, niebla, neblina, roco, escarcha o nubes. Estas ltimas se van haciendo visibles cerca del mar, en donde las masas de aire martimo, saturadas de humedad, chocan con las secas y fras que vienen del continente. La evaporacin de la superficie del mar es la fuente principal para que se formen las nubes, y el aire martimo es el portador de ellas. Las nubes que se encuentran sobre los continentes tienen un origen marino, de lo contrario, el aire continental presentara un cielo despejado. Al crearse las nubes, estas se van uniendo hasta formar un manto, con un espesor de aproximadamente un kilmetro. Al principio, este manto parece inmvil, surcado nicamente por suaves ondulaciones, pero a menudo los cambios en sus condiciones y en sus movimientos pueden hacer que se presenten los factores adecuados para que se originen los violentos torbellinos. Precipitacin Cuando las pequeas gotas de agua se juntan, aumentan tanto de tamao, que se vuelven demasiado pesadas, precipitndose

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a la tierra en forma de lluvia (tambin se pueden convertir en humedad, niebla, neblina o roco); aunque si hace mucho fro en la atmsfera, el agua caer en forma de nieve o granizo. A medida que cae la lluvia, parte de ella se evapora directamente y regresa de nuevo hacia la atmsfera, mientras que otra, es interceptada por los seres vivos. Las gotas de agua que hay en las nubes no permanecen quietas, sino que caen constantemente, pero son tan pequeitas, que antes de que puedan tocar el suelo, se vuelven a evaporar regresando a la nube. Si la velocidad de cada supera los tres metros por segundo, las gotas de agua incrementan su peso, provocando as la lluvia; cuando este peso se hace mayor, y por lo tanto, su velocidad, se puede decir que la lluvia se intensifica, dando lugar a las tormentas. La frecuencia de intensidad de las lluvias es variable en las diferentes regiones de la Tierra y cambian de acuerdo con la evaporacin y con la latitud. La duracin de la lluvia es ms breve si el tamao de las gotas es mayor, como sucede con los chaparrones o aguaceros. Las montaas tambin desempean un papel importante en la frecuencia de las lluvias, puesto que obligan a las masas de aire a elevarse, lo que provoca la rpida condensacin del agua y su precipitacin como lluvia o nieve. Sin embargo, existen regiones en donde la nubosidad es bastante elevada, por lo que slo en raras ocasiones ocurre el fenmeno de la lluvia. En estas regiones la sequa es un grave problema. La nieve aparece cuando las masas de aire cargadas de vapor de agua se encuentran con otras cuya temperatura es inferior a cero grados centgrados. Entonces el agua se cristaliza en forma de "estrellitas de nieve", que durante su cada, pueden formar los copos de nieve con diverso grado de dureza y tamao. Otras gotas se convierten en hielo: a medida que van cayendo, las gotas se agrupan y forman el granizo, el cual puede llegar a destrozar cosechas, debido a su tamao y peso (el tamao de los cristales puede ser de entre 5-10 cm, y pesar varios gramos) (IMTA). Al precipitarse la lluvia, ocurren varios fenmenos debido a su interaccin con en entorno. Los ms comunes son: Escorrenta La lluvia al precipitarse produce una accin erosiva extrema en las cumbres de las montaas y se desliza por las laderas, por la pendiente ms favorable, transportando todos los materiales sueltos que encuentra a su paso. As va trazando un camino (llamado lecho del ro). En todos los ros que alcanzan su pleno desarrollo se pueden identificar cuatro partes: 1. Cuenca alimentadora: recibe el agua de las lluvias y la dirige hacia surcos y arroyuelos que la guan hacia las partes ms bajas y la concentran en un nico lecho. 2. Tramo de descarga: aqu las aguas se encuentran ya reunidas en un cauce torrencial bien definido y bajan a gran velocidad, erosionando y arrastrando materiales. En esta parte del cauce del ro, el lecho es recto, angosto y hondo. Debido a las diferencias de altitud, en esta parte de los ros suelen existir rpidos en los cuales la corriente es intensa y veloz. Las piedras desgajadas en el arrastre chocan varias veces contra las peas y al golpear unas contra otras se va desgastando. En esta parte del ro las discordancias del terreno hacen que en algn momento, el ro tenga que salvar un

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desnivel brusco producido por una falla. Entonces, el agua se precipita desde una determinada altura y da lugar a una cascada o catarata, si el desnivel es muy grande, y a un salto, si el desnivel es pequeo. 3. Tramo de calma: es de una pendiente suave y escurrimiento lento. Aqu el cauce del ro se estabiliza. Es en este tramo cuando el ro llega a un valle llano y tiende a extenderse y originar curvas, llamadas meandros. 4. Desembocadura: es una zona donde se depositan los materiales que el ro arrastro hasta el final de su curso. Al final de su largo viaje, el ro ensancha su cauce, aumenta su caudal, pero no as su velocidad y profundidad. Finalmente, todos los ros vierten sus aguas en el mar. Pero no siempre se da esa calma. Ya que hay ros que llegan al mar con fuerza y lanzan sus aguas dulces hacia el interior del ocano. Entonces la desembocadura es un enorme estuario, ancho y abierto. Pero como el mar tambin rompe contra la corriente, los sedimentos del ro se depositan en gran cantidad a cierta distancia de la costa, formando un banco de arena o una barra. En el caso de que el ro desemboque formando un delta, se divide en numerosos brazos, los cuales se abren paso a paso con cierta dificultad entre el cmulo de sedimentos cada vez mayores. Los deltas constituyen uno de los fenmenos ms interesantes de la naturaleza; avanzan constantemente y es difcil prever su desarrollo final (IMTA). Filtracin La filtracin es el proceso mediante el cual, las aguas superficiales se saturan debido a la lluvia, penetran la capa vegetal y recorren el terreno a travs de partculas de tierra, arena, grava o por las grietas de las rocas, hasta llegar a una zona en la que el suelo est lleno de agua, alimentando as, las corrientes o capas subterrneas, formando as, los acuferos o depsitos subterrneos que llegan a brotar en pequeas cascadas o manantiales. Al igual que las aguas superficiales, stas van a dar finalmente al ocano La velocidad con la que el agua puede viajar hacia el interior del suelo, depende del tipo de materiales de los que est formado. Aquellos que permiten que el agua pase a travs de ellos se llaman permeables y el agua viaja muy rpido a travs de ellos; pero los suelos de barro o arcilla y los de piedra, crean friccin que frena el movimiento del agua. En las primeras etapas en que el agua viaja a travs del suelo, pasa por una zona de aireacin. Esta zona puede ser hmeda, pero los poros slo estn parcialmente llenos de agua. A medida que el agua contina su infiltracin en la tierra, eventualmente alcanza una zona llamada manto fretico. No obstante, este puede aumentar y disminuir de acuerdo con la estacin del ao y la cantidad de precipitacin. Algunos acuferos estn limitados por las capas del suelo o rocas calizas que no dejan fluir libremente el agua; stos se llaman acuferos confinados o artesianos. Para seguir su curso a travs de ellos, el agua va erosionando la piedra, hasta formar grutas, o bien sale al exterior en forma de manantiales o giseres. Los acuferos que no estn confinados comnmente se llaman freticos, y son los que alimentan a los pozos artesianos. Dependiendo del tipo y forma de los sedimentos que hay bajo del suelo, el agua subterrnea se puede mover desde pocos centmetros, hasta varios metros por da. Sin embargo, en la mayor parte de los casos, el agua que est dentro

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de los acuferos se mueve a un ritmo muy lento. El movimiento del agua subterrnea tambin se ve afectado por el contorno de la superficie de la tierra (topografa), al que tiende a seguir, a menos que se encuentre alguna barrera; por ejemplo las capas de roca impermeable. Adems, se debe tener en cuenta que el agua subterrnea siempre se mover hacia la parte baja de una montaa (IMTA). Alteracin del ciclo del agua El ciclo ha sido alterado por la accin del hombre al talar los bosques, lo que provoca que el agua se precipite rpidamente al mar, haciendo que los ros se desborden y luego se sequen, que la tierra frtil sea arrastrada y aumente la erosin, que la capa acufera desaparezca y, por lo tanto, que el agua no se aproveche. Este ciclo existe desde los ms remotos tiempos de formacin de la atmsfera y de la hidrosfera, y ha mantenido ms o menos constante la cantidad de agua existente en el planeta. Si se detuviera esta maravillosa colaboracin entre el Sol, la atmsfera y el mar, bastaran unas semanas para que la vida desapareciera totalmente de nuestro planeta. La masa de agua que el mar confa al cielo durante un mes, bastara para que un pas de la extensin de Francia quedara oculto ms de 30 metros bajo las olas. Para mantener el equilibrio del ciclo hidrolgico y, por lo tanto, de la vida, el ocano rige la distribucin de los vientos y de las precipitaciones. La mayor parte de las tormentas que estallan en el cielo, es decir la atmsfera, y que tratan de penetrar en tierra, son ahogadas en su seno hacindoles gastar su energa por el rozamiento contra su superficie, cargndolas con pesado vapor de agua, frenndolas y desorientndolas y as, muchas veces, cuando llegan a las costas, las tempestades estn a punto de extinguirse manteniendo este equilibrio. Si una de estas tormentas descargara sobre un continente toda su fuerza inicial, ningn ser viviente, casa, o cosa hecha por el hombre, quedara en pie en miles de kilmetros cuadrados. El agua tiene un papel esencial en las actividades del planeta desde tiempos muy remotos, y sin duda, continuar siendo un factor decisivo en la multitud de fenmenos naturales que se conocen; sin embargo, la engaosa abundancia del agua en la naturaleza, as como el continuo contacto que con ella se tiene, en todos los momentos de la vida, hacen que no se le conceda la importancia que realmente tiene y que debe concedrsele (ILCE).

Bibliografa utilizada ARANA, Federico. Ecologa para principiantes. Editorial Trillas. Mxico, 1987. IMTA. Aguas subterrneas. Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua IMTA. Mxico.

Links recomendados Agrupacin de servicios de agua de Catalua. Planeta Azul. Espaa. http://www.asac.es/aigua/cast/3.h tm# Infoagua. http://www.infoagua.org/ Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua. Diccionario. Mxico. http://www.imta.mx/otros/tedigo/ dic.htm# Organizacin de Estados Iberoamericanos. El agua: recurso

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vital. Colombia. http://www.oei.org.co/fpciencia/ar t20.htm UNESCO - Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura. Programa Hidrolgico Internacional. Uruguay. http://www.unesco.org.uy/phi/libro s/histagua/indice.html Centro virtual de informacin del agua. http://www.agua.org.mx/

Bibliografa recomendada ARANA, Federico. Ecologa para principiantes. Editorial Trillas. Mxico, 1987. Ocano. El mundo de la ecologa. Editorial Ocano. Espaa, 2001. QUEST. Aventuras en el mundo de la ciencia. El ciclo del agua. QUEST, Espaa, 1992.

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