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Antropologia (do grego , transl.

anthropos,

"homem",

, logos,

"razo"/"pensamento"/"discurso"/"estudo") a cincia que tem como objeto o estudo sobre ohomem e a humanidade de maneira totalizante, ou seja, abrangendo todas as suas dimenses.1 A diviso clssica da Antropologia distingue a Antropologia Cultural daAntropologia Biolgica. Cada uma destas, em sua construo, abrigou diversas correntes de pensamento. Pode-se afirmar que h poucas dcadas a antropologia conquistou seu lugar entre as cincias. Primeiramente, foi considerada como a histria natural e fsica do homem e do seu processo evolutivo, no espao e no tempo. Se por um lado essa concepo vinha satisfazer o significado literal da palavra, por outro restringia o seu campo de estudo s caractersticas do homem fsico. Essa postura marcou e limitou os estudos antropolgicos por largo tempo, privilegiando a antropometria, cincia que trata das mensuraes do homem fssil e do homem vivo. Divises e campo A Antropologia, sendo a cincia da humanidade e da cultura, tem um campo de investigao extremamente vasto: abrange, no espao, toda a terra habitada; no tempo, pelo menos dois milhes de anos e todas as populaes socialmente organizadas. Divide-se em duas grandes reas de estudo, com objetivos definidos e interesses tericos prprios: a Antropologia Fsica (ou Biolgica) e a Antropologia Cultural, para alguns autores sinnimo de antropologia social, que focaliza, talvez, o principal conceito desta cincia, a cultura. Segundo o Museu de Antropologia Cultural da Universidade de Minnesota a antropologia cultural abrange trs tpicos gerais que por sua vez subdivide-se e constituem-se como especialidades: Etnografia / Etnologia, Lingustica aplicada antropologia e Arqueologia. A cultura e a mitologia correspondem ao desejo do homem de conhecer a sua origem, ou produzem um modo de autoconhecimento que a identidade, diferenciando os grupos em funo de suas idiossincrasias e adaptao em ambientes distintos. Consideraes Para pensar as sociedades humanas, a antropologia preocupa-se em detalhar, tanto quanto possvel, os seres humanos que as compem e com elas se relacionam, seja nos seus aspectos fsicos, na sua relao com a natureza, seja na sua especificidade cultural. Para o saber antropolgico o conceito de cultura abarca diversas dimenses: universo psquico, os mitos, os costumes e rituais, suas histrias peculiares, a linguagem, valores, crenas, leis, relaes de parentesco, entre outros tpicos. Embora o estudo das sociedades humanas remonte Antiguidade Clssica, a antropologia nasceu, como cincia, efetivamente, da grande revoluo cultural iniciada com oIluminismo. Cultura brasileira Na cultura brasileira geralmente so identificados trs elementos principais: a juno do indgena, africano e europeu, influncias do meio, pelas diversas atividades econmicas, pela criatividade nativa e pela incorporao de outros contextos culturais estrangeiros. "Assim, logo foram se distinguindo dois planos culturais no Brasil: o erudito, marcado pela branquidade e europeidade alienado e alienante; e o vulgar, das camadas subalternas, mais criativo, mais aberto convivncia humana e ao atendimento imediato das necessidades espirituais." O Brasil colnia, diferente das etnias indgenas e africanas, alcanou atravs de uma civilizao agrria, urbana e rural, graas as instituies scio culturais europeias. Cresceu, ento, um Brasil com dois planos culturais: um marcado pelo branco, europeu e outro criativo recheado de elementos indgenas e africanos. Foi nessa fuso criativa que o Brasil edificou a cultura brasileira. 4