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MODELAGEM DO ESPALHAMENTO RAYLEIGH DA LUZ COM PROPSITOS DE ENSINO E DE APRENDIZAGEM +*

Sonia Krapas Paulo Acioly M. dos Santos Instituto de Fsica UFF Niteri RJ

Resumo Enfocamos a modelagem do espalhamento Rayleigh da luz, fenmeno natural que pode ser reproduzido em exibies, laboratrios, e at mesmo em salas de aula, por meio de uma simples simulao experimental. Exploramos o referencial do ensino-aprendizagem baseado em modelos com o propsito de tornar mais fcil para o aprendiz compreender a modelagem do fenmeno e as propriedades pticas envolvidas. Discutimos a explorao da modelagem em espaos formais e no formais de educao. Palavras-chave: Modelagem, ensino-aprendizagem, espalhamento da luz. Abstract Attention is given to the Rayleigh s light scattering modeling. This natural optical phenomenon has been produced in laboratory or classroom by a simple simulation experiment. We propose its modeling, exploring the model-based teaching and learning conception, to improve or facilitate the learner s model-building of the phenomenon and related optical properties involved. Keywords: Modeling, teaching-learning, light scattering.
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Rayleigh light scattering modeling for teaching and learning purposes Recebido:maro de 2001. Aceito:agosto de 2002.
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Cad. Brs. Ens. Fs., v. 19, n.3: p.341-350, dez. 2002.

I. Introduo
A partir do ps-guerra, surgem os primeiros projetos de ensino que inauguram uma poca em que a educao cientfica passou a ocupar um lugar privilegiado. Ao mesmo tempo, o compromisso com a democratizao da educao torna fundamental a ateno a certos valores excludentes relacionados ao ensino de cincias. Neste panorama tem surgido movimentos de popularizao da cincia nos quais esto envolvidas tanto instituies tradicionais (como a escola), quanto as de educao no formal (como museus, imprensa, associaes de cientistas, meios de divulgao de massa, etc.). No processo de alfabetizao cientfica importante garantir-se, alm da aprendizagem no seu sentido estrito, uma aprendizagem que possibilite um aprofundamento da experincia da pessoa em seu sentido mais amplo, que envolve no somente o intelecto, mas tambm os sentidos e as emoes. Assim, a motivao desempenha um papel central nesse processo (Csikszentmihlyi e Hermanson, 1995). Despertar o interesse de um pblico bastante variado nem sempre muito fcil, mas isso, em geral, acontece com certos temas, tais como mmias e animais pr-histricos. A literatura sobre motivao da aprendizagem em ambientes no formais de educao, tais como museus, tem apontado diversos aspectos que devem ser levados em considerao no planejamento de suas exposies. Um dos aspectos que merece destaque a relao concretude/abstrao da informao a ser veiculada. importante o acesso a objetos concretos em 3D, ao invs de apresentaes abstratas na forma de linguagem matemtica, comuns aos textos didticos e realidade virtual propiciada pelos multimeios. Exposies so, em geral, reprodues ou simulaes de fenmenos que se encontram na natureza. No caso de simulaes, estas exposies comportam a modelagem1 (Falco et al 1999). Sua utilizao como forma de transposio didtica (Chevallard 1998) apresenta como vantagem a visibilidade dos elementos preponderantes para o entendimento de fenmenos que, em sua totalidade, apresentam maior complexidade. A modelagem limpa o fenmeno de seus aspectos no essenciais para a sua compreenso. Esforos tm sido feitos com o propsito de entender o processo de ensinoaprendizagem baseado em modelos, desenvolvendo, principalmente, referenciais analticos que possibilitam a comparao e a anlise de diferentes modelos em aprendizagem em cincias. Freqentemente, a caracterizao da tipologia desses modelos feita considerando o aspecto representacional da modelagem. Porm, para que estes modelos se tornem instrumentos eficientes de aprendizagem em cincias,

Abordagens sobre o tema dos modelos so encontradas na Filosofia da Cincia (Bailer-Jones, 1999), na cincia cognitiva (Johnson-Laird, 1983; Gentner e Stevens, 1983) e na educao em cincia (Moreira, 1997; Krapas et al, 1997).
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necessrio entrar-se na especificidade do contedo da representao, isto , em todos os aspectos do fenmeno a ser modelado. Na perspectiva de Buckley e Boulter (1997), Falco e colaboradores (1999) distinguem, para melhor caracterizar modelos e modelagem, trs aspectos do fenmeno: Estrutura: elementos e relaes que definem o sistema e que podem ser identificados a partir de correspondncias entre o modelo alvo e o modelo fonte; Comportamento: conjunto de mudanas ocorridas no tempo, observadas, de fato, ou passveis de serem abstradas. Essas mudanas podem ser de espao, cor, intensidade luminosa, temperatura ou qualquer outra grandeza fsica; Mecanismo: conjunto de relaes de causa e efeito advindo da interao dos elementos da estrutura, bem como da significao que atribuda ao comportamento do modelo integralmente. Acreditamos que o ensino pode tornar-se mais efetivo na medida em que haja uma tomada de conscincia, por parte dos idealizadores dos modelos pedaggicos, desses aspectos da modelagem. Alm disso, se a apresentao da simulao possibilitar que a tomada de conscincia se estenda ao aprendiz, a efetividade do ensino ser ainda maior. No processo de alfabetizao cientfica a escolha do tema tambm tem um papel importante na motivao da aprendizagem. No presente trabalho enfocamos um fenmeno extremamente familiar a cor azul do cu durante o dia e avermelhada no pr-do-sol mas que envolve explicaes no triviais. No pensamento de senso comum, que pode ser reforado incorretamente pelo ensino fundamental e mdio, este fenmeno entendido como semelhante ao arco-ris produto da decomposio da luz por refrao. Porm, do ponto de vista da Fsica, trata-se do fenmeno de espalhamento de luz por pequenas partculas da atmosfera da Terra. Este fenmeno natural pode ser reproduzido em exibies em museus, laboratrios e mesmo em salas de aula por meio de uma simples simulao experimental. Nosso propsito a modelagem desta simulao experimental, explorando o processo de ensino-aprendizagem baseado em modelos. O contedo da representao identificado e classificado com o objetivo de tornar mais fcil para o aprendiz a modelagem do fenmeno e a compreenso das propriedades pticas envolvidas.

II. O espalhamento Rayleigh, o cu azul e o pr-do-sol avermelhado


chamada de Espalhamento Rayleigh a primeira tentativa de descrever com sucesso o espalhamento da luz por pequenas partculas. Feito por Lord Rayleigh, esse primeiro estudo data de 1871. A partir desta investigao, foi desenvolvida uma lei geral para intensidade da luz espalhada aplicvel a qualquer partcula de ndice de refrao diferente daquele do meio no qual est imerso. Neste estudo, foi considerado que as dimenses lineares das partculas so consideravelmente menores que o comprimento de onda da luz espalhada. Foi descoberto que a intensidade
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da luz espalhada proporcional intensidade da incidente e ao quadrado do volume da partcula espalhadora. O mais importante resultado desse estudo a dependncia de intensidade do espalhamento com o comprimento de onda, dado pela expresso: 1 (1) I k ,
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onde k uma constante de proporcionalidade e o comprimento de onda da luz espalhada. Na parte visvel do espectro da luz do sol, a luz vermelha (720 nm) tem um comprimento de onda 1,8 vez maior que a luz violeta (400nm). Ento, pela equao (1), isto significa que o espalhamento do violeta dez vezes maior do que o vermelho.

Luz do Sol

Fig. 1 - Esquema ilustrando o espalhamento da luz proveniente do Sol na atmosfera terrestre. O espalhamento da luz por pequenas partculas e a grande espessura da camada de gs na atmosfera ao redor da Terra (Fig.1) so responsveis pela viso do cu azul e do avermelhado pr-do-sol. Basicamente, a luz do sol incidente na atmosfera terrestre, obedecendo lei de Rayleigh, produz o aspecto azulado do cu, o que nos muito familiar. Isto pode ser notado quando a observao feita a partir de diferentes ngulos com respeito direo de incidncia da luz do sol. Assim, medida que a Terra gira ao redor de seu eixo, varia a distncia percorrida pela luz na atmosfera, o nmero de partculas espalhadoras e, conseqentemente, a quantidade de luz espalhada. Por exemplo: um observador, ao longo do dia, ocupa sucessivamente as posies A, B e C (Fig. 2), indo do meio-dia ao entardecer. No percurso da luz at as diferentes posies desse observador, haver progressivamente mais luz espalhada. Olhando na direo da luz incidente, o observador na posio C ter no horizonte a imagem do sol e seus
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arredores vermelhos no pr-do-sol. Neste caso, o espalhamento removeu do feixe de luz branca incidente a luz azul mais do que a vermelha, de forma que a grande espessura da atmosfera atravessada no fim do dia d luz transmitida sua intensidade vermelha.

Fig. 2 - Diferentes posies de iluminao ocupadas por um observador ao longo do dia. A equivale aproximadamente ao meio-dia; B ao meio da tarde e C ao entardecer.

III. Simulao experimental do azul do cu e do pr-do-sol avermelhado


Uma simulao experimental simples, que pode ser feita para produzir o cu azul e o pr-do-sol avermelhado em exibies em museus, em laboratrios ou em salas de aula, esboada na Fig. 3.

Fig.3- Montagem experimental para a simulao do efeito do cu azul e do pr-do-sol avermelhado: F - fonte de luz branca, L - lente, T - tanque e A - anteparo.

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A idia de simular a formao do cu azul e do pr-do-sol baseada na produo de espalhadores de luz em uma soluo aquosa. Em um pequeno tanque contendo uma soluo de hidrxido de sdio, goteja-se cido sulfrico diludo. Dependendo da concentrao2, ocorrer a formao gradativa de partculas em suspenso que atuaro como espalhadores de luz. Ao iluminarmos o tanque com luz branca em um feixe de luz colimado, como ocorre na atmosfera, haver espalhamento de luz pelas partculas em suspenso, uma vez que sua dimenso menor que os comprimentos de onda da luz incidente. Haver ento uma redistribuio espacial de intensidade da luz e, como resultado, temos um efeito de cu azul no interior do tanque e a complementaridade espectral na luz que dele sai, a qual produzir o efeito do pr-do-sol em um anteparo externo. medida que aumenta a luz espalhada, com maior quantidade de azul no tanque, a intensidade da luz que sai, aps atravess-lo, tambm aumenta, passando de um amarelo alaranjado a um vermelho alaranjado, chegando finalmente a um vermelho predominante, exatamente como ocorre diariamente num pr-do-sol.

IV. Modelagem do espalhamento Rayleigh


O fenmeno do cu azul e do pr-do-sol avermelhado se presta modelagem de maneira extremamente adequada. Em primeiro lugar argumento histrico pois em sua origem, em 1871, Rayleigh (apud Jenkins e White, 1976) tratou o fenmeno do espalhamento da luz atravs de uma modelagem. Em segundo argumento prtico pelo fato de que o fenmeno pode ser simulado de forma muito simples em laboratrio. Em terceiro lugar argumento didtico porque somente atravs da modelagem que o fenmeno fica claramente diferenciado de outros fenmenos pticos tais como o arco-ris. Por ltimo argumento de divulgao por se tratar de um fenmeno que possui forte componente motivacional. Tomando Falco e colaboradores (1999) como referncia, propomos a modelagem do fenmeno em pauta, na forma do diagrama 1. No diagrama, temos fenmeno, comportamento e mecanismo nos retngulos maiores, e, nos retngulos menores, os elementos da estrutura. Cada elemento da estrutura do fenmeno natural corresponde a um elemento da estrutura de sua simulao. O sinal de igual anuncia essa correspondncia. Na modelagem, o fenmeno e sua simulao compartilham comportamento e mecanismo.

Recomendam-se as seguintes concentraes: 5 g de hidrxido de sdio para 1 litro de gua e 1 a 2 ml de cido sulfrico para 100 ml de gua. Para se obter um efeito com durao de aproximadamente 25 a 30 min, deve-se adicionar pausadamente cido sulfrico em pequenas quantidades (20 ml).
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Diagrama 1- Diagrama da modelagem do espalhamento Rayleigh.

V. Comentrios e concluso
Apesar dos sentimentos de beleza e mistrio despertados no ser humano pelo cu azul e pelo pr-do-sol avermelhado, usualmente estas sensaes so acompanhadas por um entendimento incorreto do fenmeno, do ponto de vista da Fsica. Acreditamos que a simulao experimental acompanhada de uma discusso detalhada do fenmeno modelado certamente possibilitar, por parte do aprendiz, a construo de um modelo mental apropriado, com explicao correta do fenmeno e

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das propriedades pticas envolvidas: redistribuio da intensidade de luz (o espalhamento em si) e difrao (propagao)3. Do ponto de vista didtico, a modelagem do cu azul e do pr-do-sol avermelhado tem como vantagem atingir nveis de audincia diversificados. Assim como pode ser explorada nos seus detalhes mais ntimos no reduto da educao formal, seja em aulas de laboratrio ou de demonstrao, possvel sua apropriao em redutos de educao no formal, como museus e centros de cincia, dado seu potencial motivacional. Claro est que, em cada um desses espaos, as expectativas quanto natureza da aprendizagem so distintas (Hosfstein e Rosenfeld, 1996; Ramey-Gassert, Walberg III e Walberg, 1994) e as relaes entre comunicao/divulgao e ensino (de contedo especfico) se equacionam de formas diversificadas. H uma soluo de compromisso que atende s exigncias tpicas de instituies tais como escolas e museus, exigncias estas definidas pelos papis que desempenham como agentes sociais da educao. Nesse sentido, a explorao da modelagem abre vrias possibilidades que permitem uma justa adequao aos objetivos diversificados dos espaos formais e no formais de educao. As interaes nestes espaos podem propiciar desde sensaes de deslumbramento, experincias de fluio (Csikszentmihlyi e Hermanson, 1995), at o estabelecimento da correspondncia entre o fenmeno e sua simulao, no que se refere aos seus nveis: estrutura, comportamento e mecanismo. No caso deste ltimo, acreditamos que se faz imprescindvel a participao de um mediador. Para finalizar, queremos deixar claro que no estamos restringindo escola as interaes de natureza cognitiva, e aos museus, as de natureza emocionais/perceptuais. O que se tem verificado justamente uma aproximao entre esses dois espaos de educao em cincias. Por um lado, museus de ltima gerao, nos quais as exposies minds on tm lugar, esto adotando freqentemente monitores como elementos de mediao entre exposies e visitantes, o que torna possvel o aprofundamento dos aspectos cognitivos. Por outro lado, a escola, vendo como necessria contextualizao de seus contedos programticos, estabelece a introduo de componentes curriculares que se afastam da ortodoxia da transmisso de conhecimento estrito senso, o que implica na introduo de componentes motivacionais/emocionais.

A polarizao da luz, evidenciando seu carter eletromagntico, outra propriedade ptica que tambm pode ser explorada, bastando para isso introduzir dois polarizadores na entrada e na sada do tanque.

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