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O capitalismo e a crise ambiental1

Guillermo Foladori Professor visitante da Universidade Federal do Paran

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Muito tem sido escrito sobre a crise ambiental contempornea. Na maioria dos casos culpa-se indstria, fazendo clara meno ao grau de desenvolvimento tecnolgico da sociedade antes que sua estrutura de relaes sociais. Para isso existe um argumento de peso: nos expases socialistas o grau de destruio da natureza foi igual ou pior que nos capitalistas, logo a causa deve ser procurada na indstria e no no tipo de relaes sociais. Nas prximas pginas vamos questionar esse argumento. Consideramo-lo errado, desde qualquer ponto de vista. Contudo, aqui nos limitaremos a destacar uma causa e manifestao da crise ambiental contempornea que exclusiva das relaes capitalistas.2 Com isso demonstraremos que se deve buscar a causa da crise ambiental em primeira instncia no tipo de relaes sociais de produo

O que um ambiente? O que uma crise ambiental?


A resposta a essas perguntas provm da ecologia. Para qualquer espcie viva o ambiente a inter-relao com o meio abitico e com as outras espcies vivas. Entre esses trs grupos, espcie, meio abitico e outras espcies, estabelece-se uma inter-relao de dependncia dinmica. Qualquer espcie extrai recursos do meio e gera dejetos. Quando a extrao de recursos ou a gerao de dejetos maior do que a capacidade do ecossistema de reproduzi-los ou recicl-los, estamos frente

Traduo de Paulo Roberto Delgado

2 Para uma viso mais ampla sobre capitalismo e meio ambiente ver Guillermo Foladori, Los lmites del desarrollo sustentable , Montevideo, Ediciones de la Banda Oriental, 1999.

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depredao e/ou poluio, as duas manifestaes de uma crise ambiental. Por outro lado, qualquer ecossistema tem uma certa capacidade de carga de uma espcie. Isto , ele pode manter e reproduzir um certo nmero de indivduos. Quando a populao cresce demais, rompendo o equilbrio dinmico do sistema, se produz uma crise ambiental. comum extrapolar esses raciocnios para a sociedade humana e a crise ambiental contempornea. Alguns autores falam da marca dgua que os navios possuem para assinalar que a sociedade humana, se produzir alm de um certo nvel, corre o risco de sobrecarregar o ecossistema e afundar. Ou falam da produo ilimitada da sociedade industrial em direta oposio aos recursos materiais finitos do planeta Terra, fazendo meno explcita depredao e poluio da natureza. No obstante essas extrapolaes resultarem atrativas, so equivocadas. Perdem de vista a especificidade humana. Para qualquer espcie, a relao com o seu meio ambiente basicamente a que ela estabelece em bloco com o meio abitico e com o resto das espcies vivas, como uma interdependncia dinmica. Com a espcie humana o mesmo no ocorre. Uma sociedade humana no estabelece relaes com seu entorno na forma de bloco, e sim em grupos e classes sociais, e de maneira desigual. Nas demais espcies vivas as diferenas individuais no se acumulam para formar classes distintas. Cada gerao deve comear do zero.3 Pelo contrrio, os seres humanos acumulam a informao extra-corporal em instrumentos, utenslios, espaos construdos, etc. Mas esta acumulao no da sociedade como um todo mas de cada classe social que transmite s geraes seguintes aquilo que conseguiu. uma diferena no acesso aos recursos naturais virgens ou queles transformados pelas geraes passadas. Para a espcie humana, ento, o ambiente no s a inter-relao com o meio abitico e os demais seres vivos, como acontece com as outras espcies. Existem ambientes diferentes para cada classe social, constitudos em primeiro lugar pelas restries impostas pelas outras classes sociais da mesma espcie humana: s a parir destes condicionantes que se estabelecem os relacionamentos com os outros seres vivos e o material abitico. Quando lemos que a causa da crise ambiental a sociedade industrial como um todo, porque a indstria, per se, quem polui ou depreda, no podemos mais nos surpreender pelo alto contedo ideolgico da
3 Quando as diferenas individuais acumulam-se, fazem-no pela via biolgica, o qual se traduz num momento determinado no surgimento de outra espcie.

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proposta. Esse ponto de vista considera a sociedade capitalista como sendo homognea, semelhante a qualquer outra espcie de animais. Claro que o argumento de que a sociedade capitalista tambm polua e depredava atrativo, mas enganoso. As conseqncias podem ser semelhantes, mas as causas tambm podem ser diferentes, Duas pessoas podem apresentar uma urticria, uma por ter ingerido um alimento indigesto, outra pelo contato com a planta da urtiga. O fato de tanto a sociedade socialista quanto a capitalista depredarem e polurem no significa que o faam devido s mesmas foras. Nesse sentido a identidade enganosa: iguala as manifestaes sem prestar ateno s diferentes causas. Neste momento no analisaremos estas diferenas,. Mas consideraremos uma manifestao da crise ambiental exclusiva da sociedade capitalista, como tambm exclusiva a causa que a provoca. Isto demonstrar, sem deixar dvidas, a responsabilidade das relaes sociais (no caso as capitalistas), e no da indstria em geral, para com a crise ambiental contempornea.

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A depredao da prpria sociedade humana: o desemprego


Nunca na histria da humanidade existiu uma sociedade geradora de desemprego de forma estrutural. Muitos diagnsticos sobre a situao ambiental consideram a pobreza ou o crescimento populacional como um problema ambiental. Essa no seno uma forma discreta de tratar o desemprego. So pobres os que no tm trabalho, e quando se fala de excedente populacional se faz referncia explcita queles pases que tm taxas de crescimento demogrfico no desenvolvidas, ou seja, acima de 2% anuais. Trata-se dos pases pobres. De maneira que a pobreza e o crescimento populacional vo de mos dadas. E ambas as variveis podem ser claramente identificadas com aquela populao que no entra no mercado de trabalho ou o faz de maneira marginal ou limitada. So as relaes de mercado, as relaes capitalista que determinam que populao excedente e quem so os pobres. Alm disso, est amplamente demonstrado que a quantidade de filhos por famlia , antes de mais nada, uma questo econmica. A fora d trabalho a primeira fonte energtica. Quando no se dispe de energias alternativas, as famlias recorrem ao trabalho humano.4
O Canad e os Estados Unidos tm um consumo energtico anual de 9 e 7.5 TEP per capita, e uma taxa anual de crescimento demogrfico de 0.8%. Enquanto que a sia e a frica, com uma taxa de consumo energtico anual de 0.4 TEP devem compens-la com um incremento demogrfico de 2,4% e 3,0% anuais.
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Os diagnsticos que colocam, a pobreza ou incremento populacional como causa da crise ambiental apresentam a realidade de cabea virada. Eles vem na urticria um potencial de contgio, em lugar de olhar para a enfermidade que a produz, isto , as relaes capitalistas. A pobreza ou o incremento populacional no so seno conseqncias, manifestaes, da falta de acesso ao mercado capitalista. Por isso, a causa destas manifestaes so as prprias relaes capitalistas, que geram pobreza e pressionam para a exploso demogrfica. Por sua vez, ambas as variveis so conseqncias do desemprego estrutural, uma caracterstica exclusiva da sociedade capitalista. A produo capitalista inaugura, pela primeira vez na histria da humanidade, um sistema de produo cujo objetivo no a satisfao direta das necessidades, mas a obteno de um lucro em dinheiro. Obtm-se esse lucro atravs da concorrncia no mercado. Uns ganham enquanto outros perdem. No h forma alguma de que todos ganhem simultaneamente. As causas do desemprego, e a conseqente pobreza, tm, a ver, exclusivamente, com as relaes capitalistas e a combinao de duas tendncias. De um lado, a substituio do trabalho vivo pelas mquinas, aquilo que hoje est na moda chamar de desemprego tecnolgico , ocultando sob um disfarce tcnico neutro a responsabilidade de um tipo determinado de relaes sociais. De outro, a peculiaridade do funcionamento do sistema capitalista, que reconhece como membro de sua sociedade a quem vende mercadorias, ainda que seja sua prpria capacidade de trabalhar. O desempregado, que nem produz, nem pode vender-se a si prprio por tempo fica margem da riqueza. A lei de substituio de homens por mquinas conhecida como a tendncia ao crescimento da composio orgnica do capital. Esta lei vem se manifestando contraditoriamente desde a prpria revoluo industrial. Contraditoriamente porque enquanto uma empresa melhorava o capital fixo e deslocava operrios, outras surgiam, absorvendo de alguma forma o pessoal excedente das primeiras. Para cada grande revoluo tecnolgica, este movimento de deslocamento e absoro se alterava em favor do deslocamento e em detrimento de novas absores. Com a revoluo da micro-eletrnica aplicada produo, desde meados dos anos setenta, a situao tornou-se mais crtica. O aumento da produtividade do trabalho como resultado da aplicao de melhores e mais sofisticadas tecnologias, tem tornado suprflua uma boa parte do trabalho humano mundial. No Japo, entre 1973 e 1987, o produto aumentou em 4,6% anual, mas no mesmo perodo, o emprego

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cresceu apenas 0,9%, constituindo-se a brecha entre um percentual e outro o indicador deste tipo de desemprego resultado do aumento da produtividade do trabalho.5 Segundo um informe do Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento (PNUD), divulgado em 16 de outubro de 1997, a situao da pobreza no mundo piorou nos ltimos 50 anos, tanto em termos absolutos como relativos. H cinqenta anos, em 1947, o nmero de pobres era de 400 milhes, o que equivalia a 17,4% da populao mundial. Em 1997, o nmero de pobres de 1,3 bilhes, o que representa 22,8% da populao mundial.6 Outras cifras sumamente eloqentes aparecem no informe das Naes Unidas e confirmam a afirmao de que a tendncia ao desemprego estrutural e conseqente pobreza exclusiva do regime capitalista de produo. Efetivamente, se se tomam os dados da Europa Oriental e da exUnio sovitica, constata-se que os pobres passaram de 4 milhes em 1987 para 120 milhes em 1997, aumento registrado depois da entrada em um regime capitalista. Caso no sejam formuladas polticas mundiais que revertam as tendncias econmicas prprias do mercado, estes pobres, e menos ainda os filhos deles, no obtero emprego.

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Relaes capitalistas e ecologia


O relacionamento entre a economia capitalista e os problemas ambientais obriga-nos a recolocar teoricamente a questo ambiental. As primeiras aproximaes ao estudo da questo ambiental provm da ecologia. A ecologia surge como uma rea da biologia para estudar a inter-relao dos organismos e comunidades e organismos com o meio-ambiente. As consideraes mais avanadas da ecologia incorporam o ser humano e assim a ecologia passa a se converter em uma cincia interdisciplinar que pretende estabelecer uma conexo entre as cincias fsico-naturais e as cincias sociais.7

5 United Nations Development Programm (UNDP), Human Development Report, New York/Oxford, Oxford University Press, 1993, p. 35.6 O critrio de pobreza utilizado pelo PNUD e pelo Banco Mundial considera aqueles que vivem com at 370 dlares por ano, ou seja, praticamente um dlar por dia. Critrio conservador, certamente. 6 O critrio de pobreza utilizado pelo PNUD e pelo Banco Mundial considera aqueles que vivem cm at 370 dlares por ano, ou seja, praticamente um dlar por dia. Critrio conservador, certamente. 7

Eugene Odum, Ecologa. Mxico D.F., Continental, 1980.

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Numa primeira aproximao, a anlise ecolgica parece dar conta tanto da relao de qualquer espcie viva com seu meio ambiente, como das relaes que a espcie humana estabelece com o meio-ambiente. Em qualquer caso, analisam-se as inter-relaes entre os organismos e os fluxos de materiais e energia. No obstante, um olhar mais atento mostra certas complicaes. As dificuldades advm das diferenas de tratamento dos grupos de indivduos enquanto membros da espcie humana ou de quaisquer outras espcies vivas. Para esta ltimas, o relacionamento com o meio ambiente , dentro de certos limites, homogneo. Homogneo no sentido de que os distintos indivduos que compem uma espcie possuem, essencialmente, os mesmos instrumentos que so naturais para seu relacionamento. O que significa igual requerimento de recursos, igual produo de resduos e concorrncia pelos mesmos nichos ecolgicos. claro que a igualdade relativa, da falarmos que essencialmente dispem dos mesmos instrumentos. A biologia evolucionista explica, claramente, que cada indivduo diferente. Mas ditas diferenas no so essenciais no que diz respeito ao relacionamento com o meio ambiente. Elas se tornam essenciais quando surge uma nova espcie. Com todas as dificuldades que existem na determinao do que uma espcie, evidente que a prtica da vida mostra esta distino entre as diferenas essenciais entre espcies distintas e diferenas entre indivduos de uma mesma espcie que, para efeitos de exposio, consideramos no essenciais. Ento, internamente a cada espcie, os indivduos que a compem, ou os grupos de indivduos, dispem do mesmo instrumental para enfrentar o meio. Cada gerao comea de zero, no sentido de que os indivduos possuem uma bagagem gentica que os faz semelhantes (por isso capazes de se reproduzir entre si) e uma constituio fenotpica com recursos semelhantes pra estender-se e relacionar-se com o meio ambiente. Porm, claro que em termos mais estritos e numa anlise mais profunda, existem marcadas diferenas individuais ao interior de cada espcie. E, seguramente, dependendo do nicho ecolgico em que se encontram, alguns grupos de indivduos tm diferenas que no longo prazo resultaro determinantes para sua sobrevivncia e reproduo em relao a outros indivduos da mesma espcie que se situam em nichos ecolgicos mais favorveis. Mas estas diferenas, inclusive, distinguem grupos de indivduos de um nicho em relao a outro nicho. No interior de cada nicho as diferenas individuais s so diferenas biolgicas que fazem que cada gerao arranque do zero.

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No caso do ser humano existe uma diferena notvel. O relacionamento com o meio ambiente principal e crescentemente mediado por coisas produzidas. A bagagem gentica, assim como o nicho ecolgico em que se situa, poder Ter sido importante na origem do gnero homo e, talvez, tambm da espcie homo sapiens, mas cada vez menos importante na medida do avano da produtividade do trabalho humano. A conseqncia evidente deste comportamento mediado com o meio que as coisas so separadas do indivduo biolgico, o que permite a sua acumulao atravs do tempo. Mais ainda, como esta acumulao no da sociedade como um todo nem de grupos segundo o nicho ecolgico em que se encontram, e sim de grupos de indivduos segundo a sua produtividade e acesso aos meios de produo (que so os que permitem, por sua vez, produzir o resto das coisas) e riqueza em geral, resulta que as leis sociais que guiam a repartio dos meios de produo condicionam um acesso diferenciado riqueza natural.

Da que o ponto de partida para entender o comportamento do ser humano com o ambiente no seja estender a anlise ecolgica para abranger a sociedade humana, mas entender como cada forma de organizao econmica da sociedade humana explica um determinado tipo de relacionamento ecolgico.
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A anlise das implicaes das relaes sociais capitalistas com o meio ambiente permite-nos extrair algumas concluses que mostram diferenas de grau e de essncia a respeito de outras formas de organizao social. De grau, porque a busca do lucro, como lgica interna econmica, condiz a uma tendncia produo ilimitada: diferente de outras sociedades humanas na histria, que apresentam limites produo em relao satisfao de suas necessidades. De essncia, porque pela primeira vez na histria da sociedade humana, o sistema capitalista gera desemprego de maneira crescente e estrutural, mostrando com maior nitidez que as contradies no interior da sociedade humana so o aspecto mais candente da crise ambiental.

Concluses
As relaes sociais capitalistas geram tendncias de comportamento com o meio ambiente que lhes so particulares. Um olhar superficial pode no ver esta especificidade devido ao resultado geral da poluio e depredao abranger todas as sociedades humanas, independentemente de sua especificidade histrica. Mas diferem tanto na causa quanto na forma, amplitude e ritmo com que se apresentam. A produo capitalista implica tendncias exclusivas. A tendncia exclusiva mais geral a produo ilimitada. Uma das queixas, se assim podemos cham-la, do movimento ambientalista, que tem sido dirigida sociedade moderna, seu crescimento ilimitado. O crescimento ilimitado da sua produo seria a causa de uma poluio e depredao tambm ilimitadas e segundo alguns autores de uma sobrecapacidade de carga do Planeta. Mas esta tendncia ilimitada produo no uma conseqncia natural da espcie humana e sim particular da produo capitalista. claro que a teoria econmica neoclssica e keynesiana tm se encarregado de divulgar o suposto sobre o qual elas se construram, isto , que o ser humano tem necessidades ilimitadas. Mas isto jamais foi demonstrado. Pelo contrrio, tanto a histria econmica como a antropologia tm mostrado este equvoco. A tendncia produo ilimitada o resultado direto e necessrio de uma organizao econmica que gira em torno da produo de lucro e no da satisfao das necessidades. Por isso, impossvel entender a crise ambiental sem partir da compreenso da dinmica econmica da sociedade capitalista. Por isso, tambm, resultam fteis as crticas produo ilimitada que no encaram, ao mesmo tempo, as crticas organizao capitalista da sociedade humana. A tendncia exclusiva mais grave do capitalismo a gerao de populao excedente. Aqui, a diferena em relao s outras formas de organizao econmica no s de grau , mas quanto ao maior aumento, ou ritmo
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mais rpido, seno de essncia. No tem existido organizao econmica na histria da humanidade que gere populao excedente como algo natural e necessrio. Essa restrio que exercem as classes possuidoras ou proprietrias sobre as despossudas no tem comparao nas outras espcies de seres vivos. como se um grupo de pssaros se encarregasse de tirar as asas dos pombinhos de outros grupos de sua mesma espcie ao nascer para deix-los impossibilitados de acessar os meios de vida. Ou como se um grupo de gatos se encarregasse de mutilar as garras de outros grupos, deixando-os indefesos frente ao meio ambiente. Tambm aqui as relaes sociais se antepem e terminam as relaes ecolgicas. Em resumo, a concluso mais geral que as relaes sociais entre os seres humanos condicionam qualquer tipo de relaes ecolgicas. A ecologia humana, para ser conseqente, deve se converter em ecologia poltica.

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